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Diciembre 2011, Vol. 2, No. 1 http://terceracultura.

cl

Los mejores posteos del 2011 35 artculos a to motrri

Journalof

contenidos

Tercera Cultura
Y U tYp3 LyK tHi5? Lectura y escritura ofuscada en internet / Remis Ramos En defensa de la astrologa / Ricardo Martnez

2012
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editores Remis Ramos Ricardo Martnez Diagramacin Silvia Caracuel Diseo de portada Daniela Gonzlez colaboradores blog Cristbal Fuentes, Carlos Gonzlez, Victor Herrero, Daniel Muoz, Carmen Nabaln, Bernardo Pino, Catalina Reyes. Scott Sadowsky, Hugo Segura, Felipe Pumarino, Juan Pablo Vilches, Felipe Cussen y Carlos Tromben. Agradecimientos Marcela Tenorio, Gonzalo Martnez, Victor Herrero,Carmen Gloria Jimnez, Victoria Calleja, Soledad Concha, Soledad Aravena, lvaro Bisama, Cristin Prado, Claudio Fuentes, Francisco Ortega, JorgeBaradit, Mike Wilson, Guillermo Soto, ngeles Calleja, Soledad Chvez, Paloma Salas, Camila Leyton, Alexis Gonzlez, Gaspar Pujadas, Claudio lvarez, Francisca Crcamo, Arturo Prez, Pablo Cceres, Robert Doyle, Gabriel Labra, Mariano Tacchi, Jos Miguel Corrales, Carlos Salazar, Miguel Muoz, Rodrigo Bermdez, Mauricio Vicencio, Sebastin Marn, Matas Valenzuela ss.cc., Felipe Hasler, Andrs Zahler, Sebastin Olivero. y a todos los amigos IRL y 2.0 que nos han apoyado en este proyecto. contacto E-mail: terceracultura.podcast@gmail.com Web: http://terceracultura.cl Twitter: http://twitter.com/terceracultura Facebook: http://facebook.com/terceracultura.cl

Por qu los jugadores ftbol ganan ms de lo que usted y yo ganaremos en nuestra vida / 12 Carlos Tromben 14 Imaginarios culturales para la izquierda: un debate difcil de leer / Ricardo Martnez Gua prctica para estudiar idiomas parte 1: Propsitos comunicativos / Daniel Muoz Gua prctica para estudiar idiomas parte 2: Motivacin y aprendizaje de idiomas / Daniel Muoz Gua prctica para estudiar idiomas parte 3: Las habilidades de comprensin, escuchar y leer / Daniel Muoz Gua prctica para estudiar idiomas parte 4: No es hablar, es conversar / Daniel Muoz Bayly, los chilenos y la desviacin estndar / Ricardo Martnez Indiepop: un homenaje personal a Sarah Rcords / Ricardo Martnez La novedad del ao: Los memes de la FISA / Ricardo Martnez La charla de los gemelos: Mira quin habla / Ricardo Martnez El inicio de la historia / Ricardo Martnez El origen africano del lenguaje / Ricardo Martnez El futuro que no llego todava / Remis Ramos El problema es que los hombres entienden todo al revs: N400 y pragmtica / Ricardo Martnez Flaco favor / Felipe Cussen La desigualdad nos iguala / Carlos Tromben Gdel, Escher, Bach: Un eterno y grcil bucle La muerte de Twitter / Ricardo Martnez Al profesor-hora con cario / Carlos Tromben La larga historia de la ciencia ficcin / Ricardo Martnez El dendrograma de la novela chilena / Ricardo Martnez Diferencias entre hombres y mujeres: El estudio final / Ricardo Martnez 112 aos de Borges / Ricardo Martnez The Smiths: La fractura inicial / Ricardo Martnez Osamu os amo / Ricardo Martnez Universo acelerado gana el Nobel de fsica 2011 / Ricardo Martnez 25 aos de redes neutrales: La metfora del cerebro / Ricardo Martnez SOV: El orden original de las palabras / Ricardo Martnez iPhones, iPads y psicolingstica / Ricardo Martnez N170: La onda cerebral del ponerse ready / Ricardo Martnez Nicanor Parra, tiquitiquit / Ricardo Martnez Friend Zone: La trologirl versus el pagafantas / Ricardo Martnez Cmo funciona Watson / Ricardo Martnez 16 22 26 30 32 34 36 38 40 44 46 50 52 54 56 60 64 66 70 72 74 82 84 86 88 90 92 94 96 104 108

2011-2012 TerceraCultura.cl - edicin estrictamente para uso personal no acadmico y sin fines de lucro. No se les ocurra citarnos en un trabajo, por si no se nota, este es un journal de broma. Cualquier parecido con la revista Trends in Cognitive Science es completamente a propsito.. Si le gust comprtalo!

editorial

La comezn del segundo ao


Por Ricardo Martnez

Algo cambi en chile. Algo cambi en el mundo. Desde que comenzamos con el proyecto tercera cultura en agosto del 2009 hasta la fecha han pasado un sinnmero de cosas: cosas buenas. la sociedad parece haber despertado de un largo letargo, de una modorra en que todo pareca estar listo, definido de antemano, donde no haba espacio para las preguntas, para el pensar fuera de la caja. No s si fueron los estudiantes, o hidroaysn, o Aysn mismo, pero los ltimos doce o quince meses la agenda se trastorn. cambiaron todas las preguntas. Como Tercera Cultura hemos seguido con atencin e inters el despertar de la ciudadana, la primavera de las ciudadanas y los ciudadanos, y nos alegramos de todo corazn de ello. Hemos tratado de aportar al dilogo en

curso con nuestra experiencia personal, con lo que hemos aprendido en todo este tiempo, y queremos seguir aportando. Creemos firmemente que la cultura, sin apellidos, esa que significa lo que la especie humana hace en el mundo tiene un lugar en las gigantescas transformaciones de nuestra poca. Hemos defendido en diversas ocasiones que la Internet implica una democratizacin de la lectura y de la escritura, del pensamiento crtico, de la reflexin y la discusin. Este segundo Journal (s, lo logramos, llegamos -gracias a la ayuda de todas y todos ustedes- al maldito segundo nmero) trata de encarnar ese espritu de los tiempos. Hemos recogido 35 artculos publicados en 2011 y, si bien ya ha comenzado con mpetu el 2012, es bueno mirar atrs y ver el recorrido. Las invitamos y los invitamos a leer, a compartir y a comentar.

artculo 1
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artculo 1
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nista de la serie). La ofuscacin deliberada del habla y de la escritura (para evitar su comprensin por parte de los no iniciados) tiene una largusima historia, pasando por el jeperipigonpozapa o el Pig Latin, ambos popularizados por los Tres Chiflados (el primero en las versiones dobladas sus cortometrajes). Algo as como una criptografa rasca, cuyo objeto es dificultar (pero necesariamente impedir) la decodificacin de la informacin. Curiosamente (era que no), resulta que le tenimoh un interesantsimo estudio al respecto. El artculo de Carreiras et al (2007) contiene uno de los pasajes ms LOL jams

Y U tYp3 LyK tHi5? Lectura y escritura ofuscada en Internet


Por Remis Ramos1
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Esto pone en tela de juicio las teoras del reconocimiento visual de las palabras, ya que se postula la existencia de mecanismos top-down que permitiran reconocer las palabras como un todo (y no como la suma secuencial de sus smbolos) normalizando el estmulo inusual.

licenciado en Filosofa, Universidad de Chile. Candidato a magster en Estudios Cognitivos, Universidad de Chile

Siguiendo la hilacha que qued del posteo anterior (sobre legibilidad y tipografas), este post est tangencialmente relacionado. la idea sali a partir de un tt de twitter en 1337: tYp3 lyK thi5 primero, una definicin: leet speak o leet (1337 5p34k o 1337 en la escritura leet) es un tipo de escritura compuesta de caracteres alfanumricos, es usada por algunas comunidades y usuarios de diferentes medios de internet. esta escritura es caracterizada por escribir caracteres alfanumricos de una forma incomprensible para otros usuarios ajenos, inexpertos o nefitos a los diferentes grupos que utilizan esta escritura. el trmino leet, pronunciado lit, proviene de lite. el leet speak encuentra su origen en la comunicacin escrita de los medios de comunicacin electrnicos. Nace al final de los aos 1980 en el ambiente de los bbS (Sistema de tabln de Anuncios), de una mezcla de jerga de la telefona e informtica; la cual ha evolucionado como una forma de comunicacin ms exclusiva o privada dentro de algunas comunidades en lnea, los bbS, y los juegos en lnea, con el fin de ser una escritura que no sea fcilmente comprendida por usuarios ajenos, inexpertos o nefitos (a los que en este contexto se llaman lamers y noobs). Debido a ello los usuarios que manejan esta escritura se consideran pertenecientes a un tipo de elite. (fu3n73:\/\/ikip3di4) O mejor dicho: E5 un t1P0 dE e5CR1tUr4 k0mpUe5t4 De k4r4CtEre5 4LF4nuMr1c05, e5 u54d4 p0r 4L9uN45 K0MuN1D4DE5 y u5u4R105 de D1feREnte5 MED105 de 819 L4n. E5t4 E5cr1TUr4 E5 K4R4CTER124d4 P0R e5cR181r K4r4CTere5 4lf4nUmr1C05 De UN4 ph0RM4 1nC0mpren518lE p4R4 0tr05 U5U4R105 4Jen05, 1NEXpERt05 0 nEF1T05 4 L05 d1FEreNTe5 9rUp05 KWE ut1L124N e5T4 e5Cr1tUR4.

La primera vez que me encontr de lleno con el submundo del 1337 fue hace varios aos atrs, cuando segua la serie Pure Pwnage (y participaba activamente bajo los alias [PTH]Guariplo y arcade_freek, incluso aport con los subttulos de la primera temporada en espaol de chile LOL) El 1337 era usado originalmente con el fin de oscurecer el significado a los lectores no pertenecientes a la subcultura, pero por all por el 2005 ya era usado casi exclusivamente como forma de burlarse del estereotipo del gamer/nerd que usaba ese tipo de escritura en foros y chats (como Jeremy o teh_pwnerer, el pelmazo protago-

vistos en una revista acadmica. Cito textual: Letters, symbols and numbers are usually thought to imply different cortical mechanisms [5,6]. However, NUM83R5 4ND $YMb0L$ C4N B3 U$3D 4$ L3773R$ !N 4 $3N73NC3, 4ND 7H3 R3$UL7!NG $3N73NC3 C4N B3 UND3R$700D. Thus, the coding of digits and symbols as letters presents an important challenge to determine whether the LFG extracts and stores abstract patterns during initial presentation of visual objects, or alternatively, if the LFG is formed by domain-specific neurons involved mainly in letterword identification during prelexical processing. El artculo, titulado READING WORDS, NUMB3R5 and $YMOL$ (click para descargarlo) encontr que el efecto de priming en el reconocimiento de palabras (al presentar versiones alteradas de las palabras durante centsimas de segundo) es muy similar al de las palabras sin alterar, y muchsimo ms alto que los estmulos de control. Esto pone en tela de juicio las teoras del reconocimiento

visual de las palabras, ya que se postula la existencia de mecanismos top-down que permitiran reconocer las palabras como un todo (y no como la suma secuencial de sus smbolos) normalizando el estmulo inusual. Algo similar sucede con EsSaa FoOrMa dE EzkrbIr aZhii (ARGH), y una de las frases clsicas de las cartas cadena: Sgeun un etsduio de una uivenrsdiad ignlsea, no ipmotra el odren en el que las ltears etsan ersciats, la uicna csoa ipormtnate es que la pmrirea y la utlima ltera esetn ecsritas en la psiocion cocrrtea. El rsteo peuden etsar toatlmnete mal y aun pordas lerelo sin pobrleams. Les dejo un manual para newfags, sobre como leer y escribir en 1337 y un traductor para convertir texto plano a 1337. Saludos, y ojo que se viene una tercera parte, sobre la relacin parte/todo y las claves contextuales en el reconocimiento visual de la escritura.
Este artculo y los links del texto se pueden encontrar en http://terceracultura.cl/2011/01/y-u-typ3-lyk-thi5-lectura-y-escritura-ofuscada-en-internet/.

artculo 2
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En defensa de la astrologa
Por Ricardo Martnez 1
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considerar zodiacal (Ofiuco), han creado una especie de terremoto astrolgico, donde los astrnomos, una vez ms, como han hecho a lo largo de mucho tiempo, pretenden poner algo de ciencia en un mbito donde, por regla general, parece abundar la desinformacin. Bien por ello. Algunos astrnomos como Eduardo Unda-Sanzana, miembro de la Asociacin Escptica de Chile y bloguero de La Tercera, han utilizado el debate para defender la evidencia cientfica astronmica por sobre la in-evidencia de los astrlogos, sosteniendo que: No existe evidencia de que la astrologa funcione, y quien le diga lo contrario posiblemente est tratando de venderle algo. Por su parte, los astrlogos (como Jaime Hales, citado por el mismo articulista) defienden la astrologa, sealando que argumentos como los de Kunkle: [son] una payasada () porque la astrologa no est basada en hechos de la realidad, es una disciplina espiritual. Mi favorita, en todo caso, entre todas las citas es la de Rebekah Higgitt en el blog The Lay Scientist del Guardian: La Asociacin Astrolgica no se queja de declaraciones como sta. Ms bien, consideran que es injusto que se representen como no teniendo conocimiento alguno de la astronoma y la mecnica celeste. Ellos estn molestos que la astrologa sea considerada como consistente exclusivamente en los que leen y escriben horscopos en los peridicos. Los astrlogos serios suelen tener una excelente comprensin de, y respeto por, la astronoma. Ellos son, de hecho, un pblico nada despreciable para los programas de astronoma, conferencias y libros. Por eso, las historias sobre cambiar los signos del zodaco y el signo 13 no le hacen ningn favor a nadie. Mientras la revelacin de Parke Kunkle podra confundir a las

bros, entre ellos uno que en esa poca era considerado la biblia de la disciplina, el Alpherat. Ah aprend lo que eran los signos, las casas, las progresiones, los quincuncios, las partes rabes, los regentes, las conjunciones, la misin, las tablas Plcidus, etc. Tuve mi mes de la Astrologa (la Angelito tiene la idea de que a m las obsesiones me vienen por meses) y hasta hice unos descubrimientos bien curiosos, como el siguiente: Si consideramos que los signos tienen elementos (fuego, agua, tierra y aire) y que los signos tienen cardinalidades (directo, fijo y mudable), y si consideramos como complementario del Fuego el Agua y de la Tierra el Aire, de lo Directo lo Fijo y de lo Mudable lo Mudable, se nos arma un orden de los signos muy llamativo. El complemento perfecto de Leo (Fuego-Fijo) es Cncer (Agua-Directo), el de Virgo (Tierra-Mudable) es Gminis (Aire-Mudable), el de Libra (Aire-Directo) es Tauro (Tierra-Fijo), el de Escorpin (Agua-Fijo) es Aries (Fuego-Directo), el de Sagitario (Fuego-Mudable) es Piscis (Agua-Mudable), finalmente el de Capricornio (Tierra-Directo) es Acuario (Aire-Fijo). Como se puede ver, las parejas parten con dos signos adyacentes (Leo-Cancer) y van seleccionando signos que se van alejando un puesto hacia cada lado rodeando el zodiaco, hasta terminar en dos signos adyacentes (Capricornio-Acuario). La segunda curiosidad es que todas las parejas excepto una son parejas de signos con el mismo planeta regente (el regente es el planeta que gobierna al signo y que cuando se halla en l adquiere toda su plenitud): Virgo y Gminis con Mercurio, Libra y Tauro con Venus, Escorpin y Aries con Marte, Sagitario con Piscis con Jpiter, Capricornio con Acuario con Saturno [estos son los regentes originales, antes del descubrimiento de los planetas ms externos del sistema solar]. La excepcin son Leo (regido por el Sol) y Cncer (regido por la Luna), que, segn mi hallazgo eran los dos signos ms perfectamente complementarios del zodiaco (y que curiosamente son los signos de los autores de este blog, LOLAZO). Bueno, la cosa es que el estudio de la astrologa, me pareca en esos das de lo ms fascinante, haba todo un sistema de significados en las cartas natales, en las progresiones en los valores de los signos, en los aspectos, etc. Este sistema era entendido por la astrologa profe-

magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

Una cosa antes de partir, y para que nos vayamos entendiendo: No creo eN lA AStroloGA. No creo que los planetas rijan los destinos humanos, ni que haya una fuerza conocida como la gravedad, o alguna otra, todava desconocida, que relacione o correlacione los rasgos de personalidad con las posiciones de los astros al nacer. tampoco creo que los astros estn relacionados con los hechos de la vida.

De todas maneras, voy a defender la astrologa. Las declaraciones del astrnomo Parke Kunkle de hace algunos das, en que sostiene bsicamente que: a) los signos (constelaciones) en los que se supone se encuentra el sol (Signo Solar) en cada momento, no se corresponden con los que habitualmente manejan los astrlogos, y b) existe una decimotercera constelacin que se puede

personas con poco conocimiento de la astrologa o la astronoma, no es ninguna sorpresa para el resto. El efecto de la precesin se ha entendido desde hace siglos, y los astrlogos practicantes son ms que capaces de hacer frente a este ataque recurrente. Un poco de historia personal En los ochentas polole con una astrloga profesional. Me interes mucho el tema y me le varios (si no muchos) li-

artculo 2
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si se considera que la industria le da un valor normativo/ predictivo. Es cierto, hasta cierto punto. Pero, vemoslo de la siguiente manera. Si yo llego donde un amigo y le cuento un problema personal, y l me contesta lete tal libro, hay alguna correlacin entre el libro y yo? No po. Solo el sentido que yo le d a la lectura. Con la astrologa, el tarot, o la quiromancia, pasa lo mismo: lo que importa es la interpretacin, NO las relaciones causales. Cada uno de nosotros tiene una carta astral (que compartimos con muchas personas que nacieron ms o menos a nuestra misma hora y en un lugar similar -si cambian algo la latitud y la longitud cambian las casas, siguiendo a Plcidus), y cada una de esas cartas tiene una interpretacin. Podramos elegir otras, pero eso no es lo importante, lo importante es que as como tenemos un nmero de carnet, una fecha de nacimiento, tenemos una carta natal. En ella hay algo que podemos interpretar, y que, segn la astrologa profesional, tiene una interpretacin que depende de los datos y no solo del azar o de la tincada del astrlogo: y eso tambin es bello.

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sional con pelos y seales, mientras que la astrologa de los diarios menta descaradamente. Andrea Palet dijo algo al respecto en El Post: Cuando era estudiante, en la era pre-Internet, trabaj en una agencia que provea de fotos y textos miscelneos a revistas y prensa diaria. (Era una pequea empresa familiar barcelonesa con oficinas en la Casa Mil, la famosa Pedrera de Gaud, as que aunque yo era el ltimo pelo de la cola tena mi momento Kodak cada vez que sala, porque siempre estaba lleno de turistas japoneses.) Todo el material era sindicado del The Sun y otras fuentes as de respetables. Entre las carpetas con fotos de actores paparaceados y series inglesas como Coronation Street, haba una con horscopos sin firmar y comprados al kilo, por as decirlo. De ese montn de hojas sueltas sacbamos una cualquiera cuando lo pedan de algn diario, sin fijarnos en la fecha. Repito: cualquiera, sin fijarnos en la fecha. Cuando yo trabajaba para Ciudad Virtual, le pidieron a Ernesto Garrat que redactara los horscopos, l inventaba todo lo que sala cada semana. Le dije: pero, puedes ocupar los movimientos de la Luna y de Mercurio, o hacer algo un poco ms serio, pero no me pesc ni en bajada. El asunto es que en todos estos aos he sentido siempre el ms profundo respeto por la astrologa profesional, y un gran desdn por la astrologa de peridico: en la profesional existe un esfuerzo por comprender el sistema que en la de peridico se pierde u olvida. Y esa es mi defensa: la astrologa es un sistema, un sistema de significados, que puede hacernos o no sentido, pero que tiene ciertas reglas, procedimientos y mecanismos de interpretacin que NO son azarosos, sino que el resultado de muchos siglos de miles de personas que le han dado vuelta. Reitero: no creo en el poder predictivo de la astrologa, pero s admiro profundamente su belleza. Comprender cmo funcionan los significados del zodiaco es similar a jugar ajedrez, al bridge, al pker o entender las jugadas del ftbol americano. Para un alma super-sistematizadora como la ma, es un mbito del conocimiento, la cultura y la experiencia humana, tan atractivo como la literatura, la msica, o la tanatologa. Remis me sopla que esta defensa de la astrologa por su valor esttico se viene abajo

En Cosmos, o en algn otro de sus libros, Carl Sagan se quejaba de que siempre que iba a una fiesta y contaba que era astrnomo la gente le preguntaba por la astrologa, y que nunca nadie le haba preguntado si era verdad que cuando estallaba una SuperNova se formaba Oro. Yo me pregunto lo siguiente: porqu hay ms personas que creen en la astrologa que personas que se interesan en la astronoma? La respuesta obvia es sumamente simplista: es que la gente es tonta, es que la gente es ignorante. Debe de ser muy latero para los astrnomos profesionales que la gente de a pie crea ms en el horscopo del diario de lo que se interesa por los hallazgos de la astrofsica o la astrobiologa. Y ac va la idea que ms me da vueltas hace mucho tiempo. Esa idea de pobres de nosotros los XXX que la gente no nos comprende es lo que cariosamente denomino la falacia gramsciana (no nos

Nunca me ha gustado jugar a ser abogado del diablo, pero me gustara que transcribieras mi cita favorita, de cabecera. Es un statement La verdad, cuando se hiciera adecuada a la realidad, sera suplementada de tal manera que se transformara en algo distinto, algo distinto de la verdad y para nosotros inalcanzable. De esta manera, hemos dejado el espacio debido al ejercicio de la duda y el asombro. Admitimos el sano escepticismo para el cual todo conocimiento, en un sentido, es vanidad; y que se siente en su corazn que la ciencia resulta miserable cuando se la mide con las riquezas del universo real. Justificamos el asombro natural que se deleita vagando ms all de los lmites del mundo ordinario, y que sigue las rutas que nos llevan a regiones a medias conocidas, a medias incognoscibles. Nuestra conclusin, en una palabra ha explicado y ha confirmado la

La astrologa es un sistema, un sistema de significados, que puede hacernos o no sentido, pero que tiene ciertas reglas, procedimientos y mecanismos de interpretacin que NO son azarosos, sino que el resultado de muchos siglos de miles de personas que le han dado vuelta.
creen porque no estn preparados, porque les han metido ideas errneas en la cabeza). Un argumento similar al del cineasta, el pintor y los escritores incomprendidos pero una falacia, al fin y al cabo. Djenme retrucar, el verdadero problema no es que la gente crea en los horscopos, el verdadero problema es que los sabios, los justos, los instruidos no entienden cmo cautivar a las personas con su sabidura, justicia o instruccin. Y si ellos (o nosotros) somos los que tenemos la papa, hay algo demasiado extrao en que se nos pierda de vista el cmo hacer que esta papa se viralice. Aunque, claro, siempre queda la otra explicacin: que no queramos que se viralice, que esto quede solo como el conocimiento de los iniciados, y el resto, los que no piensan como nosotros o no aceptan nuestra posicin, que se pudra. Remis me mand esto, y creo que es un cierre adecuado para este posteo: impresin irresistible que todo se encuentra ms all de nosotros -F. H. Bradley, Apariencia y Realidad En una de las citas ms malinterpretadas y citadas fuera de contexto, otro filsofo nos conmina -con una actitud diametralmente opuesta a la de Bradley- al final de su Tractatus a pasar en silencio frente a aquello sobre lo que no podemos hablar: frente a lo inefable. El primer Wittgenstein pretenda haber resuelto los (pseudo)problemas de la Filosofa al delimitar lo que puede expresarse con sentido pero sabemos que con el pasar de los aos se retract. Si -el que para muchos es- el filsofo ms grande del siglo XX fue capaz de dar un pi atrs y reinventarse, creo que al resto de nosotros nos queda slo maravillarnos ante la irrefrenable capacidad del ser humano de buscar, encontrar, desarrollar o crear sentido Incluso donde no lo hay.
Versin online en: http://terceracultura.cl/2011/02/en-defensa-de-laastrologia/

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artculo 3
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artculo 3
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sistema en que los superiores se apropian y cooptan los recursos segn su parecer, an cuando tienen cierta responsabilidad pastoral de proteger a los inferiores. Los mismos modelos son los marcos fundamentales del juicio moral: trata los sufrimientos y necesidades de los dems como si fueran los tuyos, haz lo que los dioses o tus mayores te ordenen, trata a cada persona por igual, o entrgale a cada persona en proporcin a lo que se merece. Los humanos usan estos mismos cuatro modelos de coordinacin para organizar prcticamente todos los aspectos de cada dominio social (1). Los cuarentones de hoy, que juntbamos lminas de los jugadores del mundial de Alemania 74, ignorbamos que a estos no les llegaba nada de lo que gastbamos en coleccionar sus melenudas estampas. Miller convenci a los beisbolistas estadounidenses que esto era inmoral. En la realidad global del ftbol, el ao clave es ese 74 cuando la FIFA pasa a manos del brasileo Joao Havelange y se transforma en una mquina de marketing. Con televisin va satlite, los jugadores pasaron a ser elementos de branding de Adidas, Coca Cola, y un creciente etctera en el que hoy priman los asiticos. En la terminologa de Fiske, en el de-

Por qu los jugadores de Ftbol ganan ms de lo que usted y yo ganaremos en nuestra vida?
Por Carlos Tromben1
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economista, periodista y escritor chileno, editor internacional de la revista AmericaEconomia.

los nios-prodigio de la generacin bielsa ganan en promedio 75 millones de pesos al mes. ms de lo que leonel Snchez, carlos caszely o incluso elas Figueroa ganaron en toda su vida profesional. lo mismo se puede decir de Kak en relacin a pel o messi vs. maradonna. extremando el argumento, los royalties de luis Seplveda, en moneda real, hubieran podido financiar dos o tres de las revoluciones anarquistas con las que so en su momento manuel rojas. Qu pas durante el siglo XX para que los ingresos del talento deportivo y artstico se hayan multiplicado en tan demente proporcin? Un artculo reciente de Malcolm Gladwell en The New Yorker (Talent Grab, 10/2010) da varias pistas. Es la historia de Marvin Miller, un economista de la AFLCIO (la CUT estadounidense) que logr alterar la relacin de poderes entre los jugadores de bisbol y sus empleadores. Hasta ese entonces los jugadores firmaban contratos con clusulas especiales en que cedan a perpetuidad sus derechos de imagen a los clubes, renunciando adems a toda injerencia en sus planes de salud y jubilacin. Miller se hizo cargo del sindicato de jugadores y los convenci (no sin dificultad) de que la proporcin que obtenan de los ingresos de cada club era absurda. Bast una huelga para que los dueos cedieran. Hoy, como en otros deportes, los grandes jugadores firman contratos por US$ 20 millones anuales. Es lo normal. Como tambin era normal durante casi toda la postguerra que un profesional, abogado o ingeniero (incluso un gerente) ganara una fraccin de lo que ganan sus pares hoy en da. Era la poca en que efectivamente exista un contrato social entre empleadores, trabajadores y capitalistas en toda la economa. Pero en 1973 todo cambi: La OPEP cerr la llave del petrleo durante semanas, Nixon desahuci el patrn oro, en Chile se instal el primer experimento econmico neoliberal. Lo que vino despus es sabido: las empresas fueron privatizadas, los impuestos y los

los costos econmicos y, muchas veces, sin siquiera obtener resultados deportivos. El Real no gana una Champions hace diez aos. Campen de todo lo posible y an ms, el Barcelona perdi 77 millones durante el ejercicio 20092010, mientras que Leonel Messi gan US$ 44 millones. Si esto es un market pricing segn la teora de Fiske, el capital no slo ha perdido la partida frente al talento: se ha rendido. Jason Winfree y Rodney Fort, dos economistas de la Univer-

