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Miguel A.

Ruiz Gonzlez Psiclogo


Colegiado N BI00253

CUANDO LA ANSIEDAD SE CONVIERTE EN PROBLEMA

Del latn anxietas, angustia, afliccin. La ansiedad es un estado general,


transitorio, que est en la base de muchas emociones. Consiste en la reaccin de alerta del organismo, aumentando la percepcin de la persona, ant e una situacin que percibe o valora como peligrosa, o anticipa que pueda llegar a serlo, o considera no estar preparado para afrontarla, o en la que cree que se juega mucho, o simplemente le sorprende considerablemente, etc., provocando una activacin del sistema perifrico. Se activa la rama simptica del sistema nervioso autnomo, pone en marcha as, una serie de aspectos tendentes a prepararlo, para afrontar situaciones que vive con alto nivel de exigencia. Generalmente, hablamos de ansiedadestado y ansiedad rasgo. En esta ltima, consideraramos la ansiedad como una caracterstica de la personalidad, relativamente fija y estable en el tiempo, que se manifestara sin necesidad de acontecimientos concretos y objetivamente estresantes que la provoquen, aunque s estara presente una tendencia a evaluar todo tipo de estmulos como amenazantes. La ansiedad por tanto, abarcara aspectos cognitivos (por ejemplo, los pensamientos de estar en peligro, no saber responder, hacer el ridculo, etc.), en oca-

siones, estos pensamientos, a veces inconscientes, pueden ser posteriores a la reaccin fisiolgica y automtica del organismo, que sera otro de los aspectos, como por ejemplo el aumento de la tasa cardiaca, as como tambin comprendera aspectos motores y comportamentales. Aunque la ansiedad, como decimos, est en la base de emociones como la ira, la vergenza o el miedo, tiene tambin que ver con la supervivencia. Generalmente nos referimos a ella como trastorno, y lo ser en la medida en que el individuo sufre, y sin embargo, no le dota de los mejores recursos para afrontar la situacin concreta en que se encuentra. En este caso, en el de trastorno, sera un estado emocional displacentero, con aspectos motores poco adaptativos y poco ajustados al comportamiento ms conveniente. En un trastorno de ansiedad, las respuestas que vamos a proporcionar no seran tan adecuadas y adaptadas como podran serlo de estar ms relajados. Si en una persona que est pasando por una experiencia de alto nivel de exigencia, para la que es preciso un rendimiento extraordinario, se da una mayor activacin del sistema, aumentando su nivel perceptivo y motor, podramos decir que se est dando una respuesta de ansiedad adaptativa y adecuada. Sera

por ejemplo, como la mayor activacin del motor de un coche, en un momento determinado en el que se requiere mayor rendimiento. Sin embargo, una gran parte de las veces, las personas experimentan estados de ansiedad, sin que las circunstancias lo merezcan. Por ejemplo, asistir a una reunin o acontecimiento, expresar una opinin o afrontar una nueva circunstancia que no entraa peligro, y que relajados sabemos que afrontamos mejor. Dependiendo de la intensidad, la frecuencia y las conductas que se desarrollen, hablaremos de patologa o no. Los principales trastornos de ansiedad son: la agorafobia, la fobia social, las fobias especficas, el trastorno obsesivocompulsivo, el trastorno por estrs postraumtico, el trastorno por estrs agudo, las crisis de angustia, y el trastorno por ansiedad generalizada. Adems, estaran segn el DSM-IV -TR (Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales), el trastorno de angustia sin agorafobia, la agorafobia sin historia de trastorno de angustia, el trastorno de ansiedad debido a enfermedad mdica, el trastorno de ansiedad inducido por sustancias y el trastorno de ansiedad no especificado. Fobia Social En este caso obser vamos que se produce un estado de ansiedad, en una

