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UNIVERSIDAD NACIONAL
JORGE BASADRE GROHMANN TACNA
FACULTAD DE INGENIERIA
ESCUELA ACADEMICO PROFESIONAL DE INGENIERA METALURGICA

MONOGRAFIA
LIXIVIACION DEL COBRE
PRESENTADO POR EL ALUMNO:
Aldair Canahua Incaccoa
PARA EL CURSO DE METODOLOGIA DE ESTUDIOS
TACNA - PER
2014

INDICE
Introduccin..3
Qu es la lixiviacin?..........................................................................................................4
Lixiviacin qumica
minera....5
Factores importantes de una
lixiviacin.5
Agentes lixiviantes as
utilizados6
Procesos qumicos de la
lixiviacin...6
Pirometalurgia.7
Hidrometalurgia.8
Tipos de lixiviacin.12
Lixiviacin en bate...13
Lixiviacin en
Pilas.14
Productos.16
Lixiviacin por agitacin.....17
Lixiviacin Bacterial17
Cementacin..19
Conclusiones.....28
Recomendacin.28
Anexos ......29

INTRODUCCION:

La lixiviacin puede llevarse a cabo mediante diferentes tcnicas de operacin,


que dado el anlisis de un proyecto, son seleccionadas tanto por factores
tcnicos como econmicos, donde se podr seleccionar la tcnica que sea
rentable, mas adelante se mostrara una descripcin del proceso qumico de la
lixiviacin.
La Lixiviacin es una etapa fundamental en el proceso, que involucra la disolucin
del metal a recuperar desde una materia prima slida, en una solucin acuosa
mediante la accin de agentes qumicos. Esta transferencia del metal hacia la fase
acuosa, permite la separacin del metal contenida en la fase slida de sus
acompaantes no solubles.
En la hidrometalurgia del
cobre dada su variedad de sustancias slidas que contienencobre factibles de ben
eficiar por lixiviacin, complican laextensin de los fundamentos del sistema
lixiviante (slido agente extractante mtodos)
Donde nuestra visin es conocer los parmetros necesarios para la extraccin del
cobre mediante el mtodo de lixiviacin acida de oxido de cobre.
Calcular que porcentaje de recuperacin se puede obtener con el mtodo de
lixiviacin acida

QU ES LA LIXIVIACIN?
El objetivo central de este trabajo es dar a conocer y explicar los mtodos de
lixiviacin, profundizando la lixiviacin en pilas y en bateas, para que los
lectores, puedan identificar y diferenciar cuales son los mtodos, ventajas y
desventajas de estas tcnicas, y tener alguna nocin de por cual inclinarse
frente a posible eleccin.
La metalurgia extractiva posee variadas ramas entre las que se encuentra la
Hidrometalurgia. Esta se encarga de extraer los metales desde los materiales
que los contienen a travs de mtodos fisicoqumicos de fase lquida. Este
proceso es utilizado en la extraccin de Uranio, Oro, Vanadio, Cobre,
Plata, entre otros. La Hidrometalurgia requiere de las siguientes etapas:
chancado, molienda, aglomeracin, lixiviacin, extraccin por solventes y
electro obtencin, sin embargo nos centraremos en el proceso de lixiviacin
Lixiviacin tiene como definicin tratar una sustancia compleja, como un
mineral, con un disolvente adecuado para separar sus partes solubles de las
insolubles, la cual es su funcin actual, y en el que se precisar ms adelante.
Si se sigue la etimologa de la palabra lixiviacin, se encuentra que viene
del latn: "Lixivia, -ae" sustantivo femenino que significa leja. Los primeros en
acuarla fueron los romanos, quienes la usaban para referirse a los jugos que
destilan las uvas antes de ser pisadas, o las aceitunas antes de molerlas.
Enfocado a la minera, el concepto original de esta tecnologa aplicada al
tratamiento de los minerales de cobre, se origin en EE.UU, pero fue en chile
donde se perfeccion y modific sustancialmente, logrando una primera
aplicacin prctica industrial, la cual dio lugar en el yacimiento Lo Aguirre en
las cercanas de Santiago de Chile, por la minera Pudahuel.
Ya en la dcada del noventa se expandi ampliamente en la minera cuprfera
chilena formando parte de un nuevo camino tecnolgico que inclua la
extraccin por solventes y la electro-obtencin de ctodos de cobre.
Actualmente la lixiviacin es uno de los procesos ms usado en la
recuperacin de minerales.
La lixiviacin consiste en la disolucin del elemento de inters del mineral, por
accin de un agente lixiviante externo o suministrado directamente por el
mineral en condiciones apropiadas. Los procesos de lixiviacin presentan

diferentes sistemas de operacin los cuales se seleccionan de acuerdo a


factores tcnicos y econmicos.
Algunos de estos son:

ley del elemento de inters en recuperar


reservas de mineral.
caracterizacin mineralgica
caracterizacin geolgica.
comportamiento metalrgico.
capacidad de procesamiento.
Costos de operacin y capital

LIXIVIACIN QUMICA MINERA:


La lixiviacin es un proceso en el cual se extrae uno o varios solutos de un
slido, mediante la utilizacin de un disolvente lquido. Ambas fases entran
en contacto ntimo y el soluto o los solutos pueden difundirse desde el slido
a la fase lquida, lo que produce una separacin de los componentes
originales del slido.
Dentro de esta tiene una gran importancia en el mbito de la metalurgia ya que
se utiliza mayormente en la extraccin de algunos minerales como oro, cobre y
plata. Tambin se utiliza en Tecnologa Farmacutica.
En los yacimientos de cobre de minerales oxidados, el proceso de obtencin
de cobre se realiza en tres etapas que trabajan como una cadena productiva,
totalmente sincronizadas:
1. Lixiviacin en pilas.
2. Extraccin por solvente.
3. Electro obtencin.
FACTORES IMPORTANTE DE UNA LIXIVIACION:
* Poner en contacto el disolvente con l material que se ha de lixiviar con el
propsito de permitir la disolucin del metal.
* Separar la solucin forma del residuo solido.
* Precipitar el metal de la solucin.