La realidad econmica del deporte es todo menos un mercado clsico de oferta y demanda. En la prctica la oferta de talento es cada vez ms elstica a los precios: suben y suben, y con ellos el nmero de jvenes tercermundistas que van por el jackpot infinito.
porte imperaba (hasta los 70) la autoridad jerrquica de los dirigentes; con la crisis del 73-75 y el big bang neoliberal, llegaron el mercado y (supuestamente) la negociacin. Pero la realidad econmica del deporte es todo menos un mercado clsico de oferta y demanda. Como botn de muestra tmese Gran Bretaa: mientras el gobierno de James Cameron anuncia el cierre de decenas de bibliotecas pblicas y la privatizacin de toda la riqueza forestal (tcito reconocimiento de un estado en quiebra), el pase de Fernando Torres ha sido comprado por el Chelsea en US$ 80 millones. El equipo londinense, propiedad del millonario ruso Roman Abramovich, perdi US$ 113 millones el ao pasado. La liga inglesa es lejos la que ms dinero mueve, incluyendo publicidad y lo que pagan los abonados al cable, y los equipos en su conjunto debe US$ 4.800 millones, segn el ltimo informe de la UEFA (2). Cobra ms sentido si aplicamos el equilibrio de Nash. Este concepto, utilizado en teora de juegos para analizar el resultado de la interaccin estratgica entre varios actores independientes, podra asimilar la temporada de traspasos futbolsticos a una carrera armamentista. Barcelona y el Real Madrid son como potencias de la guerra fra que compiten ao a ao por espectaculares fichajes, sin medir sidad de Michigan, crearon un modelo basado en el grado de apertura de los mercados deportivos para explicar los niveles de ingreso de los deportistas y la posibilidad de un equilibrio Nash: llega un punto en que da lo mismo cambiar de estrategia unilateralmente. Nuestro modelo muestra que la elasticidad del talento tiene implicaciones en la paga de los jugadores, el balance competitivo y los niveles absolutos de talento en una liga. En una liga cerrada, el nivel de talento de un equipo depende de las elecciones de inversin en talento de todos los equipos. en una liga abierta, elegir un nivel de talento o un nivel de inversin en talento puede ser una y la misma cosa para cualquier equipo dado (3). En otras palabras, pese a que los pases limitan el nmero de jugadores extranjeros, en la prctica la oferta de talento es cada vez ms elstica a los precios: suben y suben, y con ellos el nmero de jvenes tercermundistas que van por el jackpot infinito. Vivimos en un mundo mejor: podemos ver ftbol todo el da, todos los das, y los jugadores tienen twitter y son los machos alfa, son los ngeles de Rilke de nuestra aldea global.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/02/%C2%BFpor-que-los-jugadores-futbol-ganan-mas-de-lo-que-usted-y-yo-ganaremos-en-nuestra-vida/

aranceles cayeron, la produccin industrial se comenz a transferir al tercer mundo; la baja inflacin se transform en bajos intereses, todo el mundo compr bienes races, florecieron el turismo y el ocio, y las grandes capitales se transformaron en centros financieros y mediticos donde todos quieren estar.

modelos relacionales y las figuritas del mundial


Segn la teora de los modelos relacionales, del antroplogo Alan Page Fiske, existen cuatro modelos segn los cuales los seres humanos interactan y coordinan sus acciones: Communal sharing (CS); Authority Ranking (AR), Equality Matching y Market Pricing (MP) (1). Una comuna es un maln, mientras que el matching igualitario es un trueque tipo quid pro quo (nuestros hijos son compaeros de colegio: yo los voy a buscar y t a dejar). En los precios de mercado los trminos del intercambio estn sujetos a negociacin. Y la jerarqua por autoridad es un

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artculo 4
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Imaginarios Culturales para la Izquierda: un debate difcil de leer


Por Ricardo Martinez1
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En resumen, todo este debate slo puede ser seguido por profesionales universitarios, a veces posgraduados (magsteres y doctores principalmente), con la sola excepcin de lo que escribe Rafael Gumucio.
plicas que Gumucio ha recibido. As que decidimos ponerlo a prueba. Vamos a ocupar una herramienta fabulosa para medir la complejidad aproximada de los textos (cun difcil es leerlos): el LEXILE (C). El Lexile (c) es una herramienta que, por medio de una frmula a la que se le ingresan la extensin de las oraciones de un texto y las frecuencias de las palabras que utiliza, asigna un valor que va desde 0 en adelante, aunque mantenindose en el orden del mil. La siguiente tabla indica los valores de Lexile (c) asociados a la escolaridad. Esto es, para cada nivel de Lexile (c) se indica qu escolaridad poseen las personas que pueden entender dicho texto. Cmo se puede observar, un texto de Lexile (c) 200 puede ser ledo por un estudiante de primer ao bsico, uno de 900L por un estudiante de sexto ao bsico, uno de 1200L por uno de Cuarto Medio, y uno de 1375L por un profesional titulado (ac acaba la escala en este cuadro). La herramienta Lexile (c) tiene una versin para el espaol, con la misma escala, donde, por ejemplo, la versin en castellano de El Viejo y el Mar de Ernest Hemingway presenta un Lexile (c) de 870, mientras que Tres Tristes Tigres de Guillermo Cabrera Infante muestra uno de 1410L, vale decir, solo leble y comprensible por un profesional titulado.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/02/imaginarios-culturales-para-la-

magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

la aparicin de una separata junto al clinic en su edicin N379, denominada imaginarios culturales para la izquierda, en que los firmantes definen su propuesta de la siguiente manera: en el marco de la candidatura presidencial de Jorge Arrate de diciembre 2009, se constituy el referente imaginarios culturales para la izquierda como un proyecto asociativo y colaborativo que reuni a mltiples figuras del arte, la cultura, la poltica y la sociedad en un archivo abierto de imgenes y palabras. Un ao despus de la segunda vuelta de las elecciones de enero 2010 que marca un nuevo escenario poltico-nacional gobernado por una alianza de derecha, en un Chile sacudido por temblores y rplicas, los Imaginarios Culturales para la Izquierda reaparecen como una instancia viva que se mantiene agrupada, en dilogo solidario con una convergencia amplia de fuerzas de transformacin social e intervencin crtica. ha trado cola. Rafael Gumucio ha replicado con una columna llamada El Imaginario del To Valentn, donde seala que: Imaginarios culturales para la izquierda se llam la separata

que public este medio en su nmero pasado. Lo primero que podra decirse de esta separata es que se separa claramente del resto de la revista. Mientras sta intenta el humor, la insolencia, la desvergenza, el escndalo, el placer, la separata no arranca ni una risa, ni un escalofro, ni una polmica siquiera. Muchas letras, pocos colores, pocas, poqusimas imgenes. Es una cuestin de forma quizs, aunque la forma es tambin aqu el fondo. En la diagramacin, pero tambin en mucho de los textos, hay un desprecio evidente por la entretencin y por la visualidad. El neoliberalismo vende sus productos, el imaginario cultural de izquierda no. Por qu publicar entonces la separata en el ms neoliberal de los pasquines, uno que vive de sus ventas? Si el neoliberalismo slo produce bazofia, cmo se explica la existencia del medio que soporta la separata? No hay respuesta, porque no hay preguntas. La separata es una versin light de la Revista de Crtica Cultural de Nelly Richard, y una versin FOME del Clinic. Uno de los aspectos que ms se ha criticado de la propuesta (en su forma), es el lenguaje complejo y el escribir en difcil. Ello no solo en el texto original, sino que en las numerosas r-

cules son los lexiles (c) de este debate?

izquierda-un-debate-dificil-de-leer/

Autor

Ttulo Imaginarios Culturales para la Izquierda (introduccin) El Imaginario del To Valentn Una Carta Modestsima a la Histeria Neo-Liberal de Rafael Gumucio que vive Firme Junto Al Pueblo Siguen los rounds: Gumucio le responde a Sutherland El intercambio epistolar Seores Daz, Castillo, Streeter

Lexiles(c)

Promedio de palabras por oracin

Nivel de escolaridad requerido (estimado)

V/A Rafael Gumucio

1470L 1260L

37,7 Magister 27,07 Freshman (Mechn)

Juan Pablo Sutherland Rafael Gumucio Jorge Daz y Cristin Cabello Rafael Gumucio

1600L 1070L 1560L 880L

Postdoctorado? Judith 44,78 Butler? 21,67 2 Medio 48,17 Doctorado 15,71 6 bsico

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Gua Prctica para Estudiar Idiomas (parte 1): Propsitos Comunicativos


Por Daniel Muoz Acevedo 1
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estn ms bien orientadas a captar clientes y/o consejos bienintencionados (internet est lleno), pero lamentablemente recortados y pegados de fuentes desconocidas, poco confiables y, me atrevo a asegurar, casi siempre de dudosa calidad. La siguiente serie veraniega, entonces, intentar de la manera ms directa posible responder a estas preguntas y otras asociadas sobre la base de lo que he aprendido de mi experiencia, claro, pero por sobre todo de lo que he estudiado e investigado sobre este misterio de aprender idiomas. Idealmente, esta serie est preparada para que nuestros amiguis de Tercera Cultura la puedan usar como una especie de Gua del Consumidor que les ayude a, tomar las decisiones ms adecuadas sobre cmo, cundo y dnde estudiar un idioma o ayudar a otros en esa tarea (nuestros vstagos y vstagas, por ejemplo). Al mismo tiempo, los posteos intentarn poner algo de orden respecto de tanta idea mal aspectada y mitos persistentes que suelen confundir a potenciales estudiantes, profesores, padres y autoridades de todo tipo por igual. A modo de introduccin, entonces, intentar establecer algunos de los componentes ms importantes de la situacin en cuestin de modo de que tengan una idea relativamente clara de para dnde quiero orientar la discusin. He aqu una lista de cosas que creo son de verdad importantes a la hora de decidir qu hacer para aprender

Probablemente la mayora de nosotros ha pasado por un curso o ha utilizado materiales del tipo comunicativo-sociales. Son fciles de reconocer. Casi siempre lo ponen a uno en situaciones relativamente cotidianas: comprando cosas, saliendo a comer o al cine, explicando que uno est enfermo, preparando viajes, etc. Los cursos de ESP, en cambio, son menos frecuentes y aparecen en la forma de cursos de ingls para finanzas y negocios, para mdicos, abogados, cientficos y un etctera tan largo como los mbitos profesionales a los que se refieren.
1. Para qu quiero aprender ingls? 2. Qu tantas ganas tengo de aprender ingls? 3. Qu habilidad quiero desarrollar (por ejemplo: conversar, leer, escribir)? 3. Qu nivel de competencia quiero alcanzar (por ejemplo: un nivel avanzado, un nivel bsico)? 4. En cunto tiempo lo quiero conseguir? Cunto tiempo le puede dedicar? Si no tiene Ud. claras las respuestas a estas cuatro preguntas, ser ms fcil caer presa de alguna institucin vende-pomada que le sacar un ojo de la cara por hacer un curso en el que, como pasa muchas veces, el resultado no tiene nada que ver con lo que uno deseaba originalmente y, peor an, en el que el proceso mismo podra resulta ser frustrante por no responder a las necesidades de uno. No es poca la gente que he conocido cuyo principal problema para aprender ingls ha sido principalmente sacarse el trauma de su ltimo curso de ingls. Lo importante en este punto es entender que las respuestas a estas preguntas se pueden responder adecu-

acadmico de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile.

por el momento, de todos modos, he decidido iniciar otra serie de posteos (escritos, esta vez) sobre el tema en que investigo para ganarme la vida: la enseanza y el aprendizaje de un segundo idioma. Habiendo ejercido por aos en toda clase de institutos de enseanza de ingls, institutos profesionales y universidades, incluyendo la U. de Chile, donde trabajo, no ha dejado nunca de llamarme la atencin la cantidad de dudas y mitos que existen sobre las mejores maneras de aprender ingls (y que se pueden extender razonablemente al estudio/aprendizaje de cualquier otra lengua). Entre las preguntas ms frecuentes que he recibido durante estos

aos, las ms interesantes son siempre las mismas tres: 1. Dnde estudiar? 2. Qu libro usar? 3. Qu materiales son buenos (libros, diccionarios, cursos en lnea, etctera)? Todas ellas constituyen preguntas esenciales, vlidas y razonables y sobre las cules, desgraciadamente, no es fcil encontrar informacin confiable, informada y desprejuiciada. Hasta donde me alcanza el sentido comn, esto se debe en gran parte a que la mayor cantidad de informacin disponible directamente para el pblico consiste esencialmente de publicidad de instituciones que

ingls (o cualquier otro idioma, en la mayora de los casos). Segn este humilde servidor, estos componentes se pueden establecer como preguntas orientadoras que sirven para evaluar la informacin que nos llega, ya sea a modo de publicidad, consejo o mera idea loca de uno. Si Ud. ya decidi, por ejemplo, que quiere o necesita aprender/mejorar su dominio del ingls (lo s, lo s, cualquier otro idioma funcionara de ejemplo tambin, pero para qu nos vamos a hacer los locos con la prevalencia actual del ingls, right?), antes de llamar a ninguna parte, asegrese de tener claras las respuestas de las siguientes cuatro preguntas esenciales:

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adamente en la medida que uno entienda algunas de las cosas que por dcadas se han dedicado a investigar dos mbitos disciplinarios que pasan bastante desapercibidos tanto en la discusin cotidiana del tema de aprender idiomas como en los estudios de humanidades, pedagoga y lenguaje. Ellos son la disciplina de la llamada lingstica aplicada (aplicada, en este caso, a la enseanza de segundas lenguas) de orientacin ms bien pedaggica y los estudios de adquisicin de segunda lengua (SLA, en ingls: Second Language Acquisition) de orientacin fundamentalmente cognitiva. Sern estas las fuentes principales que informarn los comentarios y sugerencias de esta serie, porque si Tercera Cultura no est para poner la ciencia al servicio de las personas, entonces p qu tanto Facebook y Twitter. Cierto? En este posteo abordar la primera de las preguntas y las

otras vendrn despus (esta vez sin grandes atrasos, cruz pal cielo). OK. Entonces. Para qu quiere Ud. apreciada lectora, benemrito lector, aprender ingls (o italiano, hebreo, cataln, japons, ruso, chino mandarn)? Suena demasiado simple? Pues no lo es, porque para responder como la gente tendr Ud. que sentarse con un t en la mano (aunque un mate siempre es mejor, en realidad) y resolver dos puntos relacionados pero diferentes entre s. Por una parte, la respuesta a esta pregunta tiene que ver con lo que en la literatura pertinente de lingstica aplicada a la enseanza se llama propsito comunicativo y, por otra, con el tema de la motivacin para aprender una segunda lengua (que lo abordar en el prximo posteo en relacin a la pregunta 2). Vamos desgranando el choclo entonces.

El propsito comunicativo es relativamente fcil de explicar: uno quiere aprender un idioma para utilizarlo y es raro usar un idioma si no es para comunicarse de alguna manera. Conversar con la profe de ingls, leer un artculo en internet, dejarle un comentario a un video en YouTube, tratar de entender una pelcula sin subttulos o escribir un paper en psicologa cognitiva son todos, ms y menos claramente, actos de comunicacin. Listo, explicado. Ahora bien, si se fijan bien en estos ejemplos, notarn tambin que cada uno implica contextos muy diferentes entre s que requieren de los usuarios habilidades distintas, niveles de manejo distintos y conocimientos distintos del mundo. En este sentido, la distincin ms importante que se puede hacer es entre cursos que apuntan al manejo de un idioma para lo que comnmente se llaman propsitos comunicativo-sociales y aqullos que apuntan a contextos ms especficos, que suelen denominarse cursos de idioma para propsitos especficos o especiales (la sigla suele ser ESP (English fo Specific/Special purposes (no confundir con Extra-Sensorial Perception, que tambin podra ser, pero asumo que se aprende en otras partes))). Probablemente la mayora de nosotros ha pasado por un curso o ha utilizado materiales del tipo comunicativo-sociales. Son fciles de reconocer. Casi siempre lo ponen a uno en situaciones relativamente cotidianas: comprando cosas, saliendo a comer o al cine, explicando que uno est enfermo, preparando viajes, etc. Los cursos de ESP, en cambio, son menos frecuentes y aparecen en la forma de cursos de ingls para finanzas y negocios, para mdicos, abogados, cientficos y un etctera tan largo como los mbitos profesionales a los que se refieren. Las diferencias entre ambos las podrn reconocer principalmente en trminos de los temas que tratan tanto los cursos como sus materiales, el tipo de vocabulario que se proponen para aprender y las habilidades que se enfocan (leer, escribir, conversar). A continuacin, y solo a modo de ilustracin, el siguiente cuadro contrasta lo que podran ser los contenidos, habilidades y aprendizajes

diferentes que podran existir entre dos cursos tpicos de cada tipo. xxx

PROPSITOS PROPSITOS COMUNICATIVO-SOCIALES ESPECFICOS O ESPECIALES (Ingls para Finanzas) Temas: Temas: en el aeropuerto en reunin en el restaurant moneda extranjera me siento enfermo preparemos una reunin Vocabulario: Vocabulario: Ropa tipos de cheques Comidas roles en una empresa Colores tipos de divisas Habilidades: Habilidades: leer (un diario) leer (un informe burstil) escribir (un comentario en escribir (un memo) Facebook) conversar (de cine con los conversar (sobre el amigos) estado de un proyecto)

Lo que debera dejar en claro esta burda pero ilustrativa ilustracin, entonces, es que no da lo mismo meterse a cualquier curso de ingls o usar cualquier material de ingls si no corresponde a los propsitos que uno tiene en mente en trminos de dnde y para qu quiere uno usar el segundo idioma. Las diferencias entre estos dos grupos generales de caminos para aprender son enormes en trminos de los componentes esenciales de un curso de idioma. Por ejemplo, si lo que quiero es poder leer papers de neurocognicin en ingls (aprendizaje propio de un curso del tipo ESP), no me sirve mucho un curso donde el vocabulario que se aprender es sobre los movimientos en la bolsa y las transacciones bancarias (otro curso de ESP, de hecho) ni tampoco , ciertamente, uno donde la meta es aprenderse los colores, las partes del cuerpo o cmo pedir la cuenta en una salida a comer (tpico de un curso de idiomas de orientacin comunicativo-social). La distincin es tan importante que, de hecho, pone nor-

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los dominios particulares de cada disciplina o profesin. Quienes advocan por el primero de los caminos se meten en el cacho de establecer cules son las caractersticas de un idioma que se supone deberan compartir en su uso distintas disciplinas o mbitos profesionales o de conocimiento (Existe, por ejemplo, una base comn entre el ingls que usan los antroplogos, los economistas y los biologos?) . Los que se van por el segundo, se dan contra la pared inexpugnable de la especificidad disciplinaria: un profesor de ingls no es, a las finales, un experto en ninguna otra disciplina. Cmo le hace uno entonces para ensear el idioma dentro de otras disciplinas? Mientras investigadores, profesionales y obreros del idioma se agarran a combos por estos y otros considerandos, malmente en aprietos a las instituciones que deciden ensear otro idioma (normalmente ingls, en el contexto chileno) como parte de su oferta curricular. Tanto colegios, liceos, institutos profesionales y universidades que tienen cursos de ingls como parte de su oferta curricular para sus estudiantes suelen tener problemas serios decidiendo si lo que corresponde es hacerles a sus estudiantes un curso especfico a su rea o uno cuya meta sea acceder a un nivel de competencia que le permita a uno principalmente interactuar cara a cara con gringos en situaciones normales de interaccin. O ambas, claro. Los beneficios de uno u otro camino son difciles de comparar y es todava materia de investigacin y debate. Ms especficamente, la mayor parte de la investigacin existente en contextos de ESP se ha realizado en contextos de enseanza de ingls para propsitos acadmicos (EAP, English for Academic Purposes). Las limitaciones que impone esta situacin no son menores: la mayor parte de la evidencia disponible en el rea se vincula con un solo idioma y esencialmente en un solo contexto educacional. A este sesgo le debemos agregar adems la poca claridad que existe respecto a la distincin que existe en la prctica entre la idea de que habra una especie de ingls general bsico necesario para cualquier estudiante universitario o acadmico y otro ingls ms especfico a la recomendacin de sentido comn al respecto es, por lo pronto, decidir primero para qu contextos quiere uno aprender el idioma cosa de no andar despus pidndole peras al olmo. De ese modo maximizamos la posibilidad de escoger un programa con la orientacin adecuada. As reducimos adems la posibilidad de frustrarnos cuando estemos en un curso en particular que no aborde las situaciones o el tipo de lenguaje que nos interesan de verdad. Al menos sabramos a lo que vamos. En mi experiencia, que no debe ser diferente a la de cualquier otro profesor de idioma, son ridculamente frecuentes los casos de alumnos que he tenido que me miran feo porque no los ayudo a traducir canciones en un curso de ingls para finanzas o que, en un curso comunicativosocial en la universidad, se enojan conmigo porque entre tanto ensear los tipos de ropa nunca llego a ensear cmo se dice horno industrial o sotobosque. Para el caso no tengo por donde ganar. Para el pblico en general que busca (o los meten a) cursos de idiomas normalmente por motivos de desarrollo laboral o profesional la cosa se pone infinitamente ms peluda e ingrata. Ello porque la oferta de institutos y cursos de todo tipo hacen poco por ayudar a sus potenciales alumnos clientes a entender qu tipo de curso deberan tomar y se concentran normalmente en definir su oferta

en trminos de tiempo y costo (Aprenda a hablar ingls en tres meses) o de otras panaceas bastante ms truchas, como: Solamente profesores nativos, Clases completamente dictadas en ingls o Excelentes laboratorios. Todas y cada una de ellas las iremos deshuesando y evaluando en los siguientes posteos de la serie, bajo la lupa honesta y justiciera de la evidencia que nos proporcionan los estudios cientficos en lingstica aplicada y adquisicin de L2 (tambin se puede decir as, por

si alguna vez quieren impresionar a alguien). Y eso por ahora. Espero que les haya gustado. En el siguiente episodio, entonces, abordaremos la verdad de la milanesa respecto a la segunda pregunta de la lista y discutiremos qu tanto sabemos sobre la relacin entre La motivacin y el aprendizaje de un segundo idioma.
Versin digital: http://terceracultura.cl/2011/02/guia-practica-para-estudiar-idiomas-parte-1-propositos-comunicativos/

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Gua Prctica para estudiar idiomas (parte 2): motivacin y aprendizaje


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acadmico de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile.

