UNIVERSIDAD NACIONAL DE ROSARIO

FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIAS
CATEDRA DE EDAFOLOGIA

ESTRUCTURA DEL SUELO

MaleiiaI iecopiIado y iesunido poi eI Ing. Agi. ALIRLDO AUSILIO. Iiofesoi Adjunlo. Cáledia de
LdafoIogía. 1998.

La estructura del suelo tiene influencia prácticamente en la mayoría de los factores de crecimiento
de las plantas; en consecuencia, en determinados casos puede ser el factor limitante de la
producción. Una mala estructura puede significar efectos perjudiciales para la planta; por ejemplo,
exceso o deficiencia de agua, falta de aire, incidencia de enfermedades, poca actividad microbiana,
impedimento al crecimiento de raíces, cambios químicos perjudiciales, etc. Por el contrario, una
buena estructura hace que los factores de crecimiento funcionen a su máxima eficiencia y se
obtengan mayores rendimientos en las cosechas.

- Estructura: es la característica física manifestada por la forma, tamaño y ordenamiento de las
partículas sólidas del suelo y los espacios vacíos. La estructura no consiste solamente en la
agregación de la partículas primarias en individuos compuestos, sino también en la agregación de
estos últimos en elementos mayores. Todos estos individuos compuestos son unidades naturales y
definen los agregados.

- Agregado: es un cuerpo natural definido por formas más o menos geométricas, que se encuentra
separado de los agregados vecinos por planos naturales de fragilidad, tales como huecos, grietas
y/o la existencia de barnices.


FACTORES QUE INCIDEN EN LA FORMACION DE AGREGADOS
La génesis de la estructura de los suelos comprende las causas y modos de formación de las
unidades estructurales o agregados. Por consiguiente se pueden enumerar:
• la interacción de las partículas de arcilla en relación con la humedad y la temperatura
• la interacción de la arcilla y la materia orgánica
• la actividad de la vegetación, de la fauna y de los microorganismos
• el efecto de los cationes


Arcillas
Cuanto más arcilla haya en un suelo se tendrá un mayor número de agregados, puesto que une a
las demás partículas de tamaños mayores. La formación de agregados estables no se realiza en
arenas y limos en ausencia de coloides. El efecto agregante de la arcilla se debe a su acción
cementante y a su propiedad de hinchamiento y contracción con los cambios de humedad.
La naturaleza del mineral de arcilla es muy importante en relación a su aptitud para formar
agregados; en gran parte las diferencias son consecuencias del desarrollo superficial; así es que la
montmorillonita es la que presenta mayor aptitud y la caolinita menor. La illita, lógicamente, muestra
una aptitud intermedia, aproximándose a la caolinita.
Las partículas de arcilla funcionan como agentes de enlace. Rusell (1934) propuso que la
formación de agregados depende de la interacción entre cationes intercambiables de la partícula de
arcilla y el líquido dispersante. La arcilla que posee una superficie cargada negativamente atrae
moléculas de agua y las orienta. Los cationes de intercambio poseen también una envoltura de agua
orientadas. A medida que los cationes son más tensamente adsorbidos en la superficie, las
moléculas de agua superficiales y las de los cationes se orientan en un campo conjunto. Esta
orientación es fuerte, pues el extremo negativo del dipolo hídrico es atraído por el catión, y el polo
positivo es atraído por la superficie de la partícula. Esto produce un sistema de enlaces entre las
partículas, según puede observarse en la Figura 1.


Figura 1. Unión de moléculas de agua, catión y micelas coloidales.

Cuando el suelo se deshidrata aumenta el número de enlaces entre partículas; se hacen más
intensos porque son más cortos, y la cohesión entre partículas de arcilla es mayor. Las fuerzas
cohesivas moleculares (en primer lugar las de Van der Waals) entre las superficies de los coloides
ejercen también mayor influencia en esta acción de cementación. La orientación de las partículas y
la desecación o deshidratación tienen un importante papel en la formación de partículas secundarias.
Las fuerzas intercristalinas entre las partículas de arcillas pueden ser suficientes para explicar
todo el enlace necesario en la formación de agregados. Grupos de cristales de arcilla forman
dominios como resultado de la orientación y de la mutua atracción electrostática. Estos dominios
funcionan como unidades sueltas y se ligan a la superficie de los granos de cuarzo y unos con otros
para formar grumos. La materia orgánica coloidal forma complejos entre la superficie de los granos
de cuarzo y los dominios de arcilla, y con ello aumenta la fuerza de los enlaces de cuarzo-arcilla. Las
varias posibilidades de arreglos por enlaces en la formación de agregados propuestos por Emerson
(1959) se muestran en la Figura 2.



A Cuarzo + Coloide Orgánico + Cuarzo
B Cuarzo + Coloide Orgánico + Arcilla
C Arcilla + Coloide Orgánico + Arcilla
C1 Cara con cara
C2 Borde con cara
C3 Borde con borde
D Borde de arcilla con cara de arcilla
Figura 2. Arreglos hipotéticos de partículas de cuarzo, dominios de arcilla y materia orgánica.
(Emerson, 1959)

Harris et al (1965) realizaron un resumen de los posibles mecanismos de enlace, los cuales se
presentan en la Tabla 1.


1. Dominio de arcilla - Dominio de arcilla
a. Cara del dominio - Cara del dominio
Puente catiónico entre caras negativas
Cara
-
--- Catión
n+
---
-
Cara
b. Borde del dominio - Cara del dominio
Sitio positivo del borde con cara negativa
Borde Al - OH
2
+
---
-
Cara
2. Dominio de arcilla - Polímero orgánico - Dominio de arcilla
a. Borde del dominio - Polímero orgánico - (Dominio)
1) Intercambio aniónico: sitio positivo del borde con grupo carboxilo del polímero
Borde Al - OH
2
+
---
-
OOC - R - COO
-
---
2) Puente hidrógeno entre hidroxilo del borde y grupo carbonilo o amida del polímero
3) Puente catiónico entre borde negativo y carboxilo del polímero
Borde -- O
-
--- Catión
n+
---
-
OOC - R - COO
-
---
4) Fuerzas de Van der Waals entre borde y polímero
b. Cara del dominio - Polímero orgánico (dominio)
1) Puente hidrógeno entre hidroxilos del polímero y oxígenos de los silicatos de la cara
Cara Si -- O --- HO -- R --OH ---
2) Puente catiónico entre cara externa del dominio y grupo carboxilo del polímero
Cara externa
-
--- C
n+
---
-
OOC - R - COO
-
---
3) Fuerzas de Van der Waals entre cara y polímero
3. Cuarzo - Coloides orgánicos e inorgánicos - Cuarzo
a. Enlaces químicos establecidos entre geles superficiales del cuarzo de alumino silicatos
hidratados y grupos activos de otros constituyentes.
b. Gránulos de cuarzo sostenidos en una matriz de limo y arcilla, estabilizados primariamente por:
1. Partículas de arcilla orientadas
2. Sesquióxidos, silicatos o complejos de sesquióxidos - humus, deshidratados irreversiblemente.
3. Materiales húmicos deshidratados irreversiblemente
4. Microagregados del tamaño del limo, estabilizados por humatos de hierro
5. Coloides orgánicos y dominios de arcilla unidos por los mecanismos anteriormente.

