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SELENITA

Qu es la selenita?

Laselenita(en griego,seln, 'luna') es una


variedad delmineralyeso(sulfato de
calciohidratado, CaSO42H2O) en forma
decristales transparenteso de masas cristalinas.
La denominacin no proviene por su contenido
deselenioque apenas posee trazas, se debe a la
creencia popular de que esta piedra proviene de
laluna(Selene, la diosa griega de la Luna).
Es uno de los primeros minerales en formarse por
la evaporacin de agua marina en los lagos y
mares cerrados.

Caractersticas fsicas y
qumicas

Cristalografa: monoclnico 2/m


Color: Incoloro, blanco, gris; diversas
tonalidades de amarillo a rojo castao o
negro, a causa de sus impurezas.
Raya: Blanca
Lustre: Vtreo y sedoso en los cristales.
Nacarado o perlado en las superficies de
exfoliacin
Transparencia: Transparente a traslucido

Hbito cristalino: Granular, compacto


Macla: Punta de flecha y en punta de lanza
Exfoliacin: [010] Perfecta, [100] y [011]
regular
Fractura: Concoidea, a veces fibrosa o en
finas laminas coincidiendo con los planos de
exfoliacin
Dureza: 1,5 - 2 en la escala de Mohs, puede
ser rayado con la ua.
Tenacidad: Frgil

Peso especfico: 22,70 N/dm


Densidad: 2,31 - 2,33 g/cm3
Solubilidad:
En agua: 2,23 g/L, a 20C y 2,57 g/L a
50C.
En cido clorhdrico diluido en caliente.
En alcohol etlico.
A veces es fluorescente y fosforescente

Lugares de formacin

En las proximidades de los yacimientos


salinos en las minas de azufre o en
extensos yacimientos, en rocas
sedimentarias. Tambin en algunos
lugares donde se forma por accin del
acido sulfrico originado por la oxidacin
de sulfuros.

Yacimientos

Se han encontrado cristales de hasta 1,5 m en las


cavidades de karst (cueva de las Espadas) en monteros,
en el yacimiento de PbBZn de Naica, Chihuhua(Mxico).Se
conocen cristales comunes en Gorguel (Espaa). Las
<<Rosas del desierto>> o drusas cristalinas, del desierto
de Sahara en Tnez y Argelia, con inclusiones de granos
de arena, tienen inters minerales mineralgico. Se han
encontrado grandes placas de la variedad transparente,
llamada yeso espejuelo, en Friedrichsrode (Alemania). La
variedad de grano fino, alabastro, se da por ejemplo, en
Italia. La variedad fibrosa, selenita(A veces llamada
espato satinado),proviene de la cuenca del Ro Sylva,
Perm(Rusia).

Usos

El yeso triturado se usa para mejorar las tierras agrcolas, pues su


composicin qumica, rica enazufreycalcio, hace del yeso un elemento de
gran valor comofertilizantede los suelos, empleando el mineral pulverizado
para que sus componentes se puedan dispersar en el terreno.
Una de las aplicaciones ms recientes del yeso es la "remediacin" de
suelos, esto es, la eliminacin de elementos contaminantes de los mismos,
especialmente metales pesados.
Es utilizado para obtenercido sulfrico.
Se usa como materialfundenteen la industriacermica.
El polvo de aljez se emplea en los procesos de produccin delcemento
Portland, donde acta como elemento retardador delfraguado.
El yeso es la materia prima que, molturada y cocida en hornos especiales,
sirve pera obtener elyesopara construccin, profusamente utilizado en
albailera como pasta para guarnecidos, enlucidos y revocos, o como pasta
de agarre y de juntas.
Tambin es utilizado para obtenerestucados, paneles de yeso prefabricados
yescayolas.