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San Alejandro de Alejandra

Patriarca de Alejandra

San Alejandro de Alejandra


Patriarca de Alejandra
Su fiesta el 26 de febrero
Etimolgicamente:Alejandro =
Aquel que protege a los
hombres. Viene de la lengua
griega.
En Oriente su nombre fue
pronto incluido en el
martirologio. En el Occidente
no lo fue hasta el siglo IX.
Francisco Martnez A.
Junio 2015
Autor: Bernardino Llorca, S. I.

Martirologio
Romano: Conmemoracin de
san Alejandro, obispo, anciano
clebre por el celo de su fe, que
fue elegido para la sede
alejandrina como sucesor de san
Pedro y rechaz la nefasta
hereja de su presbtero Arrio,
que se haba apartado de la
comunin de la Iglesia. Junto
con trescientos dieciocho Padres
particip en el primer Concilio
de Nicea, que conden tal error
(326)

Breve Biografa
San Alejandro, patriarca de
Alejandra, tiene una
especial significacin en la
historia de la Iglesia a
principios del siglo IV, por
haber sido el primero en
descubrir y condenar la
hereja de Arrio y haber
iniciado la campaa contra
esta hereja, que tanto
preocup a la Iglesia durante
aquel siglo.

A l cabe tambin la
gloria de haber formado
y asociado en el
gobierno de la Iglesia
alejandrina a San
Atanasio, preparndose
de este modo un digno
sucesor, que deba ser el
portavoz de la ortodoxia
catlica en las luchas
contra el arrianismo.

Nacido Alejandro hacia


el ao 250, ya durante el
gobierno de Pedro de
Alejandra se distingui
de un modo especial en
aquella Iglesia. Los
pocos datos que
poseemos sobre sus
primeras actividades
nos han sido
transmitidos por los
historiadores Scrates,

Sozomeno y
Teodoreto de Ciro, a
los que debemos
aadir la interesante
informacin de San
Atanasio. As, pues,
en general, podemos
afirmar que las
fuentes son
relativamente
seguras.

El primer rasgo de su
vida, en el que
convienen todos los
historiadores, nos lo
presenta como un
hombre de carcter
dulce y afable, lleno
siempre de un
entraable amor y
caridad para con sus
hermanos y en
particular para con los
pobres.

Esta caridad, unida con


un espritu de
conciliacin, tan
conforme con los rasgos
caractersticos de la
primitiva Iglesia,
proyectan una luz muy
especial sobre la figura
de San Alejandro de
Alejandra, que conviene
tener muy presente en
medio de las persistentes
luchas

que tuvo que mantener


ms tarde contra la
hereja; pues, vindolo
envuelto en las ms duras
batallas contra el
arrianismo, pudiera
creerse que era de carcter
belicoso, intransigente y
acometedor.
En realidad, San Alejandro
era, por inclinacin
natural, todo lo contrario;

pero posea juntamente una


profunda estima y un claro
conocimiento de la
verdadera ortodoxia, unidos
con un abrasado celo por la
gloria de Dios y la defensa
de la Iglesia, lo cual lo
obligaba a sobreponerse
constantemente a su
carcter afable, bondadoso
y caritativo, y a emprender
las ms duras batallas
contra la hereja.

De este espritu de caridad y


conciliacin, que
constituyen la base
fundamental de su carcter,
dio bien pronto claras
pruebas en su primer
encuentro con Arrio. Este
comenz a manifestar su
espritu inquieto y rebelde,
afilindose al partido de los
melecianos, constituido por
los partidarios del obispo
Melecio de Lycpolis,

que mantena un
verdadero cisma frente al
legtimo obispo Pedro de
Alejandra.
Por este motivo Arrio
haba sido arrojado por
su obispo de la dicesis de
Alejandra. Alejandro,
pues, se interpuso con
todo el peso de su
autoridad y prestigio, y
obtuvo, no slo su
readmisin en la dicesis,

sino su ordenacin
sacerdotal por Aquillas,
sucesor de Pedro en la sede
de Alejandra. Muerto,
pues, prematuramente
Aquillas el ao 313,
sucedile el mismo
Alejandro, y por cierto son
curiosas algunas
circunstancias que sobre
esta eleccin nos
transmiten sus bigrafos.

