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METODO DE EXTRACCION DESCUBIERTAS O TRANSFERENCIA (STRIPPING) INTRODUCCION

La ingeniera ha sido definida como "el arte de aplicar la ciencia y la matemtica al uso econmico de los materiales y de las fuerzas existentes en la naturaleza o producidas adecuadamente, con la aportacin de unos estudios y de su experimentacin". John V. Beall, en 1973, clasificaba las operaciones esenciales de la tecnologa minera en: - Exploracin y evaluacin del cuerpo mineralizado - Diseo e ingeniera del mtodo de explotacin - Arranque - Carga y Transporte - Servicios - Mantenimiento de la maquinaria y organizacin del trabajo - Planificacin y Control - Tratamiento del mineral para su beneficio. En una primera aproximacin, podemos establecer que la Tecnologa, llamada en forma tradicional, castellana y minera "LABOREO DE MINAS", El conjunto de conocimientos relativos a los mtodos, sistemas, procesos, mquinas e instrumentos que permitirn la extraccin de la materia prima necesaria para la obtencin de unos productos minerales, segn aquellas especificaciones establecidas en su comercializacin y en base a unos criterios econmicos. En consecuencia, el objeto de la ingeniera Minera es el uso econmico, en el sentido sealado anteriormente, de los distintos factores productivos, en la extraccin de los minerales para obtener unos productos ms concentrados, que satisfacen las necesidades del hombre, a travs de su posterior transformacin o bien directamente. Los sistemas de extraccin continua. El arranque de los minerales y rocas, por la interaccin mecnica de una herramienta, mquina o pieza sobre la roca que vence su resistencia y cohesin y que permite una extraccin y transporte en forma continuada. Es el caso del mtodo alemn, as como de la moderna minera de las rozadoras en tajo largo, de las rotopalas, los minadores continuos, las dragas o la minera hidrulica. Los sistemas de extraccin discontinua El arranque de los minerales o materiales rocosos se efecta, generalmente, por unos procedimientos cclicos, pendulares e iterativos utilizando muy diferentes tcnicas, energas y procedimientos como son las aplicaciones mecnicas, elctricas, los impactos, las qumicas, la erosin, la hidrulica, el lser, el calor y muy especialmente el clsico y muy extendido uso de la voladura con explosivos. El caso del mtodo americano. Los procesos mineros Adems de los tradicionales y necesarios procesos del arranque, como una primera fase definitoria del mtodo y de los sistemas a utilizar y que evidentemente condicionan a los procesos posteriores, debemos enumerar los necesarios y clsicos procesos de: - Carga - Transporte - Vertido y almacenamiento tanto de los minerales como para los inevitables estriles y los materiales marginales que definen la preparacin y la apertura de la explotacin. DESCUBIERTAS O TRANFERENCIA Se trata de un mtodo minero conocido internacionalmente como STRIPPING, que podra traducirse como destape o descubierta y que consistir en la explotacin desde la superficie de unas capas, bsicamente horizontales (menos de 10 de buzamiento), mediante la apertura de un hueco inicial para el descubrimiento de la capa o capas y tras la extraccin de estas se proceder a rellenar el hueco ya explotado con el estril que se extraer de la fase siguiente. Este sencillo mtodo, muy antiguo, ha permitido una elevada mecanizacin del proceso a travs de dos sistemas definidos por la maquinara que utilizan una tcnica operativa de trabajo diferentes, adems de poderse emplear los sistemas convencionales e incluso como veremos es posible aplicarlo tambin en la minera hidrulica y en la mixta.