Tabla 1. Mecanismos posibles de enlace para la formación de agregados (Harris et al, 1965)


Las fuerzas de atracción electrostáticas entre los bordes positivos y las caras negativas de los
minerales de arcilla tienen un papel importante en la agregación de suelos ácidos. Los cationes
trivalentes son también importantes en la mayor fuerza atractiva de arcilla con arcilla en condiciones
ácidas.

Alternancia de humedecimiento - desecación
Las variaciones en la humedad del suelo afectan en grado notable a los cambios en la agregación
y a la formación de agregados.
Por lo menos dos procesos operan en la fragmentación de los agregados en unidades menores
cuando después de secados se vuelven a mojar. El rápido ingreso de agua causa desigual
hinchamiento en el agregado, lo que produce fracturas y fragmentación a lo largo de los planos.
Además , la sorción del agua en los capilares comprime al aire ocluido en el espacio de poros hasta
el punto de hacer estallar el agregado cuando la presión del aire encerrado excede la cohesión de
las partículas. La importancia del aire aprisionado en la fragmentación de los grandes agregados al
mojarse es corroborada por los hechos de que si la mojadura se hace en el vacío o con lentitud por
capilaridad, no causa la violenta ruptura del agregado. Al mojarse lentamente, el aire es expelido de
los grandes poros a medida que los pequeños se llenan de agua por capilaridad. Si el terrón es
sumergido en agua, se desintegra en pequeños fragmentos conforme el aire es expulsado. Esta
desintegración es casi simultánea con el ascenso de burbujas a la superficie del agua.


Congelamiento
La formación de hielo sobre la estructura del suelo depende del contenido de humedad, de la
distribución de los tamaños de poros y de la velocidad de congelación. El efecto sobre la estructura
del suelo será muy reducido si éste se encuentra casi seco.
El enfriamiento y congelación lenta de un suelo húmedo son benéficos para la estructura del
suelo; el agua comienza a congelarse en las cavidades mayores, que es donde está sometida a
menor tensión. En la proximidad de los cristales de hielo, el suelo se va secando y el agua se
moverá a través de estas partes más secas, debido al gradiente de tensión y a la difusión. Más agua
se congelará alrededor del cristal de hielo original y este proceso continuará hasta que toda el agua
libre se congele, a menos que ocurran cambios en la temperatura.
El efecto de este proceso origina que, a través de la deshidratación, las partículas se mantengan
unidas por la gran fuerza de la tensión superficial y por la concentración de los electrolitos presentes.
La presión de los cristales grandes de hielo aumenta el tamaño de los poros y presiona a los
agregados unos contra otros. La congelación lenta mantiene juntos a los agregados pequeños, pero
rompe las masas de suelo grandes en sus superficies naturales de fragilidad.


Efecto de los cationes
Si bien ya hemos mencionado en a) a los puentes catiónicos como vínculos entre láminas de
arcilla y aún entre ellas y otras partículas, se pueden considerar separadamente para destacar la
influencia de la valencia del catión, la que determina su aptitud floculante. Así el orden de aptitud
para favorecer la agregación es:

Fe y Al > Ca > Mg > K > Na

En el caso del Hierro y del Aluminio, ellos forman polímeros de la forma siguiente, los que por su
carga y masa son capaces de formar vínculos resistentes.

[ Aln (OH)3n-p ]

Materia orgánica
Los compuestos orgánicos no solamente promueven la agregación sino que también favorecen la
estabilidad de los agregados formados. Estos efectos beneficiosos son el resultado de la actividad
conjunta de la vegetación, de los microorganismos y de la fauna.

• Efectos de la vegetación
La vegetación es un factor importante en la génesis de la estructura del suelo. Primeramente
produce residuos que son fuente de energía para la actividad microbiana en la formación de
compuestos de humus en el suelo. En segundo lugar, el sistema de raíces no solo contribuye a la
cantidad de residuos producidos sino que también influye en la formación de agregados estables.
Por último, la cobertura vegetal protege la estabilidad de los agregados de la superficie contra la
acción destructora de las gotas de lluvia.
Las raíces en crecimiento ejercen presiones, las cuales apartan las partículas de suelo
adyacentes y las comprimen unas contra otras permitiendo que se formen los puentes catiónicos y
otros vínculos que requieren contactos entre las partículas, como las fuerzas de corta distancia.
En realidad, la acción de las raíces en el suelo es doble. Pui Huu Tri, introdujo hilos de nylon en
suelo húmedo; al secarlo comprobó que la presencia de los hilos provocaba la fragmentación de la
masa durante el secado, mientras que sin ellos, la masa se contraía formando un bloque. De ello
dedujo que la aptitud de la red radicular para dividir una masa compacta, era consecuencia
principalmente de la fisuración resultante, es decir, que introducen una heterogeneidad que influye
en una desecasión y contracción localmente diferenciada, a la vez que originan puntos de mayor
resistencia a la fisuración. Además, al consumir agua, las raíces provocan el desecamiento. la
repetición de los ciclos humedecimiento - desecamiento, favorecen a la fragmentación de la masa en
unidades menores. Por consiguiente, cuanto mayor sea la densidad de raíces, menor serán los
tamaños de los agregados.
Para que el mecanismo actúe eficientemente, se requiere que el tipo y la proporción de arcilla
sean tales que le confieran al suelo la propiedad de hincharse y contraerse; caso contrario la acción
de las raíces es de poca significación.

• Actividad microbiana
Después de la incorporación de materia orgánica al suelo, tiene lugar una intensa actividad
microbiana. El proceso metabólico de los microorganismos sintetiza las complejas moléculas
orgánicas, quedando en el suelo los productos residuales de la descomposición. El resultado es la
producción de agregados estables.
Los cuerpos microbianos, particularmente los filamentos de los hongos, fueron considerados por
algunos autores como el factor más importante en la agregación de los suelos. Al adherirse a las
partículas del suelo mediante sustancias mucilaginosas que segregan y atraparlas en la trama de los
filamentos, promueven una importante agregación; pero ella tiene una duración de pocos días (a lo
sumo semanas) a menos que se produzca en el suelo (o se le suministre en forma continua) una
amplia provisión de materia orgánica fácilmente descomponible que sirva de alimento a la población
microbiana; de no ser así la población microbiana decrece y con ella la agregación.
Algunos elementos de la microfauna, tales como gusanos de suelos, hormigas, termitas, etc., van
ejecutando galerías más o menos numerosas y más o menos profundas, concurriendo así a facilitar
la fragmentación del suelo en agregados.
Las lombrices ingieren y mezclan suelo con materia orgánica parcialmente descompuesta,
excretando en forma de cilindros los residuos del material ingerido.