VARIABLES QUE INFLUYEN EN LA ELECCION DE UN LIXIVIANTE IDONEO


:
* Naturaleza de la mena o del material que ha de disolver.
* Posibilidad de regeneracin.
* Precio y accin corrosiva.
* Condiciones operacionales tales como la temperatura, el tiempo de contacto,
la concentracin y el PH.
AGENTES LIXIVIANTES MAS UTILIZADOS:
* Agua
* Disoluciones e sales en agua (sulfato frrico, carbonato de sodio, cloruro de
sodio, cianuro e sodio, sulfato de sodio, tiosulfato de sodio)
* Agua de cloro
* cidos (sulfrico, clorhdrico y ntrico)
* Bases (hidrxido de sodio y amonio)
PROCESOS QUMICOS DE LA LIXIVIACIN
xidos
Los minerales de cobre que contienen oxgeno son muy solubles en cido
sulfrico diluido. La rapidez real de disolucin depende del tipo de lixiviacin y
de las condiciones de contacto, pero los ciclos de lixiviacin tpicos para los
minerales que contienen oxgeno son 2 a5 h para concentrados finos con
lixiviacin por agitacin, 5 a 10 das para partculas trituradas en la lixiviacin
en tanques y 100 a 180 das para la lixiviacin en montones.
Los factores que favorecen que la rapidez de lixiviacin aumente son la alta
concentracin de cido (hasta 150 kg H2S04/m3), temperaturas elevadas
(hasta 60C), grandes reas de contacto y, cuando es posible, la buena
agitacin.
Sulfuros
Los minerales de sulfuro de cobre no son solubles en cido sulfrico a menos
que se tengan condiciones oxidantes. Aun as, las reacciones de lixiviacin

tienden a ser lentas si es que las condiciones oxidantes no son


extremadamente fuertes, como las obtenidas con altas presiones de oxgeno.
Lixiviacin de los sulfuros mediante bacterias
Las condiciones oxidantes para la lixiviacin prolongada de minerales de
sulfuro (lixiviacin en depsitos de los desechos minerales) son proporcionadas
por el aire atmosfrico. Los mecanismos del proceso no se conocen bien, pero
se sabe que diversas bacterias autotrficas (bacterias que no requieren
materia orgnica para su desarrollo), aceleran las reacciones de lixiviacin en
algn grado. Se piensa que la bacteria activa es la Thiobacillus ferrooxidans
(Fletcher, 1970) la cual se alimenta de la reaccin:
Fe2+ Fe3+ (es solucin)
PIROMETALURGIA
El proceso convencional de produccin de ctodos de cobre por va piro
metalrgica es el siguiente:

El mineral de sulfuro de cobre en la mina tiene un contenido entre 0.5-0.2% de


cobre, por lo que hay que concentrarlo en la mina, mediante flotacin, para
su transporte y uso final en la fundicin, obtenindose un concentrado de cobre
que tiene entre 20 a 45% de cobre, los otros dos componentes principales son el
azufre y el hierro, adems de otros metales entre los cuales se encuentra el oro y
la plata.
El concentrado de cobre se recibe en la fundicin, cuya primera etapa industrial es
el Horno de fusin, donde se recupera el cobre, eliminando el azufre y
el hierro mediante oxidacin en estado fundido a una temperatura entre 1200 y
1300C. En el horno el azufre se convierte en gas SO2, mientras que el cobre y el
hierro conjuntamente slice procedente de la arena que se introduce en el horno,
permanecen en estado lquido.

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En esta fase lquida el cobre, por su mayor densidad, se deposita en la parte
inferior u se extrae del horno formando parte de un producto que se denomina
mata de cobre, con un contenido del 62% de cobre, mientras que la mezcla de
hierro y slice en forma de silicato permanece en la parte superior del horno y se
extrae en forma de escoria con un contenido del 0.8% de cobre, 45% de hierro y
30% de slice.

HIDROMETALURGIA
El proceso convencional de produccin de ctodos va hidrometalurgia ms
conocido por su nomenclatura anglosajona Sx-Ew es el siguiente:
En esta va se parte de mineral de cobre procedente de la mina o residuos
mineros, y se tritura a 10 mm siendo posteriormente transportado a los montones
o tanques donde ser tratado posteriormente. La instalacin suele ser anexa a la
mina con objeto de ahorra costes y optimizar servicios.

La presente tecnologa de Lixiviacin de minerales de cobre con cido ntrico y


obtencin de cobre electroltico fino, es una nueva alternativa, con resultados
halagadores y de bajo costo en su sistema operativo, primero por el cido ntrico
por ser comercial y de fcil adquisicin, segundo por el bajo consumo del mismo,
tercero por que se recircula el agente lixiviante una vez recuperado el cobre por
va electroltica.

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El trabajo de lixiviacin se desarrolla sobre diversos materiales en pulpa
(agitacin) o partcula (heap leaching) a temperatura ambiente con un tiempo de
lixiviacin de 24 horas por agitacin y 10 das para minerales chancado a partcula
en heap leaching, el cobre obtenido por electrodeposicin es >99% en circuito
cerrado de lixiviacin y electrodeposicin.

La disolucin de bajo contenido de cobre con otros metales e impurezas se trata


con un reactivo extractante orgnico, en un circuito cerrado y a contracorriente,
que extrae el cobre y permite obtener un electrolito con alto contenido de cobre y
limpio de todos los elementos indeseables.

Actualmente como ALTERNATIVA DE LIXIVIACIN y electrodeposicin directa, se


plantea el uso del cido ntrico. Esta invencin se relaciona con la rama
Metalrgica, especficamente en el campo Hidro-electro-metalurgia del cobre y con
otras ramas de la Ciencia y especialmente de la Tecnologa interesada en el
procesamiento de minerales en medio cido, con el objetivo de recuperar de los
minerales el cobre como material fino.

El primer indicio para el desarrollo del presente trabajo fue el de concebir si se


poda lixiviar a nivel industrial con el cido ntrico comercial sin la generacin
de gases contaminantes. El poderlo aplicar a minerales fue la parte ms
importante a fin de poderlo implementar en la parte industrial es por ello que se
desarrollaron mltiples pruebas con diversos materiales, llegando a desarrollar
una estequiometra de tal manera de poder cumplir con las metas
y objetivostrazados a fin de poder disolver el cobre, lo cual se desarrollo y hoy se
tiene entre manos la tcnica completa para su aplicacin industrial.

