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TRABAJO DE NATURALEZA LA FABRICACIN DE METALES A PARTIR DE MINERALES LA FABRICACIN DE METALES A PARTIR DE MINERALES : ndice : Introduccin Historia de la metalurgia Los

Los minerales en la metalurgia. La fabricacin de algunos metales : Hierro, Plata, Cobre y Aluminio. Conclusin Bibliografa : Ttulo : ENCLOPEDIA LARROUSSE Editorial : Planeta Tomos : 1, 5, 10, 13, 15 16 Fecha de edicin : noviembre de 1984 Ttulo : MINERALES BSICOS Autor : Joan Astor Vignau Editorial : EDUNSA Coleccin : Cuadernos de naturaleza Adems conversaciones con mi ta, Neus Llovera, catedrtica de Ciencias Naturales. INTRODUCCIN : Este trabajo trata sobre todo el proceso que se tiene que hacer para obtener los metales, los cuales son muy utilizados, hoy en da. A esto se le llama metalurgia. Tambin hay informacin complementaria como la historia del metal o el lugar donde se encuentra el mineral. Algunos temas, debido a su complejidad, los he tenido que redactar tal como lo pona en el libro. A lo mejor este trabajo es ms largo de lo que se dijo, pero he credo necesario hacerlo ms largo para hacerlo ms completo. HISTORIA DE LA METALURGIA : Algunos metales y determinadas aleaciones eran ya conocidos y empleados desde la ms remota antigedad. El cobre, el oro y el hierro fueron empleados en pocas prehistricas para la confeccin de armas, herramientas y adornos. La plata, el plomo, el mercurio, el antimonio y luego el estao eran ya conocidos 5000 aos antes de la era cristiana por los caldeos, los asirios y los egipcios. En la antigedad griega y romana, el bronce y luego el latn se usaban con mucha frecuencia. Cabe recordar a los galos, clebres por sus trabajos de oro, y a los germanos, hbiles en la confeccin de armas de hierro y acero. En la edad media los 1

procedimientos metalrgicos evolucionaron muy poco. Durante el siglo XIII aparecieron los primeros altos hornos y la fundicin. Durante los siglos XVI y XVII y parte del XVIII, se hizo clebre la primera industria siderrgica espaola, con las famosas fargues ( forjas ) catalanas, situadas en los Pirineos y las ferreras vascas. Fueron centros metalrgicos de fama mundial. Actualmente todo esto ha evolucionado mucho, y ahora se hace de una manera ms rpida y ms eficaz. An y as, este sector est en plena decadencia ya que estos metales se estn sustituyendo por otros como el plstico. LOS MINERALES EN LA METALURGIA : Aunque algunos metales como el oro, la plata, el platino y el cobre, se encuentran en estado nativo, la inmensa mayora se encuentran en la naturaleza combinados formando compuestos, tales como xidos, sulfuros, carbonatos, silicatos, cloruros , etc. Con frecuencia estos compuestos son verdaderas mezclas como el sulfuro doble de cobre y de hierro. En estos minerales el producto metlico est mezclado con productos estriles, que forman la ganga, y es preciso hacer una separacin. Con esto quiero decir, que antes de todo tratamiento metalrgico, el mineral, una vez extrado de la mina, se somete a las operaciones de lavado, aislamiento y concentracin, mediante trituracin, quebrantamiento, tra magntica, separacin por lavado y ventilacin o flotacin en lquidos apropiados. EL HIERRO : Qumica : El hierro es el elemento qumico de nmero atmico 26 y peso atmico Fe =55.85. Es un slido grisceo de densidad 7.85 que funde hacia 1530 C y hierve ms all de 3200 C. Antes de fundir se ablanda y se vuelve pastoso, lo cual permite labrarlo. Es dctil, maleable, duro, y el ms tenaz de los metales corrientes. Es tambin el principal de los metales magnticos. Sin embargo, el aire hmedo ataca lentamente, formando herrumbre, xido frrico hidratado. Como esta herrumbre es porosa, la corrosin profundiza y prosigue hasta la destruccin total del metal ; por lo tanto, es indispensable protegerlo para su uso. Minerales de los cuales se extrae : El hierro es extrado de varios minerales entre ellos la pirita, la magnetita, la hematites y la siderita. La pirita : Son agregados granulares o fibrosoradiados, informe y en masas compactas. Tiene un brillo metlico y raya de color negro verdoso. Es