Está en la página 1de 42

Levtico, Nmeros, Deuteronomio

Levitico
Es obra de la corriente sacerdotal, interesada en la
construccin del santuario (Ex 25-40*), en la
inauguracin del culto y en la regulacin del
comportamiento de Israel como asamblea cultual
(Levtico), y en la organizacin de la comunidad (Num
1- 10*). Las leyes sobre los sacrificios, los sacerdotes, la
pureza ritual, las fiestas, etc., estn orientadas hacia el
culto de la comunidad israelita en el santuario.
Levtico
El Levtico presenta la sequedad de un cdigo ritual y
jurdico, preocupado por reglamentar materias que el
Nuevo Testamento parece haber dejado a un lado.
En l est el origen de las orientaciones ticas influyentes y
hoy consideradas como problemticas:
Prohibicin de la unin sexual entre personas del mismo sexo
(Lv 18,22; 20,13)
Pena de muere a quien blasfeme (Lv 24, 15-16)
Impureza de enfermedades de piel que acarrean la exclusin
de la comunidad (Lv 13, 45-46)
Perodo de purificacin al cual debe someterse la mujer que
ha dado a luz (Lv 12)
Levtico
Otras leyes y normas que se presentan nos recuerdan
aspectos importantes del patrimonio bblico:
Mandamiento del amor al prjimo: Lv 19,18
Da de las expiaciones (Yom Kippur Lv 16)
Ao Jubilar: Lv 25
La santidad como programa de Vida: Lv 11, 44; 19,2
Estructura del Libro
Lev 1-7: Ley de los sacrificios y ofrendas
Lev 8-10: Consagracin sacerdotal y primeros
sacrificios;
Lev 11-15: Ley de pureza ritual;
Lev 16: El da de la expiacin (yom kippur);
Lev 17-26: Ley de Santidad;
Lev 27: Ley sobre los votos.
Contenido
Sobresalen algunos conceptos teolgicos: pecado,
expiacin, sacrificio, pureza, etc. Pero, incluso en los
gestos litrgicos y en los rituales, donde faltan estos
trminos, late una concepcin teolgica.
Indudablemente, el concepto clave es santidad. Se
predica ante todo y sobre todo de Dios, pero tambin
del espacio, del tiempo, de las acciones, de los objetos
y, naturalmente, de los seres humanos.
La santidad guarda relacin muy estrecha con la
pureza, pero no se deben identificar. En los textos
sacerdotales, el concepto de santidad no es
homogneo; se emplea principalmente en sentido
cultual o ritual, pero puede tener tambin un sentido
moral.
En la Ley de pureza ritual (Lev 11-15), la raz hebrea qds
-con la que normalmente se denomina lo santo - slo
se emplea en tres pasajes: 11,44-45; 12,4 y 14,13. En los
tres, lo santo se contrapone a lo impuro, pero
nicamente en los dos ltimos tiene un sentido
estrictamente ritual, mientras que en 11,44-45 la
santidad se sita en un horizonte ms amplio, que no
cuenta con paralelos en Lev 11-15, sino en Lev 17-26.
En la Ley de Santidad (Lev 17-26), la pureza ritual se
combina con la rectitud moral. As se muestra en una
serie de leyes referentes a las relaciones sexuales (18,6-
23; 20,10-14), a las consultas a adivinos y nigromantes
(19,31; 20,6) y a los sacrificios a Moloc (18,21; 20,3-5),
que no implican de suyo un contacto con realidades
intrnsecamente impuras y, sin embargo, contaminan y
hacen impuros a quienes los practican.
En esta seccin, la santidad no se circunscribe al
santuario y al sacerdocio, sino que se ampla a todo el
pueblo. Yahv es quien santifica (20,8; 21,15.23;
22,9.16.32) y quien pide a todos los israelitas que sean
santos (19,2; 20,7.26; 21,6; cf. 11,44.45).
La santidad de Israel aparece asociada con la
experiencia del xodo, como muestra Lev 22,32-33. La
correspondencia formal y temtica entre las frmulas
que os santifica y que os ha sacado de Egipto es tal
que la salida de Egipto equivale a la santificacin de
Israel.