ALTERNATIVA DE LIXIVIACIN DE MINERAL DE COBRE CON ACIDO


NITRICO:
Una alternativa de lixiviacin de minerales cuprferos es mediante el cido ntrico y
posterior recuperacin por electrodeposicin directa del cobre fino.
El proceso de lixiviacin con cido ntrico para procesar minerales de cobre, se
desarrollo a fin de sustituir el cido sulfrico por ser un insumo qumico fiscalizado
(iqf) en el Per, Bolivia y Colombia.

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La ventaja principal es que se trabaja a condiciones normales con diversos
materiales de cobre, ya que el cido ntrico es un agente corrosivo que reacciona
instantneamente y disuelve el cobre del mineral. As mismo se recicla la solucin
lixiviante una vez que se ha extrado el cobre por electrodeposicin directa al
medio lixiviado.

El cido ntrico posee las siguientes propiedades qumicas que favorece el


proceso de lixiviacin:
En la siguiente reaccin vemos que es un cido monoprtico:

El cido ntrico es un oxidante fuerte, si se trabaja con el cido concentrado, ya


que genera el dixido de nitrgeno, gas altamente txico y voltil:

El cido ntrico concentrado reacciona con el cobre:

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Cuando se trabaja con el cido ntrico diluido se forma el xido ntrico, el cual se
regenera y es encargado de la lixiviacin del mineral cuprfero:

Si el mineral es sulfurado, reacciona el cido ntrico con el azufre de la siguiente


manera:

El proceso de lixiviacin con cido ntrico es preferible realizarlo en solucin


diluida para recuperar el cobre, el mecanismo de reaccin es el siguiente:

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La solucin lixiviada procesada por electrolisis para recuperar el cobre fino, genera
el xido ntrico el cual es regenerado para formar el cido ntrico para proceder a
lixiviar mineral fresco:

El potencial de reduccin estndar en disolucin acuosa del azufre, cobre y el


cido ntrico son:

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Lixiviacin mineral cuprfera

a) Mineral sulfurado

El mineral sulfurado es lixiviado por el cido ntrico a condiciones normales, sin la


adicin de ningn agente externo, el cido ntrico es un poderoso oxidante que
logra separar el azufre del mineral sulfurado, ver ecuacin 43, logrando de esa
manera dejar libre al cobre para luego disuelto y permanecer en el medio acuoso
para su posterior recuperacin por electrodeposicin directa.

Cuando se electrodeposita el cobre del medio lixiviado, se regenera la solucin


logrando generar xido ntrico el cual con el oxgeno que se genera se logra

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obtener cido ntrico naciente el cual disuelve el sulfuro de cobre de la siguiente
manera:

b) Mineral oxidado

El mineral oxidado en sus diversas variedades es lixiviado por el cido ntrico


diluido, logrando de esa manera solubilizar todo el cobre presente en el mineral,
es una nueva tcnica de lixiviacin, ya que el cido sulfrico es un insumo qumico
fiscalizado, que los pequeos mineros y artesanos no pueden utilizar para
recuperar el cobre presente en sus minerales.

Al desarrollar el proceso de lixiviacin del mineral oxidado se genera el xido


ntrico, dicho compuesto con el oxigeno que se genera al desarrollar la electrolisis
se regenera el cido ntrico in situ.

Dicho cido ntrico es el encargado de realizar la lixiviacin con el mineral fresco


para seguir disolviendo el cobre presente y continuar con el ciclo de disolucin, y
precipitacin electroltica.

Electrowinning cobre fino

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El cobre proveniente del mineral (oxidado o sulfurado) el cual es lixiviado con el
cido ntrico diluido, una vez que este es disuelto en la solucin percolada. Sin
realizar ningn tipo de proceso de limpieza de la solucin se electro deposita
directamente en una celda especial, logrndose obtener cobre fino con un 99,99%
de pureza.
El mecanismo electroltico regenera el xido ntrico a cido ntrico por la formacin
de oxgeno en el electrodo andico, el cual interacta con el xido ntrico para la
formacin del cido ntrico in situ, el cual contina lixiviando el cobre del mineral.

El proceso electroltico genera una buena cantidad de oxgeno para el desarrollo


de la regeneracin del cido ntrico in situ.

Reciclado del xido de ntrico

El xido de ntrico que se forma de la electrodeposicin del cobre, es regenerado


por la formacin del oxgeno que se desarrolla en el nodo, por el proceso
electroltico.

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TIPOS DE LIXIVIACIN
El mineral forma un lecho fijo de partculas que es baado por una solucin. El
agente lixiviante entra en contacto con el lecho mineral y a medida que va
descendiendo va diluyendo el material de inters. Finalmente la solucin rica
en el elemento de inters se recoge en la base del lecho. As, en este grupo de
procesos se distinguen:
Lixiviacin in situ in place:
La lixiviacin in place consiste en la lixiviacin de residuos fragmentados
dejados en minas abandonadas, mientras que la lixiviacin in situ se relaciona
a la aplicacin de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado.
Lixiviacin en bateas:
Esta tcnica consiste en unir un lecho de mineral con una solucin acuosa que
percola e inunda la batea o estanque.
Lixiviacin en pilas:
Es un proceso que permite disolver el cobre de los minerales oxidados que lo
contienen, aplicando una solucin de cido sulfrico y agua.
Lixiviacin en botaderos:
Esta tcnica consiste en lixiviar lastres, desmontes o sobrecarga de minas de
tajo abierto, los que debido a sus bajas leyes no pueden ser tratados a travs
de mtodos comunes.
Si bien los cuatro mtodos mencionados anteriormente son importantes, en
este documento se profundizar sobre la
lixiviacin en pilas y la lixiviacin en bateas.