frgil y opaca. Adems es muy poco magntica. Es del grupo de los sulfuros. En Espaa hay yacimientos en Riotinto, Huelva , en Almadn, Ciudad Real y en la Rioja. Tambin sirve para la obtencin del cido sulfrico y sus sales. La magnetita : sta es una masa compacta de grano grueso o fino, granos sueltos, agregados hojosos y tambin en cristales aislados o agrupados. En Espaa hay bastantes yacimientos, como los de Cabo de Gata y Sierra Almagrera en Almera, El Pedroso en Sevilla, o el Figuer en Barcelona. La hematites : Es normalmente terrosa. Se puede presentar en forma de cristales implantados, incluidos o agrupados en rosetas ( rosas de hierro ). Es del grupo de los xidos. En Espaa lo podemos encontrar en : Somorrostro, Vizcaya, en Hiendelaencina, Guadalajara y El Pedroso, en Sevilla. Tambin podemos encontrar yacimientos en Sierra Almagrera, Almera, Jumilla, Murcia o Vall de Ribes, en Girona. La siderita : Es una masa compacta esptica de grano grueso o fino. Es del grupo de los carbonatos. En Catalunya la encontramos en Sant Lloren de la Muga, Costabona y Bossot. Historia de la metalurgia del hierro : En la prehistoria, el hierro se obtena directamente del mineral, reducindolo en hornos bajos mediante carbn vegetal. El metal se obtena en estado pastoso, y la escoria deba eliminarse en la forja. Durante la antigedad y hasta la edad media, el procedimiento de obtencin del hierro continu siendo fundamentalmente el mismo : se utilizaba los hornos de cuba, la forja catalana y los hornos bajos. En el siglo XIV aparecieron los primeros hornos continuos para la produccin de fundicin 2

lquida, que pueden considerarse los antecesores de los modernos altos hornos. El gran consumo de carbn vegetal en los procedimientos metalrgicos, que daaba considerablemente la riqueza forestal, hizo que los gobiernos de muchos pases impusieran medidas restrictivas a su uso. Entonces el carbn vegetal fue sustituido por el carbn mineral, y, posteriormente, cuando se conoci su destilacin, por el coque, 1735. A finales del siglo XVIII, el procedimiento del pudelado permiti la fabricacin de hierro puro. En el siglo XX, este procedimiento ha sido sustituido gradualmente por los modernos procedimientos de fabricacin de acero. Clasificacin y obtencin de los hierros industriales : Los tipos de hierro utilizados industrialmente se clasifican segn su modo de produccin. Hierro pudelado : Se obtiene por oxidacin del arrabio lquido, con ayuda de una escoria ferruginosa, en el suelo de un horno de reverbero. Debido a la combustin del carbono, el hierro se presenta en estado pastoso, en forma de zamarras, que deben ser batidas para eliminar la escoria. Este procedimiento ha sido abandonado desde hace aos. Hierro forjado : Se elabora, partiendo de minerales muy puros, por va pastosa, y se trabaja por forja o laminacin. El hierro de Suecia, obtenido de la fundicin blanca, se utiliza como materia prima para la confeccin de aceros finos. Hierro dulce : Este tipo de hierro se confunde con el acero extradulce, con un porcentaje de carbono inferior al 0.05 %. Se obtiene por los procedimientos clsicos de elaboracin de acero : hornos Martin, Thomas o elctrico. Hierro Armco : Est caracterizado por su alta pureza, sus propiedades magnticas y su satisfactoria resistencia a la corrosin ; se obtiene por procedimientos especiales de afinado en el horno Martin y el horno elctrico . Hierro electroltico : Se obtiene por electrlisis de cloruro ferroso con nodo soluble de acero o fundicin. Esta clase de hierro, de alta pureza, pero frgil debido a los gases que contiene, hidrgeno principalmente, es muy apreciado por sus propiedades magnticas. Hierro aluminotrmico : Se forma con la reaccin exotrmica del xido de hierro y el polvo de aluminio Hierro carbonilo : Este hierro, de alta pureza, preparado en forma de polvo muy fino por descomposicin del pentacarbonillo de hierro gaseoso, se emplea en cantidades limitadas, en pluviometalurgia, para la fabricacin de piezas de elevadas caractersticas mecnicas. Hierro reducido : Se obtiene en estado de polvo por reduccin de xidos, minerales