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Erosin Hdrica

La erosin es el proceso de desprendimiento y arrastre acelerado de las


partculas de suelo provocado por el agua o el viento. La erosin acelerada se
distingue de la erosin geolgica de los suelos, que es un proceso normal
mientras que en la primera interviene el hombre.
La erosin hdrica es por lo tanto el proceso de disgregacin y transporte
de las partculas del suelo por accin del agua.
El ataque del agua al suelo puede ser superficial o profundo. El ataque
superficial es provocado por:

Impacto o choque de la gota contra el suelo, originando la erosin por impacto


salpicadura, disgregando los terrones y proyectando las partculas al espacio.

Escurrimiento superficial, que acta de dos maneras. Por disgregacin de los


terrones o agregados del suelo y por el transporte de las fracciones resultantes.
El primer efecto se debe al choque y friccin del agua y las partculas que lleva
en suspensin o arrastre contra las partculas del suelo hacindolas desprender
y luego transportarlas. El efecto se va multiplicando y que los granos
desprendidos originan torbellinos que hacen ascender y poner en suspensin
las partculas ms finas.
El ataque en profundidad provoca una agresin al perfil del suelo y los
desplazamientos se hacen en masa. El agua facilita estos movimientos, al
saturar el suelo acta como lubricante y por accin de la pendiente toda la
masa se pone en movimiento. Otro caso es cuando el suelo est apoyado sobre
una capa arcillosa, impermeable; cuando esta se moja, se lubrica y facilitado
por la pendiente y la vegetacin que no puede penetrar la capa con sus races,
la masa de suelo se desliza.
Factores que determinan la erosin hdrica
En la erosin hdrica intervienen:
Fuerzas activas: precipitaciones, suelo (permeabilidad) y relieve
(pendiente).
Fuerzas resistentes: suelo (su estado fsico-qumico) y vegetacin.
Precipitaciones: las caractersticas ms relevantes son intensidad,
duracin y frecuencia. Cuanto mayor es la intensidad hoy menor infiltracin,
ms escorrenta y por tanto ms erosin. La duracin es el complemento de la
intensidad; ambas determinan la cantidad total de lluvia. La frecuencia influye
sobre la humedad del suelo. Si los intervalos de lluvia son espaciados el suelo
tiene oportunidad de secarse controlando mejor nuevos aportes de lluvia; lo

contrario ocurre si esos intervalos son cortos, encontrando al suelo con poca
capacidad de absorcin.
Suelo: influyen principalmente la textura, agregacin del suelo y
permeabilidad del perfil.
Relieve del terreno: esta influencia la determina la pendiente. En zonas
llanas la erosin hdrica es mnima y tambin lo ser el escurrimiento. En
laderas, la salpicadura ser prevaleciente hacia abajo y el escurrimiento ser
mayor en volumen y velocidad.
Vegetacin: es la mejor defensa natural de un terreno contra la erosin;
toda planta desde un gran rbol hasta una hierba protegen el suelo. La
presencia de un bosque poco alterado disminuye la velocidad de escorrenta a
la cuarta parte que tendra en la misma ladera desnuda.
Tipos de erosin hdrica
Erosin laminar: debida al escurrimiento difuso, consistente en la
remocin del suelo en capas delgadas y uniformes, el cual toma una tonalidad
ms clara por prdida de materia orgnica y nutrientes. Primeramente son
removidas las partculas ms finas, quedando manchones de arena y gravilla
denominados pavimentos de erosin. La erosin laminar es poco visible y difcil
de detectar.
Erosin en surcos: cuando el escurrimiento se concentra por el
microrelieve o sendas compactadas por vehculos, mquinas, pisoteo, etc., le
agua toma velocidad suficiente para iniciar el removido del suelo en forma
lineal, formando remolinos que excavan hacia abajo y hacia arriba. Es la forma
inicial del ataque profundo.
Erosin en crcavas: son profundos zanjones que se forman en sitios
de gran concentracin de escorrenta en volmenes considerables; son
precedidos por las formas anteriores si no son corregidas. Al profundizarse la
socavacin, el perfil toma mayor pendiente en la zona de aguas arriba; all se
intensifica la erosin y hay tendencia de la crcava a extenderse hacia arriba.
Son de aspecto espectacular, llegando a 20 o ms metros de profundidad. La
seccin adopta forma de U en terrenos de capas homogneas y de V cuando en
profundidad aparecen capas ms duras. Se clasifican por el rea tributaria y su
profundidad en:

Crcavas pequeas: de menos de 1 metro de profundidad y cuenca


menor de 2 ha.
Crcavas medianas: 1 a 5 metros de profundidad y cuenca de 2 a 20 ha.
Crcavas grandes: ms de 5 metros de profundidad y cuenca mayor de
20 ha.

Mtodos de cuantificacin de prdidas de suelo


Para cuantificar la erosin o volumen de sedimentos producidos por
unidad de tiempo (un ao generalmente) y unidad superficial (ha o km2) se
utilizan diferentes modelos matemticos representados por una serie de
variables de singular significacin en el fenmeno de erosin hdrica. Los ms
importantes son:

Modelo de USLE: ecuacin universal de prdida de suelo (USA, 1955)

Predice la erosin hdrica potencial de una zona. Mide la prdida


potencial anual media de suelo, debido a erosin laminar y en surco, en
parcelas agrcolas. El mtodo establece lmites permisibles de prdidas de
suelo, variable entre 2 y 10 Tn/Ha/ao.

A=RKLSCP
Donde
A = prdida anual media de suelo, en tn/ha/ao.
R = factor de erosividad pluvial
K = factor de erodbilidad del suelo
L = longitud de la pendiente, en m
S = grado de inclinacin de la pendiente
C = factor de ordenacin de cultivos
P = factor de prcticas conservacionistas de suelo

Modelo de Gravilovic-Djorovic (Serbia, 1974)

Tiene en cuenta los factores ms relevantes que desencadenan la


erosin hdrica superficial: clima, lluvia, suelo, relieve, vegetacin y un
coeficiente de erosin que tiene presente la erodabilidad del suelo y los
procesos erosivos observados. Estima la degradacin anual media en m 3.

G=W R
Donde:
G = sedimentos producidos por erosin hdrica, en m 3/ao
W = volumen medio anual de sedimentos erosionados, en m 3/ao

R = coeficiente de retencin de sedimentos

Modelo de Miraki (USA, 1985)

Estima la produccin de sedimentos de la cuenca, para evaluar la posible


sedimentacin de embalses. (Faras et al, 2003). Aplicando un anlisis de
regresin mltiple, Miraki propuso la siguiente ecuacin:
6

Vsa=1,18210 Ac

1,026

Pa

1,289

Vq

0,287

Sc

0,075

Dd

0,398

Fc

2,422

Donde:
Vsa = Volumen total absoluto de slidos producidos por una cuenca en un ao,
en Hm3/ao
Ac = rea de la cuenca, en Km2
Pa = Precipitacin media anual, en cm
Vq = Derrame medio anual, en Hm3
Sc = Pendiente media de la cuenca
Dd = Densidad de drenaje, en Km

-1

Fc = Factor de cobertura vegetal y uso del suelo de la cuenca


Salinizacin de suelos
Los suelos en los que se produce una acumulacin anormal de sales
solubles, suficiente para interferir en el crecimiento de la mayora de cultivos y
otras plantas se denominan suelos salinos. Se caracterizan por:

Conductividad elctrica (CE): 4 o ms mmhos/cm a 25C. Mide la


salinidad de una muestra de suelo en condiciones de saturacin de
agua.
Porcentaje de sodio intercambiable (PSI): < 15. Es el ndice de sodicidad
ms utilizado para investigar la estabilidad del suelo y para clasificarlos.
pH: generalmente menor a 8,5.
Pueden distinguirse dos orgenes de salinizacin de los suelos:

Natural o primario: la existencia de sales en el suelo es naturalmente producida


por la meteorizacin qumica de la corteza terrestre (hidrlisis, hidratacin,
disolucin, oxidacin, carbonatacin), liberando paulatinamente, y adquiriendo
mayor solubilidad, los distintos aniones (cloruros y sulfatos, en menor grado
carbonatos, bicarbonatos y nitratos) y cationes (sodio, calcio, magnesio y
potasio) que comnmente se hallan en el suelo.