LIXIVIACIN EN BATEAS:
La Lixiviacin en bateas conocido tambin como sistema de lixiviacin por

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percolacin, consiste en la utilizacin de una estructura de hormign con forma


de paraleleppedo, en donde se deposita el mineral previamente
chancado para posteriormente cubrirlo con las soluciones de lixiviacin hasta
1/2 o 3/4 de su volumen.
El molde de hormign posee un fondo falso de madera, cubierto con una tela
filtrante que permite la recirculacin en sentido ascendente o descendente de
la solucin, de modo de favorecer la dilucin del
mineral.
En la utilizacin de este mtodo se dispone de una serie de bateas ubicadas
en serie una contigua a la otra, donde cada batea est conectada a la siguiente
de manera de permitir la circulacin de la disolucin entre estas, tal que las
sucesivas recirculaciones permiten subir el contenido del metal de inters
(generalmente cobre), tanto como para poder enviarlas a recuperacin
electroltica directa. Dado que las bateas son sistemas de operacin muy
dinmica, son apropiados solamente para lixiviar minerales que presentan una
cintica de disolucin muy rpida. El ciclo de lixiviacin en bateas es
normalmente muy corto del orden de 6 a 12 das.
La utilizacin de este mtodo otorga una mayor rapidez al proceso de
lixiviacin ya que al estar el mineral total o parcialmente sumergido en la
solucin facilita la dilucin de este. El proceso permite el tratamiento de un
volumen considerable de mineral ya que tiene la facilidad de conectar una serie
de estas, aumentando la productividad del mismo.
Las desventajas del mtodo son su reducido campo de aplicacin donde como
ya se dijo debido a sus caractersticas dinmicas requiere de minerales de
rpida cintica de dilucin, adems de la elevada inversin inicial requerida
para la construccin de las bateas junto con la necesidad del tratamiento
del mineral.
Contenido en los minerales oxidados, formando una solucin de sulfato de
cobre, la que es recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector
de las pilas en canaletas impermeabilizadas.

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Ventajas y desventajas:

Operacin flexible
Soluciones ricas de alta concentracin
Presenta alta eficiencia de lavado
Requiere menor volumen de agua que la agitacin por TM demena
Existencias de reacciones laterales no deseables
Mayores dificultades de automatizacin
Costos apreciables de manejos de mena y ripios
Mayor mano de obra para mantencin, reparacin einspecciones
Requiere de mayor superficie e infraestructura

LIXIVIACIN EN PILAS
El riego de las pilas, es decir, la lixiviacin es el material chancado transportado
mantiene por 45 a 60 das, despus de lo mediante (generalmente es correas
cual se supone que se ha agotado casi transportadoras) hacia el lugar donde
se completamente formar la pila.
En este trayecto el material lixiviable. El material restante o ripio es es sometido
a una primera irrigacin con una transportado mediante correas a botaderos
solucin de agua y cido sulfrico, conocido donde como proceso de curado,
de manera de proceso de lixiviacin para extraer el resto de cobre.
Iniciar ya en el camino el proceso de sulfatacin del cobre contenido en se la
podra cantidad reiniciar de un cobre segundo los minerales oxidados. En su
destino, el mineral es descargado mediante un equipo esparcidor gigantesco,
que lo va depositando ordenadamente formando un terrapln continuo de 6 a 8
m de altura: la pila de lixiviacin.
Sobre esta pila se instala un sistema de riego por goteo y aspersores que van
cubriendo toda el rea expuesta.
Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana
impermeable sobre la cual se dispone un sistema de drenes (tuberas
ranuradas) que permiten recoger las soluciones que se infiltran a
travs del material.
CONTRUCCIN DE LAS PILAS
El diseo de las pilas debe tener en cuenta los siguientesfactores :
- La calidad del patio o base de apoyo (impermeable)
- Las facilidades de riego y recoleccin o drenaje del efluente
- La estabilidad de la pila seca y saturada en agua

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- Los tanques (piscinas) de soluciones ricas y pobres
- La forma de apilamiento o deposicin del material lixiviable(Compactacin,
homogeneidad, etc.)
Preparacin de la base de las pilas
El sistema consiste en:
- Una base firme y consolidada, debidamente preparada
- Una capa de lecho granular sobre el que apoyar suavemente la lmina
- La lmina o capa de impermeabilizacin
- Un conjunto de drenaje o capa de recoleccin de lquidos
- Una capa protectora del sistema

SISTEMA DE RIEGO
A travs del sistema de riego por goteo y de los aspersores, se vierte
lentamente una solucin cida de agua con cido sulfrico en la superficie de
las pilas. Esta solucin se infiltra en la pila hasta su base, actuando
rpidamente. La solucin disuelve el cobre
PRODUCTOS
De la lixiviacin se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CUSO4) con con
centraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas PLS que son
llevadas a diversos estanques donde se limpian eliminndose las partculas
slidas que pudieran haber sido arrastradas. Estas soluciones de sulfato de
cobre limpias son llevadas a planta de extraccin por solvente.
DESCRIPCIN DEL PROCESO QUMICO
La velocidad a la que ocurre el proceso de lixiviacin tiene un comportamiento
parablico, esto se debe a las etapas involucradas en el mecanismo de
lixiviacin de una partcula de mineral.
Zona ya lixiviada
Zona sin lixiviar
Este mecanismo es el origen del comportamiento parablico de la lixiviacin.
Tiempo de lixiviacin

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Las etapas son:


1-Reactivo lixiviante ( H, Fe) difunde a travs de la capa lmite hacia la
superficie de la partcula
2- Reactivo lixiviante difunde en el interior de la partcula hacia la zona de
reaccin Se muestra a continuacin la deduccin de la ecuacin de la
velocidad de lixiviacin de una partcula de mineral un caso extremo: en que la
velocidad de lixiviacin est controlada por la velocidad de difusin del reactivo
lixiviante a travs del slido (etapa 2) Se usara como modelo la siguiente
reaccin
D(slido ) C (solucin ) bB(slido ) A(solucin )
3- Ocurre la reaccin qumica, se forman productos de la reaccin +2
4- Productos solubles de la reaccin (Cu ,+2Fe ) difunden en el interior de la
partcula hacia la superficie de esta.
5-Productos solubles difunden a travs de la capa lmite hacia el seno de la
solucin La velocidad del proceso de lixiviacin es inicialmente alta dado que el
reactivo ataca directamente a las especies de cobre presentes en la superficie
de la partcula. Con el paso del tiempo la velocidad de la reaccin decae
porque la superficie de reaccin est cada vez ms alejada de la superficie de
la partcula y los reactivos y productos tarda ms tiempo en desplazarse a
interior de la partcula.
Lixiviacin por agitacin
La lixiviacin en reactores, es solo aplicable a material finamente molido, ya sean
lamas, relaves, concentrados o calcinas de tostacin, y se realiza utilizando
reactores agitados y aireados.
Esta operacin permite tener un gran manejo y control del proceso de lixiviacin.
Adems, la velocidad de extraccin del metal es mucho mayor que la lograda
mediante el proceso de lixiviacin en pilas o en bateas. Es un proceso de
mayor costo, ya que incluye los costos de la molienda del mineral.
Sus ventajas comparativas con otros mtodos de lixiviacin son:

Alta extraccin del elemento a recuperar


Tiempos cortos de procesamiento (horas)
Proceso continuo que permite una gran automatizacin

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Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos

Sus desventajas son:

Un mayor costo de inversin y operacin


Necesita una etapa de molienda y una etapa de separacin slido-lquido
(espesamiento y filtracin).

Lixiviacin bacterial
La lixiviacin bacterial de minerales sulfurados envuelve el uso de
microorganismos que ayudan en la extraccin del metal de valor. La disolucin de
metales por accin de bacterias desde minerales escasamente solubles, puede
ocurrir por dos mecanismos:
Directo:
Por el metabolismo del propio microorganismo
Indirecto:
Por algn producto de su metabolismo
Es importante tener presente que el metal de inters puede o no
estar necesariamente en la forma de sulfuro y, como ocurre en el caso del Oro,
puede encontrarse encapsulado en especies sulfuradas o arsenicales ( pirita o
arsenopirita).En estos dos casos, la accin bacteriana es requerida para lograr la
oxidacin, aunque sea parcial, de los concentrados de flotacin de estos
compuestos en capsulantes, para facilitar la posterior penetracin del reactivo del
lixiviacin del oro (ejemplo: cianuro de sodio en medio alcalino).
Adems de los factores que influyen en la lixiviacin cida, las condiciones
que afectan la cintica de la lixiviacin bacteriana son: Aireacin:
La accin bacteriana, en cuanto a las reacciones de lixiviacin de sulfuros,
requiere de la presencia de una concentracin mxima de oxgeno. Adems por
corresponder a un organismo auttrofo, requiere dixido de carbono como fuente
de carbono para su metabolismo.
Nutrientes:
Para mantener la viabilidad de estos microorganismos, ellos necesitan energa y
fuentes de elementos tales como: nitrgeno, fsforo, magnesio, azufre, fierro, etc.

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Temperatura:
El rango de temperaturas de crecimiento de estos micro organismos va desde 2
hasta 40C, siendo el ptimo del orden de 28 a 35C dependiendo de la cepa
bacteriana.
pH:
El rango de pH de crecimiento de estos microorganismos va desde 1,5 hasta3,5,
siendo el ptimo del orden de 2,3
Clasificacin de las bacterias segn su rango de T para su desarrollo:
Mesfitas:
Se desarrollan bien a T prximas al ambiente (20 a 35C), son lasmas habituales
en las lixiviaciones de minerales, sean en pilas, botaderos.Pertenecen a los
gneros Thiobacillus y Leptospirillum.
Moderadamente Termfilas:
Su mejor comportamiento se da entre 45 a 60C, solo ocasionalmente se las
encuentra en botaderos y lixiviacin insitu cuando las temperaturas han subido a
causa de las reacciones exotrmicas de los sulfuros. Se usan principalmente en
lixiviacin de concentrados en reactores con Tcontrolada. Pertenecen al genero
Sulfobacillus y Leptospirillum
.
Extremadamente Termfilas:
Su rango de trabajo optimo est entre los 60 y80C, raramente se dan en
operaciones de lixiviacin natural. Pertenecen a los gneros
Sulfolobus, Acidianus, Metallosphera y Sulfurococcus
Son muy exitosas en reactores de T controladas.
Ciclo de vida de una colonia de bacterias inoculadas en unmedio de cultivo
adecuado:
Etapa de acostumbramiento:
Periodo inicial de crecimiento lento al nuevo medio (poca actividad bacteriana).
Etapa de crecimiento exponencial:
La bacteria se multiplica exponencialmente. En esta etapa se puede medir
experimentalmente una importante caracterstica ( particular de cada bacteria) que
es el periodo de duplicacin.

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Etapa estacionaria:
Corresponde a la limitacin de la velocidad de solubilizaran o de crecimiento de la
poblacin debido al agotamiento repentino de uno o mas delos nutrientes
esenciales.
Etapa de muerte:
Disminucin de bacterias viables, decaimiento de actividad.

CEMENTACIN
La cementacin consiste en la reduccin del metal a forma metlica elemental
mediante el empleo de otro metal con mayor potencial de oxidacin que l.
- Se llama cementacin porque el metal que se reduce suele aparecer adherido
sobre el reactivo que se aade.
El metal ms noble es el que se cementa - Cuanto mayor es la diferencia de
potencial entre ambos metales ms favorecida est la reaccin (DG es menor).
- Lo que se forma es una pila galvnica, donde el ctodo es el metal que se
cementa y el nodo el que se disuelve.
- La cintica de la reaccin depende de la diferencia de potencial y de la
concentracin de la disolucin.
El mecanismo redox que ocurre es el de una pila galvnica: Las partculas del
metal cementante presentan en zonas localizadas un potencial menor que en
otras zonas (lmites de grano, fases,.....). Las zonas de menor potencial actan
como nodos frente al resto de la partcula, que acta como ctodo. As, el
metal que se reduce se deposita en las zonas catdicas mientras que el metal
cementante se oxida y disuelve a travs de las zonas andicas.
La eleccin del cementante:
Se realiza en primer lugar segn el potencial redox del par entre los dos
metales. La grfica siguiente muestra una serie de potenciales electromotrices
entre varios pares.
Pero la eleccin final depende del precio y de la aplicacin a la que se destine
la cementacin.