• Compuestos orgánicos
Los polisacáridos, con sus numerosos hidroxilos, son fuertemente ligados a las superficies de los
minerales mediante enlaces hidrógeno que se agregan a las fuerzas de Van der Waals. Cuanto más
larga sean las cadenas, más probable es que ellas se vinculen a más de una partícula, ligándola. En
nuestro país, Molina y colaboradores, han demostrado la importancia de estos compuestos, que
resultan de la descomposición de la celulosa por los microorganismos aerobios, en la agregación y
en la estabilidad de los agregados.
La lignina y los compuestos húmicos actúan fundamentalmente por los grupos carboxilo. Su
efecto es mayor cuanto mayor es el grado de polimerización y cuanto mayor sea su capacidad de
intercambio catiónico; pero ese efecto en gran medida depende de cuales son los cationes
intercambiables presentes, puesto que solamente los polivalentes pueden originar los puentes
catiónicos que ligan a las partículas:


Arcillas - Ca - OOC - R - COO - Ca - Arcilla



Cementantes inorgánicos
La descomposición de materiales secundarios que se forma a expensas de los compuestos que
están disueltos o en suspensión en la solución del suelo, al insolubilizarse localmente actúan como
núcleos cuyo crecimiento cementa a las otras partículas; se forman así agregados muy estables.
Estos productos de la cementación, por lo general, son compactos y duros, y se los distingue como
concreciones.
Entre estos minerales secundarios se destacan el óxido férrico (frecuentemente acompañado por
el mangánico), el óxido de aluminio, el carbonato de calcio y la sílice. La cementación es una forma
de agregación que origina masas compactas y duras, y por consiguiente crea condiciones físicas
desfavorables.





Descripción de la estructura

Niveles de la estructura: tomando como base a la característica de constituir o no agregados, se
pueden distinguir los siguientes:
• Materiales apedales: son aquellos que no forman agregados. Su organización puede consistir en:
1. Estructura Básica: que constituye el nivel inferior de agregación, dado por la ordenación de los
granos minerales (el “esqueleto”), la masa coloidal y soluble (el “plasma”) y los espacios vacíos
entre el esqueleto y el plasma.
2. Estructura Elemental: que es la básica alterada por acciones tales como arcilla iluvial, poros
producto de la actividad biológica, etc.

Ambas constituyen la microestructura.

• Materiales pedales: tienen un nivel estructural más alto que las estructuras básicas y elemental,
siendo su característica fundamental la de formar agregados. Estos pueden ser simples, no
divisibles en agregados menores, constituyendo la estructura primaria, o bien pueden estar
agrupados en agregados compuestos (secundarios o terciarios), constituyendo la estructura
secundaria o terciaria. No se han determinado más de tres niveles de estructuras con agregados.





DESCRIPCIÓN DE LOS MATERIALES APEDALES

• Estructura esponjosa: la masa del suelo tiene macroporos, que no son poros texturales y los que
atraviesan el suelo en todas las direcciones y que pueden no estar intercomunicados.
• Estructura estratificada: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y
plasma de texturas diferentes. La estratificación puede o no estar parcialmente mezclada por
actividad biológica.
• Estructura grano simple: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y
de plasma coloidal sin estratificar y fuera de los poros texturales no hay macroporos. La masa del
suelo puede ser coherente o no.



DESCRIPCION DE LOS MATERIALES PEDALES
Su descripción se hace en base a tres características que son:

1. TIPO: es la forma y ordenamiento de los agregados.
2. CLASE: expresa el tamaño.
3. GRADO: es la resistencia a la deformación o a la ruptura.












1. TIPOS Y SUBTIPOS:

TIPO SUBTIPOS
Migajosa Semimigajosa
Granular

Bloques
• Subangulares

POLIEDRICA: todas las partículas se agrupan
alrededor de un punto.
• Angulares regulares

• Angulares irregulares

• Aplanados

• Cuneiformes


Prismas simples

• Regulares

• Irregulares

PRISMATICA: todas las partículas se agrupan
alrededor de un eje vertical.

Prismas compuestos
• Regulares

• Irregulares

Semicolumnar

Columnar

LAMINAR O PLATIFORME: todas las partículas
se agrupan alrededor de un eje horizontal.







Agregados en forma POLIÉDRICA:
• Migajosa: agregados compuestos; una agregación de gránulos muy finos con poca acomodación
entre ellos. La porosidad entre y dentro de los gránulos es alta.
• Semimigajosa: agregados compuestos; una agregación de gránulos muy finos, relativamente
bien acomodados entre ellos. La porosidad entre y dentro de los gránulos es menos alta.
• Granular: Agregados singulares; poliedros regulares o esferoides con superficies planas o curvas
que tienen poca o ninguna acomodación a la forma de los agregados vecinos.
• Bloques subangulares: Agregados generalmente simples; a veces compuestos por gránulos o
bloques. Poliedros regulares o bloques, con caras mixtas redondeadas y planas, con muchos
vértices redondeados; caras curvas moldeadas por las caras de los agregados vecinos.
• Bloques angulares irregulares: Agregados generalmente simples; a veces compuestos por
bloques o gránulos. Poliedros o bloques irregulares con caras aplanadas o de forma concoidea, la
mayoría de los vértices son agudos. Caras o vértices moldeados por las caras ó vértices de los
agregados vecinos.
• Bloques angulares regulares: Agregados generalmente simples; a veces compuestos por
bloques angulares. Poliedros regulares o cubos con caras planas y vértices agudos. Caras y
vértices moldeados por las caras y vértices de los agregados vecinos.
• Bloques aplanados: Agregados simples o compuestos de bloques. Poliedros regulares con la
dimensión vertical limitada. La dimensión horizontal no más de dos veces la dimensión vertical.
Caras horizontales generalmente planas o algo concoides y moldeadas por las caras de los
agregados adyacentes.
• Bloques cuneiformes: Agregados simples o compuestos de bloques. Poliedros o bloques
cuneiformes, con caras aplanadas y vértices agudos. Caras horizontales inclinadas y a veces algo
concoideas. Caras y vértices moldeadas por las caras y los vértices de los agregados vecinos.