Filostorgo asegura
que Arrio, al frente
entonces de la
iglesia de Baucalis,
apoy
decididamente esta
eleccin, lo cual se
hace muy verosmil
si tenemos presente
la conducta
observada con l
por Alejandro.

Mas, por otra parte,


Teodoreto atestigua que
Arrio haba presentado
su propia candidatura a
Alejandra frente a
Alejandro, y que,
precisamente por haber
sido ste preferido,
concibi desde entonces
contra l una verdadera
aversin y una marcada
enemistad.

Sea de eso lo que se quiera,


Arrio mantuvo durante los
primeros aos las ms
cordiales relaciones con su
obispo, el nuevo patriarca de
Alejandra, San Alejandro.
Este desarroll entre tanto
una intensa labor apostlica
y caritativa en consonancia
con sus inclinaciones
naturales y con su carcter
afable y bondadoso.

Uno de los rasgos


que hacen resaltar
los historiadores en
esta etapa de su
vida, es su
predileccin por los
cristianos que se
retiraban del mundo
y se entregaban al
servicio de Dios en
la soledad.

Precisamente en este
tiempo comenzaban a
poblarse los desiertos de
Egipto de aquellos
anacoretas que,
siguiendo los ejemplos de
San Pablo, primer
ermitao, de San Antonio
y otros maestros de la
vida solitaria, daban el
ms sublime ejemplo de la
perfecta entrega y
consagracin a Dios.

Estimando, pues, en
su justo valor la
virtud de algunos
entre ellos, psoles al
frente de algunas
iglesias, y atestiguan
sus bigrafos que fue
feliz en la eleccin de
estos prelados.

Por otra parte se


refiere que hizo
levantar la iglesia
dedicada a San
Teons, que fue la
ms grandiosa de las
construidas hasta
entonces en
Alejandra.

Al mismo tiempo
consigui mantener la
paz y tranquilidad de
las iglesias del Egipto,
a pesar de la oposicin
que ofrecieron
algunos en la cuestin
sobre el da de la
celebracin de la
Pascua y,

sobre todo, de las


dificultades promovidas
por los melecianos, que
persistan en el cisma,
negando la obediencia al
obispo legtimo.
Pero lo ms digno de
notarse es su
intervencin en la
cuestin ocasionada por
Atanasio en sus primeros
aos.

En efecto, nio
todava, haba
procedido Atanasio a
bautizar a algunos de
sus camaradas, dando
origen a la discusin
sobre la validez de
este bautismo. San
Alejandro resolvi
favorablemente la
controversia,

constituyndose desde
entonces en protector y
promoviendo la
esmerada formacin de
aquel nio, que deba
ser su sucesor y el
paladn de la causa
catlica. Pero la
verdadera significacin
de San Alejandro de
Alejandra fue su
acertada intervencin

en todo el asunto de
Arrio y del
arrianismo, y su
decidida defensa de
la ortodoxia catlica.
En efecto, ya antes
del ao 318, comenz
a manifestar Arrio
una marcada
oposicin al
patriarca Alejandro
de Alejandra.

Esta se vio de un modo


especial en la doctrina,
pues mientras
Alejandro insista
claramente en la
divinidad del Hijo y su
igualdad perfecta con
el Padre, Arrio
comenz a esparcir la
doctrina de que no
existe ms que un solo
Dios,

Esta se vio de un modo


especial en la doctrina,
pues mientras
Alejandro insista
claramente en la
divinidad del Hijo y su
igualdad perfecta con
el Padre, Arrio
comenz a esparcir la
doctrina de que no
existe ms que un solo
Dios,

La tendencia general era


rebajar la significacin del
Verbo, al que se conceba
como inferior y
subordinado al Padre. Es
lo que se designaba como
subordinacianismo,
verdadero racionalismo,
que trataba de evitar el
misterio de la Trinidad y
de la distincin de
personas divinas.