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CUANDO SE EMPLEA LA CEMENTACIN


Las cementaciones suelen emplearse en dos tipos de situaciones:
1. Obtencin del metal: Prcticamente slo se emplea en lixiviados de Cobre,
muy diluidos y/o con impurezas elevadas, por lo cual no es rentable
procesarlos por electrlisis.
2. Cuando tenemos lixiviados concentrados con cationes que interferiran en la
electrlisis: Todos aquellos cationes presentes en un lixiviado, que tengan un
potencial de reduccin superior al del metal que queremos recuperar
interferirn en la electrlisis, ya que precipitarn conjuntamente con l. La
limpieza de estos cationes se suele realizar por cementacin, dejando al
lixiviado libre de ellos.
CEMENTACIN PARA OBTENCIN DE METAL
La cementacin ms habitual es la del Cu (en forma de sulfato de Cu+2 en el
lixiviado) con chatarra de Fe:
- El Fe se oxida mientras que el cobre se reduce a Cu metlico, precipitando.
- Esta cementacin es utilizada an extensamente hoy en da en muchas
plantas.
CEMENTACIN PARA PURIFICACIN DE LIXIVIADOS
En principio, todas las impurezas disueltas en el lixiviado (cationes), que
presenten un potencial de reduccin superior al del metal que se quiere
recuperar, pueden eliminarse del lixiviado mediante una cementacin selectiva:
Lo habitual es emplear como metal cementante el mismo que queremos
recuperar en el lixiviado, y as no se aaden impurezas adicionales:
- Para extraccin electroltica de Cu: Para limpiar de plata las disoluciones de
Cu, se realiza la cementacin de los cationes Ag+ con Cu metlico. La plata
cementada se procesa despus para su recuperacin.
INTERFERENCIAS DE LA CEMENTACIN
El oxgeno:
Ya que su potencial de reduccin es +1,2 V, superior al de la mayora de
metales, debe ser eliminado en lo posible de la disolucin.

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Los iones H+:


Pueden reducirse y formar H2, en vez de reducir el metal (excepto en el caso
de Au y Ag, en el resto de metales es una interferencia real).
Para prevenir este fenmeno lo que se hace es disminuir la concentracin de
protones, es decir, aumentar el pH, aunque ello conduce a formacin de
hidrxidos y con ello a la disminucin de la velocidad de reduccin.
Reacciones de PASIVACIN:
Esto es habitual en el aluminio, quien a pesar de tener muy altas diferencias de
potencial con muchos metales, su oxidacin conduce a la formacin de una
capa de almina (xido de aluminio) en su superficie impidiendo el progreso de
la reaccin de oxidacin.
CEMENTACIN DEL COBRE CON Fe
Cementacin directa de Cu+2: Las disoluciones de sulfato de cobre se
cementan con Fe troceado de chatarras. Es la cementacin ms extendida a
nivel industrial.
El consumo aproximado es de: 1,5-2 Kg Fe por 1 Kg de Cu
La reaccin qumica indica que el consumo debera ser de 0,85Kg de Fe por
cada Kg de Cu, pero las reacciones secundarias de reduccin de H+ y O2
conducen a este elevado consumo.
El cementado se obtiene con una pureza del 85-90% Cu, por lo cual requiere
despus un procesado de purificacin que suele consistir en:
Fusin y conversin para conseguir un 99% de pureza, o
Nueva lixiviacin y precipitacin con H2, para obtener cobre en polvo del
99,7% de pureza.
PRECIPITACIN CON BATEAS O CANALETAS GRAVITACIONALES:
Este es el sistema ms antiguo para la cementacin de cobre y se basa en el
uso de recipientes o bateas hechas de hormign con fondo de madera. La
base de estas bateas tiene una pendiente de 2%, lo que permite el
escurrimiento de las soluciones desde una punta hacia la otra.

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En cada una de las bateas se adiciona permanentemente chatarra de hierro, y


desde el extremo de mayor altura, se alimentan en forma continua las
soluciones ricas en cobre.
De esta forma y por efecto de la pendiente de la batea, las soluciones escurren
hacia el extremo de menor altura, manteniendo un contacto permanente con la
chatarra, logrando que se produzca la cementacin.
Cabe recordar que por efectos de eficiencia del sistema, se requiere un flujo
continuo y una velocidad de escurrimiento suficiente para que el consumo de
chatarra no aumente, ya que a mayor tiempo de cementacin, aumenta
considerablemente los requerimientos de chatarra.
La recuperacin de cobre mediante este sistema alcanza alrededor de un 80
85%, obtenindose un producto bastante sucio, debido a la contaminacin con
chatarra.
PRECIPITACIN CON EQUIPOS ROTATORIOS DISCONTINUOS:
Estos equipos fueron desarrollados en Alemania en la dcada del 60, y se les
conoce como "fall-trommels". En Chile, fueron utilizados en la Mina La Cascada
entre los aos 1972 y 2000, y en Mantos Blancos desde 1991 a 1996.
Cada reactor de estos equipos est formado por una botella de acero cilndrica,
cerrada y con un extremo semi-esfrico. Su capacidad alcanza a los 33 metros
cbicos y tiene un eje inclinado a unos 25 grados por encima de la horizontal.
A su vez, el reactor cuenta con los mecanismos necesarios para rotar
lentamente sobre el eje a unas 0,3 rpm, similar a la rotacin que mantienen los
camiones que transportan cemento.
La gran ventaja de estos reactores en relacin al uso de las bateas, es que
logran mantener la chatarra en movimiento permanente, con lo que el cobre
depositado se despega continuamente, generando nuevas superficies de
precipitacin y pudiendo as alcanzar grandes rendimientos.
PRECIPITACIN CON EQUIPOS ROTATORIOS CONTINUOS:
A partir de los diseos originales de lo alemanes, en los aos 60 se desarroll
en Chile una serie de reactores cilndricos, pero horizontales, de diversas
dimensiones, inicialmente hechos de madera y con sistemas de movimiento
similares a los de un molino de bolas, que giran sobre su eje a una frecuencia
muy baja, correspondiente a una vuelta por cada 3 a 5 minutos.

