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La estructura del cabello

P: De qu estn hechos mis cabellos y como crecen? R: El mejor modo para responder a esta pregunta es invirtiendo las dos partes de la pregunta. Primero, el cabello crece en folculos pilosos, desde la piel. La parte del cabello que est dentro del folculo (debajo de la epidermis) tiene el nombre de raz, mientras que la parte visible que est sobre la cabeza se llama tallo. En la base de la raz se encuentra el bulbo piloso, que recibe los nutrientes y donde se forman las nuevas clulas. En la raz se encuentran tambin la papila drmica o papila capilar drmica (saliente de la dermis con forma de cono que redistribuye la sangre y los nutrientes dentro del bulbo piloso), la glndula sebcea que lubrifica el pelo, mantenindolo brillante y sano, y el erector capilar, un pequeo msculo unido al folculo. El msculo erector responde a estmulos (miedo o fro) que hacen que el pelo se erice por la contraccin del msculo. Al tomar los nutrientes en la papila drmica, el bulbo genera nuevas clulas. A medida que esas clulas vas ascendiendo desde la raz, maduran a travs de un proceso llamado queratinizacin, nutrindose de la protena fibrosa y perdiendo su ncleo. Cuando la clula pierde su ncleo, muere. Cuando el cabello emerge de la piel, est compuesto principalmente por protenas queratinizadas. La protena fibrosa que emerge del folculo con la forma de cabello posee una estructura especfica, la cual forma un tallo que comprende tres capas: una capa externa de queratina llamada cutcula, una capa intermedia de queratina llamada corteza (cortex) y, generalmente, un ncleo central llamado mdula. Una mdula se encuentra casi siempre en los cabellos castaos, y a menudo est ausente en el pelo rubio natural. De hecho, el cabello est compuesto en un 91% de protenas y est constituido por largas cadenas de aminocidos. Estas cadenas se encuentran en las fibras de la corteza. Los aminocidos de estas cadenas estn hechos de carbono, oxgeno, hidrgeno, nitrgeno sulfuro (que estn presentes tambin en la composicin de la piel y de las uas) y que se unen entre s por medio de enlaces pptidos. Las cadenas largas de pptidos se llaman cadenas polipptidas.

Las cadenas polipptidas se unen, a su vez, en enlaces superpuestos. Hay tres clases de enlaces: los salinos, los enlaces de hidrgeno y los de disulfuro. Los enlaces salinos y los de hidrgeno son ms importantes, pero ms frgiles y ms vulnerables al calor

la humedad. Los rizadores para el pelo y los rulos o ruleros actan sobre estos enlaces salinos y de hidrgeno para cambiar la ondulacin del cabello. Los enlaces de bisulfuro son menos numerosos, pero ms slidos. Cuando se hace una permanente para ondular o para alisar el cabello, las capas de disulfuro se rompen y se vuelven a formar para dar la ondulacin deseada. Cada tipo de estos enlaces representa un tercio de la resistencia del cabello.