Mas, por otra parte,


como los
racionalistas
modernos, para
evitar el escndalo de
los simples fieles,
ponderaban las
excelencias del
Verbo, si bien stas
no lo elevaban ms
all del nivel de pura
criatura.

En un principio, Atrio
esparci estas ideas con
la mayor reserva y
solamente entre los
crculos ms ntimos.
Mas como encontrara
buena acogida en
muchos elementos
procedentes del
paganismo,
acostumbrados a la
idea del Dios supremo y

los dioses subordinados, e


incluso en algunos crculos
cristianos, a quienes les
pareca la mejor manera
de impugnar el mayor
enemigo de entonces, que
era el sabelianismo,
procedi ya con menos
cuidado y fue
conquistando muchos
adeptos entre los clrigos y
laicos de Alejandra y otras
dicesis de Egipto.

Bien pronto, pues, se dio


cuenta el patriarca
Alejandro de la nueva
hereja e
inmediatamente se hizo
cargo de sus gravsimas
consecuencias en la
doctrina cristiana, pues
si se negaba la divinidad
del Hijo, se destrua el
valor infinito de la
Redencin.

Por esto reconoci


inmediatamente como su
deber sagrado el parar
los pasos a tan
destructora doctrina.
Para ello tuvo, ante todo,
conversaciones privadas
con Arrio; dirigile
paternales
amonestaciones, tan
conformes con su propio
carcter conciliador y
caritativo;

en una palabra, prob


toda clase de medios
para convencer a buenas
a Arrio de la falsedad de
su concepcin.
Mas todo fue intil.
Arrio no slo no se
convenca de su error,
sino que continuaba con
ms descaro su
propaganda,

haciendo cada da ms
adeptos, sobre todo
entre los clrigos.
Entonces, pues, juzg
San Alejandro
necesario proceder
con rigor contra el
obstinado hereje, sin
guardar ya el secreto
de la persona.

As, reuni un snodo


en Alejandra el ao,
320, en el que tomaron
parte un centenar de
obispos, e invit a
Arrio a presentarse y
dar cuenta de sus
nuevas ideas.
Presentse l, en
efecto, ante el snodo, y
propuso claramente su
concepcin,

por lo cual fue


condenado por
unanimidad por toda
la asamblea.
Tal fue el primer acto
solemne realizado por
San Alejandro contra
Arrio y su doctrina. En
unin con los cien
obispos de Egipto y de
Libia lanz el anatema
contra el arrianismo.

Pero Arrio, lejos de


someterse, sali de
Egipto y se dirigi a
Palestina y luego a
Nicomedia, donde
trat de denigrar a
Alejandro de
Alejandra y
presentarse a si
mismo como
inocente
perseguido.

Al mismo tiempo
propag con el mayor
disimulo sus ideas e
hizo notables
conquistas,
particularmente la de
Eusebio de Nicomedia.
Entre tanto,
continuaba San
Alejandro la iniciada
campaa contra el
arrianismo.

Aunque de natural
suave, caritativo,
paternal y amigo de
conciliacin, viendo,
la pertinacia del
hereje y el gran
peligro de su
ideologa, sinti arder
en su interior el fuego
del celo por la defensa
de la verdad y de la
responsabilidad que
sobre l recaa,

y continu luchando
con toda decisin y sin
arredrarse por ninguna
clase de dificultades.
Escribi, pues, entonces
algunas cartas, de las
que se nos han
conservado dos, de las
que se deduce el
verdadero carcter de
este gran obispo, por un
lado lleno de dulzura y
suavidad,

mas por otro, firme y


decidido en defensa de
la verdadera fe
cristiana.
Por su parte, Arrio y sus
adeptos continuaron
insistiendo cada vez
ms en su propaganda.
Eusebio de Nicomedia y
Eusebio de Cesarea
trabajaban en su favor
en la corte de
Constantino.