Agregados en forma PRISMATICA
• Prismas simples irregulares: Superficies rugosas, más o menos moldeadas por las superficies
de los agregados adyacentes. Vértices de angulosos a redondeados. Caras basales irregulares o
aguzadas dando forma piramidal.
• Prismas simples regulares: Caras verticales y horizontales o aplanadas o curvadas, moldeadas
por las caras de los agregados que los rodean. Vértices bien definidos y angulosos. Caras
horizontales a veces algo concoideas.
• Prismas compuestos irregulares: Agregados compuestos de bloques y/o prismas. Superficies
verticales desiguales, rugosas, más o menos moldeadas por las superficies de los agregados
adyacentes. Vértices de angulosos a redondeados. Caras basales irregulares o aguzadas dando
formas piramidales.
• Prismas compuestos regulares: Agregados compuestos de bloques, bloques aplanados y/o
prismas. Caras verticales y horizontales aplanadas o curvadas, moldeadas por las caras de los
agregados adyacentes. Vértices bien definidos y angulosos. Caras horizontales a veces
concoideas.
• Semicolumnar: Agregados compuestos de bloques, bloques aplanados y/o prismas. Caras y
vértices bien definidos, algo redondeados en la parte superior. Plano superior bien definido, pero
apenas redondeado. Parte superior compacta, casi sin macroporos; compuesto de bloques
aplanados.
• Columnar: Agregados compuestos de bloques aplanados y/o prismas. Caras y vértices bien
definidos, algo redondeados, particularmente en la parte superior. Cara superior bien definida y
redondeada. Parte superior compacta, sin macroporos; compuesto de bloques y bloques
aplanados.


Agregados LAMINARES O PLATIFORMES
Agregados simples o compuestos; si son compuestos, generalmente son agregaciones de
láminas o, menos frecuentemente, bloques. Agregados con su dimensión vertical limitada y
visiblemente menos que las otras dos; las dimensiones horizontales son más de dos veces la
dimensión vertical. Partículas ordenadas en un plano horizontal; caras principalmente horizontales.


2. CLASES DE ESTRUCTURA
Para cada uno de los tipos y subtipos que se han definido, se reconocen cinco “clases”, de
acuerdo con el tamaño de los agregados. Sus respectivos nombres y límites en milímetros se dan a
continuación”

Muy Fina Fina Media Gruesa Muy
Gruesa
POLIEDRICA mf fi me gr mg
Migajosa
Semimigajosa
Granular

< 1

1 - 2

2 - 5

5 - 10

> 10
Bloques (5 subtipos) < 5 5 - 10 10 - 20 20 - 50 > 50
PRISMATICA
Prismas (4 subtipos)
Semicolumnar
Columnar

< 10

10 - 20

20 - 50

50 - 100

> 100
LAMINAR <1 1 - 2 2 - 5 5 - 10 > 10



3. GRADO DE ESTRUCTURA
El “grado de estructura” expresa la cohesión del agregado, o sea la resistencia que ofrece a
ser deshecho por presión. En la práctica se determina principalmente mediante la apreciación de la
resistencia o permanencia de los agregados y la proporción entre el material agregado y
desagregado que resulta cuando los agregados son dislocados o comprimidos débilmente. El grado
de estructura varía con la humedad del suelo; se debe tratar de describirlo cuando el suelo está más
bien seco o a la capacidad de campo. Los términos que se usan para expresar el grado de
estructura son los siguientes:

Grado Abreviatura Características

Débil

de
Agregados poco definidos, pobremente formados, apenas
observables in situ. Cuando se los perturba, el material se rompe
en una mezcla de unos pocos agregados enteros, muchos rotos y
una gran parte de material sin agregación.


Moderado


mo
Agregados precisos y bien formados, moderadamente durables y
evidentes -aunque no muy claros- en el suelo no desplazado.
Cuando se los perturba se rompen en una mezcla de muchos
agregados enteros bien netos y precisos, algunos rotos y un poco
de material desagregado.


Fuerte


fu
Agregados muy durables y evidentes en el suelo sin perturbar, que
se adhieren débilmente a los demás agregados, soportan el
desplazamiento y quedan separados cuando el suelo es
desplazado. Cuando se remueve el material del perfil, consiste
casi en su totalidad de agregados enteros, e incluye unos pocos
agregados rotos y poco o nada de material desagregado.


ESTABILIDAD DE LA ESTRUCTURA

La estabilidad de la estructura se refiere a la resistencia que los agregados del suelo presentan a
la influencia desintegrante del agua y del manipuleo mecánico. La estabilidad del agregado es de
fundamental importancia en la preservación de las buenas relaciones estructurales de los suelos. En
el estado seco pueden encontrarse agregados bastante compactos y coherentes, pero si estas
partículas secundarias se desintegran en agua, la agregación no es muy estable.
El agua puede deteriorar la estructura de dos formas:
a) por el efecto hidratante del agua que causa la rotura del agregado a través de los procesos de
hinchamiento y la explosión del aire atrapado. Los agregados secos al aire no son estables cuando
hay exceso de agua, sino que se hinchan y luego se desintegran produciendo un arreglo compacto
de las partículas.
b) por la acción de las gotas de lluvia, que provocan la dispersión de los agregados. Las
partículas dispersas penetran en los poros del suelo, aumentan la compactación y disminuyen la
porosidad. Su influencia inmediata se limita a una capa delgada de la superficie, pero la destrucción
de la estructura de esta capa restringe las relaciones de aire y humedad de todo el perfil.
Deberá distinguirse entonces el efecto que producirá el tipo de lluvia que se produzca. Si esta es
poco intensa no se producen efectos; las gotas se depositan suavemente sobre la superficie del
suelo y el líquido penetra en la masa de tierra sin crear saturación. Por el contrario, si al comienzo de
una lluvia violenta que cae en una tierra seca las primeras gotas se destruyen sin producir efectos
notables, en cuanto una delgada capa de tierra está mojada, se forma una película de agua. Las
gotas siguientes van a atacar enérgicamente al suelo. Después de su caída estallan, arrastrando con
ellas partículas de suelo que vuelven a caer a distancias que alcanzan fácilmente varias decenas de
centímetros y sobrepasan a veces el metro. Poseen una energía considerable. El efecto del golpeteo
se produce solo si el suelo se encuentra desprotegido.


Relación entre la estabilidad de los agregados y el tiempo
La relación entre la agregación y la materia orgánica es un proceso dinámico. La estabilidad de
los agregados está cambiando continuamente a medida que se añade y descompone la materia
orgánica. Los agentes cementantes que se forman estabilizan los gránulos y luego se descomponen
haciendo los agregados menos estables. Los cambios de estabilidad de los agregados con el tiempo
después de la incorporación de materia orgánica son resumidos en las curvas de Monnier (1965) de
la Figura 3.




