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SAN EFRN DE SIRIA

San Efrn, dicono de la Iglesia en Siria, naci hacia el


ao 306 en Nisibis, ciudad de Mesopotamia. Convertido al
Cristianismo cuando tena dieciocho aos, se entreg
enteramente al servicio de Dios, dedicando su vida a la
oracin y al estudio. Segn algunos hagigrafos, en el
325 acompa a Santiagoobispo de Nisibisal Concilio
de Nicea.
Durante los aos 338 a 350, en que la ciudad se vio
repetidas veces amenazada por Sapor II, rey de Persia,
San Efrn despleg una actividad infatigable para alentar
y aconsejar a sus habitantes. En el 363, el emperador
Joviniano firm un tratado de paz con los persas y les
entreg Nisibis; San Efrn, con la mayor parte de los
cristianos de esta ciudad, emigr a tierras del Imperio
Romano. Se retir a Edesa, donde muri diez aos ms
tarde, tras haber dedicado todo ese tiempo a la
penitencia y a la contemplacin.
San Efrn ocupa un lugar privilegiado entre los Santos
Padres tanto por la abundancia de sus escritos como por
la autoridad de su doctrina. Prueba de ello es que muchos
de sus himnos forman parte de diversas liturgias
orientales desde el siglo v. Gracias a esto se ha
conservado gran parte de su ingente obra, tanto en su
idioma original, el sirio, como en traducciones griegas,
que empezaron a proliferar ya en los ltimos aos de su
vida: Sozomeno, que pudo leer directamente los escritos
de San Efrn, afirma que compuso unos tres millones de
versos; otras fuentes apuntan que compuso ms de mil
sermones. Nos han llegado tambin versiones en arameo
y copto cuyo texto primitivo se desconoce.

Sobre su autoridad, basta citar el testimonio de un


hombre tan parco en palabras y poco inclinado a los
elogios como fue San Jernimo. En su De viris illustribus
escribe: Su fama se ha divulgado tanto entre los griegos
que, en algunas iglesias, leen sus escritos en pblico
despus de recitar la Sagrada Escritura. Yo mismo he
ledo la traduccin de un libro suyo sobre el Espritu Santo
y he podido comprobar que es una obra maestra.
Poeta de delicadsimos sentimientos hacia Jesucristo y su
Santsima Madre, escribi centenares de himnos para uso
litrgico y para uso popular. En unos y otros se aprecia su
vivsimo ingenio, la solidez de su doctrina y un profundo
conocimiento de la Sagrada Escritura. Supo exponer de
manera
inimitable
los
principales
misterios
del
Cristianismo: la Santsima Trinidad, la Encarnacin del
Verbo, las prerrogativas de Santa Mara... Los cantos
populares -en los que destaca su gracioso ingenio y la
solidez de su doctrina- son especialmente interesantes
porque estaban destinados a que los cantase todo el
pueblo, que no entenda de enrevesadas controversias
teolgicas: as se difunda de modo fcil, rpido y
agradable la verdadera fe.
Tambin en Occidente se difundieron mucho sus escritos,
siendo reconocido sobre todo como cantor de las
prerrogativas de la Santsima Virgen. El 5 de mayo de
1920, Benedicto XV lo declar Doctor de la Iglesia.
LOARTE
*****
Haba nacido hacia el 306 en Nsibe, probablemente de padres
cristianos; en el 363 la ciudad fue conquistada por los persas, y
con otros cristianos se refugi en Edesa, que se encontraba bajo
la dominacin romana y donde es posible que interviniera en la
fundacin de la escuela de Edesa, la escuela de los persas;muri

en el ao 373. Escribi numerosos comentarios bblicos, que se


conservan parcialmente; y muchas composiciones en verso, en
que trata de temas doctrinales y de la historia de su tiempo, o en
que ataca diversas herejas, como la de Arrio.

TEXTOS DE SAN EFRN

Madre
(Himno a la Virgen Mara)

admirable

M/ALABANZAS/EFREN: La Virgen me invita a cantar el


misterio que yo contemplo con admiracin. Hijo de Dios,
dame tu don admirable, haz que temple mi lira, y que
consiga detallar la imagen completamente bella de la
Madre bien amada.
La Virgen Mara da al mundo a su Hijo quedando virgen,
amamanta al que alimenta a las naciones, y en su casto
regazo sostiene al que mantiene el universo. Ella es
Virgen y es Madre, qu no es?
Santa de cuerpo, completamente hermosa de alma, pura
de espritu, sincera de inteligencia, perfecta de
sentimientos, casta, fiel, pura de corazn, leal, posee
todas las virtudes.
Que en Mara se alegre toda la estirpe de las vrgenes,
pues una de entre ellas ha alumbrado al que sostiene
toda la creacin, al que ha liberado al gnero humano
que gema en la esclavitud.
Que en Mara se alegre el anciano Adn, herido por la
serpiente. Mara da a Adn una descendencia que le
permite aplastar a la serpiente maldita, y le sana de su
herida mortal.