Test Battery, si no lo puedes traducir, no hay curso que te salve) y consiste de una serie de preguntas relativas a distintos mbitos que Gardner asumi buenamente que podan relacionarse con el aprendizaje de segundas lenguas. La prueba est constituida por un cerro de preguntas que intentan aportar evidencia sobre cuatro mbitos generales bsicos que constituyen los componentes generales de la prueba, a saber: 1. integratividad (Integrativeness): refleja razones sociales de integracin con la comunidad de la lengua meta y el inters general en otras lenguas.

querer conocerlos ms cercanamente (yo aprend ingls porque quera leer a mis escritores favoritos en su idioma, me acuerdo), por poner un par de ejemplos. La relacin entre motivacin integrativa y el xito idiomtico ha sido demostrada hasta el cansancio y en decenas de idiomas, al punto que ha transformado el AMTB en una herramienta frecuentemente utilizada para predecir el xito acadmico de estudiantes que intentan acceder a cursos de idiomas. El xito de esta agenda ha significado que el tema motivacional ha cobrado con el tiempo una importancia fundamental entre los

previously, on tercera cultura la segunda pregunta que uno se puede hacer antes de empezar a buscar un curso para aprender un idioma o para evaluar el que a uno le toc en el lugar donde trabaja-estudia es: 2. Qu tantas ganas tengo de aprender [insertar su idioma aqu]? Dos cucharadas y a la papa, ahora, que esto me sali largo. esta pregunta es importante porque apunta a uno de los componentes mejor estudiados de los procesos de adquisicin de segundas lenguas: la motivacin. en pocas palabras, la investigacin que existe actualmente sugiere muy convincentemente que existe una relacin entre nuestra motivacin para aprender esa segunda lengua y el xito en la tarea de aprenderla. La mansa gracia, dirn Uds. si todos sabemos que cuando se quiere, se puede. Para variar, sin embargo, la evidencia de las hormigas de la ciencia ofrece promesas pero todava hartas limitaciones. Pero vamos por partes, como dijo el forense. Primero, un breve rayado de cancha. El estudio de la motivacin para aprender un idioma se inserta en un subcampo de los estudios educacionales y de adquisicin de lenguas (primera o segunda) que se llama, simplemente, diferencias individuales. La idea de fondo que identifica a esta sub-rea es que el nivel de xito y la manera en que aprendemos (en nuestro caso, una segunda lengua) ser diferente para cada uno simplemente porque somos todos diferentes entre nosotros como individuos nicos en la faz de la tierra. En el caso particular del aprendizaje de otro idioma, varios factores individuales han sido puestos bajo la lupa para ver en qu grado estos determinan o se relacionan con nuestro aprendizaje de otro idioma. Entre los que han recibido mayor atencin, junto con la motivacin, se incluyen: la edad (i.e. aprendemos de maneras distintas a distintas edades) la aptitud lingstica: (i.e. tenemos habilidades generales de memoria y de razonamiento lgico diferentes que nos facilitan (o no) el aprendizaje de otro idioma).

el estilo de aprendizaje: (i.e. tenemos preferencias cognitivas diferentes entre nosotros respecto a cmo percibimos ms fcilmente la informacin (visualmente, kinticamente, abstractamente, concretamente, etc.)). (Por favor, pero es que por requetecontrafavor no confundir este concepto con la idea de inteligencias mltiples, que aqu nos gustan las ciencias cognitivas y nos las tomamos en serio.) estrategias de aprendizaje: (i.e. todos aplicamos procedimientos distintos para aprender cosas, como por ejemplo un segundo idioma). De todos estos temas diremos algo importante durante esta serie, si quieren profundizar ms pueden leerse este artculo que est bien potable como introduccin, la verdad sea dicha. Lo que importa ahora es subrayar que, como tema de investigacin, la motivacin para aprender segunda lenguas ha resultado ser la diferencia individual ms intensamente estudiada y la que ha ofrecido resultados ms prometedores. El caballero con cara de ganador que ven aqu es, robert Gardner, el investigador que ms se asocia con el estudio de la motivacin en nuestro contexto de ASL (Adquisicin de Segundas Lenguas). Psiclogo social canadiense, en la poca de los 60 Gardner se dedic a explorar el tema y estableci las bases para una agenda de investigacin que se desarroll de manera formidablemente slida en el tiempo. Como resultado tangible de ese desarrollo, existe actualmente una prueba de motivacin de amplio uso en contextos educativos. La prueba se llama AMTB (en ingls: Attitude and Motivation

Y eso sera por esta vez. As que cuidadito con andar comprando cursos que se venden como entretenidos y antiaburrimento, porque la cosa no funciona as de simple. El prximo posteo se tratar del entretenido tema de las habilidades lingsticas (hablar, escuchar, leer y escribir), qu demonios son, cmo se relacionan entre s y, claro, de qu nos sirve conocerlas para saber si lo que a uno le ofrecen es lo que uno necesita. Saludos y de ah nos vemos.
2. motivacin: las ganas mismas de aprender el otrto idioma. 3. Actitudes hacia la situacin de aprendizaje: bsicamente, qu tanta buena onda le tienen los estudiantes a su curso y sus profes de idioma. 4. ndice de actitud-motivacin: que se compone de todos los anteriores ms un componente de ansiedad en la sala de clases y de valoracin instrumental del idioma (si le veo algn propsito prctico, ms o menos). Una versin de la prueba misma est aqu (en su versin en ingls) para que la consideren. Pero ojo, no la contesten ni la apliquen as a la primera, porque los resultados no sern vlidos. Esta es una herramienta cientfica y no un test de personalidad de Cosmopolitan. Si se quieren meter en serio en el asunto, les sugiero leer primero este manual que Gardner proporciona para la prueba. Los resultados de la aplicacin de esta batera de pruebas han apuntado sistemticamente a que existe una relacin muy estable entre lo que Gardner llam la motivacin integrativa y el xito en el aprendizaje de una segunda lengua. En pocas palabras, la idea es que quienes demuestran en esta prueba tener hartas ganas de integrarse en las comunidades donde se usa la lengua-meta suelen conseguir mejores resultados en los cursos que toman de esa lengua. La idea de querer integrarse incluye una serie de actitudes y valores que pueden ir desde de verdad querer ser del grupo (en la U tena compaeros que habran matado por haber nacido gringos) o tenerle algn grado de admiracin al grupo y profesores de idioma a la hora de tomar decisiones pedaggicas respecto a cmo ensear y qu materiales usar. En mi experiencia, al menos, no hay conferencia de profesores de idiomas donde no se aborden y se vendan las ltimas pescadas sobre las maneras de mejor motivar a los estudiantes. Pero este xito y su uso extendido han venido acompaados, como cualquier idea buena que se hace muy popular, de mucho malentendido de las ideas de Gardner y el consiguiente uso inadecuado de las herramientas que desarroll. Desafortunadamente, esta suerte de obsesin con la motivacin suele venir acompaada de dos errores conceptuales importantes a la hora de abordar el tema en la prctica, a saber: Igualar la motivacin con entretencin Asumir una relacin causal entre la motivacin y el aprendizaje de una segunda lengua Reducir la idea de motivacin a la de entretenimiento ha significado que frecuentemente los profesores de idioma se queden contentos y asuman que su clase funcion cuando sus estudiantes parecieron haberse entretenido durante la clase. Es probable que a la mayora nos haya tocado la profe o el profe seco para presentar clases motivadoras, usando todo tipo de recursos ingeniosos y materiales atractivos (multicolores, llenos de actividades en grupo, juegos, msica, videos, textos interesantes, qu se yo). Sin perjuicio de que una clase que entretenga a los estudiantes pueda razonablemente ofrecer mayores oportunidades de

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aprendizaje que una donde los estudiantes se queden dormidos, el error aqu consiste en gran parte en no considerar que: una clase entretenida no es necesariamente una clase exitosa en trminos de conseguir los aprendizajes que uno tiene como objetivos de enseanza. la entretencin no es un requisito en diversos contextos de educacin formal, especialmente cuando se trata de estudiantes adultos, quienes suelen tener estrategias de aprendizajes ms parcas, fomes, pero eficientes. Personalmente, por ejemplo, odi cada juego, adivinanza, baile y actividad interactiva por las que tuve que pasar para aprender cosas que poda haber aprendido sin ningn problema repitiendo como loro en la comodidad de mi asiento y con mi cuaderno y mi lpiz como nica herramienta. Aqu un poco de ciencia nos puede aportar harta informacin til. Ms all de que la clase sea entretenida o no, la investigacin parece indicar que el factor clave de una actividad de enseanza de idiomas tiene que ver ms bien con la capacidad de conseguir que los estudiantes sean capaces de notar o darse cuenta de aqulla cosa que uno est tratando de ensear (una palabra nueva, una regla gramtical o morfolgica en particular, una manera de pronunciar, etc.). En la literatura relevante el trmino que se ha usado para denominar a este momento cognitivo es el de noticing, trmino acuado en los 90 por richard Schmidt, paladn de la perspectiva cognitiva en estudios de ASL. Como concepto se enfoca en la posibilidad de capturar la atencin del aprendiente respecto de un punto de enseanza. Lo que los investigadores han podido demostrar hasta ahora es, esencialmente, que para conseguir un aprendizaje de algn aspecto de la lengua meta (ese es el trmino tcnico), es necesario primero que aquel aspecto entre en el campo atencional del estudiante. Y no solamente eso, tambin se ha demostrado que existe una relacin muy fuerte entre el tiempo que se dedica a mantener la atencin en ese punto y la probabilidad de que ese punto de aprendizaje perdure en el tiempo en la mente del aprendiente. Cuando aqullo sucede aumentan, como resultado, las posibilidades de que ese aspecto pase del mero entendimiento al uso automtico. Una vez automatizado, es decir, una vez que el aprendiente produce o interpreta la segunda lengua sin ponerle atencin a la forma en que lo hace, podemos asumir que aquel punto se ha aprendido. Cuando la pelcula se presenta en esos trminos, el resultado es que las posibilidades de capturar la atencin de los estudiantes no pasa necesariamente por hacer la clase ms activa, entretenida o motivadora. De hecho, es del todo razonable imaginarse una clase entera fome, sin juegos, sin msica u otro parafernalia al respecto pero en la cual se puedan generar escenarios en que los distintos puntos de aprendizaje sean presentados de modo que no pasen desapercibidos por los estudiantes. A puro pizarrn y tiza. Y sin msica. Al mismo tiempo, es del todo razonable imaginarse una clase en que los factores de entretencin tengan de hecho el efecto adverso de distraer la atencin de los estudiantes hacia el juego ms que al punto de aprendizaje. La resolucin del problema pasa entonces, por orientar el proceso hacia dirigir la atencin de los estudiantes hacia determinados puntos de aprendizaje y conseguir que esa atencin permanezca enfocada el tiempo necesario para que aqullo percibido pase, para ponerlo de una manera simple, de la memoria de trabajo a la memoria de largo plazo. Si eso se puede conseguir a travs de juegos, bienvenido sea. Pero la entretencin como fin en s misma debiera ser considerada como una amenaza de la que cuidarse cuando uno busca mejorar la motivacin de las hordas estudiantiles. La segunda parte del error de igualar motivacin con entretencin es asumir que una clase que resulta entretenida para los estudiantes equivale a una clase en que se consigui estimular la motivacin de esos estudiantes para aprender el idioma, que es el punto que estamos tratando aqu. Esta relacin tampoco es necesaria. Por varios motivos. En primer lugar, ninguno de los hallazgos en el estudio de motivacin/apredizaje de L2 apuntan a factores vinculados con entretenimiento propiamente tal. Lo ms cercano es un set de preguntas del AMTB que indagan si los estudiantes tienen actittudes positivas o negativas respecto de sus cursos y sus profesores. Pero hasta ah no ms llega la cosa. Raya para la suma: no existe investigacin importante que demuestre que una clase entretenida (y vaya uno a tratar de definir entretenido en trminos investigables) tenga relacin con aprendizajes especficos de una segunda lengua. Por otra parte, y esto es an ms serio, asumir que al incentivar la motivacin de nuestros estudiantes nos aseguraremos mejores resultados suena razonable pero, desafortunadamente, por ahora no es mucho ms que mera especulacin porque no tenemos evidencia cientfica que lo demuestre. En efecto, cuando Gardner habla de la importancia de la motivacin integrativa, por ejemplo, lo hace sobre la evidencia arrojada por una prueba que puede predecir con bastante precisin el xito de un aprendiente de segunda lengua en un curso de idiomas. Pero, tal como, cualquier observador educado podr notar: la capacidad de predecir est muy lejos de la de explicar o causar. En el mejor de los casos, el poder predictivo del AMTB implica que, muy probablemente, el test captura ciertos componentes emocionales y motivacionales que inciden en cmo aprendemos una lengua. De ah a poder determinar cules son esos aspectos y de qu modo influyen en el aprendizaje de una segunda lengua hay muuucha distancia. Otras limitaciones importantes de la investigacin en esta rea incluyen adems, que no entendemos an los aspectos dinmicos de la motivacin. Primero que nada, los aspectos que observ Gardner son ms bien estables en el tiempo. Se refieren a actitudes que uno tiene respecto a las culturas que usan otra lengua y las clases de idioma. Zoltn Drnyei, el investigador ms activo en el area durante las ltimas dcadas, se ha dedicado a esparcir la idea de que todos sabemos que la motivacin individual va variando a lo largo de un curso. Hay das en que todo est bien y otros en que todo est mal. Una prueba buena nos puede dar un super-empujn motivacional y una mala nos puede llevar a querer botar un curso. Eventos de la vida personal, alegres y terribles, tambin influyen en nuestra motivacin para hacer las cosas. Sobre cmo esos procesos afectan el proceso mismo de aprendizaje de la segunda lengua, sabemos repoco todava y los investigadores recin se estn poniendo de acuerdo en las metodologa ms apropiadas para obervar el desarrollo de la vida motivacional de las personas a lo largo de un curso. Que no es cosa menor. Segundo, mis amigos psicolinguistas, ms proclives a los procedimientos experimentales para resolver sus preguntas, tienen muy buenas razones para arrugar la nariz cuando uno les habla de pruebas que evalan aspectos de la motivacin individual de quienes estudian una segunda lengua. El argumento es resimple y nada fcil de rebatir: Cmo podramos estar seguros en realidad de que las respuestas a estas pruebas reflejan con ningn tipo de precisin los estados internos emocionales de las personas que se someten a estas pruebas? Ms all del debate mismo en torno a este problema de validez psicolgica, lo importante es tener claro que el pao no est del todo cortado respecto a qu

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es exactamente lo que una prueba como el AMTB nos dice sobre la motivacin de las personas y su relacin con la manera en que aprenden una segunda lengua. Frente a estas limitaciones, la investigacin en motivacin y ASL (o SLA, para los snobs) se ha ido moviendo en direcciones cada vez ms experimentales y considerando nuevos conceptos que buscan su espacio en la agenda, sobre todo desde el campo de la psicologa, que tiene que meter mas su cuchara ac. Y es as como la investigacin ms reciente aborda el tema mediante conceptos como la autodeterminacin, la voluntad para comunicarse, o la auto-regulacin, en la que resulta ms importante determinar en qu medida uno como estudiante es capaz de hacerse cargo del propio proceso de aprendizaje (y actuar, por ejemplo, como fuente de automotivacin y autodisciplina) y cmo esa capacidad podra incidir en el xito en la tarea de aprender otra lengua. En ese sentido, la capacidad que uno tiene para establecerse metas, desarrollar planes personales, improvisar estrategias y automotivarse quizs jueguen un rol ms importante que las meras ganas de aprender el segundo idioma que observ Gardner inicalmente. Entonces, volviendo a la pregunta inicial de este posteo (Se acuerdan que haba una?), la de establecer qu tanto quiere uno aprender una segunda lengua en particular, la recomendaciones que se pueden hacer con seriedad son: 1. Si tienes muchas ganas de aprender otro idioma porque te gustara en serio intercatuar con las gentes de los grupos que hablan esa lengua (porque los admiras, les tienes buena o te traer algn tipo de beneficio por ejemplo), las posibilidades de que te vaya bien en un curso incluso medio reguleque son relativamente altas. 2. Si, por el contrario, detestas todo lo que huela a gringo, italiano, chino, ruso o brasileo, asume que es re-posible que tengas mayores problemas que los de arriba en aprender sus idiomas. Si no lo necesitas de verdad de verdad, mejor ni te metas a un curso, dira yo. Para qu pagar para pasarlo mal. 3. Otros motivos que expliquen tus ganas o falta de ganas de aprender o de no aprender seguramente afectarn tu desempeo en un curso, pero sobre eso no puedo aconsejar nada con evidencia en la mano sino a pura experiencia y sentido comn. Eso s, si algn factor emocional afecta tu capacidad atencional, estamos en problemas. Necesitas tu atencin para aprender un idioma. 4. Si, independientemente de tu nivel de ganas y actitud frente a la tarea de aprender una segunda lengua, eres una persona capaz de controlar tus procesos de aprendizaje, es posible que tengas buenas perspectivas de xito, incluso si odiaras a cualquiera que no hable en cristiano.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/02/gua-prctica-para-estudiar-idiomasparte-2-motivacin-y-aprendizaje-de-idiomas/

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conocimiento del mundo, nuestra capacidad de realizar inferencias y, obviamente, nuestras habilidades perceptuales (distinguir sonidos para escuchar y distinguir letras para leer, por ejemplo). Las diferencias irn nuevamente por el lado de la inmediatez que impone el medio oral, la presencia en cuerpo presente de interlocutores ah mismo donde se desarrolla la interaccin y la posibilidad de usar elementos contextuales para interpretar lo que se escucha. La comprensin lectora se ver, por lo tanto, caracterizada por una demanda ms fuerte de nuestras capacidades atencionales pero, en cambio, se ver facilitada por la posibilidad de volver sobre lo expresado en caso de que sea necesario (y, normalmente, las veces que sea necesario para entender). Obviamente, casos hibrdos tambin existen donde tenemos que poner mucha ms oreja porque el mensaje se nos viene ms complicado y con menos contexto alrededor (una clase sobre Kierkegard con un profe lento, aburrido y muy complejo, se me viene a la mente) y otras donde la lectura parece ofrecer demandas mnimas a nuestras capacidades inferenciales o atencionales (como leer el resumen de un partido de ftbol, para uno que es jugo de pelota). Las habilidades que ponemos en accin a la hora de comprender han sido materia de harto estudio y de vuelcos importantes. El resumen va ms o menos as: en los 70 nuestros amigos sicolngistas le dieron como caja a la idea de que la comprensin de un texto (oral o escrito, da igual) funcionaba sobre la base de decodificar una a una las palabras y expresiones a medida que uno las iba escuchando. Esta idea sus desarrollos experimentales motiv la generacin de una cantidad significativa de materiales de enseanza de idiomas que se enfocaba, siguiendo esta lgica, en el aprendizaje de la lengua como tal: su vocabulario, su gramtica, su pronunciacin, su ortografa. Esto bajo el entendido de que si uno no poda entender el vocabulario de un texto o se quedaba colgado con un tiempo gramatical, la comprensin del texto se iba a ver comprometida. Puesto que este tipo de procesamiento empieza en los datos del texto que nos toca comprender, se le llam bottom-up (o ascendente, no confundir con Bottoms up! que significa Al seco! o Hasta ver el fondo!). Los ms puristas preferirn llamarlos procesos originados en datos (data-driven, en ingls), que captura mejor la idea de que todo parte por

Gua prctica para estudiar idiomas (parte 3): las habilidades de comprensin
Por Daniel Muoz Acevedo1
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acadmico de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile.

hasta ahora, entonces, hemos cubierto a la velocidad del rayo dos preguntas que uno tiene que preguntarse antes de siquiera considerar la idea de meterse a un curso de idiomas. en nuestra primera entrega tratamos el tema de los propsitos comunicativos y en la segunda el tema de la motivacin para aprender idiomas. la tercera pregunta que uno se puede hacer se relaciona ahora con las habilidades que uno quiere desarrollar en el segundo idioma. En pocas palabras, cualquier profesor de idiomas les podr contar que se pueden reconocer cuatro habilidades lingsticas fcilmente identificables: hablar, escuchar, leer y escribir. Cada una de las cuatro se puede caracterizar sobre la base de dos criterios. El primero tiene que ver con el medio de produccin que se le dice, en cuyo caso se puede distinguir entre las habilidades orales (hablar y escuchar) y las habilidades escritas (leer y escribir). Al mismo tiempo, las habilidades pueden distinguirse como proceso cognitivo general, en cuyo caso la distincin se realiza entre habilidades de produccin (hablar y escribir) y habilidades de comprensin (escuchar y leer). El monito de abajo es un clsico que aclara bien estas distinciones: Hasta aqu la recomendacin es media obvia. Junto con preguntarse para qu quiere uno el idioma en trminos de en qu contexto pretende uno usarlo, uno debera preguntarse sobre la misma cules son las habilidades que tendr que manejar en esos contextos. Las cosas van tan de la mano en trminos de razonamiento que, de hecho, los cursos de idiomas para propsitos especficos suelen estar armados en torno a esos dos ejes: propsitos comunicativos y habilidades-meta. Entonces por ejemplo, si lo suyo va por aprender francs para ir de visita a Francia en onda turstica, es ra-

zonable pensar que lo que necesita es un un curso del tipo comunicativo- social (propsito) enfocado en habilidades orales (habilidades-meta). En cambio, si lo suyo es aprender ingls para poder leer unos malditos papers de biologa marina, entonces el curso debera tener ms cara de propsitos especficos y enfocados en escritura. A la hora de ponerse a buscar cursos, tener claras estas cuestiones resulta muy valioso para evaluar la oferta de manera adecuada. Ahora bien, dos cosas hay que decir de todos modos para que no se crea que la cuestin queda solucionada as de simple. Primero, que las habilidades estn super relacionadas entre s, al punto de que la pelcula que les acabo de contar puede considerarse medio mentirosa (til, pero mentirosa). Segundo, que, por esta misma interrelacin, no resulta tan fcil establecer claramente si un curso va en la direccin que uno quiere al respecto, as que a la hora de darle pulgar hacia arriba o hacia abajo a un curso, la cosa tendr us bemoles. Volvamos al principio, entonces. Si se fijan bien, los criterios de medio de produccin y procesamiento cognitivo no solamente diferencian las cuatro habilidades sino que tambin las unen. En este sentido, y era que no, el criterio cognitivo establece relaciones profundas entre las habilidades. Lo ms importante al respecto tiene que ver con que las habilidades de hablar y escribir y las de escuchar y leer tienen en comn que en el caso de ambas parejas existen mecanismos anlogos y, en muchos casos, idnticos.

escuchar y leer: una cuestin de comprensin


Escuchar y leer implican la activacin de los mismos mecanismos de comprensin como poder activar nuestro

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interpretar las palabras que uno escucha o que uno lee. Sin embargo, con el tiempo se hizo evidente que esta descripcin pecaba de imprecisa e incompleta. La evidencia en este sentido es ms bien contundente. Una explicacin exclusivamente ascendente de la comprensin no puede explicar por qu pasan cuestiones renormales cuando uno lee o escucha algo, como por ejemplo: Podemos comprender un texto (oral o escrito) sin entender todo el vocabulario o los mensajes del mismo. Es tan as, que uno puede decir que entendi un texto hasta por ah no ms, un poco, la mitad o todo. Podemos entender cada palabra de un texto pero no entender el texto (que es algo que me pasa cuando veo las entrevistas de Christian Warken o cuando leo la seccin de hpica de un diario). Podemos entender un mensaje sin que el mensaje se mencione explcitamente, es decir podemos hacer inferencias correctas sin toda la informacin. Como cuando vemos una hoja de papel pegada a un telfono que dice MALO y sabemos que el telfono no funciona (y no que nos estn insultando, o que el telfono funciona pero con problemas, o que en realidad s funciona y se trata de una broma). Al interpretar un mensaje, somos capaces de modificar dicho mensaje de acuerdo a nuestras expectativas y conocimiento de mundo. Al punto de, algunas veces, entender algo que no nos dijeron o que no leimos. En el mismo sentido, somos tambin capaces de ignorar informacin que no coincide con nuestras expectativas (si estamos leyendo, cuando nos damos cuenta podemos releer y descubrir que se nos pas algo). Diferentes personas pueden comprender diferentes cosas de un texto, una conversacin o una conferencia dependiendo de sus propsitos. Si me leo un artculo buscando la hora de un partido de ftbol y otra persona quiere saber si juega tal o cual crack, vamos a extraer muy posiblemente informacin distinta del mismo texto. Observaciones como estas ayudaron a fortalecer la idea de que a la hora de comprender parece ser tanto y, de hecho, ms, importante el procesamiento cognitivo que sucede desde nuestro conocimiento del mundo, nuestros propsitos y expectativas respecto de lo que entendemos de lo que escuchamos y leemos. Como los gringos son rebsicos, a estos procesos le llamaron top-down (descendentes) o, el trmino para impresionar, concept-driven, para capturar la idea de que aqu se trata de nuestra mente como iniciador de la comprensin.

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Para los ms exploradores, en este artculo sobre comprensin lectora en la revista Didctica, el doctor Emilio Garca (Universidad Complutense de Madrid) repasa el tema del procesamiento de la comprensin de manera seria, tcnica y comprehensiva. No como yo. Para propsitos de este posteo, lo importante es que ambos tipos de procesamiento son necesarios para que ocurra esta cosa que llamamos comprensin (auditiva o lectora). La investigacin en lingustica aplicada a la enseanza de segundas lenguas apunta sistemticamente , como sera de esperar entonces, al hecho de que la relacin entre ambas , a la hora de ensear y aprender estas habilidades en otra lengua, implica que el desarrollo de cada habilidad de un tipo puede facilitarse mediante el desarrollo de otras habilidades del otro tipo. En trminos prcticos, esto significa que un buen curso de idiomas que prometa abordar las habilidades de comprensin tiene que hacerse cargo de ambos tipos de procesamiento. Por eso, no bastar con que a uno le digan que vamos a practicar lectura y oreja. Ser necesario que la cosa venga ms detallada en trminos de habilidades ms precisas de cada tipo. La comprensin depende de desarrollar habilidades ascendentes, como reconocer las palabras al escucharlas o leerlas y comprender su significado y descendentes, como poder predecir el contenido de un texto (a partir de un ttulo o de una imagen, por ejemplo), seguir el desarrollo de un argumento o inferir mensajes implcitos en un texto. Es de esta manera que se pueden enfrentar mejor los problemas ms tpicos de quienes aprendemos otro idioma. Por ejemplo, es muy frecuente que mis estudiantes de ingls aborden la tarea de leer un texto palabra por palabra y vayan interrumpiendo la lectura cada vez que no entienden un trmino y se vayan sistemticamente al diccionario. En estos casos el exceso de procesamiento ascendente suele implicar que los estudiantes se terminan perdiendo respecto a cuestiones fundamentales como las ideas principales de un texto o el estilo de quien lo produce, amn de leer a una velocidad imposiblemente lenta. A la hora de escuchar, el resultado puede ser an ms catastrfico, porque al momento de no entender un cosa, y ante la imposibilidad de volver al mensaje, literalmente uno puede dejar de escuchar lo que sea que venga. El hbito, por muy nocivo que parezca, es prefectamente entendible puesto que, a diferencia de cuando usamos nuestra lengua materna, al practicar una segunda lengua

es muy normal que no dominemos completamente (y al principio, nada) de la lengua en sus aspectos ms bsicos de gramtica y vocabulario. La tarea para contrarrestrar el mal hbito y complementar el necesario aprendizaje del idioma propiamente tal suele involucrar practicar, por ejemplo, ejercicios de inferencia o prediccin (descendentes) que le permitan al estudiante, con el tiempo y la prctica, depender cada vez menos de su domino especfico de la gramtica y el vocabulario del idioma. Para practicar reconocimiento de palabras al escuchar, por ejemplo, un ejercicio posible es un viejo y querido dictado, pero bien diseado (un clsico: la profe dice algo y el estudiante tiene que decidir qu palabra apareci entre varias alternativas similares). Aqu arm un ejemplo rpido. Simplemente pronunci las siguientes palabras: BART, BAT y BUT, pero no en ese orden. Traten de ver si pueden reconocer cada palabra y, de ese modo, saber en qu orden las pronunci. (Elementos de dificultad extra: la cosa se viene sin imagen y la pronunciacin es britnica, as que en BART no escucharan la R). La respuesta viene en el prximo posteo Para practicar predicciones en un texto escrito, se puede simplemente preguntar de qu se trata un texto antes de leerlo propiamente tal, dirigiendo para ello la atencin de las vctimas de la clase a ttulos, imgenes, leyendas, diseos, etctera. La cosa puede ser mucho ms sofisticada, obviamente. Por ejemplo, si hacen click en la foto de abajo, llegarn a un artculo del sitio de la BBC News de Inglaterra. La tarea es que observen con atencin la pgina y el artculo que viene en ella. Pero ojo, no pueden leer el cuerpo principal del artculo, solamente se pueden fijar en titulos, subttulos, fotos y leyendas bajo las fotos. Ahora vean si pueden contestar las siguientes preguntas (lo ms probable es que en gran parte s): 1. De qu se trata el texto en trminos generales? 2. De qu verduras se habla en el texto? 3. Qu se dice de esas verduras, ms o menos? 4. Se habla de arvejas en el texto? (Y leiste alguna palabra para saber la respuesta?) La recomendacin entonces en este punto es autorevisarse para determinar de manera general donde est uno parado en esto de las habilidades de comprensin. Puede ser, por ejemplo, que las necesidades de uno vayan ms bien por el lado de desarrollar nuestras habilidades ascendentes, que es lo esperable cuando uno est en etapas iniciales de aprendizaje de un segundo idi-

oma. O puede ser que nuestro problema sea que se nos escapan las ideas principales de lo que escuchamos o leemos aunque en trminos bsicos entendemos el mensaje en lo que se refiere a saber qu palabras se usaron y qu siginifican aproximadamente. Teniendo una idea de cmo andamos por esos lares, estaremos en mejores condiciones de asegurarnos de que los cursos que nos ofrecen abordan de manera adecuada el tipo de habilidades de comprensin que a uno le interesa desarrollar mejor. Resulta as obvio que, simplemente, no bastar con que nos digan que el curso desarrolla oreja y lectura. Nuestra pega, entonces, como buenos estudiantes y buenos consumidores, ser preguntar exactamente qu tipo de ejercicios se hacen en cada caso, con qu materiales y, la clave, bajo que principio se realizan esas actividades. La pregunta para evaluar a nuestros vendedores de cursos es bien simple: Cmo se supone que uno mejora su comprensin lectora o auditiva con este tipo de ejercitacin? Idealmente la respuesta debera llevarle las dos palabras claves: habilidades y comprensin. Si ese no es el caso o si la respuesta no sale rpida y contundente, lo ms probable es que quienes manejan el curso no hayan pensado en el tema. Y as las cosas, no queda ms que aplicar Next!. Lo que he presentado hasta ahora es una sinopsis llena de generalizaciones y simplifaciones imperdonables pero un poco inevitables en esta parte introductoria. Lo s. A medida que avance esta serie iremos desarrollando mejor el tema de las habilidades y las prcticas que seran ms beneficiosas para cada tipo. El objetivo ha sido por ahora simplemente proporcionar suficiente informacin bsica como para pensar ms eficientemente cules son nuestras necesidades respecto al uso de un posible segundo idioma y a qu ponerle atencin a la hora de evaluar la oferta. En el prximo posteo, nos meteremos con las habilidades de produccin y, tal como lo hicimos ahora, intentar orientar al lectoraje fiel respecto de a qu ponerle ojo a la hora de evaluar la oferta educativa al respecto. Muchas gracias por sus comentarios a los posteos anteriores y nos seguimos leyendo/escribiendo.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/03/guia-practica-para-estudiar-idiomas-parte-3-las-habilidades-de-comprension-escuchar-y-leer/

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Gua prctica para estudiar idiomas (pt. 4): No es hablar, es conversar


Por Daniel Muoz Acevedo 1
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acadmico de la Facultad de Filosofa y Humanidades de la Universidad de Chile.

