Evolución de las estrategias de mejoramiento genético aplicado al ganado bovino

Jesús Alfredo Berdugo Gutierrez, DMV, MSc. Profesor – Facultad de Medicina Veterinaria Corporación Universitaria Remington Yasser Lenis Sanin, MVZ, Esp, MSc, Docente/Investigador Facultad de Ciencias Agrarias Universidad de Antioquia / CENTAURO

Introducción La población de bovinos en el mundo se estima aproximadamente en 1.200 millones de cabezas, de las cuales más de la mitad se encuentran en los países en vía de desarrollo, mientras que el 35% aproximadamente se encuentra en países desarrollados. Sin embargo los países desarrollados, producen casi el 90% de la carne consumida por la población mundial. Esta elevada capacidad productiva en estos países, se explica gracias a la implementación, aplicación y éxito que han tenido los programas de mejoramiento genético, posibilitando reducir el número de animales en un área determinada, puesto que son animales más productivos y de mayor valor genético. El mejoramiento genético consiste en la aplicación de principios biológicos, económicos y matemáticos, con el fin de encontrar estrategias óptimas para aprovechar las características de animales superiores para maximizar la producción, procurando generar la posibilidad de transmitir estas características a las futuras descendencias. El proceso de mejoramiento genético, deja implícito la necesidad de producir mejores bovinos para la producción de carne, leche o trabajo; éste objetivo se logra gracias a la necesidad de alimentarse y otros múltiples requerimientos del ser humano. Por lo anterior, se necesitan bovinos que produzcan más en igual o menor unidad de área.

Historia del Mejoramiento Genético en Bovinos

Para mirar la evolución de los esquemas para el mejoramiento genético, se debe mencionar que la reproducción siempre ha sido una aliada de los mismos, inicialmente con el simple hecho del resultado de la monta natural y posteriormente los desarrollos biotecnológicos como la inseminación artificial, la transferencia de embriones, el sexaje de semen, y los clones. Por lo que la reproducción permitió que los animales no solo perpeturan su especie sino también conservaran las características raciales.

. para esto se necesito desarrollar dos conceptos técnicos importantes: la creación de un modelo animal (esto es imaginarse el animal ideal ) e implementar las pruebas de progenie que consiste en evaluar un individuo por la calidad genética y fenotípica de sus crías. Sin embargo. La primera pregunta que se debieron formular en la evolución del mejoramiento fue ¿Que raza se desea mejorar y porque? Una vez se tenia la certeza de la raza que se mejoraría se inicio seleccionando animales que cumplieran con las características y/o parámetros mínimos productivos y reproductivos. en la primera estrategia de mejoramiento genético. Durante casi 100 años atrás los intereses comunes de algunos ganaderos en beneficiarse teniendo en sus hatos animales superiores. permitieron el trabajo conjunto para favorecer el avance genético en nuestro país. que radicaba básicamente en como probar los reproductores candidatos a participar en los programas. gracias a este descubrimiento se podía acceder a cualquier reproductor considerado mejorante ubicado en cualquier parte del mundo. un toro del que ya se sabia que producía mas carne e hijos e hijas que se comportaban similar a el. En 1952 el descubrimiento de la posibilidad de inseminar vacas con semen de toro previamente criopreservado.El concepto de raza hace referencia al conjunto de características específicas de fenotipo que caracterizan un grupo de animales de la misma especie y deben ser reproducibles y transmisibles a su descendencia. de dos investigadores norteamericanos revolucionó el mejoramiento genético. para el éxito del ganadero. estos registros se convirtieron una herramienta para fomentar y preservar las características raciales de los animales. La selección de animales se convirtió en la década de los 30. sin ningún tipo de restricciones. El proceso de selección trajo de inmediato la necesidad de implementar el concepto de registros. donde se llevara el control de los apareamientos. por lo que se surgió una nueva necesidad. Así pues empezó la gran revolución del mejoramiento genético. productividad y datos reproductivos importantes de los animales inmersos en el programa de mejoramiento. saber con certeza que toro o toros se debían utilizar en los programas de mejoramiento genético era de vital importancia. escogiendo ciertos animales machos y hembras por su productividad para su reproducción.