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situacin social normal. Es por ello que, en esta patologa, afirmamos que la ansiedad es desadaptativa, puesto que sin ella, el individuo, podra relacionarse socialmente con normalidad, adems reconoce su temor como excesivo e irracional. Estas personas, frecuentemente, optan por evitar encuentros sociales y hacen enormes esfuerzos para que no se aprecie su nerviosismo, o por no sentirse nerviosos. Trastorno Obsesivo-Compulsivo Si hablamos de un trastorno obsesivocompulsivo, la persona va a generar ansiedad, por ejemplo, ante la conjetura de haberse dejado el gas abierto, aunque recuerda haberlo cerrado. Para tranquilizarse, aunque solo momentneamente, lo que hace es comprobar que est cerrado. De este modo, se va haciendo cada vez ms esclavo de las comprobaciones, puesto que al hacerlas se calma. Esta calma sera un premio, un refuerzo positivo al hecho de comprobar. Como t oda conduct a premiada t iende a aumentar su frecuencia, paradjicamente y poco a poco, aumenta ms su ansiedad ante el salir de casa sin comprobar. Adems, le ir ocurriendo con ms y ms situaciones cada vez, desarrollando as, diversos rituales de comprobacin u otros, para conjurar su nerviosismo. Agorafobia Con esta patologa, la ansiedad se disparar ante la perspectiva de salir de casa, viajar en metro, cruzar un puente, entrar en un centro comercial, etc. Temen que expuestos a esas circunstancias y al elevado estado de ansiedad, pierdan el control, griten, se desmayen, se vuelvan locos, o les d un ataque al corazn o en lt ima ins t ancia se mueran. Como consecuencia de ello, poco a poco van limitando sus salidas; estn, a menudo, muy atentos a las sensaciones fisiolgicas que tienen, como el latido cardiaco, la sensacin de mareo; y adems, si inevitablemente han de exponerse a lo temido, piden ayuda. Fobias Especficas En ellas sobreviene la ansiedad, incluso el pnico, ante la exposicin a una situacin concreta, como montar en avin, los perros u otros animales, el ascensor o las alturas . Prcticament e, se puede desarrollar una fobia a cualquier objeto o situacin por condicionamiento. Las personas que padecen este tipo de fobias, tambin eligen no exponerse a cualquier

circunstancia en la que puedan verse enfrentadas a lo que temen. Como realmente el origen y el mantenimiento de todas las fobias residen en la evitacin, en la medida que evitan enfrentarse a lo temido, desarrollan su fobia. Cuanto mayor sea el tiempo que la persona lleve subiendo por las escaleras, por miedo a montar en el ascensor, mayor ser la fobia. Si observamos los cuatro ejemplos anteriores, vemos que las personas que padecen trastornos de ansiedad, para protegerse y/o librarse del sufrimiento, hacen diversas cosas, como son, evitar el contacto social o la situacin temida, intentar controlar su aceleracin cardiaca o mareo, pedir ayuda, comprobar que no han dejado el gas abierto, etc. Sin embargo, cada vez estn ms y ms limitados, su sufrimiento es mayor, el trastorno aumenta y se sienten cada vez ms desprotegidos. Y es que cuando tenemos un problema, si aplicamos una solucin correcta, el problema deja de existir. Existe mientras no es resuelto. Por tanto, es conveniente analizar con detenimiento todo aquello que la persona hace con la intencin de sobrellevarlo o resolverlo, pues es evidente su ineficacia, puesto que el problema se perpeta. Es ms, en muchas ocasiones, el problema real que tiene, es lo que cree que es la solucin, es decir, aquello que est haciendo para intentar dejar de sufrir, incluso es muy frecuente que esa conducta, est incrementando su problema. Por ello, para un tratamiento eficaz, adems de alguna medicacin puntual, segn los casos, har falta un anlisis exhaustivo de toda esta fenomenologa que se da en cada caso, con sus distintos matices, para tras ello, dar las prescripciones enfocadas a modificar las conductas ineficaces y desadaptativas, cambiar los pensamientos distorsionados y reducir las respuestas de activacin fisiolgica innecesarias. De unos aos a esta parte se ha avanzado mucho en la resolucin de estas patologas, a menudo con soluciones relativamente sencillas, en pocas sesiones, a pesar de ser problemas que acarrean un gran sufrimiento. Problemas complejos, pero que en muchos casos, tienen soluciones ms simples de lo que se cree, a pesar de que el trastorno se haya arrastrado durante aos, o toda una vida.

CONOCE TU CUERPO. VISITA A TU MDICO


Si detectas algo anormal en tus senos, no dudes en acudir al mdico. Te quedars ms tranquila. Recuerda que entre los 40 y los 50 aos, debes pasar revisin mdica al menos en dos ocasiones. Y a partir de los 50, tienes que someterte al control mdico cada dos aos. Y desde los 20 aos, conviene que realices la autoexploracin de tus senos mensualmente.
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