o virutas, en un medio gaseoso reducto (hidrgeno, xido de carbono) Un procedimiento nuevo, de origen norteamericano iron process , permite la obtencin directa del hierro, por reduccin y pulverizacin del mineral fundido en un medio reductor. Produccin : Los yacimientos espaoles de mineral de hierro se concentran principalmente en Vizcaya, Granada y Len y han alimentado a una industria siderometalrgica que se encontraba especialmente en el Pas Vasco y en Asturias. Esta industria ya no produce tanto como antes debido a las reconversiones industriales. La gran mayora de los pases, altamente industrializados, tienden a depender de manera creciente, de las importaciones de pases no desindutrializados, para proveerse de mineral de hierro. LA PLATA : Qumica : La plata es un elemento qumico de carcter metlico, frmula Ag, nmero atmico 47 y masa atmica 107.88. Su densidad es de 10.5. Funde a 960 C y hierve a 1950 C. Cuando funde en contacto con el aire absorbe hasta 22 veces su volumen de oxgeno, que al enfriar vuelve a desprender, levantndose en su superficie pequeos crteres y proyectando partculas de metal lquido, en un proceso que recibe el nombre de galleo de plata. La plata es el ms blanco de todos los metales, y bien pulimentado constituye una de las mejores superficies reflectantes que se conocen : refleja hasta el 95 % de la luz incidente. Adems es bastante maleable y dctil. Como ya sabemos es el metal de mayor ndice de conductibilidad, tanto calorfica como elctrica. 3

Minerales : Es un elemento nativo por lo que se encuentra en la naturaleza a temperatura ambiente. Tiene formas de crecimiento dendrticas y plumosas ; tambin compactas, en lminas y filiforme. El mineral lo podemos encontrar, aqu en Catalunya, concretamente en Vimbod, Falset y Bellmunt, en Tarragona. Cuando aparece en forma nativa, lo hace en masas que han llegado a pesar centenares de kilos, esparcidas en terreno rocoso, con pequeas incrustaciones de otros metales nobles. Noruega posee el mayor yacimiento del mundo de este tipo. Lo normal es que aparezca junto con grandes filones de galena, blenda y pirita . Los minerales de plomo son la ms importante fuente de plata , las minas mas importantes se encuentran en Leadville y Eureka (U.S.A.), de menor importancia son Laurium (Grecia) y las espaolas de Pearroya, Linares y San Quintin. Cerca de la superficie, la plata suele aparecer nativa o en forma de haluro. En las profundidades aparece formando sulfuros. Pero este tipo de filones est muy agotado, y actualmente la mayor parte de la plata que aparece en el mercado procede del tratamiento de filones de blenda, galena y pirita. Extraccin : Los mtodos para la obtencin de la plata son , el de amalgamacin y el de cianuracin, o como subproducto de otras metalurgias, en especial la del plomo. La amalgamacin es un mtodo espaol, consiste en triturar la mena, que debe ser plata nativa o cloruro, se agita con agua y mercurio para obtener cloruro mercurioso, entonces las plata se amalgama con el mercurio en exceso. La amalgama se separa del mineral agotado y se destila en retortas de hierro, el mercurio voltil se usa otra vez, y la plata queda en la retorta. Este mtodo casi no se utiliza en la actualidad. La cianuracin se usa normalmente para menas ricas, consiste en triturar el mineral, y si contiene sulfuro de plata se tuesta con cloruro sdico, para conseguir cloruro de plata, este se disuelve en cianuro sdico formndose cianuro complejo de plata y sodio Ag(CN)2NA. El metal se precipita de esta disolucin por el cinc metlico. Obtencin de la plata como subproducto. Este mtodo es el ms utilizado, consigue el 80% de la plata obtenida en el mundo. En la produccin de los metales que la acompaan, la plata queda mezclada con ellos, y se separa con una tcnica diferente en cada caso. Si aparece mezclada con oro se extrae mediante electrlisis en una solucin de nitrato de plata. El caso ms frecuente es que acompae al plomo, del que se separa por el mtodo Parkes : despus de eliminar las impurezas, el metal fundido se mezcla con un 2 % de cinc, inmiscible con el plomo, pero