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La administracin

en el antiguo
Egipto

Todo en Egipto pertenece al faran,


l distribuye propiedades, pero sujetas
a su dominio. Menfis es la capital y
residencia del faran, aunque todava
hay instituciones de las que desconocemos
su funcionamiento, como la Gran Casa,
el pabelln real, la Residencia, y tambin
edificios administrativos para el pas y otros
para los dominios reales, que son la
propiedades funerarias, personales y religiosas.

La administracin en el antiguo Egipto estaba


centralizada en la capital, propiamente en el palacio real,
y cada nomo o provincia tena a la vez su propia
administracin, de tal modo que Egipto presentaba una
pluralidad fuertemente penetrada por un sentido de
unidad trascendente.

Segn Pirenne, edificar todo el aparato administrativo


centralizado les cost ms de dos siglos a los reyes de las
dos primeras dinastas, y en la tercera, con Djeser, la
monarqua logra la unificacin de las instituciones del
reino y la evolucin poltica trasciende al plano religioso:
Egipto tiene dos vertientes administrativas: la civil y la del
culto real. Casi todos los personajes que integran la
administracin civil participaban tambin del culto real en
una teocracia admirable.

El rey slo podr escoger sus ms altos funcionarios, sus


colaboradores inmediatos; directores generales de los
grandes departamentos de la Administracin, miembros
del Consejo de los Diez o Jefes de los Secretos, que
forman como una especie de consejo privado alrededor
de la persona real.

Solamente el Canciller o Visir, el jefe de la administracin,


puede ser nombrado fuera de la escala de funcionarios.
Este cargo puede ser ocupado por un pariente muy
cercano al Faran o por un alto sacerdote de Helipolis.
El Canciller, bajo cuya autoridad fueron creados nuevos
funcionarios (canciller de los cultivos, de las caravanas,
etc.) "dueo del sello de todos los documentos". Sus
poderes fueron los de un jefe de gobierno. Bajo su alta
direccin se organizaron los servicios: los trabajos del rey,
la administracin de las finanzas, la del dominio, la de las
aguas, las aduanas, la intendencia del ejrcito y sobre
todo el servicio de impuestos sobre el que descansaba
todo el edificio administrativo

A su lado est el Consejo de los Diez, altos funcionarios cuya


autoridad se extiende sobre la totalidad del pas. Todos han
recorrido una larga escala administrativa. No figura entre ellos
ningn noble hereditario; hallaremos a hijos de reyes, pero
entraron al Consejo por la va legal. Entre los Diez figuran
funcionarios de la administracin de obras pblicas, de impuestos,
de polica, gobernadores de zonas fronterizas, generales de ejrcito
y Jefes de los Secretos. El Canciller no pertenece a ese Consejo.
Los Diez son los agentes directos de la voluntad real, "los que
hacen todos los das lo que ama su dios (el rey)". Lo que "ama el
rey" no es una frmula vaca, sino que aparece en los decretos
reales: lo que ama el rey es la ley.

Fue pues la agricultura la riqueza principal de los egipcios;


a partir de esta actividad, favorecida por las
condiciones geogrficas y especialmente por
las caractersticas del Nilo, la sociedad
egipcia desarroll formas industriales, artesanales,
sociales y artsticas que siguen siendo objeto de
admiracin para la humanidad.
Hay datos que indican que, hacia el ao 3.000 a.C.,
exista ya una poblacin industrial considerable,
dedicada a actividades tales
como la explotacin de canteras,
la minera, la albailera, la alfarera, la carpintera, etc.

La teora divina del poder se extiende del


rey al gobierno. El rey, identificado con
Ra, coloca cada uno de los diversos
aspectos de su poder bajo la autoridad de
un dios especial. Thot preside la Ley y
tendr como gran sacerdote al jefe de la
administracin, el Canciller. La Justicia se
coloca bajo el patronato de la diosa Maat,
cuyo culto se confa a los jueces. Sheshat,
diosa de la escritura y de la
administracin (y tambin del calendario
y de la astronoma), recibe altos
funcionarios como sacerdotes para su
culto.

Conclusin
Nos sera imposible explicar la larga vida del Antiguo
Egipto -de ms de 4000 aos- si no tuviramos en cuenta
el grado de desarrollo alcanzado por su Administracin
pblica. Administracin que sirvi de ejemplo para otros
Imperios, pero sin alcanzar jams el esplendor y la
mstica del Imperio Egipcio.