A su vez, la santificacin se corresponde con la
separacin. el significado 'separado, que muchos
han considerado fundamental (...), no es sino
derivado: para proteger lo santo y para protegerse de
ello se separa de lo profano
Sea lo que fuere de esta cuestin, no cabe duda que
existe una correspondencia entre la santificacin de
Israel y su separacin de entre las naciones.
Particularmente elocuente a este respecto es la
parnesis de Lev 20,24-26, sobre todo si se la compara
con la de 11,44-45
En estos pasajes, se combinan la santidad de Israel y la
salida de Egipto, por un lado, y la santidad de Israel y la
separacin de las naciones, por otro. La Ley de
Santidad insiste en la idea de un pueblo santo y
separado de las dems naciones (Egipto, Canan,
etc.). Israel ha sido santificado por Dios y, en
consecuencia, no puede comportarse como las
naciones de las que ha sido separado (Lv 18,3-4)
Los sacerdotes se esfuerzan por llevar a la prctica un
principio general de la teologa sacerdotal: que Israel
debe ser santo y no simplemente puro, en el
sentido tcnico de pureza ritual. La pureza de la que se
habla en la Ley de Santidad trasciende el marco de lo
ritual, adentrndose en el moral. No bastan los ritos,
se requiere adems la circuncisin del corazn
Pero la santidad no equivale sin ms a separacin, sino
que denota totalidad y perfeccin. La santidad
exige que los individuos se ajusten ntegramente a la
clase a la que pertenecen, que no se mezclen con
elementos de otra especie. Requiere, adems,
mantener claras y distintas las categoras de la creacin
En este sentido, el tema teolgico dominante en el
Levtico es el del orden divinamente establecido; el
concepto de Dios, como un Dios de orden, y el del
mundo, como una creacin ordenada. Un orden
csmico, como se desprende de la clasificacin de los
animales en puros e impuros (Lev 11), no un orden
limitado a Israel
Ms an, la idea de orden es central en los escritos
sacerdotales . En la cosmovisin de Gn 1 resaltan,
precisamente, las ideas de separacin, clasificacin y
orden. Cada criatura debe ser acorde con su especie
(segn su especie, por usar la frmula varias veces
repetida en Gn 1). Detrs de la concepcin de santidad
e impureza, propia de los escritos sacerdotales, se
esconde una filosofa del universo presentada en forma
arcaica; el orden cultual y el sistema social no son ms
que un reflejo del orden cosmolgico
Los sacrificios y las ofrendas se enmarcan tambin en estas
coordenadas. Entre los objetivos pretendidos con los
diferentes ritos del Levtico, destaca el deseo de controlar y
detener los poderes que ponen en peligro el orden
establecido. Los sacrificios y las ofrendas rituales tienen
por funcin frenar las fuerzas hostiles y canalizar las
fuerzas benficas en las que de una u otra forma se hallan
implicados los individuos y la sociedad. Yahv, el autor de
las palabras y ritos del Levtico, es el Dios santo y
santificador. Las celebraciones cultuales y festivas se
realizan en su honor; de l dependen, en definitiva, el
orden y la salvacin.
Nmeros
Este ttulo proviene quiz del gran censo del pueblo en
los primeros captulos
Puede ser inspirado por la preocupacin de precisin
numrica que recorre el conjunto del libro:
Montante de las ofrendas aportadas por los jefes de
tribus (Nm 7)
Tiempo de servicio de los levitas (4,3; 8,24)
El nmero de das requeridos para la purificacin (19,12)
Cantidad de ganado que se ha de inmolar en las
diferentes fiestas (28-29)
Cantidad del botn (31, 32-46)
El nombre hebreo bmidbar (en el desierto), expresa un
aspecto importante del libro: la estancia de Israel
entre Egipto y la Tierra prometida, primero en la
pennsula de Sina y despus en Transjordania.
Teologa
Las principales cuestiones teolgicas giran en torno a
Yahv y a Israel, los dos grandes protagonistas del
libro. Israel es, ante todo, un pueblo en marcha hacia la
tierra prometida, bajo la gua de Yahv y de Moiss.
En la primera y la ltima parte del libro (cap. 1-10* y 22-
36), se enfatizan los aspectos positivos de la
comunidad en sus relaciones con Yahv. Se trata de
una comunidad perfectamente organizada, en sintona
con la voluntad de Dios. Por el contrario, la segunda
parte (cap. 10*-21) presenta la imagen de una
comunidad desorientada y rebelde a Yahv y a sus
representantes.