Se trataba de
restablecer a Arrio en
Alejandra y hacer
retirar el anatema
lanzado contra l.
Pero San Alejandro,
consciente de su
responsabilidad, pona
como condicin
indispensable la
retractacin pblica de
su doctrina,

y entonces fue cuando


compuso una excelente
sntesis de la hereja
arriana, donde aparece
sta con todas sus
fatales consecuencias.
Por su parte, el
emperador
Constantino, influido
sin duda por los dos
Eusebios, inici su
intervencin directa en
la controversia.

Ante todo, envi


sendas cartas a Arrio y
a Alejandro, donde, en
la suposicin de que se
trataba de cuestiones
de palabras y
deseando a todo
trance la unin
religiosa, los
exhortaba a renunciar
cada uno a sus puntos
de vista en bien de la
paz.

El gran obispo Osio de


Crdoba, confesor de la
fe y consejero religioso
de Constantino, fue el
encargado de entregar
la carta a San Alejandro
y juntamente de
procurar la paz entre
los diversos partidos.
Entre tanto Arrio haba
vuelto a Egipto, donde
difunda ocultamente
sus ideas y

por medio de cantos


populares y, sobre todo, con
el clebre poema Thalia
trataba de extenderlas entre
el pueblo cristiano.
Llegado, pues, Osio a
Egipto, tan pronto como se
puso en contacto con el
patriarca Alejandro y
conoci la realidad de las
cosas, se convenci
rpidamente de la
inutilidad de todos sus
esfuerzos.

As se confirm
plenamente en un concilio
celebrado por l en
Alejandra. Slo con un
concilio universal o
ecumnico se poda poner
trmino a tan violenta
situacin. Vuelto, pues, a
Nicomedia, donde se
hallaba el emperador
Constantino, aconsejle
decididamente esta
solucin.

Lo mismo le propuso el
patriarca Alejandro de
Alejandra. Tal fue la
verdadera gnesis del
primer concilio
ecumnico, reunido en
Nicea el ao 325.
No obstante su avanzada
edad y los efectos que
haba producido en su
cuerpo tan continua y
enconada lucha,

San Alejandro acudi al


concilio de Nicea
acompaado de su
secretario, el dicono San
Atanasio. Desde un
principio fue hecho objeto
de los mayores elogios de
parte de Constantino y de la
mayor parte de los obispos,
ya que l era quien haba
descubierto el virus de
aquella hereja y apareca
ante todos como el hroe de
la causa por Dios.

Como tal tuvo la mayor


satisfaccin al ver condenada
solemnemente la hereja
arriana en aquel concilio,
que representaba a toda la
Iglesia y estaba presidido por
los legados del Papa. Vuelto
San Alejandro a su sede de
Alejandra, sacando fuerzas
de flaqueza, trabaj lo
indecible durante el ao
siguiente en remediar los
daos causados por la
hereja.

Su misin en este mundo


poda darse por cumplida.
Como pastor, colocado
por Dios en una de las
sedes ms importantes de
la Iglesia, haba
derrochado en ella los
tesoros de su caridad y de
la ms delicada solicitud
pastoral, y habiendo
descubierto la ms
solapada y perniciosa
hereja,

la haba condenado en su
dicesis y haba conseguido
fuera condenada
solemnemente por toda la
Iglesia en Nicea. Es cierto
que la lucha entre la
ortodoxia y arrianismo no
termin con la decisin de
este concilio, sino que
continu cada vez ms
intensa durante gran parte
del siglo IV.

Pero San Alejandro


haba desempeado
bien su papel y
dejaba tras s a su
sucesor en la misma
sede de Alejandra,
San Atanasio, quien
recoga plenamente
su herencia de
adalid de la causa
catlica.

Segn todos los indicios,


muri San Alejandro el
ao 326, probablemente
el 26 de febrero, si bien
otros indican el 17 de
abril. En Oriente su
nombre fue pronto
incluido en el
martirologio. En el
Occidente no lo fue
hasta el siglo IX.