Figura 3. Estabilización de la estructura del suelo por la materia orgánica (Monnier, 1965)

El punto máximo de la curva representa la agregación producida por los cuerpos microbianos del
suelo. El efecto más importante en este periodo de intensa actividad biológica es la ligadura
mecánica por los micelios de los hongos y actinomicetes, y en cierto grado por las células
bacterianas. Este tipo de estabilidad de los agregados es solo temporal, pues los micelios y las
células se descomponen por acción bacteriana al declinar la intensidad de la actividad biológica. La
estabilización de la estructura entra luego en la fase en que los productos transitorios de la síntesis
microbiana promueven la estabilidad de los agregados. La actividad específica de estas sustancias
orgánicas en la estabilización de la estructura es mínima, pero los agregados que se forman son
más resistentes a la destrucción. Estas sustancias prehúmicas son los polisacáridos y compuestos
similares que están sujetos a una lenta transformación biológica. Disminuye el índice de
descomposición de la materia orgánica y aumenta su efecto de duración en la estabilidad de los
agregados.
La etapa final en la estabilización de la estructura depende del humus estable que se forma. La
estabilidad es de larga duración, pero la intensidad de la formación de agregados no es tan alta
como en otras etapas.
Debe notarse que el abono verde, fácilmente descomponible y con una baja relación C/N,
muestra un agudo máximo durante la acción intensa de su descomposición, pero baja hasta cero en
un tiempo relativamente corto. Es indudable que los micelios de los hongos tienen un papel
dominante en las primeras etapas de la descomposición. La paja bien enterrada no tuvo una
descomposición intensa, probablemente a causa de una relación C/N más alta y la menor actividad
de los hongos. El estiercol altamente descompuesto ha sufrido ya una intensa actividad biológica y
por ello no presenta un punto de intensidad máxima.
Estas curvas hacen resaltar la necesidad de incorporar abundante materia orgánica a los suelos
para mantener una granulación estable.

BIBILIOGRAFIA CONSULTADA

BAVER, L.D.; GARDNER, W.; GARDNER, W.. Física de Suelos. Centro Regional de Ayuda Técnica.
México. 1973.
BOIFFIN, J.; et al. La Structure du sol et son evolution: consequences agronomiques, maitrise par
l’agriculteur. INRA. Laon (France), 1990.
GAUCHER, G. 1971. Tratado de Pedología Agrícola. El suelo y sus características agronómicas.
Ediciones Omega. Barcelona. 1971.
GAVANDE, S. Física de Suelos: Principios y Aplicaciones. Editorial Limusa. México. 1979.
HENIN, S.; GRASS, R.; MONNIER, G. El Perfil Cultural. El estado físico del suelo y sus
consecuencias agronómicas. Ediciones Mundi-Prensa. Madrid. 1972.
HILLEL, D.. Fundamentals of Soil Physics. Academic Press Inc. EEUU. 1992.
HILLEL, D.. Introduction to Soil Physics. Academic Press Inc. EEUU. 1997.

La materia orgánica coloidal forma complejos entre la superficie de los granos de cuarzo y los dominios de arcilla. y con ello aumenta la fuerza de los enlaces de cuarzo-arcilla. Grupos de cristales de arcilla forman dominios como resultado de la orientación y de la mutua atracción electrostática. Figura 1. dominios de arcilla y materia orgánica. A B C C1 C2 C3 D Figura 2. Harris et al (1965) realizaron un resumen de los posibles mecanismos de enlace. los cuales se presentan en la Tabla 1. 1959) Cuarzo + Coloide Orgánico + Cuarzo Cuarzo + Coloide Orgánico + Arcilla Arcilla + Coloide Orgánico + Arcilla Cara con cara Borde con cara Borde con borde Borde de arcilla con cara de arcilla partículas de cuarzo. Las fuerzas intercristalinas entre las partículas de arcillas pueden ser suficientes para explicar todo el enlace necesario en la formación de agregados. y la cohesión entre partículas de arcilla es mayor. . Esto produce un sistema de enlaces entre las partículas. Cuando el suelo se deshidrata aumenta el número de enlaces entre partículas. según puede observarse en la Figura 1. Estos dominios funcionan como unidades sueltas y se ligan a la superficie de los granos de cuarzo y unos con otros para formar grumos. Unión de moléculas de agua. catión y micelas coloidales.positivo es atraído por la superficie de la partícula. Las varias posibilidades de arreglos por enlaces en la formación de agregados propuestos por Emerson (1959) se muestran en la Figura 2. Arreglos hipotéticos de (Emerson. se hacen más intensos porque son más cortos. La orientación de las partículas y la desecación o deshidratación tienen un importante papel en la formación de partículas secundarias. Las fuerzas cohesivas moleculares (en primer lugar las de Van der Waals) entre las superficies de los coloides ejercen también mayor influencia en esta acción de cementación.

OH2+ --. la sorción del agua en los capilares comprime al aire ocluido en el espacio de poros hasta el punto de hacer estallar el agregado cuando la presión del aire encerrado excede la cohesión de las partículas.. Cara del dominio .1. Tabla 1. Borde del dominio .Cara del dominio Sitio positivo del borde con cara negativa + Borde Al . Gránulos de cuarzo sostenidos en una matriz de limo y arcilla.HO -.R .Cn+ --.Dominio de arcilla a.humus. Coloides orgánicos y dominios de arcilla unidos por los mecanismos anteriormente.(Dominio) 1) Intercambio aniónico: sitio positivo del borde con grupo carboxilo del polímero Borde Al .-OOC .O --. El rápido ingreso de agua causa desigual hinchamiento en el agregado.--. Cara del dominio .--2) Puente hidrógeno entre hidroxilo del borde y grupo carbonilo o amida del polímero 3) Puente catiónico entre borde negativo y carboxilo del polímero Borde -. estabilizados por humatos de hierro 5. Borde del dominio . Alternancia de humedecimiento .COO. Enlaces químicos establecidos entre geles superficiales del cuarzo de alumino silicatos hidratados y grupos activos de otros constituyentes. deshidratados irreversiblemente.--3) Fuerzas de Van der Waals entre cara y polímero 3.COO. Además . b. estabilizados primariamente por: 1. Los cationes trivalentes son también importantes en la mayor fuerza atractiva de arcilla con arcilla en condiciones ácidas.Catión --.Cara del dominio Puente catiónico entre caras negativas n+ Cara --. Por lo menos dos procesos operan en la fragmentación de los agregados en unidades menores cuando después de secados se vuelven a mojar.R .Coloides orgánicos e inorgánicos .Polímero orgánico .Cuarzo a. Sesquióxidos.R .Polímero orgánico (dominio) 1) Puente hidrógeno entre hidroxilos del polímero y oxígenos de los silicatos de la cara Cara Si -. La importancia del aire aprisionado en la fragmentación de los grandes agregados al mojarse es corroborada por los hechos de que si la mojadura se hace en el vacío o con lentitud por .desecación Las variaciones en la humedad del suelo afectan en grado notable a los cambios en la agregación y a la formación de agregados.Dominio de arcilla a. Partículas de arcilla orientadas 2.Catiónn+ --.Cara 2.OH2 --. Dominio de arcilla . silicatos o complejos de sesquióxidos .-OOC . Mecanismos posibles de enlace para la formación de agregados (Harris et al.--4) Fuerzas de Van der Waals entre borde y polímero b. Materiales húmicos deshidratados irreversiblemente 4.-OOC .--. 1965) Las fuerzas de atracción electrostáticas entre los bordes positivos y las caras negativas de los minerales de arcilla tienen un papel importante en la agregación de suelos ácidos.O.Polímero orgánico . Microagregados del tamaño del limo.Cara b.R --OH --2) Puente catiónico entre cara externa del dominio y grupo carboxilo del polímero Cara externa. Cuarzo . Dominio de arcilla . lo que produce fracturas y fragmentación a lo largo de los planos. 3.COO.