no solo es suficiente producir volumen sino además producir animales de alta calidad genética y fenotípica cuya estructura muscular genere una carne capaz de satisfacer las necesidades de los consumidores. A finales de la década de los 70 ya se sabía cuales los genes en su mayoría responsables para la calidad de la carne. con esto las vacas empezaron a tener un papel más importante en el hato. esto gracias a la posibilidad que se tenía de acceder al mejor toro del mundo con solo pedir el semen por catalogo y de poder seleccionar las mejores vacas para esta combinación. les administrábamos medicamentos obteniendo hasta 60 crías al año. Aproximadamente en el año 1970 surgieron nuevos retos. Fue así como nació el programa MOET ( del inglés Multiple Ovulación Embryo Transfer). aumentando así el número de nacimientos anuales de una vaca en un año. herramienta que permitía la obtención de varias células germinales (óvulos) de hembras de alto valor genético para posteriormente obtener un mayor número de embriones para ser transferidos a vientres sustitutos. formalizando este información en los catálogos que se realizaban para la comercialización del semen. así se incorporaba a la población de animales un mayor número de genes deseables que indudablemente tendrían que tener un impacto en la producción. Indicadores a mejorar en la ganadería cárnica En las ganaderías cuya finalidad es la comercialización de animales para la generación de carne. sino también a la calidad genética y fenotípica .se usaba en una gran cantidad de vacas que mantenidas en las condiciones ideales para su desarrollo y reproducción simplemente producían crías mejores que sus padres. una de ellas la superovulación. en el cual aquellas vacas élite que antes simplemente inseminábamos y obteníamos una cría al año. tendencias y necesidades en los programas de mejoramiento. se pensó entonces en seleccionar los animales de acuerdo o no a la presencia de los genes deseables. La calidad de la carne esta no solo asociado a los procesos relacionados con el sacrificio y faenado de los animales. pues aumentaron su participación genética destronando a los toros.

Esta característica esta relacionada directamente con los pesos al nacimiento y pesos al destete de los animales jóvenes. distribución de la grasa. Los procesos de selección cada vez son mas exigentes disminuyendo en cada una de las etapas la posibilidad de evidenciar una mejora en los procesos en un corto tiempo. . la ganancia de peso en el periodo posterior al destete. palatabilidad de la carne entre otras. los cuales día a día son seleccionados de acuerdo a sus rendimientos productivos y reproductivos en el hato. Perspectivas para el mejoramiento genético en bovinos En la actualidad contamos con diversas herramientas para lograr un avance genético en los bovinos de carne. y la obtención de embriones in vitro para su posterior transferencia.de los animales. Dentro de los indicadores que debemos evaluar a la hora de decidir seleccionar una genética o raza para la producción de carne. se debe tener en cuenta la ganancia de peso de los animales durante el periodo de lactancia. semen de diversas razas que mejoran no solo los pesos al nacimiento y al destete sino el rendimiento en canal y la calidad de la carne. que combinándola con un adecuado medio ambiente se finaliza obtenido animales mas jóvenes listos para su sacrificio. ganancia de peso diario. sin embargo todos están orientados a obtener animales mas precoces esto es animales cuyo periodo de ceba se finalice en un tiempo mucho mas corto para así obtener una carne mucha mas tierna. diversos protocolos para sincronización de la ovulación y superovulación para ser usados en los programas masivos de inseminación y transferencia de embriones respectivamente. La precocidad es una características de muchas de las razas de carne. capacidad reproductiva. rendimiento en canal. por lo que estos dos parámetros se han utilizado frecuentemente como pretexto para la selección de animales.

podemos mediante este proceso asegurarnos que los animales que se van a usar poseen. expresan y transmiten los genes deseados donde lo único que faltaría seria suministrar el ambiente adecuado para que la genética pueda expresarse de la mejor manera. Estos permitirá en un futuro no muy lejano seleccionar genetipos y no animales. .Una de las herramientas novedosas utilizada en los últimos años es la selección genómica que se quiere implementar gracias a un desarrollo tecnológico que se ha conocido como microarreglos en él se pueden evaluar un toro por medio del estudio de sus genes. Una vez decidamos cual será el toro o los toros que contribuirán al desarrollo de nuestro plan de mejoramiento.

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