Antrpico o secundario: la introduccin del riego en condiciones de drenaje,


riego, suelo o topografa inadecuados, genera el rpido enriquecimiento en
sales del suelo. Los suelos no cultivados, y aun con su vegetacin natural,
registran grados variables de salinidad pero los de regado frecuentemente
presentan mayores concentraciones.
Las sales elevan significativamente la presin osmtica de la solucin del
suelo haciendo padecer de falta de agua a las plantas. Algunos cationes o
aniones causan intoxicaciones especficas debido a su alta concentracin. Los
perjuicios ocasionados por la salinidad a los cultivos resultan directamente
proporcionales a la concentracin de sales solubles y al cultivo de que se trate.
Es posible que las sales se localicen en la superficie del suelo, o se
distribuyan uniformemente en todo el perfil, o que crezcan con la profundidad.
Estas variaciones adems resultan estacionales, ocasionadas por la poca de
riego y las lluvias que lixivian las sales solubles hacia horizontes ms
profundos. La existencia de una capa fretica a cierta profundidad, a su vez,
posibilita el ascenso capilar y el aumento de las sales en superficie, en la
estacin seca y entre riegos muy espaciados.
El crecimiento de las plantas en medios salinos se ve afectado
desfavorablemente, con una intensidad que vara de unas plantas a otras. En
plantas no halfitas la presencia de sales en el suelo provoca una
sintomatologa relacionada con una inhibicin irreversible del crecimiento y por
lo tanto una menor produccin de materia seca y disminucin de los
rendimientos de los cultivos. La existencia de plantas adaptadas a medios
salinos puede servir para mejorar estos suelos.
Distribucin de suelos salinos
Los suelos salinos se localizan regularmente en regiones de clima rido o
semirido. En reas hmedas las sales solubles, de distintos orgenes,
generalmente son llevadas por las lluvias a los horizontes inferiores del suelo,
luego hacia el agua subterrnea y finalmente transportada a los ocanos. En
las comarcas ridas el lavado es de naturaleza local y no es posible que las
sales sean transportadas lejos, lo anterior ocurre por la menor precipitacin
(incapaz de provocar un flujo descendente permanente de las sales) y por la
elevada evaporacin, que tiende a concentrar las sales en las capas superiores
de los suelos y en el agua superficial. Esta situacin est ligada casi siempre a
deficientes condiciones de drenaje y topografa predisponente (llanas y bajas).
Superficialmente abarcan, en distintos grados de intensidad, hasta casi
un tercio de los suelos del mundo. Resultan graves los problemas en el oeste
de los Estados Unidos, en grandes reas de Rusia, Hungra, Espaa, en la
Mesopotamia asitica, Egipto, Mxico, Chile, meseta boliviana y otras.

En Argentina se manifiestan graves problemas en los valles de los ros


Negro, Colorado y Chubut. Tambin en San Juan, San Luis y Mendoza (zonas de
riego de los ros Atuel, Diamante y Tunuyn). En Salta y Jujuy las
manifestaciones son de escasa extensin en zonas de riego, sin embargo
resultan graves los problemas en Colonia Santa Rosa, Apolinario Saravia, al
este de General Gemes, El Galpn, ambas mrgenes del ro Juramento al sur
de El Tunal, en lugares puntuales del Valle de Lerma y en el Valle Calchaqu;
siendo este ltimo caso de origen primario y secundario. En Jujuy ocurren en
Libertador General San Martn y otras reas. Se advierten tambin como
graves y extensos en Santiago del Estero (zona de riego y naturales de los ros
Salado y Dulce).