Es un mtodo que, bsicamente, exige unos condicionamientos no siempre fciles de encontrar en los yacimientos mineros, salvo en los grandes yacimientos sedimentarios de tectnica muy suave como ocurre abundantemente con los carbones, fosfatos, bauxitas, arenas bituminosas y graveras. Estos condicionamientos son: - Buzamientos casi horizontales. - Grandes Reservas. - Rocas blandas en la cobertera de estril. - Pocas capas y potentes. Uno dos niveles. - Limitada profundidad de los yacimientos SISTEMA DE DESCUBIERTA AMERICANO (DISCONTINUO) Dragalinas y/o excavadoras El sistema de transferencia que se realiza modernamente con las Dragalinas, es aplicable en yacimientos en los que: - La potencia de la capa ser mayor de 2 metros. - El estril ser excavable, bien directamente o tras una prevoladura suave. - Las reservas sern suficientes para respaldar la inversin y la vida de la mquina. VENTAJAS DEL EMPLEO DE LAS DRAGALINAS: Gran simplicidad con mnimo personal. Mnimos costos en operacin Posibilidad de excavar un banco profundo, hasta 2/3 de la longitud de la pluma Una mejor adaptacin de la dragalina frente a la excavadora, en el caso de las capas con ondulaciones. Una mayor flexibilidad de funcionamiento, que permitir superar las variaciones no previstas del espesor del recubrimiento, prolongar la longitud del frente en cualquier sentido, efectuar el desmonte en un plano superior al del apoyo e incluso hacer un doble manejo de estril cundo fuera necesario o conveniente un segundo transporte. Una mayor seguridad de trabajo en cuanto a la estabilidad del gran banco de estril de recubrimiento en que se apoya la mquina que si estuviera sobre el mineral. Produce menor dao al mineral. La presin superficial sobre el terreno ser bastante menor que la de las excavadoras por la mayor superficie de apoyo o sistema de traslacin Normalmente la incidencia del mantenimiento en el costo por metro cbico es menor que para las excavadoras o las rotopalas. La forma de operar de la dragalina es ms adecuada para el arranque de aquellos estratos horizontales de dureza alterna, ya que al producir el ataque paralela y horizontalmente a la sedimentacin del recubrimiento, los dientes penetran por los puntos ms dbiles de los estratos. La cuchara de la excavadora efectuar el arranque atravesando en parte normalmente los estratos, es decir, en una direccin de una mayor resistencia a la penetracin. DESVENTAJAS EN EL EMPLEO DE DRAGALINAS: Una peor secuencia de trabajo con materiales de mayor resistencia, que requieren perforacin y voladura, aunque esta sea suave. Una menor selectividad y una fuerte dilucin en las capas muy estrechas (< de 2 metros) Trabaja bien cuando el estril sea blando y el mineral sea duro, pero en el caso contrario puede dar lugar a una cierta prdida de calidad del mineral, por arrastrar una parte del mineral con el estril. Gran valor de adquisicin por lo que la inversin inicial es mayor que para una excavadora con igual capacidad de cazo. La habilidad del operador tiene una gran influencia en la produccin, por lo que su remuneracin es cara y resulta difcil retenerlos mucho tiempo en la misma obra. aquellos

EL SISTEMA DE ARRANQUE CON LAS GRANDES EXCAVADORAS PARA EL DESMONTE DE ESTRIL VENTAJAS Menor costo de inversin por metro cbico de capacidad de cazo Menor coste de operacin y de consumo de energa por metro cbico movido. La produccin unitaria resulta ligeramente superior en la excavadora (unos 300.000 m3/ao) que la de una dragalina (250.000 m3/a o) de la misma capacidad de cuchara debido, principalmente, a que los ciclos de la dragalina sern de mayor duracin que los de la excavadora. Menor costo de consumo de cables por metro cbico producido. Menor necesidad de superficie de preparacin de banco. Mayor fuerza o capacidad para arrancar directamente los materiales ms resistentes, por lo que no requerir de voladura o bastar con una voladura suave en determinados materiales. Comparada con la dragalina, una excavadora mueve normalmente el estril a una menor distancia de transferencia directa, lo que reducir el ancho necesario del hueco descubierto. LAS PRINCIPALES DIMENSIONES OPERATIVAS DE LAS DRAGALINAS Y EXCAVADORAS. EXCAVADORA DRAGALINA

OPERACIN COMBINADA DRAGALINA Y EXCAVADORA/VOLQUETE En un estudio recientemente realizado por los mineros americanos en un gran nmero de minas en las que los sistemas empleados eran las dragalinas y en otras los sistemas ms tradicionales en europa de excavadoras o palas con volquetes se demostr el menor costo de la operacin para el sistema de dragalinas, acentundose la diferencia conforme aumentaba el ritmo o volumen anual de estril movido o una mayor profundidad de la explotacin. SISTEMA DE DESCUBIERTA ALEMAN (CONTINUO) Se trata del otro gran sistema empleado en la minera de transferencia y se utiliza, casi exclusivamente, en los yacimientos de lignitos o de minerales muy blandos, aunque dentro de este sistema se pueden distinguir las excavadoras de cangilones y la rotopala o excavadora de rodetes, esta ltima es la ms empleada en la actualidad, debido al gran desarrollo y avance en el diseo que han sufrido desde la segunda guerra mundial. El sistema de rotopalas es empleado desde hace aos en las minas de lignito de las antiguas Alemanias, por lo que es conocido con el nombre de "Sistema Alemn". Las caractersticas normales de los yacimientos donde se aplican generalmente, salvo en algunas notables excepciones como en el caso de las minas gallegas, son: 1. Capas horizontes mineralizados con buzamientos menores de 10. 2. Mantos de carbn potentes, a menudo con intercalaciones de capas de estril de espesores pequeos. 3. Tectnicamente tranquilos y muy estratificados 4. Recubrimientos con bajas resistencias, susceptibles por lo tanto de un arranque directo. VENTAJAS: Gran produccin y rendimiento horario. Menor consumo de energa que en las mquinas cclicas por m3 movido. Posibilidad de cargar el material para su posterior transporte, bien sea en cintas transportadoras, o en ferrocarriles o en volquetes. Poseen un gran radio de descarga, por lo que la restitucin del terreno podr tener un bajo costo, si se realiza el vertido directo del estril. EXCAVADORA DE RODETES DE VERTIDO SOBRE SISTEMA DE CINTAS DESVENTAJAS: Maquinaria muy cara y difcil de contratar. Baja disponibilidad global (menor del 60%).