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En su interior, los cilindros presentan un sistema de proteccin basado en


tacos de madera de fibra larga, similar a la del eucaliptus, colocados uno al
lado del otro, con el sentido de la fibra orientada hacia el interior del reactor.
Al humedecerse, la madera se hincha, generando un sello perfecto para el
lquido contenido. En el manto del cilindro se ubica una compuerta para
efectuar el relleno de chatarra cada vez que se inicia un nuevo turno.
PROCESOS QUMICOS DE LA CEMENTACIN
Cuando una pieza de fierro metlico es sumergida en una solucin acuosa con
iones cobre, el hierro tiende a entrar en solucin mientras que el cobre metlico
tiende a precipitar. La fuerza motriz para el proceso es el potencial
electroqumico de la reaccin (1). Este potencial es la diferencia entre los
potenciales de media celda del cobre y del fierro, es decir
Estos potenciales estn relacionados con los potenciales electroqumicos
estndar y las actividades de los iones en solucin mediante la ecuacin de
Nernst
(T = temperatura, K; F = Constante de Faraday, 96500 culombios por peso
equivalente gramo, R = constante de los gases, 8.31 Joules/gmol K) de los
cuales:
Los potenciales estndar de reduccin (Gibss-Stockholm) para el cobre y el
hierro son +0.34 y -0.41 volts, respectivamente, de manera que en trminos
numricos, la ecuacin es:
La reaccin (1) proceder hasta que el potencial 14.1 se aproxime a cero volt,
condicin en la que los metales y iones han alcanzado el equilibrio. La relacin
de equilibrio inico aFe2+ aCu2+ puede calcularse con la condicin de O volt
aplicada a la ultima ecuacin. A 25C la relacin es 1()25.
Esta relacin extremadamente grande indica que la reaccin (1) puede
proceder hasta que casi todos los iones cobre precipitan de la solucin, lo cual
est de acuerdo con la prctica de cementacin industrial segn la cual ms
del 90 % del cobre es quitado de las soluciones saturadas antes de que sean
recicladas al circuito de lixiviacin.
La ecuacin (1) establece que 1 mol de fierro (55.85 Kg.) debe precipitar 1 mol
de cobre (63.54 Kg.), que equivale a 0.88 Kg. de hierro por kg de cobre. En la
operacin industrial son necesarios 1.5 a 2.5 Kg. de hierro, en gran parte como
consecuencia de las dos reacciones secundarias

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El oxgeno atmosfrico contribuye a que se consuma fierro en exceso porque


lo oxida directamente o puede producir iones Fe3+ que consumen hierro
metlico segn la ultima reaccin. Alguna parte del cobre tambin se puede
oxidar y disolver nuevamente, lo cual hace necesaria una nueva precipitacin.
CINTICA DE LA CEMENTACIN
En la reaccin de cementacin se transfieren electrones entre el hierro que se
disuelve y el cobre que precipita. Esto hace que el cobre se deposite en la
superficie del fierro en vez de permanecer en la solucin.
Por consiguiente es necesario que las condiciones en el flujo de fluido y en la
superficie del hierro sean las adecuadas para que el precipitado sea fcil de
separar de la superficie de ste. Parece no haber una norma absoluta para la
obtencin de un depsito granular denso, pero parece que las altas
velocidades del flujo de la solucin a travs del acero y los bordes
pronunciados (aristas vivas) dan el mejor tipo de precipitacin para su
coleccin y transporte.
La cintica de la cementacin del cobre ha sido muy estudiada. Hay acuerdo
en que la etapa determinante de la rapidez es la difusin de los iones cobre
hacia la superficie de acero, en cuyo caso la rapidez de cambio de la
concentracin de cobre en la solucin de lixiviacin es (siempre que la
concentracin del ion cobre sea insignificante en la interfase fierro/solucin):
Donde Ccu2+ = La concentracin de cobre (kg/m3) en la solucin en el
instante t:
K = Constante de rapidez especfica para el proceso, la cual depende de las
condiciones de flujo de fluido y de la temperatura (mts).
A = rea de fierro expuesta (m) por m de solucin.
As, la rapidez de precipitacin del cobre es proporcional a la concentracin de
cobre en solucin, el rea de hierro o expuesta y la constante de rapidez
especfica. La constante de rapidez especfica y, por lo tanto, la rapidez de
cementacin pueden aumentar al hacerlo la temperatura y el grado de
agitacin. Adems, al disminuir la presencia de iones Fe3+ y del oxgeno
atmosfrico baja el efecto de las reacciones secundarias (por ejemplo las 2
ultimas reacciones trae como consecuencia una rapidez de cementacin alta y
utilizacin efectiva del fierro. Biswas y Reid (1972) demostraron
experimentalmente que en una atmsfera de nitrgeno, el hierro consumido
durante la cementacin del cobre se aproxima en gran medida al que se
necesita estequiomtricamente.

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TCNICAS INDUSTRIALES DE CEMENTACIN


El sistema de cementacin preferido y el ms simple ha sido el canal abierto en
el cual las soluciones de lixiviacin saturadas fluyen por gravedad a travs de
un canal o serie de canales de madera o concreto llenos con chatarra de
acero. Los canales varan considerablemente en dimensiones y forma (lnea
recta o zig zag) pero la tcnica es esencialmente la misma en todos los casos.
En diseos de canal ms recientes, la chatarra de acero es mantenida sobre
emparrillados de madera colocados sobre el fondo del canal. Esto permite al
cobre cementado caer al fondo del canal de donde puede ser recuperado lejos
de la chatarra de acero. La operacin de los canales abiertos conlleva un alto
gasto de chatarra de acero, de hasta 3 veces el hierro estequiomtrico que en
realidad se usa. Adems de este gasto extra, la mano de obra empleada para
realizar las adiciones de chatarra de acero y recuperar el cobre cementando en
los sistemas de canal abierto es bastante considerable.
Varios sistemas de cementacin compactos y dinmicos se han creado y
usado industrialmente (Spedden y colaboradores, 1966). El que ha dado
mejores resultados es el precipitador Cono Kennecott, en el cual la solucin de
lixiviacin saturada es forzada hacia arriba en un movimiento giratorio a travs
de chatarra de acero desmenuzada.
El sistema de Cono Kennecott consiste en un tanque de madera cilndrico, de 6
a 7 m de alto, 4 a 6 m de dimetro, dentro del cual est fijo un cono de acero
inoxidable de 4 m de altura (vrtice hacia abajo). El tercio superior del cono
est construido de tela de acero inoxidable.
La solucin de lixiviacin saturada es introducida con movimiento giratorio
hacia el interior del cono mediante dos anillos instalados en el interior del cono
situados a un tercio del fondo y a la mitad del cono a travs de aberturas
dirigidas lateralmente sobre los anillos. La solucin gira hacia arriba a travs
del desperdicio de acero desmenuzado y el cobre se precipita a medida que
hay contacto.
La accin del movimiento giratorio desprende el cobre precipitado de las
superficies de hierro y las partculas quedan suspendidas en la solucin. Las
partculas de cobre son transportadas hacia arriba cerca de la parte superior
del cono donde, a medida que disminuye la velocidad debido al
ensanchamiento de ste se hunden a travs de la porcin de tela metlica y
pasan hacia el rea de recoleccin en el fondo del tanque.