En segundo lugar. de la distribución de los tamaños de poros y de la velocidad de congelación. Efecto de los cationes Si bien ya hemos mencionado en a) a los puentes catiónicos como vínculos entre láminas de arcilla y aún entre ellas y otras partículas. que introducen una heterogeneidad que influye en una desecasión y contracción localmente diferenciada. la cobertura vegetal protege la estabilidad de los agregados de la superficie contra la acción destructora de las gotas de lluvia. Las raíces en crecimiento ejercen presiones. que es donde está sometida a menor tensión. las partículas se mantengan unidas por la gran fuerza de la tensión superficial y por la concentración de los electrolitos presentes. Más agua se congelará alrededor del cristal de hielo original y este proceso continuará hasta que toda el agua libre se congele. Esta desintegración es casi simultánea con el ascenso de burbujas a la superficie del agua. Primeramente produce residuos que son fuente de energía para la actividad microbiana en la formación de compuestos de humus en el suelo. a través de la deshidratación. Pui Huu Tri. la masa se contraía formando un bloque. Así el orden de aptitud para favorecer la agregación es: Fe y Al > Ca > Mg > K > Na En el caso del Hierro y del Aluminio. introdujo hilos de nylon en suelo húmedo. mientras que sin ellos. el agua comienza a congelarse en las cavidades mayores. se pueden considerar separadamente para destacar la influencia de la valencia del catión. es decir. [ Aln (OH)3n-p ] Materia orgánica Los compuestos orgánicos no solamente promueven la agregación sino que también favorecen la estabilidad de los agregados formados. era consecuencia principalmente de la fisuración resultante. Si el terrón es sumergido en agua. no causa la violenta ruptura del agregado. a menos que ocurran cambios en la temperatura. la que determina su aptitud floculante. como las fuerzas de corta distancia. El efecto sobre la estructura del suelo será muy reducido si éste se encuentra casi seco. ellos forman polímeros de la forma siguiente. Al mojarse lentamente. las cuales apartan las partículas de suelo adyacentes y las comprimen unas contra otras permitiendo que se formen los puentes catiónicos y otros vínculos que requieren contactos entre las partículas. La presión de los cristales grandes de hielo aumenta el tamaño de los poros y presiona a los agregados unos contra otros. el aire es expelido de los grandes poros a medida que los pequeños se llenan de agua por capilaridad. de los microorganismos y de la fauna. Congelamiento La formación de hielo sobre la estructura del suelo depende del contenido de humedad. se desintegra en pequeños fragmentos conforme el aire es expulsado. De ello dedujo que la aptitud de la red radicular para dividir una masa compacta.capilaridad. En la proximidad de los cristales de hielo. • Efectos de la vegetación La vegetación es un factor importante en la génesis de la estructura del suelo. pero rompe las masas de suelo grandes en sus superficies naturales de fragilidad. Estos efectos beneficiosos son el resultado de la actividad conjunta de la vegetación. El efecto de este proceso origina que. Por último. debido al gradiente de tensión y a la difusión. al secarlo comprobó que la presencia de los hilos provocaba la fragmentación de la masa durante el secado. En realidad. El enfriamiento y congelación lenta de un suelo húmedo son benéficos para la estructura del suelo. el suelo se va secando y el agua se moverá a través de estas partes más secas. a la vez que originan puntos de mayor . los que por su carga y masa son capaces de formar vínculos resistentes. el sistema de raíces no solo contribuye a la cantidad de residuos producidos sino que también influye en la formación de agregados estables. La congelación lenta mantiene juntos a los agregados pequeños. la acción de las raíces en el suelo es doble.

por lo general. hormigas. . en la agregación y en la estabilidad de los agregados. • Compuestos orgánicos Los polisacáridos. favorecen a la fragmentación de la masa en unidades menores. tales como gusanos de suelos. La lignina y los compuestos húmicos actúan fundamentalmente por los grupos carboxilo. concurriendo así a facilitar la fragmentación del suelo en agregados.Arcilla Cementantes inorgánicos La descomposición de materiales secundarios que se forma a expensas de los compuestos que están disueltos o en suspensión en la solución del suelo. particularmente los filamentos de los hongos. Para que el mecanismo actúe eficientemente. Estos productos de la cementación. Algunos elementos de la microfauna. han demostrado la importancia de estos compuestos. tiene lugar una intensa actividad microbiana. el óxido de aluminio. termitas.resistencia a la fisuración. y por consiguiente crea condiciones físicas desfavorables. El resultado es la producción de agregados estables.COO .Ca . Los cuerpos microbianos. puesto que solamente los polivalentes pueden originar los puentes catiónicos que ligan a las partículas: Arcillas . pero ella tiene una duración de pocos días (a lo sumo semanas) a menos que se produzca en el suelo (o se le suministre en forma continua) una amplia provisión de materia orgánica fácilmente descomponible que sirva de alimento a la población microbiana. van ejecutando galerías más o menos numerosas y más o menos profundas. El proceso metabólico de los microorganismos sintetiza las complejas moléculas orgánicas. son fuertemente ligados a las superficies de los minerales mediante enlaces hidrógeno que se agregan a las fuerzas de Van der Waals.desecamiento.R . son compactos y duros. excretando en forma de cilindros los residuos del material ingerido. se requiere que el tipo y la proporción de arcilla sean tales que le confieran al suelo la propiedad de hincharse y contraerse. al consumir agua. de no ser así la población microbiana decrece y con ella la agregación. caso contrario la acción de las raíces es de poca significación. Entre estos minerales secundarios se destacan el óxido férrico (frecuentemente acompañado por el mangánico). las raíces provocan el desecamiento. Además. que resultan de la descomposición de la celulosa por los microorganismos aerobios. más probable es que ellas se vinculen a más de una partícula. etc. la repetición de los ciclos humedecimiento .Ca . se forman así agregados muy estables. fueron considerados por algunos autores como el factor más importante en la agregación de los suelos. ligándola. menor serán los tamaños de los agregados. • Actividad microbiana Después de la incorporación de materia orgánica al suelo. Por consiguiente. y se los distingue como concreciones. quedando en el suelo los productos residuales de la descomposición. Cuanto más larga sean las cadenas.OOC . Su efecto es mayor cuanto mayor es el grado de polimerización y cuanto mayor sea su capacidad de intercambio catiónico. con sus numerosos hidroxilos.. Las lombrices ingieren y mezclan suelo con materia orgánica parcialmente descompuesta. Al adherirse a las partículas del suelo mediante sustancias mucilaginosas que segregan y atraparlas en la trama de los filamentos. el carbonato de calcio y la sílice. En nuestro país. al insolubilizarse localmente actúan como núcleos cuyo crecimiento cementa a las otras partículas. Molina y colaboradores. pero ese efecto en gran medida depende de cuales son los cationes intercambiables presentes. promueven una importante agregación. cuanto mayor sea la densidad de raíces. La cementación es una forma de agregación que origina masas compactas y duras.