Que los sacerdotes se alegren en la Virgen bendita. Ella


ha dado al mundo el Sacerdote Eterno que es al mismo
tiempo Vctima. l ha puesto fin a los antiguos sacrificios,
habindose hecho la Vctima que apacigua al Padre.
Que en Mara se alegren todos los profetas. En Ella se han
cumplido sus visiones, se han realizado sus profecas, se
han confirmado sus orculos.
Que en Mara se gocen todos los patriarcas. As como Ella
ha recibido la bendicin que les fue prometida, as Ella les
ha hecho perfectos en su Hijo. Por l los profetas, justos
y sacerdotes, se han encontrado purificados.
En lugar del fruto amargo cogido por Eva del rbol fatal,
Mara ha dado a los hombres un fruto lleno de dulzura. Y
he aqu que el mundo entero se deleita por el fruto de
Mara.
El rbol de la vida, oculto en medio del Paraso, ha
surgido en Mara y ha extendido su sombra sobre el
universo, ha esparcido sus frutos, tanto sobre los pueblos
ms lejanos como sobre los ms prximos.
Mara ha tejido un vestido de gloria y lo ha dado a
nuestro primer padre. l haba escondido su desnudez
entre los rboles, y es ahora investido de pudor, de virtud
y de belleza. Al que su esposa haba derribado, su Hija le
alza; sostenido por Ella, se endereza como un hroe.
Eva y la serpiente haban cavado una trampa, y Adn
haba cado en ella; Mara y su real Hijo se han inclinado y
le han sacado del abismo.
La vid virginal ha dado un racimo, cuyo suave jugo
devuelve la alegra a los afligidos. Eva y Adn en su
angustia han gustado el vino de la vida, y han hallado
completo consuelo.

*****
La
Anunciacion
de
(Himno por el Nacimiento de Cristo)

la

Virgen

M/ANUNCIACION/EFREN ENC/EFREN: Volved la mirada a


Mara. Cuando Gabriel entr en su aposento y comenz a
hablarle, Ella pregunt: cmo se har esto? (Lc 1, 34).
El siervo del Espritu Santo le respondi diciendo: para
Dios nada es imposible (Lc 1, 37). Y Ella, creyendo
firmemente en aquello que haba odo, dijo: he aqu la
esclava del Seor (Lc 1, 38). Y al instante descendi el
Verbo sobre Ella, entr en Ella y en Ella hizo morada, sin
que nada advirtiese. Lo concibi sin detrimento de su
virginidad, y en su seno se hizo nio, mientras el mundo
entero estaba lleno de l(...). Cuando oigas hablar del
nacimiento de Dios, guarda silencio: que el anuncio de
Gabriel quede impreso en tu espritu. Nada es difcil para
esa excelsa Majestad que, por nosotros, se ha abajado a
nacer entre nosotros y de nosotros.
Hoy Mara es para nosotros un cielo, porque nos trae a
Dios. El Altsimo se ha anonadado y en Ella ha hecho
mansin, se ha hecho pequeo en la Virgen para
hacernos grandes (...). En Mara se han cumplido las
sentencias de los profetas y de los justos. De Ella ha
surgido para nosotros la luz y han desaparecido las
tinieblas del paganismo.
Mara tiene muchos nombres, y es para mi un grande
gozo llamarla con ellos. Es la fortaleza donde habita el
poderoso Rey de reyes, mas no sali de all igual que
entr: en Ella se revisti de carne, y as sali. Es tambin
un nuevo cielo, porque all vive el Rey de reyes; all entr
y luego sali vestido a semejanza del mundo exterior
(...). Es la fuente de la que brota el agua viva para los
sedientos; quienes han gustado esta bebida llevan fruto
al ciento por uno.

Este da no es, pues, como la primera jornada de la


creacin. En aquel da las criaturas fueron llamadas al
ser; en ste, la tierra ha sido renovada y bendecida
respecto a Adn, por quien haba sido maldecida. Adn y
Eva, con el pecado, trajeron la muerte al mundo; pero el
Seor del mundo nos ha dado en Mara una nueva vida.
El Maligno, por obra de la serpiente, verti el veneno en
el odo de Eva; el Benigno, en cambio, se abaj en su
misericordia y, a travs del odo, penetr en Mara. Por la
misma puerta por donde entr la muerte, ha entrado
tambin la Vida que ha matado a la muerte. Y los brazos
de Mara han llevado a Aqul a quien sostienen los
querubines; ese Dios a quien el universo no puede
abarcar, ha sido abrazado por Mara. El Rey ante quien
tiemblan los ngeles, criaturas espirituales, yace en el
regazo de la Virgen, que lo acaricia como a un nio. El
cielo es el trono de su majestad, y l se sienta en las
rodillas de Mara. La tierra es el escabel de sus pies y l
brinca sobre ella infantilmente. Su mano extendida seala
la medida del polvo, y sobre el polvo juguetea como un
chiquillo.
Feliz Adn, que en el nacimiento de Cristo has encontrado
la gloria que habas perdido. Se ha visto alguna vez que
el barro sirva de vestido al alfarero? Quin ha visto al
fuego envuelto en paales? A todo eso se ha rebajado
Dios por amor del hombre. As se ha humillado el Seor
por amor de su siervo, que se haba ensalzado
neciamente y, por consejo del Maligno homicida, haba
pisoteado el mandamiento divino. El Autor del
mandamiento se humill para levantarnos.
Demos gracias a la divina misericordia, que se ha abajado
sobre los habitantes de la tierra a fin de que el mundo
enfermo fuera curado por el Mdico divino. La alabanza
para l y al Padre que lo ha enviado; y alabanza al
Espritu Santo, por todos los siglos sin fin.