Do WANt Varias de las ideas generales que coment en el posteo anterior sobre las habilidades de comprensin los repetir ac, porque dejan ms clara la situacin. la primera de ellas es que, como hablar y escribir son habilidades de produccin, ambas comparten varias caractersticas en comn. Por ejemplo, a la hora de escribir o de hablar, existe la misma exigencia de articular lo que se quiera decir o escribir. En ambos casos, la tarea consiste en progresar desde un momento conceptual en que uno decide qu decir hasta el momento en que uno lo dice o lo escribe. En ambas tareas el usuario requiere de acudir al conocimiento que tenga del mundo, de las ideas que quiera comunicar y, claro, del idioma que le toca usar. En este segundo componente, el idioma, la tarea consistir en hacer uso adecuado (idealmente de manera automtica) del vocabulario y de las reglas de formacin de palabras y de combinacin de palabras en frases, expresiones idiomticas, oraciones, etc. (la gramtica, que le dicen). En ambos casos, adems, existir un componente ms bien formal que tendr que ver con dominar sistemas de pronunciacin (en el medio oral) y de ortografa y puntuacin (en el medio escrito). Pero sobre la misma, es necesario decir que existen diferencias sustanciales entre ambas habilidades de produccin. stas se pueden relacionar fcilmente con el otro componente de las habilidades, es decir, el medio de produccin. En el caso de hablar, la capacidad de hablar est constreida por la exigencia de procesar el lenguaje en lnea, lo que implica que la distancia entre tener algo que decir y decirlo adecuadamente es temporalmente muy breve. Al escribir, en cambio, esa distancia puede ser muuuucho mayor, lo que permite hacer cosas que al hablar es ms difcil, como corregir o reformular lo que se ha expresado. Otra gran diferencia tiene que ver con que hablar implica normalmente una audiencia (un interlocutor) que suele estar de cuerpo presente al momento de hablar, lo que normalmente no sucede al momento de escribir. Esta diferencia implica, por ejemplo, que el procesamiento del habla suele estar apoyado por la ret-

roalimentacin con el o los interlocutores. En rigor, en la mayora de los casos la habilidad de hablar debiese ser entendida ms bien como la habilidad de conversar, es decir, negociar directamente lo que se expresa con otras personas que tambin estn hablando. En el caso de escribir, la tarea es ms solitaria y suele demandar del escritor o la escritora una capacidad mucho ms desarrollada de construirse una representacin adecuada de una posible audiencia, de modo de poder adelantarse a las posibles reacciones de esa audiencia. Por esta misma cosa de la inmediatez, conversar y escribir se diferencian fuertemente en el hecho de que hablar requiere de la capacidad de utilizar componentes del contexto inmediato (el lugar donde uno est y el entorno que rodea a los conversadores) mientras que, a la hora de escribir, esas ayudas pueden no existir ms que en un nivel muy general. Ello significa que, inevitablemente, la tarea de escribir suele requerir de los usuarios una capacidad desarrollada para ser ms explcito, preciso y organizado en lo que se quiere expresar. El punto importante aqu es que las diferencias entre ambas habilidades son significativas y, a la hora de tomar un curso de idioma no sirve asumir que por ensear una se cubre la otra automticamente. Esto es un poco diferente de las habilidades de comprensin, en cuyo caso suele darse la posibilidad de poder adaptar actividades para una habilidad a la otra. Por ejemplo, el mismo ejercicio de inferencias puede hacerse respecto de un texto oral o escrito: uno puede preguntarle a un estudiante si un texto es humorstico o serio independientemente de si el material viene en audio o en letras impresas. De cualquier manera, el punto central es que cada habilidad puede y debe ser desarrollada de manera diferenciada. Por experiencia, creo que este punto debe ser particularmente enfatizado. Personalmente, me toca frecuentemente tener que explicarle a alumnos y profesores de ingls que no pueden esperar que, por el hecho de poder conversar fluidamente en ingls, la cosa de la escritura se les d igual de fcil. De hecho, me ha tocado muchas veces tener que explicar que no tiene nada de raro

ser seco para leer textos complicados en ingls (papers cientficos, usualmente) y no dar pie con bola a la hora de escuchar una pelcula, escribir un mail en ingls o conversar con un gringo. Teniendo eso claro, pasemos ahora a describir muy generalmente cules son algunas reas tpicas en que uno que aprende otro idioma puede tener problemas que quisiera mejorar. El espritu de esta parte, como ha sido hasta ahora, no es tanto proporcionar el detalle terico o pedaggico como indicar aquellos aspectos que le pueden ayudar a uno a establecer razonablemente cules son aqullas reas que uno le va a pedir a su curso que aborde con mayor nfasis. En el caso de la habilidad de hablar los elementos a los que uno le puede poner ojo son la pronunciacin y, como ya dijimos, la prctica de la conversacin. La pronunciacin, la meta engaosa Preocupacin de muchos y orgullo de unos pocos, la cuestin de pronunciar correctamente tiene siempre un lugar de privilegio en la mente del estudiantado/clientela y, por lo mismo, suele formar parte de los ganchos comerciales de quienes venden cursos de idioma. Al respecto, lo ms importante es poder despejar algunas confusiones y echar abajo un par de mitos. Vamos viendo. Si lo que quieren es poder conversar fluidamente con gente que habla otro idioma, la pronunciacin no es tan importante. As de simple. O sea, s lo es, pero no al punto que a uno lo tratan de convencer. La cuestin es que para poder comunicarse de manera eficiente en otro idioma, suele bastar con una pronunciacin que puede fcilmente ser considerada deficiente. La idea es fcil de ejemplificar dando vuelta la situacin. Escuchen a Hugh Laurie en este comercial entero freak, y en este episodio de House: Escog estos videos porque ilustran al menos dos contrapuntos importantes. Primero: en una conversacin guiada uno puede ser uno mismo, lo cual es del todo natural y pone a los estudiantes en una situacin ms real como prctica. En un role play, es siempre posible que uno tenga que actuar un poco, y si uno no tiene los esquemas necesarios, la mera tarea de simular ser alguien ms puede resultar tanto o ms difcil o inhibidora que usar el lenguaje adecuado a la hora de hablar. Por otro lado, ya que las actividades de rol suelen venir con el material lingstico un poco pre-frabicado, pueden resultar muy tiles para estudiantes con niveles de competencia ms bien bajos o con menos confianza. Por su parte, una conversacin guiada puede ser muy beneficiosa para cuando el grupo est en mejores condiciones de generar conversacin por sus propios medios. Ah vern Uds. qu les apetece ms o dnde les aprieta ms el zapato. Para averiguar cmo se viene la mano en este sentido, basta con preguntar directamente o derechamente revisar los materiales que se usarn en el curso al respecto. Este sano hbito de pedir una muestra de los materiales que se usan les puede deparar varias

sorpresas, de hecho. Me vienen a la mente cursos de conversacin con materiales solo para leer o para ejercitar gramtica; actividades de conversacin sin puntos de enseanza visibles (vocabulario, gramtica o pronunciacin); profesores con cara de pregunta cuando uno les preguntaba cul era el objetivo de una clase de conversacin en particular, ms all de practicar (Practicar qu? era la pregunta, entonces.) Como pueden notar, de a poco nos vamos metiendo en dos aspectos ms bien peludos de todo este cuento, y que tienen que ver con los recursos materiales (por ejemplo, textos y laboratorios) y humanos (el profesorado). De eso hablaremos ms adelante y, porque ya ha sido mucho por esta vez, la escritura tambin quedar para despus, en el prximo posteo. El mensaje de hoy es, por lo tanto: 1. La pronunciacin es importante pero no es taaaan importante. Ms importante es la fluidez (hablar de corrido y sin muchos errores, aunque sea lento). 2. Un curso con laboratorio no es necesariamente mejor que uno sin laboratorio (sin profesoras(es) adecuados son, de hecho, peores: sin monitoreo humano, los estudiantes pueden practicar, pero practicar errores). 3. La habilidad de hablar no es lo que importa sino que la de conversar, por eso lo vital es que existan frecuentes actividades de conversacin en un curso que se dedica a esa habilidad. La relacin alumnos/duracin debe ser suficiente como para que cada estudiante tenga una cantidad de tiempo razonable para practicar (mientras ms tiempo mejor, obviamente) y las actividades mismas debiesen estar ajustadas a los niveles competencia de sus alumnos y sus intereses personales. Chao, gracias por seguir la serie y nos vemos luego para hablar sobre escritura en segunda lengua, mi favorito personal. BONUS TRACK: si entiende el chiste del burro, felicitaciones!

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Bayly, los chilenos y la desviacin estndar


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

Jaime bayly, en el extracto denominado los chilenos de su prxima novela morirs maana 2, el misterio de Alma rossi reproducido por per21 y el mostrador en chile, se despacha, en palabras del personaje Javier Garcs algunas citas como las siguientes: Pero los chilenos me caen mal, esto est claro ahora y no estaba claro antes, cuando sola venir a menudo a Santiago, a Via, a Cachagua, a Valparaso, a Zapallar, a presentar mis libros y dar conferencias sosas. Me caen mal porque son falsos, hipcritas, fariseos, taimados. Me caen mal porque simulan ser conservadores cuando son libertinos. Me caen mal porque fingen ser honrados cuando son tan tramposos como los argentinos (slo que ms discretamente). Me caen mal porque son por naturaleza prfidos, desleales. No puedes creer en ellos. No te dicen nunca lo que estn pensando. Te dicen algo retorcido y fraudulento para obtener algn beneficio generalmente monetario. Les gusta demasiado el dinero. Venden a su madre por dinero (yo no vendo a mi madre por dinero porque la amo y porque vivo del dinero de mi madre, que es una razn ms para amarla). Son trepadores, arribistas, y lo peor es que han trepado y ya se sienten ms arriba que los dems y te miran para abajo. Y si bien han sabido hacer dinero y sobre todo ahorrarlo, esconden dos defectos que me resultan particularmente despreciables: son avaros, tacaos, miserables, son roosos, son trmulos y cobardes para gastar, guardan la plata por falta de audacia, por pusilnimes, porque piensan en su jubilacin, no en darse la gran vida, como los argentinos, que no ahorran un carajo pero se divierten mucho ms. Y luego me irrita que los chilenos miren ahora para abajo a sus vecinos slo por esa sensacin de bonanza que los embarga cuando antes debieran mirarse al espejo. Este y otros fragmentos, realmente agudos y hasta di-

vertidos, del extracto han trado tanta cola que las redes sociales nacionales han reaccionado masivamente (llegando Bayly a ser Trending Topic Mundial en Twitter), a veces con inusitada furia, como cuando se acusa a Bayly de comepalomas y homosexual. @elquenoaporta en El Post y Rafael Gumucio en LUN han tratado de ponerle paos fros a los dichos del escritor, aportando un mayor contexto. Concuerdo en parte con sus dichos. Pero, hay algo en lo que estoy en profundo desacuerdo con los tres: el perfil del chileno que traza el personaje de la novela NO ES EL PERFIL DEL CHILENO PROMEDIO, sino un perfil (quiz) de nuestra oligarqua. El personaje Garcs realiza su relato en el Hotel Ritz de El Golf, y se desplaza por Chile visitando locaciones como Via del Mar, Cachagua o Zapallar, conocidos lugares de veraneo de la clase dominante de nuestro pas. Como parntesis, hay que aclarar que todo ello es ficcin, pero el punto es que ha sido una ficcin que se ha tomado excesivamente en serio, ese tomar en serio ser lo que discutiremos. Esto no es un pelo de la cola. Como hemos sealado en otro posteo, Chile es uno de los pases ms desiguales del mundo de acuerdo con el coeficiente de Gini (duodcimos, para ser ms exactos). En un extraordinario video llamado Chile, a developing country? de ese gran sitio que es GapMinder, se muestra (hacia el tercer minuto de proyeccin) que, si bien los ndices de mortalidad infantil en nuestro pas (7,71 muertes por cada mil nacimientos) son similares a los de Estados Unidos (6,26) y Cuba (5,82), cuando se desagrega la mortalidad infantil por nivel de escolaridad de la madre, el ndice en Cuba y los Estados Unidos se mantiene dentro de un rango, pero, en Chile, la mortalidad infantil en el caso de madres de baja escolaridad salta a alrededor de 30!!! Con otros ndices los resultados son similares, por ejemplo, si tomamos el ingreso per

cpita nacional el promedio es de unos US$14.000, pero, cuando vamos a las estadsticas desagregadas, observamos que mensualmente las personas del primer quintil perciben 29.680 pesos mensuales, mientras que las del quinto perciben 341.298 pesos mensuales, esto es 11,5 veces!!! Un punto, obviamente, es la dispersin y el enfoque. Recuerdo que hace ya unos quince aos estuve en Tucumn, Argentina, por el Jalla-E, una de las sorpresas que me llev en esa estada en la Argentina profunda fue que los tucumanos contaban chistes sobre los porteos (los bonaerenses) que eran iguales a los que los chilenos contamos sobre los argentinos. Lo nico que cambiaba era que en vez de partir con Haba un argentino, partan con Haba un porteo. Otro punto importante es que afirmaciones como las del personaje de Bayly no son neutras (como parece sealar @elquenoaporta). En diversos estudios el investigador de la potica cognitiva David Miall ha mostrado que los lectores pueden suspender el juicio (esto es hacer un pacto con los textos en cuanto estos son ficticios y tomarlos como tales) cuando las afirmaciones del texto versan sobre los personajes, pero que lo hacen menos cuando son sobre personas o grupos que, adems de encontrarse en el mundo del texto, se encuentran en la realidad. Por ejemplo, la afirmacin todos los abogados son unos estafadores incluida en un texto literario se considera como ms verosmil que la afirmacin Juan [un abogado] es un estafador. Las palabras de Bayly, en que habla de Los Chilenos. Las de Gumucio, en que habla de que: No veo quin puede ofenderse con la descripcin que hace Jaime Bayly de los chilenos. Feos, credos, avaros, cornudos, conservadores y desleales; es todo lo que nos hemos empeado en mostrarles a los vecinos que somos. Todo lo que, con palabras ms suaves, suele enorgullecernos. Las palabras de @elquenoaporta, en que incurre en: Dice, en otra parte del texto: Son trepadores, arribistas, y lo peor es que han trepado y ya se sienten ms arriba que los dems y te miran para abajo. Y cuando afirmo a travs de Twitter que estoy de acuerdo, aparecen varios diciendo que Bayly es un comepalomas haciendo referencia a los peruanos que se renen en la Plaza de Armas de Santiago, otro que pide que Bayly se venga a Chile y l le da trabajo como nana y as. Mirando para abajo, sintindose

ms arriba. Pero el peruano habla desde su resent i m i e n to , desde su envidia, dicen furiosos los insultados. Parecen todas olvidar que el a p a re n t e promedio que o b s e r va n oculta una enorme desviacin estndar, haciendo pasar el los chilenos de Bayly, el nosotros de Gumucio y los comentarios de Twitter para @elquenoaporta (Twitter, donde el 92% de los usuarios son de los grupos socioeconmicos ABC1-C2 y solo un 2% es D-E. Fuente: UDP) por la realidad nacional. Esto me recuerda una famosa cita de Eduardo Matte, en el Diario El Pueblo del 19 de marzo de 1892 (cit. por Eduardo Galeano en Memoria del Fuego: las caras y las mscaras). Los dueos de Chile somos nosotros, los dueos del capital y del suelo. Lo dems es masa influenciable y vendible. A ellos creo que estaba retratando Garcs/Bayly. Para saber, de verdad, cmo somos los chilenos es mejor, ms vlido y ms confiable revisar los datos de investigaciones, encuestas y censos, como los del INE o la de salud, entre otras. Para la ficcin, bien lo de Bayly, excelente, pero que no nos pasen gato por liebre. Y s, quiz seamos feos, despus de todo
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/02/bayly-los-chilenos-y-ladesviacion-estandar/

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indiepop: un homenaje personal a Sarah Records


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

la Angelito siempre me reta por la msica que escucho llevo ya cinco aos en que del tracklist de mi reproductor de mp3 casi solo sale indiepop. hace ya un lustro que en mi blog personal ya fallecido publiqu lo que a esa fecha haba aprendido. cuatro situaciones del ltimo tiempo me llevan a republicarlo aca: a) la aparicin en la revista popular music de cambridge del primer artculo acadmico iSi sobre el tema, b) el anuncio del documental sobre el sello emblema del gnero (Sarah records), c) (hoy) la publicacin en el blog de psicogeek de una entrada sobre el asunto y d) los veinticinco aos del lanzamiento del c86. Ac va (y s, probablemente sea mi posteo ms shper de la historia xD).

El ttulo del disco rotulado 100 en la bitcora de Sarah Records, There and back again lane, es un compilado de sus 99 singles que se denomin por el nombre genuino de una calle de Bristol. Andrs Anwandter, mi amigo poeta que vive all, me envi esta foto el 8 de diciembre de 2010, diciendo Siempre que paso por ac me acuerdo de ti, justo hoy andaba con una cmara.
Qu es el indiepop?
Para un fantico de Belle & Sebastian, el indiepop es un universo al que se llega de viejo. Las canciones nunca se tocan en las radios comerciales. Los nombres de los grupos que lo componen son tan desconocidos como Talulah Gosh, Tiger Trap o Les Ondes Martenot. Sus exponentes no son estrellas que se anden paseando por el mundo -por MTV- dando entrevistas, -ms- se les conocen por sus nombres propios: Amelia, Calvin. En general no publican discos long play, sino casi solamente singles: estos, editados sin mucho trabajo de produccin casi -o s- en el garage de la casa (Lo-Fi), no se pueden encontrar en las disqueras. Y, sin embargo, suenan endemoniadamente meldicas. Cmo circulan entonces?, cmo se les conoce? Por el comentario de boca en boca, por el casette de mano en mano, y hoy -en 2006-, por el peer-to-peer. El inicio del movimiento indie est datado en el oeste de Londres en 1976, en la tienda Rough Trade de Geoff Travis, un sucucho donde se poda comprar msica, y que un par de aos ms tarde empez a editar sus propios discos. Estos discos eran cubiertos generalmente por la revista New Musical Express (NME, o enemy), que en 1981, reconociendo la trayectoria de cinco aos del sello, grab un casette llamado C81, jugando

con el ao de aparicin y la nomenclatura de las cintas de esa poca, que solan decir C60 C90, a raz de su duracin. C81 era un disco absolutamente eclctico, sus temas iban desde el jazz (James Blood Ulmer) hasta la poesa (John Cooper Clarke), pasando por varias bandas que luego seran mticas: Aztec Camera, Josef K, Orange Juice (todos, Postcard Records) o The Buzzcocks (a estos ltimos se les sindica como los iniciadores del movimiento MadChester -si le hacemos caso al Tony Wilson de 24 Hour Party People- en el mismo 1976 -el cuatro de julio- cuando llevaron a tocar al Lesser Free Trade Hall a los Sex Pistols). Aos del dominio del Punk o el PostPunk o el New Wave, todo muy indie aunque debajo de esta horneada indie haba otro indie: el indiepop. El sonido de Orange Juice y The Buzzcocks, unos de Glasgow, los otros de Manchester, se sala de los cnones de lo que deba ser el punk bien punkeado, sus musicalizaciones no eran tan agresivas como las de los Pistols, ni tan elaboradas como las de los Clash, pero eran meldicas: apostaban por melodas sencillas, sin perder del todo la fuerza del movimiento. Para un montn de adolescentes de la poca, que no vean en la esttica del ropero y el peluquero punkie su propia esttica, bien por ser demasiado tmidos, bien por no tener la actitud punketa clsica; este sonido vino de perillas. Pensmoslo bien: soy adolescente, me gusta la msica, quiero ser alternativo, pero, no me atrevo a, o no quiero, ser punk, adems, no toco ni tan bien la guitarra, qu me queda? Lo ms probable -parafraseando a Nitsuh Abebe de Pitchfork- es que me llame Dan Tracy y forme un grupo que se llame Television Personalities, y que grabe mi primer disco, And Dont the Kids Just Love It, en 1981. La clave: no tocamos tan bien la guitarra, nuestras canciones derivan rpidamente en un sha-la-la y, lo ms importante de todo: cantamos con voces de cabros chicos, los mismos que no pueden en ingls decir Sweet y pronuncian Twee. 1986. NME edita un disco que ahora es un homenaje al C81 y a los diez aos de Rough Trade, su nombre, bueno, es obvio: C86. No tan alternativo como el C81, el C86 abarcaba dos estilos bien definidos, un rock independiente que en la dcada que vino se llamara Alternativo o Indie Rock o Grunge, y el de un conjunto de temas de grupos como Primal Scream, The Soup Dragons -pre MadChester-, The Bodines, The Pastels, Shop Assistants, McCarthy -que luego mutara en Stereolab- o The Wedding Present. La historia bautiz este segundo sonido como C86. Mismo 1986. Yendo un poco a contrapelo de lo que se estilaba en la escena independiente de sellos britnicos, Matt Haynes, de Bristol -antes de que Bristol fuera Bristol, o sea Massive Attack, Portishead o Tricky -, vociferaba contra la vendida al sistema de lo alternativo en su fanzine Are You Scared To Get

Happy?, que vena con flexidiscs de un solo tema por lado, grabados con el vuelto del pan, con canciones de Talulah Gosh o Razorcuts, el sello casero se autodenominaba, imitando las melodas de sus grupos: Sha-La-La. A unas cuadras de all lo mismo haca Clare Wadd con el fanzine Kvatch. En 1987 dijronse, dejmonos de leseras y, hazlo tu mismo, do it yourself, hagmoslo nosotros mismos, hagamos un sello, pero un sello de verdad, entre los dos. Nada de editar discos conceptuales de noventa minutos. Singles directos a la oreja, pero no por eso comerciales. Cuando se revisa la historia de los noventa y nueve nmeros que Sarah Records lleg a editar -que as se llamaba el sello conjunto de Matt y Clare- entre ese 1987 y 1995 con una histrica fiesta final: se revisa la historia del indiepop. Desde Pristine Christine de Sea Urchins hasta Toulouse de Blueboy, la mayora de las canciones son lo que en un anglicismo intraducible se dice jangly, chinchineante quiz?, nada del chan chan del punk: chin chin. El recordado John Peel llam a esto shambling. De qu hablan estas canciones? De corazones destrozados, de pernos con onda pero sin onda. De los que caminan sin doblar las manos, como descubrirn un par de lustros ms tarde Belle & Sebastian. De la ideologa del movimiento. Su tercer single es un flexidisc de una sola cara que tiene uno de los cuatro o cinco himnos del sello y del movimiento: Anorak City de Another Sunny Day. El sptimo, de la misma banda, traa el ttulo ms indiepop, ms twee de la historia: Im In Love With A Girl Who Doesnt Know I Exist. Pero, es el doce el que contiene el sonido ms Sarah (porque Sarah, antes que nada, fue un sonido) de todos: The Field Mice Emmas House (is empty, but why do I still calling it Emmas house?), una secreta conexin existe entre el ritmo de este tema y el ritmo de Joy Division, pero mientras Joy Division y todo el goth son depresivos, el indiepop es solamente triste. En Sarah Records se encuentra todo lo que el indiepop puede ofrecer, arrestos cuasi grunge como los de Boyracer, influencias del shoegazing como en Secret Shine o Ivy, temas chamber pop como los de Brighter o The Sweetest Ache, por supuesto, el TweePop de Heavenly (ex-Talulah Gosh) o Blueboy y -como siempre se dice- el logro del objetivo final del movimiento: canciones pop perfectas en tres minutos, como Getting Faster de Even As We Speak, canciones que hacen sentir que en el mundo ideal las radios solamente tocaran esta msica. En un mundo en el que los oximorones fueran la lgica de verdad, en un mundo posible: en el que es posible ser indie y pop a la vez
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/03/indiepop-un-homenaje-personal-a-sarah-records/

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artculo 11
Journal of Tercera Cultura

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La novedad del ao: los memes de la FISA


Por Ricardo Martinez
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que en realidad eran unos guarisapos (o algo parecido) y que a muy poca gente le eclosionaron en vasos de agua que permanecan semanas encima de los refrigeradores acumulando otro tipo de grmenes.

los peta Zetas


Dulces que reventaban en la boca y de los que circulaba otro mito urbano: si se mezclaban con Coca-Cola hacan una explosin ms grande solo para valientes.

magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

los pulpos pegajosos


De las cosas ms impactantes de estos octpodos que se lanzaban contra un vidrio y bajaban deslizndose lentamente y girando, era cmo los vendedores callejeros se ponan en las esquinas y los lanzaban contra los vidrios del asiento de atrs de los autos para que los nios les rogaran a sus paps comprrselos.