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El Cono Kennecott es una unidad de alta capacidad (10 m3/min) de solucin


en un depsito de 7 m de alto y 4 m de dimetro; Malouf, 1973). El sistema es
flexible y pueden ser colocados dos o ms conos en serie (o en serie con un
canal) para que sean mximas las recuperaciones y produccin de cobre o
para manejar soluciones con altas concentraciones de dicho metal. Adems de
la alta velocidad de produccin, el cono tiene la ventaja de un bajo consumo de
hierro, en el orden de solamente 1.6 veces el requerimiento estequiomtrico
comparado con 2.3 para la tcnica de canal equivalente (Spedden y
colaboradores, 1966). Se ha probado la eficacia del Cono Kennecott que ahora
se usa extensamente junto con las grandes operaciones de lixiviacin en pilas.
PUREZA DEL PRECIPITADO
El cobre obtenido de la cementacin sobre hierro tiene algunas impurezas por
lo que es necesaria una refinacin posterior, casi siempre en un ciclo de
fundicin-refinacin normal. Recientemente ha sido concedida una patente
australiana. (Reid, 1972) por la cual se produce un cobre con 99.8% de pureza
llevando a cabo la reaccin de cementacin bajo nitrgeno seguida por un
lavado con cido sulfrico y desecacin en atmsfera de nitrgeno. Este
proceso, si tiene xito, producir un material apropiado para aplicaciones en la
metalurgia de polvos.
En general, el cobre producido por cementacin es impuro y esto ha conducido
a investigar sobre mtodos para producir cobre de alta pureza a partir de
soluciones de lixiviacin diluidas. La extraccin con disolventes, el tema de la
siguiente seccin, ha sido el avance ms importante.
EXTRACCIN CON DISOLVENTES
En cuanto al cobre, la extraccin con disolventes comprende:
a) La extraccin selectiva del cobre a partir de soluciones de lixiviacin cidas
en una fase orgnica inmiscible.
b) El agotamiento del cobre de esta fase orgnica en una solucin acuosa
fuertemente cida (150 Kg. de H2S04/m3).
Esta solucin acuosa absorbe al cobre en una alta concentracin (30 a 50
Kg./m3) y sirve como electrolito para la separacin por electrlisis de dicho
elemento.

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El disolvente orgnico tiene muy poca solubilidad para las impurezas metlicas
de manera que stos permanecen casi en su totalidad dentro de la solucin de
lixiviacin original. Por consiguiente, el electrolito final est de hecho, por
decido as, libre de impurezas.

El proceso de extraccin con disolventes se usa principalmente para extraer el


cobre de las soluciones de lixiviacin diluidas (1 a 5 Kg. de Cu/m3, 1 a 5 Kg. de
H2S04/m3) para producir electrolitos con alto contenido de cobre y de cido
(40 a 50 Kg. de Cu/m3, 135 a 150 Kg. de H2S04/m3) de los cuales pueden ser
obtenidos por separacin por electrlisis ctodos de cobre de alta pureza.
Las ventajas de la extraccin con disolventes son que:
a) Se produce un electrolito con suficiente concentracin de cobre para la
separacin por electrlisis directa a partir de soluciones de lixiviacin diluida.
b) Se evita casi por completo que las impurezas de la solucin de lixiviacin
pasen al electrolito.
Ambas ventajas son importantes en el tratamiento de soluciones diluidas de
cobre y tambin es empleada en la obtencin de electrolitos puros a partir de
soluciones concentradas (30 Kg. de Cu/m3) impuras.

CONCLUSIONES
Se ha caracterizado el mineral de trabajo, se ha recibido un mineral
con anlisis de qumico conocido, misma se ha verificado analizando
el contenido de cobre y fierro, usando los mtodos de anlisis adjunta
en anexo , con micros pa ptica se ha identificado los tipos de
minerales existentes en la muestra, el contenido de fierro es
importante, porque esta sustancia tambin consume acido sulfrico
en la lixiviacin.
Realizando las pruebas experimentales con una muestra tipo de oxido
de cobre, caracterizado, supera una recuperacin por encima de
90%, este al nivel experimental, generalmente se mejora en la planta
de procesamiento, con la recirculacin de los materiales tratados.
Se ha identificado las reservas de minerales existentes en el Per, de
acuerdo a los registros de la Direccin General de Minera del

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Ministerio de Energa y Minas, los datos se encuentran actualizados


en sus pginas
Se ha establecido la renta obtenida con la tecnologa aplicada, con
una
recuperacin de 90%, del orden de 99.33 dlares americanos la
utilidad por
cada tonelada mtrica de mineral procesado, considerando la
muestra con 4.2 %de ley de cobre, para ello se ha usado la cotizacin
internacional del precio del os metales y los costos de operacin
establecidas por la Sociedad Nacional de Minera y Petrleo, Instituto
de Investigacin de Economa DESCO
RECOMENDACIONES.
* No llevar a ebullicin la solucin de cobre, ya que esto puede daar nuestro
organismo.
* Cuando agregamos los clavos de hierro a la solucin de cobre, calentar con
cuidado para que la reaccin se lleve de una forma eficaz.

ANEXOS
ANEXOS N 1

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ANEXO N 2

ANEXO No 3
EVOLUCIN DE PRECIOS Y COSTOS DE PRODUCCIN DE COBRE EN
CTVS US$/LB

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