no con la plata, a la que arrastra en su flotacin y solidificacin cuando el plomo est todava fundido. Se extrae la aleacin cincplata y se calienta en retortas de arcilla, para separar el cinc por destilacin. El residuo de las retortas se somete al proceso de copelacin, para oxidar y fundir los posibles restos de plomo. Si la plata aparece mezclada con cobre, se procede por galvanizacin y copelacin, o bien por refinado electroltico. Para obtener plata qumicamente pura, se precipita de sus soluciones ntricas en estado de cloruro, que se reduce por calentamiento en presencia de yeso y carbn. Aplicaciones : La plata pura es un metal muy blando, por lo que se emplea poco. La industria qumica la utiliza en cpsulas y como revestimiento protector, chapeado o electroltico, debido a su buena resistencia frente a muchos reactivos, as como en superficies termoaislantes y como catalizador en diversos procesos. Historia : Por la facilidad de su trabajo, la plata fue uno de los metales ms usado para el arte en las civilizaciones del mundo antiguo. Se empez a considerar la plata como un elemento de riqueza a partir de 3600 aos a.C. Fue tambin un de los primeros metales usados para la acuacin de monedas ya que permita reducir el peso y tamao de las grandes piezas de cobre o bronce. El metal se obtena de algunas minas europeas, como las de Laurion en el tica y las de Hispania, que atrajeron a la Pennsula a los mercaderes y Colonizadores, y de los yacimientos del Prximo Oriente. En Amrica pronto comenzaron los hallazgos de las grandes minas de plata de Nueva Espaa y Per : Michoacn ( 1531 ), Potos ( 1545 ), Guanajuato ( 1548 ), etc. Inicialmente, la extraccin de plata se haca por el procedimiento de fusin, en pequeos hornos que los indios de Potos esparcan por laderas, para conseguir que el viento estimulara la combustin. Este procedimiento rudimentario slo poda aplicarse a minerales muy ricos, de forma que las reservas explotables se agotaron rpidamente ; en Per tard diez aos en acabarse. A medidos del siglo XVI se introdujo en la nueva Espaa el procedimiento de extraccin de metal llamado amalgamacin, mezclando el mineral triturado 4

con mercurio, que fue usado en Mxico hasta el siglo XIX. El procedimiento inicial era el llamado de patio ; a comienzos del siglo XVII se introdujo el de cazo o fondn, que utilizaba tambin el calor. Entre 1850 y 1920, E.U.A. produjo 248 millones de kg. de plata, ms de lo que se haba obtenido en todo el mundo en los ltimos trescientos cincuenta aos. EL COBRE : Qumica : El cobre es el elemento qumico de nmero atmico 29 y de masa atmica Cu = 63.54. es un metal de color rojo que cristaliza en el sistema cbico. Tiene por densidad 8.9 y funde a 1084 C. Entre los metales industriales, es el mejor conductor del calor y de la electricidad. Es de dureza media, muy maleable y dctil. Se puede oxidar si est en un ambiente fro, o con cidos. Minerales de cobre : Los minerales de cobre explotados para la obtencin de metal se clasifican en tres categoras : Minerales de cobre nativo : Sus principales yacimientos actualmente explotados se encuentran en E.U.A., cerca del lago Superior, y contienen aproximadamente un 1% de cobre puro. En Bolivia tambin hay yacimientos de cobre nativo, rico en cobre puro. Minerales oxidados : Este tipo de mineral se utiliza muy poco. Los principales minerales son : cuprita ( xido rojo ), melaconita ( xido negro ), malaquita ( carbonato verde hidratado ), azurita ( carbonato azul hidratado ), crisocola ( silicato hidratado ), y atacamita ( oxicloruro hidratado ) y se encuentran en E.U.A., Chile, Rhodesia y Extremo oriente. Minerales sulfurados : Estos son los ms utilizados. El principal es la calcopirita o pirita cuprosa, cuyo contenido de cobre llega por lo general al 4%. Los dems minerales sulfurados explotados son la calcosina, la tetraedrita, la bornita y la energita. Estos minerales se explotan en E.U.A., Japn, Rusia y, a escala ms limitada, en Alemania y Espaa. Metalurgia del cobre : Segn su naturaleza y la riqueza de los minerales, el cobre es tratado de una manera diferente: Tratamiento de los minerales sulfurados : El mtodo consiste en separar el hierro del cobre por va seca, utilizando por una parte la gran afinidad del cobre para el azufre y, por otra, la del hierro para el oxgeno. El mineral enriquecido por flotacin, sufre sucesivamente : a) Una tostacin oxidante parcial, que transforma en xido parte del sulfuro de hierro. b) Una fusin escorificante en horno de reverbero en contacto con slice, que permite eliminar hierro en forma de escoria silcea. Queda una mata ( capa separada por diferencia de densidad ) enriquecida en un 40 % de cobre aproximadamente . c) Una conversin permite separar totalmente el sulfuro del hierro de la mata para obtener el cobre bruto. Esta ltima operacin se efecta en dos fases : primeramente la corriente de aire oxida el hierro remanente, que se escorifica en contacto con la slice y es separado de la mata que tiene una riqueza de un 80% de cobre. En la segunda fase la oxidacin de la mata se prosigue con formacin de xido y de sulfuro de cobre. En este momento ambos productos reaccionan mutuamente con desprendimiento de anhdrido sulfuroso y formacin de cobre bruto. Tratamiento de los minerales oxidados : El mtodo por va seca se practica en horno de cuba ( waterjacket ), por reduccin del mineral fundido en presencia de carbono ; la adicin de fundente permite eliminar la ganga del mineral en forma de escoria. Existe un mtodo por va hmeda, poco empleado, anlogo al utilizado para los minerales sulfurados. Afinado del cobre bruto ( cobre blister ) : Este afinado tiene la doble ventaja de obtener cobre puro y recuperar impurezas de inters, tales como el oro , plata, bismuto, etc. El afinado por va seca en horno de reverbero permite , al oxidar gran parte de las impurezas y obtener cobre que contiene pro lo menos un 99.5% de mineral puro. Afinado electrolito : Permite obtener cobre de pureza superior al 99.5%. El cobre bruto colado en nodos en forma de placas, es electrolizado en una solucin de sulfato de cobre cido. El cobre puro se deposita en los 5

ctodos que posteriormente son refundidos para constituir lingotes. Historia del cobre : El uso mas antiguo del cobre se remonta al imperio egipcio del 5000 al 4500 A.C., su uso fue en principio ornamental, posteriormente se fabricaron con l pequeos objetos( agujas, tijeras, anillos etc.). Alrededor del 4000 3500 A.C. apareci el cobre forjado y moldeado, pero no se extendi a Mesopotamia del Norte, hasta el 3000 A.C., donde el cobre fundido empez a sustituir al cobre forjado. Durante el tercer milenio A.C., el uso de este metal se extendi a las regiones del Mediterrneo oriental y a la desembocadura del Danubio. Entre 2500 y 2000 apareci en Europa Central y Occidental, y fue llevado a Italia y Espaa por navegantes, y a Bohemia y Baviera por los pueblos de las estepas. Posteriormente, se empleo, principalmente, bajo la forma de aleaciones, para confeccionar armas, herramientas, joyas, adornos, objetos domsticos, estatuas, etc. El cobre se encuentra despus en el bronce antiguo. Durante la edad media, los centros principales de extraccin de cobre fueron las minas alemanas de Rammelsber y Mansfeld ; sin embargo, su produccin fue sobrepasada por las minas de Cornualles y, a principios del siglo XIX, por las minas espaolas de Riotinto. A partir de la segunda mitad del siglo XIX, el intenso desarrollo de las minas de Chile, Canad, y mas tarde E.U.A. y el Congo eclipso las explotaciones europeas. Produccin : Actualmente la mayor produccin mundial de minerales de cobre, corresponde a E.U.A., gracias a las minas de Arizona, Utah, Nuevo Mxico y Montana cuyas reservas son considerables. Les siguen inmediatamente Rusia cuya produccin aumenta de un modo regular, as como Chile, Canad , Zambia y Zaire. Los mayores productores de este mineral, son igualmente los primeros suministradores de fundicin, puesto que la transformacin de mineral, se realiza en el mismo lugar de su extraccin. EL ALUMINIO : Qumica : El aluminio es el elemento qumico de nmero atmico 13 y de masa atmica Al = 26.9815. Es un metal blanco, brillante y de densidad 