Poca flexibilidad a los cambios en la secuencia de la explotacin. Requiere una fuerte Planificacin y control. Se adapta muy mal a los cambios de resistencia del material. Bajo rendimiento con relacin a la selectividad. Fuerte programa de mantenimiento. Requiere una gran superficie de preparacin y de banco. Poca proteccin de los mecanismos en comparacin con las palas excavadoras o Dragalinas, por lo que el ambiente de polvo, agua o viento, resulta muy nocivo para su disponibilidad global. Poca maniobrabilidad y flexibilidad. Tecnologa muy cara, reparaciones largas y costosas y dependencia del extranjero en algunos repuestos bsicos. La Rotopala como mquina o conjunto consta de, esencialmente, las siguientes partes o dispositivos mecnicos principales: Brazo de carga, portador del rodete de cangilones y en ocasiones de la cabina del operador Sistema de descarga, constituido por una o varias cintas transportadoras, directamente al mismo vertedero o a un sistema exterior al hueco. Chasis portador de los equipos fijos y giratorios, en donde podrn estar situados los puestos de mando y control. Mecanismos de traslacin, constituidos por varias orugas de gran anchura Tanto las caractersticas del yacimiento como de la propia zona de trabajo dan lugar a un planeamiento de la explotacin basado en los siguientes secuencias de operacin: 1. Frente de trabajo: ms recto, semicrculo 2. vertido de estril: indirecto al hueco, exterior al rea minada, directo al hueco 3. sistema de transporte: Ferrocarril, volquete, cinta transportadora La disposicin en frentes rectos es la ms propia para el arranque selectivo de aquellos estratos de pequea potencia, y el frente de trabajo en semicrculo lo es para el arranque de los estratos de gran espesor, cuya explotacin puede asimilarse a un gran movimiento de tierras. FRENTE DE TRABAJO RECTO

Siempre que se pueda se debe tender al vertido directo del estril en el hueco abierto por la explotacin. De esta forma: - Se rellena la cavidad abierta en la excavacin, reconstituyendo la topografa de la zona. - Se abaratan los costos, pues la distancia al vertedero exterior es generalmente menor. FRENTE DE TRABAJO SEMICIRCULAR

En cualquier caso, siempre es necesario comenzar vertiendo el estril en una escombrera exterior, ya que por razones de garanta de continuidad y seguridad es conveniente mantener una aceptable separacin entre los bancos de trabajo en la mina y las terrazas de apilado de la escombrera interior. Esta distancia de seguridad es variable y depende fundamentalmente de:

La geometra de la mina y estructura del yacimiento. Las caractersticas geolgicas y Geomtricas del banco de fondo Propiedades geomecnicas del estril vertido Sistema de vertido y escombrado elegido Pluviometra de la zona Si la estabilidad de los taludes del estril apilado fuera tal, que se pudiera hacer la distancia de seguridad mnima, el vertido se puede realizar de forma directa a travs del brazo de descarga, en forma de un puente de transferencia. En estos casos la extraccin del mineral se puede realizar mediante otro equipo, bien con rotopala o bien con excavadora o Palas cargadoras. Actualmente el sistema de vertido indirecto y por fuera al hueco excavado, es la tcnica que ms se utiliza por las siguientes ventajas que ofrece: Mayores anchuras de los bancos de trabajo y por lo tanto una mayor maniobrabilidad y libertad operativa. Menor influencia de la estabilidad de taludes. Posibilidad de utilizar el mismo sistema de transporte para estril y el mineral. Explotacin de varias capas a diferentes Profundidades, al liberar el fondo del hueco operativo. Posibilidad de formar varios bancos El estril debe verterse por medio de escombradoras, stackers o apiladoras, logrando una disposicin adecuada en forma de terrazas, para su posterior nivelacin con tractores y recuperacin agrcola o forestal. Para que la produccin de la rotopala sea ptima debe haber una gran eficacia y organizacin en el sistema de rotopala circuito de transporte, que debe situarse en un centro de control, este sistema de control debe reunir las siguientes caractersticas: Gran capacidad. Facilidad de control automtico a distancia. Flexibilidad para adaptarse a los cambios del frente y a las fluctuaciones de la produccin, tanto de mineral como de estril. Un reducido y bajo costo unitario, pues un ligero aumento de este representar un incremento en el costo total de la tonelada de mineral. Una seguridad en el funcionamiento, pues las averas podrn llegar a parar la produccin y multiplicarse al ser un sistema en serie muy rgido. Una cierta movilidad y unos potentes servicios auxiliares para lograrlo