La serie de conflictos expuestos a partir del cap. 11
suscita la ira y el castigo divino, con consecuencias a
menudo letales. La tergiversacin que el pueblo hace
de la salida de Egipto (14,1-10) mueve a Yahv a
aniquilar a todo el pueblo y a comenzar una nueva era
con Moiss (14,11-12), como ya hiciera con No (Gn 6-
9).
Pero la intercesin de Moiss aplaca la ira divina y
atena el castigo: slo la generacin de los que salieron
de Egipto los que contemplaron la gloria y los signos
de Dios en Egipto y en el desierto- morir en el
desierto, sin poder entrar en la tierra (14,13-35).
Estos sucesos hablan por s solos: cuando el pueblo
camina segn la voluntad de Yahv, consigue lo que se
propone; en cambio, cuando se aparta de la voluntad
divina y peca, fracasa en su intento. Los relatos de la
marcha por el desierto poseen valor paradigmtico.
Despus de que Yahv se revelara en el Sina y
concertara una alianza con su pueblo, las faltas de
Israel son inexcusables y merecen un castigo ejemplar.
En este sentido, existe una diferencia significativa
entre las quejas del pueblo antes de llegar al Sina (Ex
15-18*) y despus de partir de all(Num 11-21).
Por su carcter modlico, estos relatos no slo sirven
para la generacin del xodo, sino tambin para las
generaciones sucesivas. La leccin que se debe extraer
de ellos es clara: los creyentes tienen que conformar su
conducta a la voluntad de Dios, a la ley divina. En esta
perspectiva, los relatos y las leyes se complementan
mutuamente
Estructura
I. Preparacin de la campaa: 1,1-10,10 [Ordenada,
diseada por Yahweh]
II. Ejecucin de la campaa: 10,11-36,13 [Supervisada
por Moiss]
(a) La marcha por el desierto: 10,11-21,20
(b) El inicio de la conquista: 21,21-36,13
La primera parte del libro (1,1-10,10) est dedicada
sobre todo:
A la organizacin de las tribus en torno a la Tienda
(Nm 2)
A los levitas que estn al servicio de esa tienda (Nm 3-
4).
Nm 5-8 contiene tambin otras prescripciones
cultuales con referencias al santuario
Nm 10 trata de la preparacin inmediata de la partida.
La segunda parte del libro (10,11-36,13) contiene varios episodios
que quieren mostrar que significa concretamente caminar con
Yahweh".
Yahweh est dispuesto a ayudar a su pueblo, pero es sobre todo un
Dios que castiga toda rebelin (11; 12; 13-14; 16-17; 20,1-13; 21,4-9; 25).
En la mayora de los casos, todo el pueblo se rebela contra Yahweh y
contra Moiss y Aarn13.
En algunos casos, sin embargo, Yahweh castiga a algunos personajes
individuales: Aarn y Miriam en Nm 12 Datn, Abirn y los hijos
de Cor en Nm 16 Moiss y Aarn en Nm 20,1-13.
El episodio ms importante es Nm 13-14, donde toda la generacin
del xodo es condenada a morir en el desierto porque se neg a
conquistar la tierra prometida.
Deuteronomio
El libro final del Pentateuco y el libro central del
Antiguo Testamento
"Deuteronomio" significa en griego Segunda Ley y es
una traduccin del Misneh hattorah ("repeticin de la
Ley") de 17,18; en realidad, este ttulo adeca
perfectamente al contenido del libro, ya que se trata de
una nueva promulgacin de la mayor parte de la
legislacin contenida en los libros anteriores del
Pentateuco.
Por su forma y contenido, el Deuteronomio es un libro
distinto a los cuatro anteriores del Pentateuco, ya que no es
una narracin histrica ni una mera codificacin fra, sino
una composicin oratoria del gnero parentico, en el que
se recogen los discursos de Moiss en Moab antes de entrar
los israelitas en Canan y al trmino de la gran
peregrinacin por el desierto. Es como una recapitulacin
de los hechos ocurridos desde el Sina y una nueva
proclamacin de las leyes bsicas de la teocracia hebrea. El
tono es solemne y exhortatorio, como conviene en boca del
libertador y legislador de Israel en el momento en que se va
a despedir de su pueblo una vez cumplida su ingrata misin
La idea central de sus discursos de despedida es que
slo el cumplimiento fiel de los preceptos divinos
atraer la bendicin de Yahv. No es una mera
exposicin de hechos o leyes, sino que ambas cosas
estn envueltas en un espritu de amor a Dios y al
prjimo. Esto es caracterstico del Deuteronomio.