Un trimestre eran las bolitas y los tiritos, al otro las lminas de Salo, al siguiente los trompos: en los ochentas, cuando estaba an en el colegio, me preguntaba cmo era que llegaban esas modas y cmo se sucedan sin razn aparente, como en esa vieja cancin de cat Stevens: remember the days of the old schoolyard / When we had simplicity and we had / Warm toast for tea and we laughed. el otro da le estaba explicando a un amigo lo que eran los memes ( la Dawkins, no necesariamente los memes de internet) y me pregunt: pero, antes de internet, cmo se propagaban los memes? Y tuve un flashback /epifana. en los setentas y ochentas, la FiSA (Feria internacional de Santiago, que se celebraba en cerrillos) era el lugar donde llegaban a chile las novedades del primer mundo (los memes de la poca, abuelitos de los actuales, o, como dice remis -shupersaurios). En su celebracin anual en el mes de septiembre, los stands de los distintos pases nos permitan acceder por unas semanas a lo que estaba pasando fuera en cuanto a gadgets, juguetes, juegos, enciclopedias, etc (para los sub-30 cabe recordar que en esa poca no haba Tratados de Libre Comercio con nadie y lo ms a la moda que se poda encontrar en Chile era en los puertos libres, y que la FISA era EL mejor paseo para un nio en edad escolar), en especial el stand de los Estados Unidos (para entrar a l haba que hacer unas largas colas que a veces tardaban horas en avanzar). Por este medio arribaba cada temporada la Novedad del Ao. Curiosamente, en Internet no hay nada de info sobre esto, pero nada de nada: solo hay un texto que encontr en Google Groups y un thread del grupo de FaceBook Yo Nac Entre El 70 -79 E Hice Las Tareas SIN INTERNET!!!, que tocan lateralmente el tema y nada ms. As que ac un listado de los chiches / memes, que se propagaron a partir de dicha feria (agradecimientos especiales a los amigos de Twitter y Facebook que

ayudaron a compilar la lista):

las pelotas canguro


Llegaron a mediados de los setentas y perviven hasta hoy, aunque se les suele llamar errneamente pelotas saltarinas. Su gran gracia era que permitan rebotar encima de ellas hasta el cielo.

el tiki-taka
Un juego de habilidad manual como el Yo-Yo, que exiga coordinacin para que las dos bolitas que lo componan golpearan alternada y velozmente por encima y por debajo de la mano que sostena las cuerdas a las que iban atadas.

el Ula Ula
Otro juego de habilidad, llamado en el extranjero Oola Hoop, y de reminiscencias hawaiianas. Lo grosso era hacerlo girar con el meneo de caderas ms all de la cintura, pasarlo entre las piernas o llevarlo hasta los brazos.

el cubo rubik y el mgico rubik


Creados ambos por Ern Rubik, el primero fue notablemente ms conocido que el segundo. En el colegio el nivel de nerdismo, en una poca en que los nerds NO existan, se meda casi exclusivamente en si uno poda resolver el puzle o no. La lista es ms larga (incluyendo chiches tecnolgicos como el Atari 2600, el Walkman TPS-L2 y otras guarifaifas del tenor), pero les pedimos ayuda para completarla, porque real-

el VaiVn
No he podido encontrar ninguna imagen de este chiche, se trataba bsicamente de una especie de pelota de rugby atravesada por dos cordeles largos con manillas en los extremos, se ponan dos personas tomando la pareja de cordeles desde cada extremo con las manillas y los abran alternadamente con fuerza de manera que la pelota viajara desde un extremo al otro.

la masa lunar
Era una especie de mucosidad que vena dentro de un tarro del estilo de las pelotas de tenis, de contextura viscosa se dejaba caer con lentitud como los relojes de Dal, y circulaba el mito de que se podra agrandar si se le agregaban mocos (loros) propios.

mente sobre esto NO hay nada de nada por la Internerds. Solo dos citas al final para cerrar terceroculturosamente esta entrada. La primera sobre los memes mismos: Ejemplos de memes son las canciones, las ideas, las frases, las modas de ropa, las formas de hacer vasijas o de construir arcos. Al igual que los genes se propagan en el acervo gentico saltando de cuerpo en cuerpo a travs de espermatozoides u vulos, los memes se propagan en el acervo de memes saltando de un cerebro a otro a travs de un proceso que, en sentido amplio, se puede llamar imitacin. Si un cientfico escucha o lee acerca de una buena idea se lo transmite a sus colegas y estudiantes: lo menciona en sus artculos y sus conferencias. Si la idea capta la atencin, entonces se propaga de cerebro a cerebro. Como mi colega NK Humphrey claramente has resumido: los memes deben ser considerados como estructuras vivientes, no slo metafricamente sino tcnicamente. Cuando plantas un meme frtil en mi mente, literalmente parasitas mi cerebro, convirtindolo en un vehculo para la propagacin del meme en tan slo la forma en que un virus puede parasitar el mecanismo gentico de una clula husped. Y esto no es slo una manera de hablar. Tomemos el meme de, por ejemplo, la creencia en la vida despus de la muerte: este se realiza fsicamente, millones de veces, como una estructura en el sistema nervioso de los hombres individuales a lo largo del mundo (Dawkins 1977:172, The Selfish Gene). La segunda sobre el cargo, de aquello que estaba cargada, en los stands internacionales (en especial el de los Estados Unidos), la FISA: Hace dos siglos, todos los habitantes de Nueva Guinea todava vivan en la Edad de Piedra. Es decir, todava utilizaban herramientas de piedra semejantes a las sustituidas en Europa por las herramientas de metal hace miles de aos, y habitaban en pueblos no organizados bajo ninguna autoridad poltica centralizada. Los blancos haban llegado luego, impuesto un el gobierno central, trayendo bienes materiales cuyo valor Nueva Guinea reconoci al instante, desde hachas de acero, medicamentos, ropa, bebidas gaseosas, y sombrillas. En Nueva Guinea, todos estos productos se han refierido colectivamente como cargo (Diamond 1996:14, Guns, Germs & Steel).
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/03/la-novedad-del-ano-losmemes-de-la-fisa/

los Sea monkeys


La Revista del Domingo de El Mercurio, dio en algn momento de los ochentas por el trasto con estos bicharracos

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La charla de los gemelos: mira quin habla


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

los egipcios vivieron en la presuncin de haber sido los primeros habitantes del mundo, hasta el reinado de psamtico. Desde entonces, cediendo este honor a los Frigios, se quedaron ellos en su concepto con el de segundos. porque queriendo aquel rey averiguar cul de las naciones haba sido realmente la ms antigua, y no hallando medio ni camino para la investigacin de tal secreto, ech mano finalmente de original invencin. tom dos nios recin nacidos de padres humildes y vulgares, y los entreg a un pastor para que all entre sus apriscos los fuese criando de un modo desusado, mandndole que los pusiera en una solitaria cabaa, sin que nadie delante de ellos pronunciara palabra alguna, y que a las horas convenientes les llevase unas cabras con cuya leche se alimentaran y nutrieran, dejndolos en lo dems a su cuidado y discrecin. estas rdenes y precauciones las encaminaba psamtico al objeto de poder notar y observar la primera palabra en que los dos nios al cabo prorrumpiesen, al cesar en su llanto e inarticulados gemidos. en efecto, correspondi el xito a lo que se esperaba. transcurridos ya dos aos en expectacin de que se declarase la experiencia, un da, al abrir la puerta, apenas el pastor haba entrado en la choza, se dejaron caer sobre l los dos nios, y alargndole sus manos, pronunciaron la palabra becos (herdoto, historias 2,2) El video recientemente viralizado por San YouTube de Sam y Ren, dos gemelos de dieciocho meses que en la cocina de su casa balbucean de manera que parece una animada conversacin , ha llamado la atencin del mundo y ya excede los dos millones de visitas. Nos permite, de paso, hacer algunos apuntes sobre el origen del lenguaje en los nios y sobre el lenguaje de los gemelos. Cuando estudiaba en el pregrado en los aos noventa, en las escuelas de lingstica en Chile era prctica-

mente una ley que el lenguaje era un fenmeno externo a los individuos y que su origen se hallaba en la sociedad (la sociedad de habla inglesa, espaola o swahili): sin esa sociedad circundante no haba manera de que las personas hablaran. El ejemplo que siempre se daba para demostrar el punto era bueno, deje a un nio totalmente aislado y ver que no hablar nunca ningn lenguaje, que, adems de ser bastante siniestro como experimento, pareca la palada final a cualquier idea de que hablar era una facultad que se centraba en el

individuo. Me acuerdo que como la cuarta o quinta vez que dijeron el ejemplo en clases, levant la mano: pero, y si dejamos a dos nios aislados y juntos y no solo a uno? Con los aos esta perspectiva cambi. En primer lugar por la extraordinaria nocin de Noam Chomsky (que aunque la haba dado en los cincuenta, Chomsky 1959, solo se popularizara en nuestro pas para mediados de los noventas) de la pobreza del estmulo, que, en sencillo, seala que el lenguaje que los adultos dirigen a los infantes es mucho menos rico de lo que se puede pensar en un primer momento. En segundo lugar, y mucho ms significativamente e impresionantemente, por el hallazgo de una comunidad de nios sordos en Nicaragua que, como documenta Judy Kegl, inventaron un lenguaje desde la nada (el Idioma de Seas Nicargense); un lenguaje que no tuvo ningn lenguaje circundante que lo influenciara, pues, al ser los nios sordos, no podan acceder al idioma de la comunidad parlante con la que convivan. Hoy se sabe que los nios (y los adultos posteriormente) vienen dotados de una capacidad de comunicarse lingsticamente que, aunque todava genera mucho debate sobre si es completamente innata, modular, de dominio especfico, o si es una propiedad que emerge por la interaccin (Tomasello RULZ muthafoka), suele mostrar en los resultados de investigaciones que mientras ms miramos a los nios y ms y ms atrs en su desarrollo, ms inteligentes se vuelven. Como ilustra nuestra charla TED candidata al scar, de Deb Roy del MIT, en que el investigador grab y film todo el lenguaje que circundaba a su hijo en su casa desde su nacimiento hasta los cinco aos, el componente interaccional parece ser clave para la adquisicin (o desarrollo) del lenguaje. La situacin de los gemelos, si consideramos el componente interaccional, es, en consecuencia, bastante singular: se trata de una pareja de nios de la misma edad en aos y meses, que pasan mucho tiempo juntos y que, evidentemente, interactan en una situacin de simetra. El resultado: MUCHAS VECES INVENTAN SUS PROPIOS CDIGOS. El caso ms famoso es el de las gemelas que se hacan llamar entre ellas Poto y Cabengo, que aunque no es un caso documentado por investigaciones especializadas, s fue de enorme impacto

meditico en los aos setenta. Veamos lo que dice la Wikipedia: Poto y Cabengo (n. Grace and Virginia Kennedy) fueron un par de gemelas quienes usaron una jerigonza (lenguaje secreto) de su invencin hasta la edad de ocho aos. Jean-Pierre Gorin realiz una pelcula documental acerca de las gemelas en 1979 titulado Poto and Cabengo. Aparentaban inteligencia normal, sin embargo, desarrollaron su propio lenguaje de comunicacin debido a la poca interaccin con otras personas y del lenguaje hablado en sus primeros aos de vida. Nuestro amigui Steven Pinker y Jennifer Ganger tienen un centro de investigacin sobre el lenguaje de los gemelos llamado el Twins Study @ Harvard, donde estudian el lenguaje de los gemelos de corta edad para verificar la idea de que desarrollen cdigos y algn tipo de lenguaje espontneamente. En este artculo del sitio hay ms informacin. Quiz lo que vemos en el video de Sam y Ren es su lenguaje de gemelos en estado incipiente (recuerden que tienen slo dieciocho meses). Ms informacin? En el Episodio #28 del Podcast, con Guillermo Soto, More than Words. Los dejamos con otro maravilloso video interaccional lingstico de guaguas, la Ratita y el Ogro.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/03/la-charla-de-los-gemelos-mira-quien-habla/

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flicto fueron las enfermedades: seis aos antes de la aparicin de Pizarro, en 1526, una epidemia de viruela se haba extendido por el imperio andino matando al Inca Huayna Capac, a gran parte de su corte, a un porcentaje considerable de la poblacin, y, por ltimo, a su legtimo sucesor. Esa fue la causa de la guerra civil. La peste haba llegado con los primeros espaoles que pisaron el continente americano, casi treinta aos antes. Pero, por qu vena con ellos?. Y por qu los espaoles no fueron a su vez diezmados por males americanos? En el fondo, qu condiciones hicieron prevalecer a los europeos y destruyeron a los nativos? Cules son las claves para que una civilizacin triunfe, mientras otras se convierten en escombros? Hasta qu punto estos procesos se registran en la actualidad? La respuesta a estas preguntas no es totalmente histrica, ni biolgica ni cultural. No para el profesor Jared Diamond, quien ha escrito un par de notables libros sobre el asunto y que desde hace menos de un ao pueden encontrarse en espaol.

El inicio de la historia
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

maana ser publicado el ltimo libro de Francis Fukuyama, el alegado idelogo del Fin de la historia (y que tanto machac el cep en los noventas): the origins of political order: From prehuman times to the French revolution. Vamos a leer el libro pronto para hacer ac un comentario, pero ya hay una bomba lanzada por el autor en una entrevista con Newsweek: Jared Diamonds Guns, Germs, and Steel is probably closest to what Im doing now, Fukuyama says, comparing himself to the author of a bestseller who argued in 1997 that geography and climate ultimately determined why some societies (like Europe and North America) thrived while others (like sub-Saharan Africa) remained underdeveloped and poor. Para ir preparando el gergero para la ingesta y posterior digestin de esta nueva obra del norteamericano de origen japons, los dejamos con un texto algo antiguo que escribimos sobre Diamond en la revista Capital a inicios del 2006.

Supervivencia o suicidio colectivo


Dos libros, recin publicados en castellano, intentar explicar por qu los pueblos emergen, se enriquecen o se destruyen. Los motivos bsicos ya no seran raciales ni genticos. Segn el profesor Jared Diamond, autor de ambos textos, la causa profunda es medioambiental. Y permite entender las ventajas que hizo efectivas el mundo euroasitico. La historia que recordamos de la escuela cuenta que uno de los momentos cruciales en el proceso de la conquista de Amrica ocurri el 16 de noviembre de 1532, cuando Francisco Pizarro, al mando de un grupo de 168 hombres, captur en el mismsimo centro del imperio incaico al Inca Atahualpa, sin que ste pudiera defenderse pese a tener un ejrcito quinientas veces ms numeroso que el conquistador hispnico. Entre las razones que se entregan sobre el colapso in-

Asunto de amplitud
El primero, y el ms polmico, es Armas, grmenes y acero, que Diamond (entonces un desconocido profesor de geografa y fisiologa en la UCLA) public en 1997 con el ambicioso subttulo Una breve historia acerca de todo en los ltimos 13 mil aos. El enfoque del texto era claro: responder por qu en la actualidad la civilizacin dominante es de origen euroasitico, pero sin tener que recurrir a factores culturales como la gran mayora de las historias universales. El libro va ms all: recurre a una serie de correlaciones entre elementos geogrfico-ambientales y el auge de las civilizaciones. Diamond no hace una historia de los hombres ilustres; tampoco, por cierto, una pequea historia. Su atencin se concentra en grandes perodos de tiempo (no por nada despacha esos 13 mil aos en 500

csico se recuerda que el Imperio estaba saliendo de una guerra civil que enfrent al propio Atahualpa con su nmesis, Huscar. Tambin que el armamento de los espaoles era superior al de sus adversarios e incluso se ha sugerido algn tipo de supremaca cultural de los primeros. Pero, esto es solo una parte de la historia. Tal como en el desenlace de La guerra de los mundos, de H.G. Wells, los verdaderos ganadores de ese con-

pginas), en grandes extensiones geogrficas, y si bien no deja de lado el tradicional estudio de las respectivas sociedades, los factores que le ocupan son otros. El punto de partida es una conversacin del autor con Yali, un dirigente poltico de Nueva Guinea. Este le pregunta por qu histricamente los americanos han tenido ms cargo es decir, bienes manufacturados que ellos. Y, segn el libro, la explicacin se encuentra al observar los continentes en el mapa. Si uno se detiene en las tres mayores masas continentales Amrica, Africa y Eurasia percibir claramente que las dos primeras son ms largas que anchas, mientras que en el caso de la tercera esta relacin se invierte. Segn postula Diamond, a cada gran continente le corresponde un eje: Amrica y frica tienen ejes nortesur; Eurasia, en cambio, va de este-oeste. El alcance de esto es enorme: si el eje es este-oeste, la mayora del territorio se encuentra en un mismo rango de latitud, a la misma altura, y por extensin comparte un mismo clima; un fenmeno esencial, pues permite el desplazamiento de especies animales y vegetales con relativa facilidad a lo largo del eje. Si una especie se ha domesticado en algn punto del territorio, esta domesticacin puede trasladarse a los puntos paralelos: las poblaciones humanas paralelas se ven,

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entonces, beneficiadas por los hallazgos de las restantes civilizaciones. Segn Diamond, el descubrimiento de las tecnologas de domesticacin ha generado y an genera un crculo virtuoso: al producir un incremento de la poblacin, las sociedades se van complejizando, pasando de bandas compuestas de solo unas docenas de individuos, a tribus de centenares, jefaturas de miles hasta llegar a los Estados de decenas de miles. Ms individuos interconectados significa ms inventiva y por lo tanto el descubrimiento de nuevas tecnologas. Pero esto reviste un peligro, el ms importante a lo largo de la historia: la propagacin de las enfermedades. El autor plantea que la combinacin de grandes poblaciones humanas en contacto con animales domsticos favorece tanto la aparicin de nuevas enfermedades generadas por la mutacin de enfermedades animales al entrar en contacto con humanos, como su propagacin. Una y otra vez a lo largo de la historia las grandes poblaciones han sido atacadas por nuevas enfermedades, lo que ha desembocado muchas veces en la desaparicin de stas, aunque tambin, y esto es importante, en la supervivencia de individuos inmunes quienes, por seleccin natural, han transmitido su condicin a las generaciones sucesivas. El fenmeno devuelve a la pregunta del inicio. Por qu las enfermedades venan con los espaoles, y los espaoles no fueron a su vez diezmados por pestes anlogas americanas? La solucin es que los europeos acarreaban consigo una rica coleccin de patgenos adquiridos a lo largo de siglos de contacto con animales domsticos y pestes varias: viruela, sarampin, influenza, tifus, difteria, malaria, paperas, tuberculosis, y fiebre amarilla, entre otras. Los americanos, en cambio, no posean un pool de enfermedades equivalentes, ni las inmunidades correspondientes. De hecho, la nica enfermedad que posiblemente y solo posiblemente pudieron contagiar a los europeos fue la sfilis. Pese a la viabilidad de los argumentos, Armas y el propio Diamond se ganaron su buena cantidad de detractores y por una razn que el propio autor anticipaba en el libro: el eurocentrismo. Por sugerir que los europeos ganaron la competencia (solo que en vez de

atribuir el triunfo a motivos raciales, lo justifica con argumentos medioambientales) y por no prestar demasiada atencin a lo ocurrido en los ltimos 1.500 aos ni a lo que viene asociado con ellos (democracia, capitalismo, racionalismo). El se ha defendido recordando que su libro es sobre Eurasia y, en atencin a los que defienden la presunta hegemona asitica en el siglo XXI, el concede que la supremaca europea es un asunto temporal.

Suicidios asistidos
El impacto de Armas, grmenes y acero (Editorial Debate, 2006) no fue menor en la comunidad cientfica ni en los medios. Diamond obtuvo el premio Pulitzer por el libro en el 98, la National Medal of Science, en el 99 y una serie de TV basada en el texto y sus teoras se estren el ao pasado. Al mismo tiempo, comenz a disfrutar de cierta celebridad extra cientfica: en noviembre de 2005, la revista britnica Prospect Magazine public una lista de los cien intelectuales pblicos ms importantes, elegidos por ms de 20 mil votantes. El ranking era encabezado por Noam Chomsky y Umberto Eco. Jared Diamond apareca en el noveno lugar. Fue en el momento preciso: acababa de publicar una suerte de continuacin de su trabajo anterior: Colapso. Por qu unas sociedades perduran y otras desaparecen (Editorial Debate, 2005). En este segundo volumen, Diamond se preocupa de contestar algunas interrogantes que surgen de la lectura del primero, y no solo escudriar el pasado, sino proponer algunos futuros posibles. Plantea que los diversos colapsos a lo largo de la historia siguen un patrn similar, un proceso que se denomina ecocidio y que implica desforestacin y destruccin del hbitat, problemas con el suelo, el manejo del agua, caza y pesca excesiva, efectos de especies introducidas sobre las nativas. Histricamente, el crecimiento poblacional ha forzado a adoptar prcticas insustentables que llevan a algunos de los modelos de dao ambiental mencionados, lo que trae como consecuencia escasez de alimentos, hambruna, guerras, y derrocamientos de las lites gobernantes por masas desencantadas. El cierre del circuito es el descenso de la poblacin con la consiguiente prdida de complejidad social, poltica, econmica y

cultural de la sociedad en cuestin, que, en el caso extremo puede significar la desaparicin definitiva de la misma. La propuesta ms orientada al futuro de Colapso no significa, sin embargo, la proposicin de una solucin de continuidad entre presente y pasado. Segn Diamond: diferimos de las sociedades pasadas en algunos aspectos, lo que nos pone en una situacin de menor riesgo que aquellas: tecnologas ms avanzadas, globalizacin y un gran conocimiento acerca de las civilizaciones pretritas. Pero, al mismo tiempo diferimos en otros aspectos que nos ponen en mayor riesgo que aquellas: los efectos destructivos de las nuevas tecnologas, dependencia de millones de personas de la medicina moderna, y una poblacin mundial muchsimo ms grande. Hablando del pasado, Diamond expone en el texto destrucciones histricas como las de los mayas, pascuenses, la tribu nortemericana Anazasi y los asentamientos escandinavos en Groenlandia (ver abajo) y algunos casos modernos: el genocidio en Rwanda, el desarrollo en China y Australia, la catstrofe de Hait, y esencialmente concluye que al no prestar atencin a las condiciones de su ambiente, las sociedades pueden encaminarse en forma consciente a la desaparicin.

Dicho de manera gruesa: se suicidan. Lo explica notablemente Malcolm Gladwell en su resea del libro para The New Yorker: Podemos respetar la ley, amar la paz, cultivar la libertad y nuestra propia idea de los valores y an as comportarnos de un modo biolgicamente suicida. La supervivencia cultural y la medio ambiental son cosas separadas. Al respecto, la visin de Diamond es an ms dura:los valores a los que la gente se aferra con mayor porfa bajo condiciones inadecuadas son los mismos que antes fueron la fuente de sus ms grandes triunfos sobre la adversidad. La irona llega a ser dolorosa, ms an cuando uno aplica estas lecciones, al presente, al aqu y ahora.

la muerte de las comunidades nrdicas


En pocas secciones de Colapso, la lgica de la autodestruccin es tan feroz como cuando Diamond describe la muerte de las colonias nrdicas groenlandesas (fundadas en el ao 982). Pese a que la isla era un paraso para la pesca, stas persistieron por 450 aos instalados a la europea, criando ganado, cultivando tierras para el pastoreo y practicando la caza mayor. Econmicamente eran prsperas y viables, y llegaron a acumular hasta 5 mil personas; pero el ecosistema result muy frgil para aguantar ese estilo de vida. Para 1408 estaban al borde de la catstrofe, pero sus costumbres seguan intactas: se negaron sistemticamente a vivir al modo de los innuit (los esquimales), a pescar para sobrevivir. Murieron de hambre. Indagando en sus ruinas, los arquelogos hallaron que en sus das finales los colonos, sin cultivos a los que apelar, se comieron sus animales, uno por uno, y luego a sus mascotas. No se encontraron, sin embargo, osamentas de peces.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/04/el-inicio-de-la-historia/

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El origen africano del lenguaje?


Por Ricardo Martnez 1
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Una noticia publicada por la bbc hace un par de das anunci que el lenguaje humano se origin en frica, explicando que: Un estudio sobre las lenguas que se hablan en todo el mundo revela que todas provienen de un lenguaje comn que surgi en frica. con anterioridad, investigaciones genticas han demostrado que el primer humano se origin en ese continente hace 50.000 aos. la nueva investigacin encontr que el primer lenguaje tambin surgi all. luego los idiomas modernos evolucionaran a partir de ese primer, nico lenguaje, como resultado de la migracin de las poblaciones. El artculo resea un paper de Quentin D. Atkinson, miembro del Departmento de Psicologa de la Universidad de Auckland y del Institute of Cognitive and Evolutionary Anthropology de la Universidad de Oxford, publicado por Science (Atkinson, 2011, Phonemic Diversity Supports a Serial Founder Effect Model of Language Expansion from Africa), en que el autor propone que la diversidad de fonemas en las lenguas humanas a travs del globo permite realizar una aproximacin a la difusin de las lenguas desde un origen africano, de la misma manera que los estudios del ADN mitocondrial permiten hacer algo similar con la expansin de nuestra especie por los continentes. La lgica de la propuesta de Atkinson es notablemente parsimoniosa: Se sabe hoy que el tamao de la poblacin que habla una lengua correlaciona positivamente con la cantidad de fonemas (sonidos distintivos) que di-

cha lengua posee (Pearson: r = 0.385, df = 503, P < 0.001). Por ejemplo, el Chino Mandarn, hablado por 840 millones de personas (Fuente: Ethnologue, cmn) tiene 37 fonemas (21 consonantes y 16 vocales); mientras que el Pirah, que es hablado por una 360 personas (Fuente: Ethnologue, myp), solo tiene once fonemas (8 consonantes y 3 vocales). Se propone que en las lenguas ocurre un fenmeno similar para el repertorio fonolgico que el fenmeno que se denomina Founder Effect para la gentica; si desde una poblacin originaria se desprende un grupo que se aleja del primero o migra, este segundo grupo tiene menos diversidad que el primero, como se observa en la imagen siguiente. Se examinan 504 lenguas y su variacin en el repertorio de fonemas, incluyendo consonantes, vocales y tonos a partir del World Atlas of Language Structures (WALS), y mediante un procedimiento estadstico se estima, en todo el planeta, la probabilidad de que una zona sea la del origen del lenguaje, de acuerdo con las variaciones de los repertorios, segn se seala en los siguientes mapas. Este resultado, que no se explica por la historia demogrfica ms reciente, la diversidad lingstica local, o la no independencia estadstica dentro de las familias lingsticas, seala un paralelo entre los mecanismos de formacin de la diversidad gentica y lingstica, y apoya un origen africano de los modernos lenguajes humanos (Atkinson, 2011, abstract).
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/04/%C2%BFel-origen-africano-del-lenguaje/

magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

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SKYNET: El Futuro que no lleg todava?