constituyendo la estructura secundaria o terciaria. No se han determinado más de tres niveles de estructuras con agregados. que no son poros texturales y los que atraviesan el suelo en todas las direcciones y que pueden no estar intercomunicados. no divisibles en agregados menores. siendo su característica fundamental la de formar agregados. o bien pueden estar agrupados en agregados compuestos (secundarios o terciarios). 3. Ambas constituyen la microestructura. TIPO: es la forma y ordenamiento de los agregados. La masa del suelo puede ser coherente o no. dado por la ordenación de los granos minerales (el “esqueleto”). constituyendo la estructura primaria. CLASE: expresa el tamaño. etc. Estructura Elemental: que es la básica alterada por acciones tales como arcilla iluvial. 2. • Materiales pedales: tienen un nivel estructural más alto que las estructuras básicas y elemental. Estos pueden ser simples. la masa coloidal y soluble (el “plasma”) y los espacios vacíos entre el esqueleto y el plasma. • Estructura estratificada: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y plasma de texturas diferentes. Estructura Básica: que constituye el nivel inferior de agregación. La estratificación puede o no estar parcialmente mezclada por actividad biológica. GRADO: es la resistencia a la deformación o a la ruptura. DESCRIPCION DE LOS MATERIALES PEDALES Su descripción se hace en base a tres características que son: 1. DESCRIPCIÓN DE LOS MATERIALES APEDALES • Estructura esponjosa: la masa del suelo tiene macroporos.Descripción de la estructura Niveles de la estructura: tomando como base a la característica de constituir o no agregados. Su organización puede consistir en: 1. • Estructura grano simple: el material del suelo consiste únicamente en un esqueleto de granos y de plasma coloidal sin estratificar y fuera de los poros texturales no hay macroporos. se pueden distinguir los siguientes: • Materiales apedales: son aquellos que no forman agregados. 2. poros producto de la actividad biológica. .

Prismas compuestos • Regulares • Irregulares Semicolumnar Columnar LAMINAR O PLATIFORME: todas las partículas se agrupan alrededor de un eje horizontal. . TIPOS Y SUBTIPOS: TIPO SUBTIPOS Migajosa Semimigajosa Granular Bloques • Subangulares POLIEDRICA: todas las partículas se agrupan • Angulares regulares alrededor de un punto.1. • Angulares irregulares • Aplanados • Cuneiformes Prismas simples • Regulares • Irregulares PRISMATICA: todas las partículas se agrupan alrededor de un eje vertical.

la mayoría de los vértices son agudos. una agregación de gránulos muy finos con poca acomodación entre ellos. casi sin macroporos. Vértices de angulosos a redondeados. a veces compuestos por gránulos o bloques. a veces compuestos por bloques o gránulos. La porosidad entre y dentro de los gránulos es alta. • Bloques cuneiformes: Agregados simples o compuestos de bloques. Caras y vértices moldeadas por las caras y los vértices de los agregados vecinos. • Bloques subangulares: Agregados generalmente simples. Caras horizontales a veces concoideas. • Bloques aplanados: Agregados simples o compuestos de bloques. Cara superior bien definida y redondeada. . Poliedros regulares o bloques. algo redondeados en la parte superior. más o menos moldeadas por las superficies de los agregados adyacentes. La porosidad entre y dentro de los gránulos es menos alta. • Prismas compuestos regulares: Agregados compuestos de bloques. Vértices bien definidos y angulosos. Parte superior compacta. • Prismas simples regulares: Caras verticales y horizontales o aplanadas o curvadas. caras curvas moldeadas por las caras de los agregados vecinos. Caras y vértices bien definidos. bloques aplanados y/o prismas. Vértices bien definidos y angulosos. rugosas. Poliedros o bloques irregulares con caras aplanadas o de forma concoidea. • Bloques angulares regulares: Agregados generalmente simples. Caras y vértices moldeados por las caras y vértices de los agregados vecinos. pero apenas redondeado. a veces compuestos por bloques angulares. • Columnar: Agregados compuestos de bloques aplanados y/o prismas. bloques aplanados y/o prismas. Caras basales irregulares o aguzadas dando forma piramidal. moldeadas por las caras de los agregados adyacentes. • Semicolumnar: Agregados compuestos de bloques. Caras verticales y horizontales aplanadas o curvadas. Plano superior bien definido. particularmente en la parte superior. poliedros regulares o esferoides con superficies planas o curvas que tienen poca o ninguna acomodación a la forma de los agregados vecinos. compuesto de bloques aplanados. Poliedros regulares o cubos con caras planas y vértices agudos. Vértices de angulosos a redondeados. Caras basales irregulares o aguzadas dando formas piramidales. Caras o vértices moldeados por las caras ó vértices de los agregados vecinos. La dimensión horizontal no más de dos veces la dimensión vertical. Caras horizontales inclinadas y a veces algo concoideas. Poliedros regulares con la dimensión vertical limitada. • Bloques angulares irregulares: Agregados generalmente simples. algo redondeados. • Semimigajosa: agregados compuestos. • Granular: Agregados singulares.Agregados en forma POLIÉDRICA: • Migajosa: agregados compuestos. Agregados en forma PRISMATICA • Prismas simples irregulares: Superficies rugosas. más o menos moldeadas por las superficies de los agregados adyacentes. • Prismas compuestos irregulares: Agregados compuestos de bloques y/o prismas. con muchos vértices redondeados. Parte superior compacta. Poliedros o bloques cuneiformes. moldeadas por las caras de los agregados que los rodean. Caras horizontales generalmente planas o algo concoides y moldeadas por las caras de los agregados adyacentes. relativamente bien acomodados entre ellos. Superficies verticales desiguales. Caras horizontales a veces algo concoideas. compuesto de bloques y bloques aplanados. una agregación de gránulos muy finos. con caras aplanadas y vértices agudos. sin macroporos. con caras mixtas redondeadas y planas. Caras y vértices bien definidos.