Estructura:
Discurso primero (1:6-4:40):
Seccin histrica: Evocacin de los hechos acaecidos
desde la marcha del Sina hasta las estepas de Moab (1:6-
3:29).
Seccin parentica: Exhortacin al cumplimiento de la
ley de Yahv (4:1-40).
Discurso segundo (5:1-11:32): Exhortacin
Alianza del Sina (Declogo) (5:1-33).
Fidelidad a Yahv (6:1-25).
Mandato de exterminio de los cananeos (7:1-26).
Gratitud a la Providencia divina (8:1-20).
Recuerdo del pasado (9:1-10:11).
Exhortacin para el futuro (10:12-11:32).
Cdigo del Deuteronomio (parte central del libro)
Leyes religiosas (12:2-16; 17; 21; 17:7).
Leyes sobre las autoridades (16:18-20; 17:8-18:22).
Leyes civiles, penales y varias (19:1-25:19).
Prescripciones litrgicas (26:1-15).
Adicin sobre las ceremonias conmemorativas (27; 1-26).
Conclusin (28:1-29:1).
Discurso tercero (29:2-30:20): Nueva exhortacin a
guardar la Ley; evocacin de los beneficios recibidos
desde la salida de Egipto y recuerdo de las promesas y
amenazas divinas.
Postrimeras de Moiss (31:1-34:12):
Instrucciones a Josu (31:1-21).
Cntico (31:22-32:43).
Bendicin de las tribus (33:1-29).
Muerte de Moiss (34:1-12).
Teologa
La principal preocupacin del deuteronomista es
evitar que los israelitas tomen parte en los cultos
idoltricos. Es la obsesin de la predicacin de los
profetas. Las infiltraciones paganas en el pueblo eran
cada vez mayores, y era preciso recordar los grandes
postulados de la religin mosaica como fue concebida
en los tiempos heroicos del desierto.
El sincretismo religioso fue siempre un peligro
para los israelitas, ya que stos no tenan
inconveniente en asociar al culto de Yahv prcticas de
origen cananeo. Por eso se ordena la extirpacin de los
cananeos y se prohbe tener relaciones con ellos. Por la
misma razn deben desaparecer todos los lugares de
culto paganos: santuarios, altares, estelas e imgenes
Yahv es el Dios del universo. Es el nico, el Creador de
cielos y tierra, el Dios de los dioses. Como tal es celoso
de su gloria y no admite competencias de los dolos. Es
trascendente y omnipotente, es santo y justo. Es
tambin un Dios amoroso y benevolente, que ama a
Israel como a un hijo y est dispuesto a perdonarle si
sinceramente se arrepiente.
Es el Dios de Israel, que le ha elegido para dar
cumplimiento a las promesas hechas a los patriarcas,
Esta eleccin se concret en una alianza con Abrahn y
con el pueblo en Horeb. El Deuteronomio es el
documento solemne que contiene las clusulas de esta
alianza. De ah arrancan las obligaciones de Israel
como nacin.
Culto.Los israelitas deben sentir un temor
reverencial ante Yahv poderoso y justiciero, y ese
temor ha de manifestarse en la observancia de la Ley.
Pero debe ser un temor amoroso: Amaras a tu Dios con
todo tu corazn...
El amor hacia el prjimo: principalmente a los
desvalidos, como el hurfano, la viuda, el extranjero, el
levita y el esclavo. La moral de este libro es alta y muy
conforme a la predicacin de los profetas. Los valores
ticos son destacados y los actos de culto son
impuestos, pero en el supuesto de que vayan
informados de sentimientos internos de
agradecimiento a Dios y de arrepentimiento de los
pecados. Es una moral que se acerca a la evanglica y
puede considerarse como la culminacin en la teologa
del Antiguo Testamento.