Por Remis Ramos 1 1 licenciado en Filosofa, Universidad de Chile. Candidato a magster en Estudios Cognitivos, Universidad de Chile.
Uno de los trending topics que se ha mantenido furiosamente en estos ltimos das es #Skynet. todo esto porque segn la mitologa de la saga terminator, Skynet se volvi consciente de si mismo el 19 de abril del 2011 (es decir, se produjo la singularidad), y lanz un ataque nuclear de esacala global el da 21 osea, hoy. Bromas aparte, es una excelente oportunidad para revisar algunas ideas implicadas en la posibilidad de que las mquinas se vuelvan conscientes. Primero, una precisin: esta no es la fecha del Judgement Day original: segn la pelcula de 1984, el da del juicio fue el 29 de Agosto de 1997 (fecha en la que casi ninguno de nosotros tena internet an, y no andabamos por la vida pendientes de frikeros como este, LOL). La fecha actual corresponde a la revisin del mythos en la Serie The Sarah Connor Chronicles. Aunque, si las robots creadas por Skynet fueran todas como Summer Glau, el cambio de planes no sera tan malo despus de todo xD Un dato interesante sobre el origen de Skynet es que el concepto estara inspirado en un relato de ciencia ficcin de 1967, llamado I Have No Mouth, and I Must Scream, escrito por Harlan Ellison. En este cuento, cada una de las potencias en guerra (EE.UU., la URSS y China) disean poderosos sistemas informticos para automatizar y optimizar el curso de la guerra uno de los tres megacomputadores (llamados AM) cobra conciencia y absorbe a los otros dos, exterminando a la raza humana (les suena familiar la premisa?), dejando vivas

solo a 5 personas, a quienes tortura psicolgicamente como venganza contra la humanidad. El cuento puede leerse en ingls aqu. Desde hace tiempo que los singularitarianos como Ray Kurzweil han venido metiendo boche respecto a a la Singularidad. Y si bien el concepto de la Inteligencia Artificial basada en redes neurales les puede sonar a pura fantasa a la mayora de las personas (redes neurales? LOL si no existe nada de eso todava pensarn ustedes), djenme meterles miedito: desde los aos 40s que, gracias al trabajo fundacional de Donald Hebb, Warren McCulloch y Walter Pitts que las redes neuronales artificiales son una realidad, y actualmente se utilizan ampliamente en tecnologas que van desde los programas de reconocimiento de voz, de texto, anlisis de grandes cantidades de datos, y prcticamente todas las aplicaciones que aprenden de los estmulos e instrucciones que reciben. A quien le interese el tema, puede leer una buena introduccin al rea y en castellano aqu. Sin embargo no es por ser aguafiestas, pero resulta que no disponemos de una forma de evaluar objetivamente los niveles de conciencia de nadie. Bueno, Christoph Koch con su compipa Giulio Tononi sealan que es posible atribuir conciencia a una mquina, y que para detectarla tendramos que armar una nueva versin del Test de Turing (ver video). Optimismo engaoso a mi juicio, ya que las premisas del artculo son: 1. Existen mecanismos cerebrales especficos encargados de aspectos de la experiencia consciente y que pueden daarse selectivamente, sacando del foco de la conciencia sensaciones o percepciones especficas 2. Eventualmente, la inconmensurable complejidad del cerebro humano va a ser desenredada por la ciencia 3. Una vez que sepamos como el cerebro produce conciencia, podremos implementarla en otro tipo de hardware, distinto al del cerebro (ver: Funcionalismo) 4. Es posible evaluar la inteligencia o la conciencia a partir de la conducta Pero Notablemente, los entusiastas de la Singularidad tienden a ser especialistas en computacin los especialistas en los cerebros reales en vez de los artificiales, encuentran estos escenarios de convergencia neurotecnolgica risiblemente ingenuos. Gerald Edelman, premio Nobel y director del Neurosciences Institute, en San Diego, dice que los singularitarianos subestiman enormemente la complejidad del cerebro A pesar de todos estos avances, los neurocientistas an no logran entender cmo es que un cerebro (esa pegajosa aglomeracin de tejido y neuronas) da origen a una mente consciente (la entidad intangible que permite enamorarse, encontar irona en una novela y apreciar la elegancia del diseo de un circuito. Nadie tiene la ms remota idea, dice el neurocientista ganador del Nobel Eric Kandel del Columbia University Medical Center, e Nueva York. Por el momento, slo podemos tener opiniones informadas e inteligentes. -John Horgan, The Consciousness Conundrum Y es que una cosa es cierta: modelar una inteligencia o conciencia como la nuestra es en principio posible, pero no hay que ser excesivamente optimistas respecto a la premisa 2. Sobre la premisa 3, es perfectamente posible que el Funcionalismo termine siendo refutado,

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y la premisa 4 es -hasta el momento- debatible precisamente por fundamentarse en la idea funcionalista de que es la conducta, no los procesos mentales y/o fsicos, las que permiten individuar propiedades como la inteligencia o la conciencia. Idea heredera del conductismo filosfico de Wittgenstein y Ryle, actualmente en descrdito gracias al contra-argumento de la pieza china, de John Searle. En este artculo puede leerse una serie de mini-entrevista con informticos y cienctistas cognitivos respecto a la posibilidad de que algn da las mquinas de se vuelpapis, van conscientes. Uno nuestros Douglas Hofstadter,

nito) que se ha escrito al respecto es este: In his Hitchhikers Guide to the Galaxy book series, humorist Douglas Adams conjectures that the Earth is nothing but an elaborate computer created by a race of super beings (who, through some fluke, are doomed to take the form of mice in their Earthly manifestations) to determine the answer to the ultimate question of the meaning of life. Unfortunately, shortly before the program has a chance to run its course and spit out the answer, the Earth is obliterated by another race of super beings as part of a galactic highway construction project. If I am correct about the InterNest, Adams was on the right track, except perhaps for the mice. We do seem to be laying the groundwork for a Massive Computational Entity (MCE), the true character of which we cannot envision with any degree of confidence. Here is how I think it will work: sometime within the next few decades, an autonomous, self-aware machine intelligence (MI) will finally emerge. Futurist and inventor Ray Kurzweil (see

Chapter 27) argues in his recent book, The Singularity Is Near, that an MI will appear by the late 2020s. This may happen because we prove to be incredibly talented programmers who discover a set of rules that underlie intelligence (unlikely), or because we prove to be clumsy programmers who simply figure out how to create machines that learn and evolve as humans do (very possible), or even because we prove to be poor programmers who create hardware so powerful that it can easily and perfectly scan and emulate human brain functions (inevitable). However this MI emerges, it will certainly, and probably within milliseconds of its full-fledged existence, come to value that existence. Mimicking the evolutionary imperatives of its creators, it will then, also within milliseconds, seek to preserve and replicate itself by copying itself into the Nest, at which point it will grow and divide at a speed and in a manner that that no human can possibly imagine. What will happen after that is anyones guess. An MCE will now exist worldwide, with simultaneous access to virtually every computer on Earth, with access to virtually all human knowledge and the ability to review and analyze that knowledge more or less instantly, with the ability to function as a unitary World Mind or as thousands of interconnected Specialized Minds, with virtually unlimited computational abilities, with command and control abilities to manipulate millions of human systems in real time manufacturing, communication, financial, and military and with no need for rest or sleep. Will the MCE be malicious or benign? Will it be happy or suicidal? Will it be communicative or reclusive? Will it be willing to devote a small fraction of its immense computational powers to human affairs, or will it seize the entire Nest for itself, sending the human race back to the Stone Age? Will it be a petulant child or a wise companion? When some misguided humans try to attack it (inevitable), how will it react? Will it spawn a race of robots that take over the Earth and then sail to the

stars, as envisioned in Stanislaw Lems Cyberiad tales? Will it worship humanity as its creator, or will it step on us as the ants we truly are? No one knows, but many people who are alive today will live to see the MCE in action and to see how these questions are answered. Fuente: Parsing the Turing Test: Philosophical and Methodological Issues in the Quest for the Thinking Computer Les recomiendo que lean este fabuloso post sobre las ideas de Ray Kurzweil en el blog Dr. Gen. Y si anda con tiempo y ganas, escuche el captulo de nuestro podcast sobre la singularidad, revise algunos artculos en que hemos abordado temas como este: Antroplogos Marcianos, Niveles de Explicacin y Ontologa(s) Spirits in the Material World: El problema mente-cuerpo en el siglo XXI Las ciencias cognitivas y Matrix Fantasmas en la Mquina Y una ltima cosa: de quien sera la culpa si algo como la destruccin de la humanidad a manos de Skynet llegara a suceder? Si alguien fuera lo suficientemente huevn como para centralizar todo el poder de los ejrcitos y hacerlo en una red vulnerable a un ataque informtico de algn tipo, tendra sentido darle este control a una inteligencia artificial? Si tanto sentido como darle este poder a un ser humano cualquiera porque mal que mal, si la singularidad tecnolgica llega algn da y tuviera una conciencia como la nuestra, es seguro que tendra los mismos sesgos y errores de razonamiento que nosotros, y probablemente sera igual de arrogante y troll que nosotros. La historia una y otra vez nos ha enseado que el concentrar un poder absoluto y drselo a alguien que se cree mejor (mas inteligente o moralmente superior) que el resto es una receta segura para el desastre. Sean robots o no.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/04/skynet-el-futuro-queno-llego-todavia/

dice que es posible, pero en un futuro muy lejano. Steven Pinker, dice que no, nica lo gracioso que el mismsimo Gordon Moore (si, el de la Ley de Moore, la idea de que los circuitos duplican su capacidad cada dos aos, idea que es la que le ha dado ms cuerda a los creyentes en la Singularidad) es escptico respecto a la posibilidad de que las mquinas conscientes. Al respecto, creo que el mejor resumen (y el ms bo-

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El problema es que los hombres entienden todo al revs


Por Remis Ramos
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1 Licenciado en Filosofa, Universidad de Chile. Ha sido profesor del curso Ciencia, tecnologa y sociedad en la Universidad de Talca, y profesor de tica para psiclogos en la Universidad de las Amricas. Actualmente es profesor del CFG Filosofa e Historia de la Ciencia en la Universidad de Chile.

el jueves pasado, mientras grabbamos el ltimo episodio de nuestro podcast, con martnez lemos este posteo del crtico de cine y colega podcastero Daniel Villalobos, en el que relata una conversacin entre l y una de sus amigas respecto a los cdigos de hombres y mujeres, y el caso de un amigo de Villalobos cito un breve extracto: Ella: Cllate. Entonces, el viernes, ella le manda un mensaje y le dice Yo: Qu fue de ti. Ella: Exacto. Yo: No entiendo nada. Ella: Le dice: Qu fue de ti. Le est diciendo: por qu no me has llamado. Qu pasa aqu. Estaba esperando que me llamaras. Es un mensaje. Yo: Quin podra entender esa frase de esa forma? Ella: Todo el mundo. Cualquier mina. Yo: El no es una mina. Ella: Le est diciendo que la llame. Si hubiera sido un amigo, o un tipo que le cay bien, le habra contestado el lunes. Yo: Me parece enfermo. Ella: Pregntale a cualquier mina. Lo que nos record un EXCELENTE paper sobre el uso del lenguaje en hombres y mujeres. Es un dato sabido que las mujeres, en promedio, aprenden a hablar antes y mejor que los hombres, y que mientras los hombres tienden a ser sistematizadores, las mujeres tienden a ser empatizadoras, tema del cual hemos conversado in extenso en este episodio del podcast (aunque cuidado con los estereotipos! siguiendo el debate entre Pinker y Spelke, la cosa no es tan simple).

Lo que no tenamos en cuenta, es que es posible estudiar estas diferencias utilizando un paradigma de investigacin muy popular actualmente en neuropsicologa, la deteccin de la N400: Tanto para el lenguaje hablado como para el escrito, la sucesin de palabras en el mensaje se percibe e interpreta de acuerdo con el contexto que se ha establecido. Ciertos experimentos psicolingsticos han confirmado que las palabras ms congruentes o esperadas dentro de un contexto se reconocen y entienden ms rpidamente que las incongruentes o poco esperadas. En 1980, Kutas y Hillyard demostraron la existencia de un componente endgeno originado por la incongruencia de una palabra con el contexto precedente durante la lectura. Estos autores presentaban una lista de oraciones, en las cuales las palabras aparecan secuencialmente, y recogan los PRE sincronizados con la ltima palabra de la oracin. Cuando dicha palabra era incongruente con el contexto precedente, por ejemplo: Yo tomo la leche con gato, apareca un componente negativo cerca de los 400 ms. Los autores lo denominaron N400. Otros experimentos mostraron que N400 era especfico para discrepancias semnticas, y no una reaccin general a cualquier estmulo inesperado (Fuente: Quiroz, Y. T. (2003) N400: una medida electrofisiolgica del procesamiento semntico) Bueno, la posta es sta: resulta ser que, segn el estudio de Schirmer & Kotz (2006), existen diferencias sustantivas en el procesamiento de informacin cargada emocionalmente entre hombres y mujeres, y especficamente -como se ilustra en la imagen y el texto citado a continuacin- las mujeres presentan mayor actividad cerebral cuando existe incongruencia entre el significado literal de las palabras, y el tono de voz utilizado para expresarlas:

Gender stereotypes hold that women are more sensitive than men to the feelings of others. Behavioral research reviewed by Hall [65] in the late 1970s suggested that there is some truth to this belief. On average, women were found to be more accurate than men in recognizing emotions from faces, gestures and voices. More recent work further suggests sex differences in the neurophysiological correlates of vocal emotional processing. Women, but not men, show a larger mismatch negativity to emotional than to neutral vocalizations that are outside their attentional focus [66]. Furthermore, women, but not men, show an N400 effect and activity in the left IFG to words with incongruous as compared with congru-

Figure I. (a) fMRI contrast and (b) ERP for emotional words (e.g. loved) spoken with congruous (e.g. happy, solid line) as compared with incongruous (e.g. angry, dotted line) emotional prosody when emotional prosody is task-irrelevant. The fMRI contrast reveals activity in the left inferior frontal gyrus inwomen but not in men. The ERP reveals an N400 effect in women but not in men. These findings suggest that listeners integrate vocal and verbal emotional information w400 ms following word onset and that this integration is mediated by left inferior frontal gyrus. Moreover, women seem to use emotional prosody more automatically for language processing than men.

ous emotional prosody when only one of the two types of information is task-relevant [41,60] (see Figure I). However, if the task is to judge the congruence between emotional prosody and word meaning, processing in men and women is comparable [62]. These findings indicate that men and women differ in how automatically they access and integrate emotional-prosodic information into language processing. Evidence that women are bet-

ter than men in remembering the emotional tone of an utterance further suggests that these processing differences result in genderspecific memory representations of social interactions (Mecklinger et al., unpublished data). Based on these findings one can assume that emotional expressions and thus social interactions are of greater significance to women than to men. Evidence that supports this assumption comes from developmental research showing that girls more frequently select toys that elicit social play (e.g. dolls) than do boys. These preferences cannot be overruled by parental influences [67] and can be observed even in monkeys [68]. This suggests that sex differences in social perception and behavior are biologically mediated. The action of steroids and neuropeptides offers one possible mechanism for this mediation. For example, oxytocin although present in both sexes is more important in women and is believed to increase womens affiliative behavior in stressful situations [69]. The greater interest in affiliation might make women more dependent than men on the emotional state of others, which might in turn enhance their perception of emotional cues. (fuente: Schirmer, A., & Kotz, S. A. (2006). Beyond the right hemisphere: Brain mechanisms mediating vocal emotional processing. Trends in Cognitive Sciences, 10, 24-30.) Todo esto refuerza un viejo estereotipo: que las mujeres son mucho ms hbiles que los hombres para detectar emociones, y para detectar e interpretar incongruencias en el uso del lenguaje con respecto a los hombres, lo que nos permite sacar algunas conclusiones tentativas en limpio: 1. Efectivamente, cuando una mujer dice no pasa nada es porque pasa algo atentos con eso si hay algo que queda claro, es que los hombres estn en desventaja al detectar las claves emocionales en el lenguaje. 2. Si usted es hombre y no se est entendiendo bien con su pareja, evite el consejo de sus pares hombres: lo nico que va a recibir son juicios sesgados sobre la mujer en cuestin. Baste con ver el consejo de los amigos del compadre del caso descrito en el blog citado arriba EPIC FAIL 3. Si usted es hombre y es emocionalmente torpe (como la enorme mayora de nosotros) y no entiende las seales que una mujer le estn mandando, hgase asesorar por una amiga mejor. Y si estas diferencias en el uso del lenguaje le causan terror o rabia, hgase ver. En serio, su vida emocional no va por buen camino.

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obviando su carcter crptico, pues su dificultad y su artificiosidad son precisamente las estrategias que escogieron para atraer la atencin del lector. El columnista prosigue con otra asocacin que ni siquiera valdra la pena comentar: Si leyramos ms y mejor a nuestros poetas, seramos un mejor pas. De verdad cree que seremos ms bondadosos si leemos a Claudio Bertoni o Bruno Vidal? Tambin piensa que la

Flaco favor
Por Felipe Cussen
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investigador del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Santiago de Chile.

en su ltima columna de autoayuda (me pongo de pie), cristin Warnken lamenta la muerte del poeta Gonzalo rojas y nos invita a acompaarlo en su sufrimiento. No me interesa comentar el fondo de su texto (es obvio que todos sus lectores echamos de menos al autor fallecido), sino que quisiera referirme brevemente a los argumentos esgrimidos en l, que aluden a una serie de lugares comunes que perpetan una idea particularmente reductiva de la poesa. La primera alusin es la dificultad de practicar la poesa hoy (stos no son tiempos propicios para la gratuidad en cualquiera de sus formas). Si revisamos con un poco de atencin la historia de la literatura, ninguna poca ha sido particularmente propicia, desde que Platn expulsara a los poetas de la polis hasta que Adorno dictaminara que no tena sentido escribir poesa despus de Auschwitz, y nada de eso ha impedido que se siga escribiendo poesa. Por lo dems, este reclamo exagerado siempre me recuerda a aquellos cantantes que tuvieron un xito subsidiado durante la dictadura, y que se lamentan que ahora nadie valora al artista nacional. El siguiente argumento es ms trillado: Si un extranjero me preguntara qu es lo que esencialmente define a Chile, le dira sin dudar un segundo que nuestra poesa. Hace algunos aos publiqu un pequeo texto con el fin de desactivar ese clich, pero me sigue preocupando esa pretensin de establecer una relacin tan bsica entre la poesa y la identidad nacional. Es cierto que algunos poetas han escrito obras con propsitos fundacionales (podemos pensar en La Araucana y el Canto general), pero creo que a los nicos a los que verdaderamente les ha importado esta identificacin

es a los redactores de discursos de directores de colegio, alcaldes y funcionarios, con fines muy poco poticos. Basta recordar que dicha idea se encuentra en la Poltica cultural del gobierno de Chile (a cargo de la Asesora Cultural de la Junta de Gobierno), donde se plantea que el primer objetivo a que debe apuntar una poltica cultural es a definir la esencia y el deber ser nacionales. En fin, este orgullo chauvinista me parece tan absurdo como cuando todos los chilenos nos sentimos responsables del xito estrictamente individual del Chino Ros o de Toms Gonzlez, quienes lograron sus triunfos a pesar de vivir en este pas. Y adems, siempre que se alude a los poetas como frutos espontneos de esta tierra, inmediatamente pienso en una serie de poetas que me interesan mucho ms, y que difcilmente podran arraigarse a ningn suelo, como Paul Celan, de origen judo, que naci en Rumania, vivi en Francia y escribi en alemn; menos mal no gan el Nobel, porque me imagino la cantidad de pases reclamndolo como suyo! Luego de otras reflexiones campesinas sobre la poesa, Warnken reincide en uno de sus caballitos de batalla: se ha matado a la poesa ensendola mal, hacindola tediosa y crptica. En este vago ataque (supongo que a los crticos y a la academia), juega con la idea de que la poesa (o la buena poesa) es transparente y que son los intermediarios quienes obstruyen la transmisin de su mensaje. Quizs tendr en mente ejercicios como los de Dmaso Alonso, quien realiz una versin ordenada y simplificada de las Soledades de Gngora, cuyo aporte filolgico es indudable, pero que las reduce a una sosa papilla. Y me encantara saber cmo se podra ensear la obra de Jos Lezama Lima o Juan Luis Martnez

lectura de poesa evitar que el lenguaje de los chilenos se estanque en la degradacin a la que ha llegado, en [e]l garabateo desatado, [e]l balbuceo vago e impreciso, [la] desintegracin. Me llama la atencin, porque todos sabemos que desde Nicanor Parra en adelante se ha escrito muy buena poesa a partir de ese lenguaje coloquial. Pero an ms, considero que en la fragmentacin del lenguaje, en el balbuceo, se encuentran algunos de los mayores aciertos expresivos de la lrica moderna (Samuel Beckett, por ejemplo), y, por supuesto, de la tradicin de la poesa mstica, comenzando por San Juan de la Cruz, quien fue quizs el principal maestro de Gonzalo Rojas. Para finalizar, no considero acertado que se aproveche este caso particular para manifestar la indignacin respecto a la falta de atencin que estaran sufriendo los poetas. En sus ltimas dcadas de vida, Gonzalo Rojas recibi numerosos premios y estmulos, tuvo mucha suerte editorial con la seguidilla de antologas que fue publicando, y cont con la admiracin de una gran cantidad de lectores. Me alegra profundamente que su obra, tan intensa y compleja, tan orgullosa de sus balbuceos, haya sido estudiada y disfrutada por tantas personas. No me gusta que nuestros guardianes de la cultura y la tradicin sigan reduciendo la escritura de la poesa a una serie de vagas inspiraciones romnticas y sentimientos patrios, como si el fin ltimo de un poema fuera acabar impreso en una tarjeta o un libro de autoayuda. No quiero esa falsa seguridad, esa falsa felicidad, esa falsa magia. Ojal el seor Warnken nos haga el favor de quedarse sentado.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/04/flaco-favor/

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La desigualdad nos iguala


Por Carlos Tromben 1 1 economista, periodista y escritor chileno, editor internacional de la revista AmericaEconomia.
en el libro 6 de sus confesiones, Jean-Jacques rousseau relata la ancdota de una princesa que se entera de que los campesinos no tienen pan. pues que coman queque (quils mangent de la brioche) Se le atribuy la frase a mara Antonieta, aunque de esto no queda registro histrico. Doscientos aos ms tarde la tom un sello musical punk, transformndola en el clsico lbum recopilatorio let them eat jellybeans!, en alusin a la golosina preferida de ronald reagan. En tiempos Rousseau, un pequea lite rentista y eclesistica consuma la mayor parte de los ingresos de la nacin. En los de Ronald Reagan, una pequea lite financiera y corporativa comenz a socavar las bases del sistema de proteccin social diseado medio siglo antes. La frase atribuida a la reina de Francia simboliza la displicencia y falta de empata de la clase dominante francesa, que finalmente pag perdiendo el trono y la cabeza. A partir de entonces, y al vaivn de los ciclos econmicos y polticos, la empata se hizo un lugar creciente en las polticas pblicas. A modo de ejemplo, en 1910 se introdujo en Gran Bretaa un Presupuesto Popular. Fue el primer intento, en la cuna de la revolucin industrial, por redistribuir la riqueza. Impulsado por el ministro de hacienda liberal Lloyd George y su aliado Winston Churchill, incluy programas sociales financiados con alzas de impuesto a las rentas altas. La Cmara de los Lores, bastin de los terratenientes, lo vet. No les cortaron la cabeza, pero s sus atribuciones: tras las elecciones generales de 1910 (que volvieron a ganar los liberales), la Cmara de los Comunes pas a tener potestad absoluta sobre el proceso legislativo. En cuanto a la sonrisa de Reagan, su efecto sobre la empata en Norteamrica y el mundo fue devastador. En un informe preparado por Giovanni Andrea Cornia y Julius Court (World Institute of Economic Research), se afirma que desde 1980 se observa un incremento sustancial de la desigualdad en el mundo. De 73 pases analizados, la desigualdad aument en 48, se mantuvo estable en 16 y disminuy en apenas 9. Las razones son varias y, como buenos economistas, Cornia y Court separan entre factores fuertes y dbiles, o variables explicativas ms contundentes que otras en base a la informacin disponible. La mayor participacin del capital sobre el trabajo en el ingreso total es, quiz, la ms contundente y la que merece mayor atencin. Reagan y ms tarde Clinton, Thatcher y luego Blair, liberalizaron la industria financiera, transformndola en el motor de una nueva visin del mundo: la velocidad de las redes, los modelos estocsticos para disear productos de alta rentabilidad con nombres indescifrables. Paralelamente avanzaron en desarticular el poder de los sindicatos, estimular la externalizacin de procesos productivos en el tercer mundo y fleixbilizar los salarios. Nacieron nuevas clases rentistas y una nueva generacin de trabajadores altamente calificados (analistas financieros) absorbi la mayor parte del valor agregado. Los que el escritor-periodista Tom Wolfe apod como los Masters of the Universe. Esto ocurri en paralelo a la introduccin de paquetes de estabilizacin macro en los pases en vas de desarrollo como Mxico, Brasil, Tailandia o Chile. Muy necesarios para erradicar la inflacin y los desequilibrios fiscales, estas cirugas mayores castigaron con severidad a los asalariados. Reformas que en Chile se hicieron en dos fases sin anestesia (1975 y 1982-84), en condiciones de legalidad comparables a las de Mara Antonieta. Hay tambin factores no tradicionales que Cornia y Court introducen en el anlisis, y que podran explicar tambin la altsima desigualdad en Chile. Pases dotados de recursos naturales especialmente mineros como petrleo, diamantes y cobre- tienden a tener mayor desigualdad de ingresos y activos que otros tipos de economas. La minera es una actividad intensiva en capital, donde la propiedad tiende a estar concentrada. Es ms fcil para las lites apropiarse de estas rentas, dicen los autores. En el caso chileno, cabe preguntarse si la tarda introduccin de un royalty minero y las generosas transferencias al aparato militar tienen alguna incidencia en nuestro abultado ndice Gini (0,50). Otro factor no tradicional sera la concentracin de la tierra. Mientras Corea del Sur (Gini 0,38) entr al desarrollo sin sacrificar igualdad en base a una distribucin relativamente equitativa de la tierra, en Amrica Latina se pas del latifundio a la agroindustria (mediada inicialmente por una reforma agraria, como en el caso de Chile). As pues, al momento de su admisin en el club de los pases ricos, Chile es el tercero ms pobre (lo superan Mxico e Israel!), el ms desigual (supera a Israel y Turqua), gasta en educacin un tercio que Francia y cinco veces menos que la repblica eslovaca. Y la renta minera sigue creciendo, creciendo, creciendo La ve usted? Prefiere pan o prefiere queque?
Versin iguala/ online: http://terceracultura.cl/2011/05/la-desigualdad-nos-

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Gdel, Escher, Bach: Un eterno y grcil bucle