en el suelo no desplazado. Cuando se los perturba se rompen en una mezcla de muchos agregados enteros bien netos y precisos. Agregados muy durables y evidentes en el suelo sin perturbar.20 1-2 20 . Cuando se los perturba.50 Muy Gruesa mg > 10 > 50 < 10 <1 10 .100 5 . Agregados con su dimensión vertical limitada y visiblemente menos que las otras dos.10 20 . que se adhieren débilmente a los demás agregados. o sea la resistencia que ofrece a ser deshecho por presión.50 2-5 50 . Agregados precisos y bien formados. de acuerdo con el tamaño de los agregados. consiste casi en su totalidad de agregados enteros.Agregados LAMINARES O PLATIFORMES Agregados simples o compuestos.10 Media me 2-5 10 .20 Gruesa gr 5 . algunos rotos y un poco de material desagregado. bloques. moderadamente durables y evidentes -aunque no muy claros. apenas observables in situ. soportan el desplazamiento y quedan separados cuando el suelo es desplazado. Los términos que se usan para expresar el grado de estructura son los siguientes: Grado Débil Abreviatura de Características Agregados poco definidos. pobremente formados. si son compuestos. Sus respectivos nombres y límites en milímetros se dan a continuación” Muy Fina POLIEDRICA Migajosa Semimigajosa Granular Bloques (5 subtipos) PRISMATICA Prismas (4 subtipos) Semicolumnar Columnar LAMINAR mf <1 <5 Fina fi 1-2 5 . GRADO DE ESTRUCTURA El “grado de estructura” expresa la cohesión del agregado. e incluye unos pocos agregados rotos y poco o nada de material desagregado. En la práctica se determina principalmente mediante la apreciación de la resistencia o permanencia de los agregados y la proporción entre el material agregado y desagregado que resulta cuando los agregados son dislocados o comprimidos débilmente. muchos rotos y una gran parte de material sin agregación. caras principalmente horizontales. el material se rompe en una mezcla de unos pocos agregados enteros. menos frecuentemente. generalmente son agregaciones de láminas o. Partículas ordenadas en un plano horizontal. El grado de estructura varía con la humedad del suelo. Moderado mo Fuerte fu . Cuando se remueve el material del perfil. se debe tratar de describirlo cuando el suelo está más bien seco o a la capacidad de campo. se reconocen cinco “clases”. las dimensiones horizontales son más de dos veces la dimensión vertical. 2. CLASES DE ESTRUCTURA Para cada uno de los tipos y subtipos que se han definido.10 > 100 > 10 3.

Poseen una energía considerable. Los cambios de estabilidad de los agregados con el tiempo después de la incorporación de materia orgánica son resumidos en las curvas de Monnier (1965) de la Figura 3. Estabilización de la estructura del suelo por la materia orgánica (Monnier. Figura 3. La estabilidad del agregado es de fundamental importancia en la preservación de las buenas relaciones estructurales de los suelos. b) por la acción de las gotas de lluvia. En el estado seco pueden encontrarse agregados bastante compactos y coherentes. Por el contrario. Los agregados secos al aire no son estables cuando hay exceso de agua. arrastrando con ellas partículas de suelo que vuelven a caer a distancias que alcanzan fácilmente varias decenas de centímetros y sobrepasan a veces el metro. sino que se hinchan y luego se desintegran produciendo un arreglo compacto de las partículas. Si esta es poco intensa no se producen efectos. Después de su caída estallan. Las partículas dispersas penetran en los poros del suelo. Los agentes cementantes que se forman estabilizan los gránulos y luego se descomponen haciendo los agregados menos estables. en cuanto una delgada capa de tierra está mojada. que provocan la dispersión de los agregados. Su influencia inmediata se limita a una capa delgada de la superficie. se forma una película de agua. pero la destrucción de la estructura de esta capa restringe las relaciones de aire y humedad de todo el perfil. las gotas se depositan suavemente sobre la superficie del suelo y el líquido penetra en la masa de tierra sin crear saturación. Las gotas siguientes van a atacar enérgicamente al suelo. pero si estas partículas secundarias se desintegran en agua. si al comienzo de una lluvia violenta que cae en una tierra seca las primeras gotas se destruyen sin producir efectos notables. El efecto del golpeteo se produce solo si el suelo se encuentra desprotegido. El agua puede deteriorar la estructura de dos formas: a) por el efecto hidratante del agua que causa la rotura del agregado a través de los procesos de hinchamiento y la explosión del aire atrapado. aumentan la compactación y disminuyen la porosidad. 1965) .ESTABILIDAD DE LA ESTRUCTURA La estabilidad de la estructura se refiere a la resistencia que los agregados del suelo presentan a la influencia desintegrante del agua y del manipuleo mecánico. Relación entre la estabilidad de los agregados y el tiempo La relación entre la agregación y la materia orgánica es un proceso dinámico. Deberá distinguirse entonces el efecto que producirá el tipo de lluvia que se produzca. la agregación no es muy estable. La estabilidad de los agregados está cambiando continuamente a medida que se añade y descompone la materia orgánica.

D. 1992. GRASS. Ediciones Mundi-Prensa. Disminuye el índice de descomposición de la materia orgánica y aumenta su efecto de duración en la estabilidad de los agregados. El estiercol altamente descompuesto ha sufrido ya una intensa actividad biológica y por ello no presenta un punto de intensidad máxima. Madrid. 1997. Centro Regional de Ayuda Técnica. maitrise par l’agriculteur. 1971. México. S. D. La actividad específica de estas sustancias orgánicas en la estabilización de la estructura es mínima. R. S. G. Ediciones Omega. L. Laon (France). W.. probablemente a causa de una relación C/N más alta y la menor actividad de los hongos. HILLEL. 1990. GARDNER. México. INRA. Editorial Limusa. pero la intensidad de la formación de agregados no es tan alta como en otras etapas. 1973. BOIFFIN. 1972. HILLEL. El Perfil Cultural. y en cierto grado por las células bacterianas. El efecto más importante en este periodo de intensa actividad biológica es la ligadura mecánica por los micelios de los hongos y actinomicetes. EEUU. El estado físico del suelo y sus consecuencias agronómicas. EEUU. G.. 1979.. Academic Press Inc. Academic Press Inc.. Barcelona. BIBILIOGRAFIA CONSULTADA BAVER.. Es indudable que los micelios de los hongos tienen un papel dominante en las primeras etapas de la descomposición. fácilmente descomponible y con una baja relación C/N. W. . El suelo y sus características agronómicas. Fundamentals of Soil Physics. Introduction to Soil Physics. pues los micelios y las células se descomponen por acción bacteriana al declinar la intensidad de la actividad biológica. Tratado de Pedología Agrícola. Física de Suelos: Principios y Aplicaciones. GAVANDE. La paja bien enterrada no tuvo una descomposición intensa.. et al.. Física de Suelos. La etapa final en la estabilización de la estructura depende del humus estable que se forma. Estas sustancias prehúmicas son los polisacáridos y compuestos similares que están sujetos a una lenta transformación biológica. muestra un agudo máximo durante la acción intensa de su descomposición. La estabilidad es de larga duración. MONNIER. Debe notarse que el abono verde. GAUCHER.. La estabilización de la estructura entra luego en la fase en que los productos transitorios de la síntesis microbiana promueven la estabilidad de los agregados.El punto máximo de la curva representa la agregación producida por los cuerpos microbianos del suelo. GARDNER. Este tipo de estabilidad de los agregados es solo temporal. HENIN. J.D. pero baja hasta cero en un tiempo relativamente corto. Estas curvas hacen resaltar la necesidad de incorporar abundante materia orgánica a los suelos para mantener una granulación estable. pero los agregados que se forman son más resistentes a la destrucción. La Structure du sol et son evolution: consequences agronomiques. 1971.

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