2.7. Su punto de fusin es de 660 C y el de ebullicin 2056 C. Su resistividad elctrica es de 2.63 ohmios. En estado puro es blando y muy maleable. Aunque es muy oxidable no se altera en el aire ni se descompone en el agua ya que queda protegido por una delgada capa almina amorfa. Arde en el oxgeno y en el cloro. Historia y utilizacin : Es un mineral descubierto en el siglo XIX. Fue aislado por primera vez por Whler en 1827 tratando cloruro de aluminio con potasio. Su fabricacin industrial se inici en 1854, gracias a SainteClaire Deville ; su metalurgia por electrlisis la consiguieron simultneamente, en 1886, el francs Hroult y el norteamericano Hall. Actualmente es el metal ms utilizado junto al hierro. La industria aeronutica debe su desarrollo a las aleaciones ligeras, as como, los progresos realizados por la industria del aluminio se deben en gran parte a los trabajos consagrados a mejorar el rendimiento de los aviones. La industria del automvil es la que ms utiliza el aluminio a causa de su ligereza(pistones, crteres, puente posterior y carrocera), de su buena conduccin trmica (bloques y culatas) y de sus posibilidades decorativas (rejillas, cercos de faros, empuaduras). La industria elctrica hace gran uso del aluminio, cuya conductibilidad es igual al 62% de la del cobre, con una densidad tres veces menor, as , un conductor de aluminio es dos veces mas ligero y menos costoso que un conductor equivalente de cobre. Se hacen con aluminio todas las lneas areas, barras de conexin, cables aislados, bobinados, etc. Tambin se usa en lugar del plomo para enfundado de cables armados. El aluminio es un excelente material de envoltura por su inocuidad, impermeabilidad y opacidad a los rayos ultravioletas. Metalurgia del aluminio : La metalurgia actual del aluminio se basa en la reduccin electroltica de la alumina obtenida a partir de la bauxita. La almina disuelta en la criolita fundida se somete, a alta temperatura, a la accin de una corriente elctrica continua, descomponindose en aluminio y oxgeno. Prcticamente, se produce un depsito de aluminio fundido en el fondo de la cuba ( ctodo ) y un desprendimiento de oxgeno en el nodo de carbn que se oxida. Los gases liberados se componen de xido de carbono y anhdrido carbnico. La operacin se efecta en una cuba rectangular de hierro revestida 6

interiormente con briquetas de carbono precocidas ( antracita ). La corriente es conducida por numerosas barras de hierro soldadas a los bloques del fondo que sirven de ctodo. Se pueden emplear nodos precocidos , constituidos por bloques o briquetas de coque de petrleo, aglomerados con alquitrn, prensados y recogidos a 1200C, o bien nodos continuos Sderberg. La intensidad de la corriente alcanza ordinariamente 100000 amperios a una tensin media de 4.9 voltios. La temperatura se mantiene por efecto Joule entre 950 y 1000C. El aluminio as obtenido tiene una pureza de 99.5 a 99.8%. Se elabora el aluminio refinado de 99.99% de pureza mediante afinado electroltico. Roca de la cual se extrae el aluminio, la bauxita : Es una roca por lo general blanda que puede rayarse con el corta plumas. Es de color amarillento, aunque a veces se presenta en colores rojizos o oscuros debido al hierro. Antes de la segunda guerra mundial, no se conocan los yacimientos ms importantes en la actualidad. En 1974 Australia y Jamaica eran los primeros productores mundiales, seguidos de Surinam, Guinea, Rusia y Guayana. CONCLUSIN : Como se puede observar, la mayora de los metales tienen diferentes tipos de metalurgias, debido a los diferentes tipos de minerales. El procedimiento utilizado ha ido cambiando a lo largo de los aos. Tambin es verdad que ahora se estn intentando cambiar estos metales por otros productos como el plstico. Este trabajo me ha servido bastante para a aprender a redactar mejor y para saber organizarme para hacer un trabajo. El tema no me ha entusiasmado mucho, pero tampoco me ha desagradado. Creo que en el trabajo hay cosas muy complicadas para nosotros ya que no estamos habituados al vocabulario empleado en el mundo de la metalurgia. 12 16