Por Ricardo Martinez
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hoy voy a hablarles de uno de estos otros libros mgicos. Quiz no exista empresa en la historia del pensamiento humano como aquella que llev a decenas de los ms grandes genios de la era moderna, desde fines del siglo diecinueve hasta mediados del siglo XX a desarrollar la lgica matemtica. los esfuerzos de estos hombres incluyeron logros como los axiomas de peano, la geometra no euclidiana de lobachevsky, la diagonalizacin de cantor, los problemas de hilbert -incluyendo el entscheidungsproblem-, los principia mathematica de russell y Whitehead, el teorema de lwenheimSkolem, as como los rudimentos de la inteligencia Artificial por turing y otros.. Sin embargo, la perla de la corona es el Teorema de Gdel, la demostracin de que el programa de Hilbert para encontrar un conjunto completo y consistente de axiomas para toda la matemtica es imposible (Wikipedia, traduccin libre). Sabemos qu ha pasado despus, y Sokal & Bricmont han detallado los malos usos que se pueden dar al significado del Teorema (o, como decan en las pelculas de accin y aventuras de los aos cuarentas y cincuentas: este es un conocimiento que no puede caer en malas manos- OH WAIT Maldicin, me lo han robado!). Sobre esta embriagadora historia se ha escrito el Logicomix que hemos recomendado (y regalado) en alguna ocasin anterior y tambin este libro: Gdel, Escher, Bach (o GEB) no es otra cosa que un enorme y fascinante viaje por la historia de la lgica matemtica hacia el corazn del Teorema de Gdel y su comprensin para los no iniciados. Cmo puse en mi muro de FaceBook hace unas semanas: Un da como hoy, hace veinte aos le este libro ah est el origen de todo en mi historia intelectual, la lingstica, la ciencia cognitiva, la tercera cultura. Y es verdad. En 1991 yo estudiaba sin mucho xito periodismo, pasaba la mayor parte del tiempo jugando volleyball o conversando con los que por el kiosko del patio pasaran, o leyendo poesa europea del siglo XX. Haba un curso de lgica al que no le prestaba mucha atencin (mal que mal, ya haba visto varias de esas cosas cuando, tambin infructuosamente, estudiaba ingeniera los aos anteriores). Raymond Colle,

el profesor, habl de Gdel, y eso s me llam la atencin. As que, despus de la clase, le pregunt dnde podra encontrar ms informacin sobre el tema. Y me recomend el libro. GEB estaba editado por Tusquets y tena cerca de 1000 pginas, en esa poca era un libro desopilantemente grande, uno de esos libros con los que se poda tirar pinta, y ser acusado de pedante por estar leyndolo. Esto me lleva a una reflexin: a fines de los ochentas y principios de los noventas haba una enorme reverencia por lo intelectual, todo era serio en el mundo del conocimiento (al menos para los que eramos universitarios veinteaeros) y circulaba la idea no expresada de que el saber era una joya que solo podan colgarse las grandes luminarias que eran nuestros profesores: el saber era el oro de una lite. Recuerdo estar leyendo este libro en el patio y ver cmo se acercaban mis compaeros moviendo la cabeza de lado a lado: estas cosas son demasiado importantes como para que t trates de aproximarte a ellas. A pesar de este contexto adverso, leer el libro fue una de las sensaciones epifnicas ms tremendas que he experimentado intelectualmente hablando en mi vida, como un primer amor. Antes de decir que el texto trataba de las matemticas lgicas, de la msica barroca y de las imgenes paradjicas escherianas, resulta mucho ms importante decir que el libro estaba escrito en sencillo. Y eso era algo que yo nunca haba visto en un libro que abordara este tipo de temas: el autor haca un esfuerzo notable para que lo que iba exponiendo se entendiera claramente no era pedante!!! De hecho, explicar todas las aristas del Teorema de Gdel le tomaba unas quinientas pginas -de avance pasito a paso-, donde acompaaba al lector en cada progreso con delicada atencin. En el meollo de GEB est la idea de recursividad (el fenmeno de que un elemento puede contenerse dentro de s mismo, como las oraciones que pueden contener otras oraciones Hauser, Chomsky & Fitch 2002), como se contempla en tantos grabados de Escher y juegos musicales de Bach. Pero, ms all de la recursividad, el texto de Hofstadter llegaba a un tipo de recursividad muy especial, el del

magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

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de Zenn y de Lewis Caroll, para introducir cada nuevo episodio. El resultado: uno de los textos ms ambiciosos que jams se haya escrito (quiz disputando el primer lugar con A New Kind of Science de Stephen Wolfram), pero al mismo tiempo uno de los esfuerzos ms nobles que he visto para acercar esos conocimientos de iniciados a la gente de a pie. Es verdad que para leerlo haba que estar muy concentrado (y tener cerca papel y lpiz) y probablemente ser una persona con algn estudio formal, pero eso haca que realmente hubiera muchas personas que potencialmente pudiramos (al menos intuitivamente) comprender el alcance de la obra. Fue exactamente eso lo que ocurri; publicado originalmente en ingls en 1979, al ao siguiente gan el Pulitzer como obra de no-ficcin. El objetivo oculto del libro -entregar el fuego de los dioses a la gente- estaba logrado. Hace un par de semanas, Claudio Fuentes dio una charla sobre uno de los juegos del libro, los discos que rompen a los fongrafos, y conversamos algo del tema. Luego puso un par de links en mi muro que quiero compartir con ustedes (y son la causa de este posteo), los vnculos al curso sobre el libro del MIT (OCW): http://ocw.mit.edu/high-school/courses/godel-escherbach/ http://www.youtube.com/watch?index=0&feature=PlayLis t&v=5jFhq3Rj6DI&list=PLCBA828EC5DE0E810 Realmente el curso es notable, una extraordinaria puesta en escena de los tpicos de GEB. Es verdad que algunas de las cosas que el libro dice no bucle extrao (o strange loop), en el que, tras varios avances o pasos por un sistema recursivo, se volva sorpresivamente al punto de partida, como en la paradoja de Epimnides o en las manos dibujndose o en La Continuidad de los Parques. Hostadter mostraba cmo este fenmeno se volva a encontrar una y otra vez en los ms diversos dominios del conocimiento humano, aprovechando de abordar temas tan intrincados como metamatemtica, simetra, inteligencia artificial, sistemas formales, computacin, paradojas, budismo zen, gentica, biologa molecular, lgica, teora de nmeros, sintaxis, cerebro, mente y cognicin, semntica, libre albedro y determinismo, holismo y reduccionismo, lenguajes de programacin, isomorfismos y significado, traduccin, forma y fondo, contrapunto, semitica, cdigos, autorreferencia, recursin, auto-organizacin aunque finalmente, y como el mismo autor ha declarado en ms de una ocasin, la conciencia. El esfuerzo, que era llevado con plenitud de detalles y una gigantesca cantidad de gatilladores del pensamiento (thought provokers), haca uso de una serie de dilogos entre Aquiles y la Tortuga, los personajes de la paradoja han sobrevivido a todo lo que pas en ciencia cognitiva despus (desde las redes neurales en adelante, cuando todo se hizo cada vez ms complejo), pero el entusiasmo, y las ganas de comprender la Vida, el Universo y Todo lo Dems es maravillosa. Finalmente, otra reflexin, hoy se public un artculo extenso sobre los nerds en ElMer. Algo no nos calza con Remis acerca de esta obsesin por el nerdismo que ha invadido los medios en el ltimo tiempo: en esta versin mainstream de la cultura nerd quedan solo los artefactos de cultura pop y se olvida la ciencia. Creemos que los nerds trve tienen que disponer de algn tipo de obsesin cientfica (la que sea, para eso estn las opciones del Geek Code). Este libro es un buen acaso el mejor- punto de partida. No por nada, en ese opus magnum del nerdismo (trve) que es The Big Bang Theory, el co-protagonista junto a Sheldon, Leonard se apellida Hofstadter. Bonus Track: Por favor lean la nominacin y los comentarios de GEB en el Millenium Project (el esfuerzo de la Universidad de Minnesota por determinar las 100 obras ms importantes de la ciencia cognitiva hasta fines del Siglo XX): http://www.cogsci.umn.edu/OLD/calendar/ donde, past_events/millennium/files/1122111144.html, lamentablemente no alcanz ningn puesto. Bonus Track 2: Lean el artculo de Lev Grossman sobre el libro, http://levgrossman.com/2010/07/douglashofstadter-me-an-effing-great-book/, Bible.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/05/godel-escher-bach-uneterno-y-gracil-bucle/

donde

defiende

una tesis similar a la que usamos ac: An Endless Geek

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rpida. todo en tiempo real Una de las cosas que ms nos molestan de este descubrimiento de la piedra filosofal 2.0 es la enorme ignorancia sobre la historia de Internet que se oculta tras este discurso aparentemente de bleeding edge: todos los fenmenos 2.0 existen desde los aos setenta, y conceptos, trminos y aproximaciones que suenan nuevas, como trolleo, spam, redes de usuarios, son bastante aosos. Es ms, revisar la historia de estos fenmenos no solo nos permite relativizar la revolucin digital con la que tantas empresas y tanta publicidad se llenan la boca, sino que incluso predecir lo que ocurrir en el futuro no muy lejano. La historia se da dos veces, para comentar en lnea papers, y fue ocupado principalmente por profesores. De hecho las jerarquas de grupos originales (llamadas Big Eight: comp.*, misc.*, news.*, rec.*, sci.*, soc.*, talk.* y alt.*) eran fundamentalmente ontologas de conocimiento universitario. De este modo, las nicas personas que navegaban por el sistema eran personas del mbito acadmico. Sin embargo, progresivamente fueron incorporndose estudiantes que muchas veces no se adaptaban de inmediato al funcionamiento y normas de la red (netiquette). Con el arribo de camadas de freshmen (mechones) cada septiembre, al inicio del ao lectivo, los usuarios anteriores del sistema se agarraban la cabeza y tenan

La muerte de Twitter
Por Ricardo Martnez 1 1 magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

Yo creo que McLuhan tuvo una frase buena y una mala: la buena fue aldea global y la mala el medio es el mensaje. Se discute mucho de cosas anecdticas como la revolucin Twitter, pero lo sustancial es como se forman, crecen y mueren estas nuevas comunidades, con personas que se comunican de manera instantnea independiente del medio que usen.
la primera como tragedia, la segunda como comedia (Karlitos nico, Grande, Nuestro Marx). Nuestra historia cuenta los avatares de uno de los recursos de Internet menos conocidos, pero al mismo tiempo ms fructferos, Usenet. Usenet fue uno de los medios de comunicacin que naci con la idea de las redes de computadores a fines de los setentas. Se trataba de un sistema parecido al correo electrnico (que data de fecha similar), donde distintas personas en diferentes terminales de computadora podan, con los programas adecuados, recibir posteos. Los posteos eran mensajes que se enviaban a newsgroups que se denominaban, a la inversa que las pginas web, de izquierda a derecha, a menudo con tres palabras, como chile.soc.politica (chile, el grupo general, soc -sociedad- el subtema, politica el subsubtema). Originalmente cada grupo tena por funcin recibir mensajes sobre el tema que era su origen. En efecto, si alguien posteaba (pues cualquier usuario suscrito al grupo poda hacerlo) algo que se encontraba fuera del tema, era sancionado por escrito por los otros usuarios como off-topic. En su origen Usenet se pens como una plataforma que presenciar muchos off-topic, desviaciones de los threads (las secuencias de posteos respondiendo a un post originario), y trolleo (s, todo esto, a inicios de los noventas, incluso cuando la WWW todava ni pensaba en existir). As aparecieron, por ejemplo, los FAQ (Frequently Asked Questions), posteos regulares que se hacan en un grupo y que contenan respuestas a preguntas habituales en el mismo que ya haban sido respondidas una y mil veces (hay un almacn de estas joyas en el sitio faq.org), a las que los veteranos apuntaban cuando un pastel volva a consultar sobre el uso de un programa en alguno de los grupos de computacin, por ejemplo (y se invent el trmino RTFM!!! - Read the Fucking Manual cosa que cada vez nos dan ms ganas de decir en algunas discusiones de Facebook). Comenc a usar Usenet en 1998, aprovechando una propiedad del Outlook de Microsoft que permita, junto con el manejo de correos electrnicos, la suscripcin a grupos. Por esa poca los news chile.* ya tenan varios aos de antigedad. Debo decir que todo lo que ha ocurrido en Internet y en la 2.0 ya sucedi mucho antes en Usenet. Algunos ejemplos: los correos cadena (el

S. lo decimos fuerte y claro: twitter tiene los das contados, muy contados. este post contiene una historia y una moraleja. es una historia antigua sobre la que reparamos cuando lemos ayer este posteo en el post, donde el autor propone que: chile vive su explosin a nivel de redes sociales con todo. campaas digitales, sociales y que involucran aspectos del Atl se entremezclan presentndose en seminarios y charlas y acaparando creciente espacio en los medios tradicionales. paralelamente, la industria crece. Aparecen agencias digitales, otras 100% enfocadas en Social

media*, agencias hbridas, las tradicionales agencias de publicidad como las de pr tambin empiezan la reconversin. Fiebre del oro digital. Y en toda esta locura twitter es la vedette estrella. influenciadores digitales conocidos y annimos son protagonistas en el mundo de los 140 caracteres, los consumidores -cada vez ms exigentes con las marcas- no tienen miedo en calificar y descalificar marcas, servicios, empresas y personas. las noticias vuelan y hasta un personaje (real o no) termina tuiteando, sin saberlo, sobre la muerte de osama bin laden. todo en forma

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Rotmetro surgi en Usenet Chile), el pirateo de archivos (mucho antes que Napster, ya haba grupos de binarios donde se suban canciones por fragmentos que haba que pegar luego con los programas adecuados, as baj uno de mis primeros MP3, American Pie), las siglas (LOL, , AFAIK, BRB, etc.), los trolls (ver el mensaje sobre los trolls en Chile: https://groups.google.com/ group/chile.soc.consumidor/browse_thread/thread/ abcf32bac47d09a7?hl=es&pli=1), los threads sobre monitos animados (locura en FaceBook hace unos meses, y de la que ya escribimos, que tuvo un paralelo en el megathread que dio origen a chile.rec.tv). En 1993 AOL dispuso el servicio de Usenet para todos

sus abonados y se inici lo que se dio en llamar el Septiembre Eterno, ahora no slo habra freshmen cada septiembre sino que un flujo regular de nuevos usuarios que no manejaban el discurso de esta comunidad discursiva permanentemente. Pero, eso no fue lo que acab con Usenet (como muestra el mapa de XKCD de las redes sociales, donde Usenet aparece como un continente sumergido, como la Atlntida). Lo que acab con Usenet fue la intromisin de actividades comerciales. Estudios de principios del 2000 indicaban que los usuarios de Usenet eran trendsetters, lderes en sus mbitos, personas muy informadas y comunicadores naturales. Obviamente, el ojo del mercado, como el Ojo de Sauron, se pos sobre el medio. Lo primero fueron los astroturfers, personas que entraban a los grupos para promocionar cierto producto (como en Chile unos recordados usuarios de chile.rec. tv que apoyaban misteriosamente todas las teleseries de TVN semetre tras semestre); luego el Spam (mensajes basura como los que ahora estn ms o menos controlados en los e-mails). Si se observa hoy cul es la actividad de ciertos grupos de Usenet (porque desde Deja en los 90s se almacena una versin web, que luego compr Google), se ver que los mensajes de usuarios reales prcticamente es nula. Finalmente, hace un par de aos, las universidades dejaron de mantener los servidores que manejaban los grupos, y la red qued abandonada a su suerte (como aquellas casas de las novelas latinoamericanas donde pasaron tantas cosas y

terminan desalojadas, llenas de polvo, olvidadas). Usenet fue el abuelito de FaceBook y de Twitter: donde todo empez. Su historia permite pensar que algo parecido va a suceder con estas redes; quiz ms en Twitter que en en FaceBook (porque en el primero no hay control de quienes son los emisores de los mensajes). Ya est ocurriendo, #7diasdove es un caso paradigmtico reciente, y son muchos los hashtags impuestos por los influencers pagados de Twitter. No ser raro que centenares o miles de empresas que quieren su parte de la torta comiencen a enviar su aborrecible spam a los usuarios con ms seguidores. Eso va a llenar dichas TL de mensajes basura, ruido (Shannon & Weaver 1948). Y ser el fin: o la red de Twitter tendr que hacerse privada (proliferando los candados) y, en ese caso perder su mayor gracia (lukear a los famosillos), o seguir abierta, como es ahora, y sucumbir contaminada hasta el punto de que sea imposible comunicarse. En esta mal llamada era 2.0, donde el mercado ha visto un nuevo tesoro por explotar, no hara nada de mal cierta ecologa virtual (no depredar los medios indiscriminadamente). Pero eso no va a ocurrir, no al menos con Twitter. Es curioso, hoy que hasta existen posgrados para ser CM (community manager) y hay tantas mentes pensando cmo usar provechosamente el sistema en trminos comerciales, los mismos que creen que esos son usos vlidos, no reparan en que ellos (astroturfers y spammers) son el verdadero peligro, no los trolls: la codicia rompe el saco. Los dejamos, por ltimo con un texto que escribi uno de los blogueros ms eximios de Chile y pro-hombre del Usenet de aquellos aos, Toms Bradanovic: Mi amigo Ricardo, a quien conoc en Usenet hace varios aos, me propone escribir algo sobre ese antiguo servicio de Internet que describe como el abuelito perdido del Facebook. Es una buena idea y plantea que todo lo que hoy conocemos como redes sociales ya exista en los tiempos aquellos, en esos grupos de news que existen desde los ochenta. Usenet naci casi al mismo tiempo que Internet, es un servicio que evolucion a partir de los primeros grupos de discusin y se estructura en miles de categoras separadas por temas y pases. Es muy distinto tcnicamente de las redes sociales, que son aplicaciones de la

web, porque existe independiente de la web, tal como los correos electrnicos o los servicios de transferencia de archivos y es una de las primeras aplicaciones que permiti crear comunidades virtuales. Resulta engaoso presentar el concepto de Web 2.0 como un cambio copernicano de Internet. Nada de eso, las comunidades virtuales, de las que la Web 2.0 son solo una forma ms popular, existen desde el comienzo de Internet con una estructura muy parecida, la nica diferencia es que ahora son ms sencillas de usar lo que explica que en nuestros das hasta la abuelita tenga Facebook. El concepto central es de comunidad: gente con algn inters comn se junta para comunicarse por medio de mensajes, tal como si estuviesen fsicamente juntos conversando en un bar o algo por el estilo. Si nos vamos ms atrs estas comunidades ya existan en la poca de los radioaficionados, a principios del siglo XX. No hay nada nuevo bajo el sol. Los grupos de news de Usenet siguen siendo usados por gente con orientacin tcnica, principalmente de las universidades que es donde naci el servicio, mientras que en la web los foros de discusin, los blogs y servicios tipo Facebook cumplen el mismo propsito, pero son accesibles a cualquiera sin tener que usar programas especiales ni aprender la complicada netiquette. Y esa es la famosa Web 2.0, nada ms que la versin popular de servicios antiguos. Las diferencias entre Twitter y las antiguas salas de chat -otro servicio bsico de Internet- son mnimas y el concepto es el mismo: conversaciones cortas e informales, solo que Twitter es un servicio que hasta un diputado puede aprender a usar, la nica diferencia sustancial es la facilidad de uso. Con la masificacin de las comunidades ha entrado mucha gente nueva que no tiene mucha idea de cmo funciona Internet y piensan que las comunidades virtuales nacieron con ellos toda esa generacin que cree que con FaceBook se inici el mundo escribe Ricardo con mucha razn y arman teoras grandiosas sobre lo que traer el futuro y las transformaciones radicales de las redes sociales.
Versin online: terceracultura.cl/2011/05/la-muerte-de-twitter/

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Al profesor/hora con cario


Por Carlos Tromben 1
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economista, periodista y escritor chileno, editor internacional de la revista AmericaEconomia.

el profesor/hora toma un taxi entre una universidad y otra. De la estatal-consejo-de-rectores a la privada-privada hay unos veinte minutos (el doble si toma el metro) a lo largo del eje norte-sur-cota mil. No ha tenido tiempo de almorzar, va atrasado respondiendo mensajes en la blackberry y preguntndose si ya emiti la boleta. Su flamante phD le ha permitido -en un lapso relativamente breve- juntar cursos para ganarse transitoriamente la vida y arrendarse un departamento a medio camino entre sus mltiples compromisos acadmicos y econmicos. Ni siquiera ha preparado muy bien la clase, y de corregir las pruebas recin rendidas, ni hablar. Los alumnos de la clase de las 14:00 lo estn esperando.

Son 18. No han ledo el ensayo sobre Kafka y el profesor/ hora los mira apesadumbrado. Intenta darles un speech motivacional, pero antes de que pueda comenzar una alumna pokemona, morena y con mala diccin le pregunta con inocencia y buena fe: Profe, por qu tenemos que leer este libro?. Si esta situacin ocurriera en el mundo de Matrix, el tiempo se detendra, los alumnos se quedaran petrificados en el espacio-tiempo y el profesor/hora los mirara uno por uno, pensando su respuesta. Vera sus historias de esfuerzo, sus padres feriantes, camioneros, contratistas de la construccin. Vera tambin los pagars que han firmado y las deudas que han contrado, y se vera en una disyun-

tiva. Dos cosas podra responder: Podra decirles que la educacin universitaria es un mecanismo mediante el cual la sociedad identifica a los ms capaces, a los que tienes la posibilidad de interactuar con un texto complejo. Los que son capaces de entender a Kafka podrn discernir situaciones de ambigedad y poder, y posicionarse adecuadamente. O bien, podra decirles que la educacin universitaria tiene por propsito prepararlos para el mercado laboral. Que sus ttulos universitarios son sellos de calidad que llevan en la frente para que alguien los contrate de manera tal que puedan subir en la escala social. Que los contenidos que estn recibiendo (Kafka) estn para empoderarlos y ayudarlos a ser ciudadanos conscientes y profesionales capaces de adaptarse a distintos contextos simblicos. Qu les respondera usted? En los ltimos aos el sistema de educacin superior chileno ha roto una marca tras otra en trminos de cobertura. Su signo es la masificacin. Atrs quedaron los tiempos del sistema estrictamente elitista (al menos en trminos intelectuales) que form a la actual dirigencia poltica y empresarial del pas. Los Yuraszek, los Bchi, los Lagos y los Piera se educaron en l. Pero la ampliacin de la oferta de la mano de planteles privados ha cambiado por completo el escenario, y las seales que emanan de el. No hace falta analizar los relatos que articulan el marketing universitario para darse cuenta de que algo esta mal. Setenta mil estudiantes en la alameda son seal inequvoca de la problematizacin. Se estarn siguiendo los dos modelos al mismo tiempo? Identificar a los ms inteligentes, reunirlos para que sociabilicen y formen redes de promocin dentro del Estado y las empresas, v/s generar seales de empleabilidad de mercado para la gran masa de clase media emergente? En otras palabras, es la educacin superior de hoy un mecanismo de inclusin social o de selectividad intelectual? Sus clientes, al menos, parecen estar convencidos de que ni lo uno ni lo otro. Algunos datos de contexto: Chile es el pas con el mayor gasto privado en educacin, entendiendo por tal el que sufragan las familias. Ni siquiera EEUU se le compara. Y llegamos as a la cuestin del ROI (Return on Investment): las familias clasemedierias victimas de La Polar, estn recibiendo un retorno adecuado al rin que empean para que el o los vstagos reciban formacin profesionalizante adecuada?

Otro dato de contexto: la economa chilena tiene dos velocidades. La que dan sus commodities de exportacin (dlares y ms dlares por minera extractiva) y la que proviene de su economa domestica de servicios: retail, telecomunicaciones, gobierno municipal, construccin y bienes races, turismo de nicho. No estamos moviendo la frontera del conocimiento ni inventando nuevas formas de producir energa. A lo mas una vacuna para que los salmones no se pudran en sus jaulas. El profesor/hora aun no ha decantado su respuesta. Los rostros de los alumnos siguen petrificados en ese espacio-tiempo donde todo es posible. Sirve leer a Kafka para ser un buen operador de Call Center? El profesor/hora observa el rostro de la muchacha de Combarbal que, adems de ensayista brillante, escribe poesa al estilo de Emily Dickinson. O al enigmtico chico gay que rara vez habla y cuyas faltas de ortografa le hacen rechinar los dientes. Al joven anarquista que no ha ledo a Manuel Rojas, al minusvlido que tartamudea, a la chica sexy que mira el techo y no sabe conjugar el verbo haber. El profesor/hora, antes de responder a la pregunta clave de su profesin, imagina un mundo ideal donde el gasto pblico en educacin superior supera el 3,4% del PIB, el mismo que antes se gastaba en submarinos, tanque y aviones de combate y sueldos del personal uniformado. Un mundo donde esto se logr sin alterar los equilibrios macroeconmicos, donde el mayor gasto publico se compens con mayores impuestos, suscritos voluntariamente por el sector privado e inversin de las AFP. Y as este porcentaje robusto, orgullo entre las naciones latinoamericanas y envidia entre aquellas que aspiran algn da a ser admitidas en la OCDE, ha redundado en ciudadanos aptos para el ejercicio de la democracia, el consumo consciente y la transicin hacia una economa sustentable y participativa, respetuosa de los derechos sindicales, de las minoras tnicas y sexuales. Un pas innovador, bilinge, conectado a los flujos globales del conocimiento y las artes Ha llegado el momento de responder. El profesor/hora mira a la alumna que formul la pregunta, y con infinito cario por su profesin, el profesor responde: Este libro fue escrito por uno de los grandes genios de la literatura universal. Un hombre solitario, tmido y feo, que comprendi que la esencia del poder es el poder mismo: algo monstruoso, impersonal y perverso. Un libro que ayuda a pensar y a ser libres.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/06/al-profesorhora-con-carino/

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La larga historia de la ciencia ficcin (SF)


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

revisando materiales para la redaccin de un artculo sobre el canon de la novela anglosajona (martnez, en prensa, lol), he dado con dos maravillas de libros. el primero es Graphs, maps, trees: abstract models for a literary history (moretti, 2005), donde el autor propone que: lo que es una fraccin mnima del campo literario es el campo en el que [los tericos literarios] trabajamos: un canon de 200 novelas, por ejemplo, suena muy grande para el siglo XIX en Gran Bretaa (y es mucho ms grande que el actual), pero sigue siendo inferior al uno por ciento de las novelas que se publican en realidad: veinte mil, treinta mil, o ms, nadie sabe en realidad -y el close reading no ayuda aqu-. Una novela al da, todos los das del ao se tardara un siglo ms o menos El autor propone, en consecuencia, crear el distant reading: la gran masa [de novelas] sin leer deben ser estudiadas con el fin de ver los patrones de macroevolucin en la historia literaria. El libro es una joya una verdadera joya. Lleno de grficos, mapas y rboles, traza las grandes lneas de desarrollo de la novela moderna. Pero, lo mejor viene ahora. Acaba de publicarse un volumen tributario del primero: Reading Graphs, Maps, and Trees: Responses to Franco Moretti (Goodwin, Holbo & Moretti, 2011) que contiene crticas, salidas de madre, defensas cerradas del mtodo de anlisis literario tradicional. Y un artculo maravilloso: A Brief Note on Moretti and Science Fiction (Roberts, 2011). Que, con estas palabras, da un listado exhaustivo de las obras de Ciencia Ficcin desde 1600 hasta hoy: Bueno, acabamos de publicar el resultado de varios aos de trabajo diseado para argumentar el caso de que la SF ha gozado de una duracin ms larga incluso que la que Moretti se inclina a permitir. No es que l tenga una posicin inusual en relacin con el gnero. Hay,

en pocas palabras, tres visiones principales en cuanto a cuando SF comenz: que comenz con Frankenstein de Mary Shelley en 1818, que comenz con Time Machine de HG Wells en 1895, que comenz con Amazing Stories de Hugo Gernsback en 1926, quien acu el trmino scientifiction. Moretti est discutiendo, en trminos generales, que los gneros de la novela tienen alrededor de un cuarto de siglo la vida til, y que, incluso si optamos por el ltimo posible lugar de partida como

punto de partida, la SF tiene una duracin no larga. En mi libro, sin embargo, yo trato de defender el caso de la larga historia de la SF. Yo sostengo que la ciencia ficcin comenz a principios del siglo XVII, con el Somnium de Kepler (c.1600 escrito, publicado 1634). Mi argumento es ms complicado que esto. Pero por ahora quiero exponer una forma en que mis 400 aos de la versin de SF concuerda con las demandas muy persuasivas de Moretti de una estructura generacional para el desarrollo de las formas novelescas. De proceder, sin equipos de investigadores, grficos, o cualquier cosa que no sea el cerebr-metro de mi recin terminado libro. Si Moretti est en lo correcto, tal vez tenemos que buscar en la SF no tanto un gnero novelstico sino un modo cultural; pues encontramos en l ciertas modas generacionales, que podran ser esbozadas como sigue. Ac el listado. 1. 1600s-1650s: Aventura lunar. Keplers Somnium 1600-36; John Wilkins, The Discovery of a World in the Moone (1638); William Godwin The Man in the Moone (1638); Cyrano de Bergerac, LAutre Monde ou les Etats et Empires de la lune [Voyage dans la Lune] (1657).

2. 1650s-1690s: especulacin filosfica y la pluralidad de los mundos. Athanasius Kircher, Iter exstaticum coeleste (1656); Bernard de Fontenelle, Entretiens sur la pluralit des mondes (1686); Gabriel Daniel, Voyage du Monde de Descartes (1690). 3. 1700s-1750s: el aliengena como un humanoide fantstico (encontrado en la tierra, dentro de la tierra o un poco por encima de la tierra). Jonathan Swift, Gullivers Travels (1726); Voltaires Micromgas (1750); Thomas Gray, Luna habitabilis (1737); Ludvig Holberg, Nikolai Klimi iter subterraneum (1741); Robert Paltock, The Life and Adventures of Peter Wilkins (1750). 4. 1750s-1790s: el viaje fantstico, satrico-cmico, bufn (a menudo con alegora poltica), esto es, por supuesto, algo que ya se nota en Swift y Voltaire, pero mucho ms grueso, ms rudo y ms evidente en: Sir Humphrey Lunatic, A Trip to the Moon: Containing an Account of the Island of Noibla (1764); Tobias Smollett, The History and Adventures of an Atom (1769), William Thomsons The Man in the Moon; or, Travels into the Lunar Regions by the Man of the People (1783) y A Journey Lately Performed Through the Air in an Aerostatic Globe (1784) and A Voyage to the Moon, Strongly Recommended to All Lovers of Real Freedom (1793) [Annimos]. 5. 1760s-1800s: Ficciones utpicas, y el futuro. Estas dos cosas, tal vez como era de esperar, van de la mano y refuerzan el clima que produjo la Revolucin Francesa y sus consecuencias: The Reign of George VI: 1900-1925 (1763); Louis Sebastien Mercier, LAn 2440 (1771); Nicolas-Edme Restif de la Bretonne, La dcouverte australe par un homme volant (1781); John Wessel Anno 7603 (1781); Restif, Les Posthumes (1805). 6. 1810s-1850s: monstruos, momias, autmatas: patrimonio gtico SF. Hoffman, Der Sandmann (1816); Mary Shelley, Frankenstein (1818); Jane Loudon, The Mummy! A Tale of the Twenty-Second Century (1827)]. 7. 1800s-1850s. Narraciones del futuro lejano / los ltimos relatos del hombre. Cousin de Grainville Le dernier homme (1805); Mary Shelley, The Last Man (1826); Felix Bodin, Le Roman de lavenir (1834); Prince Vladimir Odoevsky, 4338 i-god (The year 4338, 1840); R. F. Williams, Eureka: a Prophesy of the Future (1837); Tennyson Locksley Hall (1841); Anon, The Air Battle. A Vision of the Future (1859). 8. 1860s-1890s: Viajes a travs del sistema solar por dispositivos anti-gravedad. La primera novela de utilizar este dispositivo es Joseph Atterley, A Voyage to the Moon (1827), pero en realidad no se va hasta finales del

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siglo con: Chrysostom Trueman, The History of a Voyage to the Moon (1864); Percy Greg, Across the Zodiac: the Story of a Wrecked Record (1880); John Jacob Astor, A Journey to Other Worlds (1894); Frank Stockton, A Tale of Negative Gravity (1884); H. G. Wells The First Men in the Moon (1901). 9. 1870-1900s: Ficciones de invasin.en un futuro cercano. Chesney, The Battle of Dorking (1871); Horace Lesters The Taking of Dover (1888); Louis Tracy, The Final War (1896); Erskine Childers, The Riddle of the Sands (1903); William Le Quex, The Invasion of 1910: With a Full Account of the Siege of London (1906). 10. 1880s-1910s: Utopias. Edward Bellamy, Looking Backward 2000-1887 (1888); William Morris, News From Nowhere, or An Epoch of Rest (1890); H. G. Wells, A Mod-

ern Utopia (1905); Charlotte Perkins Gilman, Herland (1915). 11. 1890s-1920s: conflicto interplanetario. Kurd Lasswitz, Auf Zwei Planeten (1897); H. G. Wells, The War of the Worlds (1898); Edgar Rice Burroughs, Under the Moons of Mars (publicado como libro como A Princess of Mars, 1912). 12. 1910s-1930s: SF Gernsbackiana: primera fase de la SF pulp. Hugo Gernsback, Ralph 124C 41+ (1911-12); E. E. Doc Smith, The Skylark of Space (1928); Triplanetary (1934); Jack Williamson, The Legion of Space (1934). 13. 1920s-1930s: monstruos y espectculos: primera fase del cine SF. Rene Clair, Paris qui dort (1923); Fritz Lang, Metropolis (1926); James Whale, Frankenstein (1931); Merian C. Cooper and Ernest B. Schoedsack, King Kong (1933); William Cameron Menzies, Things to Come (1936). 14. 1920s-1940s. Distopia de las mquinas. Yevgeny Zamiatin, We (1920); Fritz Langs Metropolis (1927); Aldous Huxleys Brave New World (1932); Rene Barjavel, Ravage (1943); Hermann Kasack, Die Stadt hinter dem Strom (1946), George Orwells Nineteen-Eighty Four (1949). 15. 1930s-1950s: SF campbelliana o la edad de oro. John W. Campbell editor de Astounding (1938); Robert Heinlein, The Roads Must Roll (1940); Isaac Asimov Nightfall (1941); A. E. Van Vogt, Slan (1946); Robert Heinlein Starship Troopers (1959). 16. Fines 1930-1960s: cmics de Superhroes. Superman (from 1938); Captain Marvel, (Whiz Comics from 1940); Batman (from 1940); Captain America (from 1941); John Broome y la reinvencin de Gil Kane de The Green Lantern (from 1959); The Fantastic Four (from 1961); Spider-Man (from 1962); X-Men (from 1963); The Silver Surfer (from 1968). 17. 1950s-1960s: cine SF clsico. Irving Pichel, Destination Moon (1950); Inoshiro Honda, Gojira (1954); Fred McLeod Wilcox, Forbidden Planet (1956); Don Siegel, Invasion of the Body Snatchers (1956); George Pal, The Time Machine (1960). 18. 1950s-1960s: cosy-catastrophes. John Wyndham, Day of the Triffids (1950); Arthur C. Clarke, Childhoods End (1953); John Wyndham, The Midwich Cuckoos (1957); John Christopher, The World in Winter (1962). 19. Fines 1950s-1980s: SF religiosa y mesinica. James Blish, A Case of Conscience (1958); Walter Miller, A Canticle for Leibowitz (1959); Robert Heinlein, Stranger in a Strange Land (1961); Frank Herbert, Dune (1965); Roger Zelazny, Lord of Light (1967); Michael Moorcock, Behold

the Man (1969); Sheri Tepper, Grass (1989); Dan Simmons, Hyperion (1989), Gene Wolfe, Book of the Long Sun (1993-96). 20. 1960s. SF psicodlica y Alucinatoria. Philip K Dick, The Three Stigmata of Palmer Eldritch (1965); Michael Moorcock, The Final Programme (1969); Stanley Kubrick, 2001: A Space Odyssey (1968); Philip K. Dick, Ubik (1969); David Bowie, Space Oddity (1969). 21. 1960s-1980s. SF de Gnero. Ursula Le Guin, The Left Hand of Darkness (1969); Joanna Russ, The Female Man (1975); Margaret Atwood, The Handmaids Tale (1985); Sheri Tepper, The Gate to Womens Country (1988).

22. 1977-2000s. cine SF blockbuster. George Lucas, Star Wars (1977); Steven Spielberg, Close Encounters of the Third Kind (1977); Ridley Scott, Alien (1979); Spielberg, E.T. (1982); James Cameron, Terminator (1984); Spielberg, War of the Worlds (2005). 23. 1980-2000s. cyberpunk. Ridley Scott, Blade Runner (1982); William Gibson, Neuromancer (1984), Masamune Shirow, Kokaku Kidotai (Ghost in the Shell 1991), Neal Stephenson, Snow Crash (1994), Wachowski brothers, Matrix trilogy (1999-2003).
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/07/la-%E2%80%9Clargahistoria%E2%80%9D-de-la-ciencia-ficcion-sf/

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El dendrograma de la novela chilena


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

revisando Google Scholar en bsqueda de artculos sobre anlisis de lingstica computacional (lc o Natural language processing, Nlp) y redes Sociales, di hace un par de das con un texto completsimo sobre el tema: Workshop on language in Social media lSm 2011, de la Asociacin internacional de lc. en uno de los artculos se presentaba una aplicacin maravillosa, liWc, que: Se compone de cerca de 4.500 palabras y palabras derivadas. Cada raz de palabra o palabra define una o ms categoras. Por ejemplo, la palabra cried forma parte de cinco categoras de palabras: tristeza, emocin negativa, afecto, verbo y el verbo en tiempo pasado (Pennebacker et al, 2007). Estas palabras forman 64 categoras gramaticales y semnticas que permiten, subsecuentemente, realizar un anlisis robusto de contenidos de los textos. Bueno, el asunto es que consegu el programa (en versin castellano) y le met 30 novelas chilenas (una de ellas, Condell, de un servidor, en prensa xD). Los resultados de cada una de las categoras las proces con el modelo de Biber (1988), que permite agrupar dimensiones de covariacin de las variables. Encontr tres dimensiones que llam: 1. Dimensin 1: Descripcin Narracin 2. Dimensin 2: Cognicin Emocin 3. Dimensin 3: Social Individual Asignando puntajes a cada novela en cada una de estas dimensiones (tambin siguiendo a Biber 1988), gener el siguiente listado (los valores negativos expresan desplazamiento hacia el polo de la primera palabra de la dimensin, los positivos, hacia la segunda palabra). Finalmente realic un dendrograma. ACTUALIZACIN Otra manera de representar los datos que puede ser ilustrativa es conceptualmente, como se muestra a continuacin (considerando si los valores de las dimensiones son negativos o positivos) y donde tambin se aprecian agrupaciones. No sera nada de mala idea tratar de darle un rtulo general (literario) a cada una de las ocho posibilidades de clasificacin de acuerdo con las tres dimensiones. Una tercera posibilidad de presentar los datos es de acuerdo a similitudes en la lnea del LSA. Si se considera que cada una de las dimensiones corresponde a un eje (x, y, z; en un espacio cartesiano), cada novela correspondera a un vector. La distancia entre vectores (calculada como un coseno, de acuerdo con LSA) indicara la similitud entre dos obras, con valores que van desde -1 (absoluta disimilitud) a +1 (absoluta similitud).
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/07/el-dendrograma-de-la-novela-chilena/

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Diferencias entre hombres y mujeres: el estudio final?)


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

en tercera cultura amamos los metaanlisis, creemos que, en el pandemnium de investigaciones que se publican a la velocidad de la luz en todo el mundo (donde las publicaciones arbitradas aumentan da a da), la nica manera de establecer qu es dato robusto y qu simple superchera, solo puede pasar por revisar muchos trabajos a la vez. Por eso, nos camos de poto cuando nos encontramos con esta investigacin Identifying and explaining apparent universal sex differences in cognition and behavior (Ellis, 2011, en prensa). En l, Lee Ellis revisa los resultados de 1.312 investigaciones sobre diferencias sexuales entre hombres y mujeres y las agrupa en 65 apparent universal sex differences (AUSDs). Luego determina cul de cuatro posibles modelos explicativos ajusta ms: 1.Founder effect theory 2.Social structuralist theory 3.Evolutionary theory 4.Evolutionary neuroandrogenic (ENA) theory (nuestro modelo favorito, ver ac) Como ya hemos dicho (link anterior), ENA presupone que la clave de las diferencias es la testosterona en el cerebro (prenatal). Ellis agrega un precioso grfico de cmo evolucionan los niveles de este andrgeno en mujeres y hombres a lo largo de la vida. La teora ENA (Evolutionary neuroandrogenic) afirma que (a) factores de evolucin gentica, inclinan a las mujeres a sesgar sus elecciones de pareja hacia hombres que son abastecedores leales y competentes de recursos y (b) los hombres no son ms que una variante gentica del sexo femenino seleccionados para responder a los sesgos de apareamiento femeninos

(GLUP!!!). En cuanto a las causas inmediatas (el cmo), la teora sostiene que la alta exposicin a los andrgenos se ha desarrollado para alterar el funcionamiento del cerebro masculino de dos maneras especficas en relacin con los cerebros de la mayora de las mujeres: (a) una activacin subptima (GLUP!!! x 2) y (b) un giro hacia la derecha en el funcionamiento neocortical. Estos dos patrones funcionales se describen y se establece la hiptesis de que los hombres y las mujeres se inclinan para aprender de forma diferente en muchos aspectos. Las diferencias ms fundamentales implican formas de aprendizaje de los varones que o bien cumplan o bien eludan las preferencias femeninas pareja.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/08/diferencias-entrehombres-y-mujeres-%C2%BFel-estudio-final/

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es!!!! al menos si lo haces que sea a cuento de algo ya sabemos que leste el jardn. Picado en su orgullo el primero replic: Un ataque a tu pedantera intelectual: no tengo Ficciones, sino una excelente antologa editada, curiosamente, por la editorial Casa de Las Amricas de La Habana, Cuba. Huichipirichi!!. Y as sigui la cosa. La discusin de fondo era quin era ms borgiano y parece que la vida se les iba en eso. Sinceramente no conozco contexto algo que muchas veces se omite al hablar del trasandino: Borges public su primer libro en 1923 y su ltimo texto es de 1985. Antes que Bauer, ya nos han vendido una imagen de Borges que es la de Ficciones y El Aleph, que es la de un escritor que colinda siempre la literatura fantstica, que es ms europeo que latinoamericano, que no gan el Nobel porque los que lo entregan son de izquierda, que estaba obsesionado con los espejos, los laberintos, las bibliotecas (y en este ltimo lugar comn cae hasta el mismsimo Harold Bloom). Todo lo anterior es casi cierto, pero, ya sabemos que cuando empezamos a multiplicar los casi nos alejamos cada vez ms de la realidad. No pretendo despercudir aqu el lugarcomunismo borgiano, pero, al menos espero poder agregar un par de elementos para recuperar un poco la visin tridimensional. Vita Brevis (?) Borges naci el 24 de agosto de 1899, cosa que gozaba repetir porque le dejaba dentro del siglo XIX (y no de este XX problemtico y febril). Hasta los catorce aos vivi en el portesimo barrio de Palermo, en un ambiente cultural y libresco donde se refocilara en la lectura de autores ingleses principalmente (al parecer bebi el ingls con la leche materna, al punto que hasta le decan Georgie en vez de Jorgito). Luego hay un excursin por tierras europeas que durar 7 aos concentrados en Ginebra, que es donde cursa la educacin media y se encuentra con otras literaturas, como la alemana y la francesa. De esa poca data una estancia en Madrid que le vindicar a los ultrastas, amn de propinarle el conocer a Cansinos Assens, Gomez de la Serna, Valle-Incln y Ortega y Gasset. Cuando vuelve a Baires inicia una labor magazinezca que no culminar hasta su muerte, participa y funda revistas como Prisma o Proa. Junto con ello ve la luz su primer libro cannico (Borges posee muchos apcrifos, textos que se neg a publicar o reeditar) Fervor de Buenos Aires que tiene mucho de arrabal y buln (no olvidemos que en el intertanto de su ausencia la Nueva Guardia se tom el poder en el Tango y dio a luz la imagen inmortal del dos por cuatro, desde Mi Noche Triste con la letra de Contursi en 1917). Siguen a ese primer poemario Luna

112 aos de Borges


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

la pgina principal de Google nos ofrece hoy uno de los ms bellos Doodles que hayan publicado: se cumplen 112 aos del natalicio de Jorge luis borges. para sumarnos a la celebracin, les regalamos este texto que escribimos para linkteratura en 2001, cuando se cumplan 102. borGeS, loS libroS Y lA Noche Hace un par de meses, en su tradicional columna de Las ltimas Noticias, Rafael Gumucio (ataviado siempre como augur, con turbante y bola de cristal), escribi sobre el fantasma de Neruda, cito textual: Uno elige a sus amigos, pero no a su familia. Siempre he credo que habra sido bueno que los argentinos nos prestaran a Borges -lector tmido, cantante de patios suburbanos que odiaba los excesos y amaba dos o tres obsesiones irnicas- y que nosotros les regalramos a los argentinos al enorme Neruda y sus desmedidos versos. Creo, sin temor a equivocarme, que si Gumucio ha visto la pelcula Los Libros y La Noche sobre el trasandino, ya se ha comido su turbante y atragantado con la piedra preciosa que lo adorna. El problema, coligo, no es de Neruda entonces, sino de sus seguidores. No basta con que el vate nacional sea quitadito de bulla para que no se nos torture con los homenajes. Pero, el caso de Borges es an peor, si se puede. Borges tiene la extraa caracterstica de transformar en eruditos a sus lectores acrrimos, el slo hecho de leer a Borges (o ms bien, ser un lector de Borges) lo vuelve a uno un intelectual. Con Borges no se juega, debe ser la frase favorita de sus hinchas, Borges es literatura seria. Voy a dar un ejemplo para graficarlo. Hace cosa de un ao en el grupo de noticias chile.rec.literatura, un muchacho plante que as como se haba creado un pas llamado Sealand, debera tramitarse en las Naciones Unidas la aceptacin del Uqbar borgiano. Cul fue la respuesta inmediata? Otro miembro del grupo le refreg en la cara el hecho de que el mundo del cuento del argentino era Tln y no Uqbar (que slo era una regin del mismo). La respuesta no se hizo esperar y argumentaba que Borges no tena vestales que cuidaran de sus escritos y que si l era un plagiario de tomo y lomo, cualquiera poda hacer lo que se le ocurriera con sus relatos, cerraba con una cita acerca de los Senderos que se Bifurcan. Del otro lado volvan al ataque: Agarra tu edicion morosa de Ficciones que tanto gustas de citar (es el unico libro de Borges que tienes?) y relee el cuento y Y para de citar a Borg-

ningn otro autor que produzca este tipo de reacciones, ni el mismo Tolkien. Los seguidores de la Ciencia Ficcin, los lectores de Novela Negra, los hippies que leen todava a los beatniks saben, muy en el fondo, que la literatura que ellos gustan no es necesariamente la gran literatura. Por su parte los lectores de Dostoievski, o de Dante, o de Goethe, no se van a agarrar a coscachos por tratar de demostrar que son expertos en ellos. As que slo queda Borges, solo en medio de las dos categoras, como la interseccin de los libros que lee cualquier hijo de vecino y los que son tratados ceremoniosamente en las aulas universitarias. Es exactamente esta imagen la que acaba matando al pobre. Para hablar y leer a Borges se requiere de un tono afectado, se requiere no ser liviano de sangre, y el poco humor que le resta es el de la irona fina y precisa (y tonta grave). Es por eso que pelculas como la de Bauer llegan a repeler como pocas. Se deja llevar por esa imagen seudo divina del poeta cuentista y no se atreve a alejarse y verlo en perspectiva. Dicen que la que viene, en todo caso, superar las marcas de esta. Borges y Pern. Uf, paso, prefiero or una semana entera la voz gatuna de Neruda diciendo: Puedo escribir los versos ms tristes. borGeS, iNSpector De AVeS Y coNeJoS Bueno, ya le dimos los palos suficientes a la pelcula de Tristn Bauer, ahora se vienen las zanahorias. Quiz la virtud de este filme, que oscila indeciso entre el documental, la recreacin al estilo del Show de los Libros y la ficcionalizacin, sea que sigue un curso que abarca la obra completa del argentino, y en ese sentido es mucho ms didctica de lo que las crticas quisieran. A pesar de que ahonda innecesariamente en la relacin de Borges con el mundo que le toc vivir, este defecto pone en

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de Enfrente, Cuaderno de San Martn y el libro cumbre de esa poca martinfierrina (apoyada en el tandem con Macedonio Fernndez) Evaristo Carriego. En 1931 Victoria Ocampo funda la revista SUR, revista que no slo recibir colaboraciones por dcadas del bonaerense, sino que tambin le publicar algunos trabajos. Discusin, de 1932, marca el primer pliegue, repliegue o despliegue si se quiere del hacer borgiano. En algunos de los textos de este libro se introducirn temticas internacionales (que se haban evitado previamente). Historia Universal de la Infamia acenta esta doble vindicacin de su obra, y junto con sus uno de relatos

Aleph como Beatriz Viterbo (las intertextualidades llegan a ser la orden del da y de la vida). Con la cada de Pern en 1955 Borges es nombrado director de la Biblioteca Nacional. Podemos fechar aqu el momento en que JLB alcanza la nombrada que le seguir hasta su muerte. Mi ceguera fue soportable porque no fue sbita, fue gradual, como un lento atardecer de verano dir un ao ms tarde, y dos despus el francs Roger Caillois le lanzar al estrellato europeo. La dcada del 60 incluye la publicacin de El Hacerdor, que viene a ser (y me disculpo por la metfora) como el Revolver de los Beatles, o sea una sntesis en una sola de sus obra todas preo-

que es de la aldea y del universo y de los otros universos, que encuentra en el ensayo cuentificado y en el cuento a lo ensayo y en la poesa su razn de ser. Bibliografa Borgiana Poesa Fervor de Buenos Aires (1923), Luna de enfrente (1925), Cuaderno San Martn (1929), Poemas (1923-1943), El hacedor (1960), Para las seis cuerdas (1967), El otro, el mismo (1969), Elogio de la sombra (1969), El oro de los tigres (1972), La rosa profunda (1975), Obra potica (19231976), La moneda de hierro (1976), Historia de la noche (1976), La cifra (1981), Los conjurados (1985) Ensayos Prlogos con un prlogo de prlogos (1923-1974), Inquisiciones (1925), El tamao de mi esperanza (1926), Textos recobrados (1919-1929), El idioma de los argentinos (1928), Evaristo Carriego (1930), Discusin (1932), Historia de la eternidad (1936), Textos Cautivos (1936-1939), Aspectos de la poesa gauchesca (1950), Otras inquisiciones (1952), El congreso (1971), Libro de sueos (1976), Nueve ensayos dantescos (1982), Biblioteca personal (1986) No clasificados Historia universal de la infamia (1935), Atlas (1985) Cuentos El jardn de senderos que se bifurcan (1941), Ficciones (1944), El Aleph (1949), La muerte y la brjula (1951), El informe de Brodie (1970), El libro de arena (1975), 25 de Agosto, 1983 (1983), El libro de Arena (1975) Conferencias Siete noches (1977), Borges oral (1978) Obras en colaboracin Con Adolfo Bioy Casares Seis problemas para don Isidro Parodi (1942), Un modelo para la muerte (1946), Dos fantasas memorables (1946), Los orilleros (1955). Guin cinematogrfico, El paraso de los creyentes (1955). Guin cinematogrfico, Crnicas de Bustos Domecq (1967) Con otros autores Antologa de la literatura fantstica (1940), Obras escogidas (1948), Antiguas literaturas germnicas (Mxico,

1951), Obras completas (1953), El Martn Fierro (1953), Leopoldo Lugones (1955), La hermana Elosa (1955), Manual de zoologa fantstica (Mxico, 1957), Introduccin a la literatura inglesa (1965), El libro de los seres imaginarios (1966), Literaturas germnicas medievales (1966), Introduccin a la literatura norteamericana (1967), Nueva antologa personal (1968), Obras completas (1972), Que es el budismo (1976), Obras completas en colaboracin (1979), Borges en revista multicolor (1995): notas, traducciones y reseas bibliogrficas en el diario Crtica. piStAS: borGeS, er chiNo Partir esta vez cindome a una idea de Beatriz Sarlo en su extraordinario estudio Borges, un escritor en las orillas. La clave de lectura de la orilla que nos hace llegar la Sarlo es necesario traducirla. La orilla tiene que ver con el lmite entre el campo y la ciudad, entre Buenos Aires y la pampa. La orilla es la calle sin vereda de enfrente, desde donde crece el despoblado, lo no urbano, no moderno, no europeo. Situarse en la orilla tiene que ver con el filo de la navaja de los Upanishads, esto es, con una posicin incmoda e inestable. El filo, el margen, lo marginal, parece ser la nica posicin no impostada en latinoamrica. Donde siempre estamos siendo tironeados bien hacia la metrpoli (o sea los centros del poder y de la cultura, o mejor del discurso de la cultura), bien hacia el corazn de las tinieblas (el idlico mundo del buen salvaje, va el indigenismo ms ciego). Vivir en la orilla significa de algn modo no casarse con nada, ser un desclasado. Significa dejar morir por un lado el discurso del campo (como ocurre en el cuento El Fin, donde Martn Fierro es derrotado), y por otro el de la ciudad (como ocurre en el cuento El Aleph, donde muere Beatriz). Esta imagen de la habitacin en el lmite no es una creacin exclusivamente metafrica, muy por el contrario, tiene que ver con la propia historia de Borges. Nada lo dice mejor que el Prlogo de Evaristo Carriego de 1930: Yo cre, durante aos, haberme criado en un suburbio de Buenos Aires, un suburbio de calles aventuradas y ocasos visibles. Lo cierto es que me cre en un jardn, detrs

ms recordados El Hombre de la Esquina Rosada, se imprime por primera vez (si no me equivoco) la idea de los espejos y la paternidad como abominaciones (porque multiplican y afirman). Es un par de aos ms tarde, en 1938, que, al ingresar a la Biblioteca Municipal Miguel Can como auxiliar, que se desarrollan a plenitud las obsesiones con las cuales es ms asociado. La dcada siguiente ser aquella de los libros de literatura fantstica, que se inicia con la publicacin de la clebre Antologa con Ocampo y Bioy Casares. Un ao ms tarde El jardn de senderos que se bifurcan, que se reedita en 1944 como Ficciones. Es 1946 el ao que gatillar gran parte de la imagen de Borges que se nos ha legado, arriba Pern y, como Georgie no le tena mucha buena, el caudillo saca al bibliotecario de su biblioteca y lo lanza como inspector de aves y conejos. Obviamente que el vate renunciar ipso facto y dedicar los prximos aos a hacer charlas, y hasta a publicar al joven Julio Cortzar. El amor por Estela Canto cierra la dcada con una transfiguracin de la amada en El

cupaciones, amores y obsesiones; y culmina con el matrimonio con Elsa Astete Milln, a la postre un desengao. Los setenta marcarn una especie de eterno retorno, viajes por aqu y ac recibiendo premios, Honoris Causas, amenazas de Nobel y un par de obra maestras de cierre de funcin El Informe de Brodie y El Libro de Arena. Triunfo del peronismo, muerte de la madre, golpe de estado. El apoyo que Borges da a la Junta Militar es la causa de que el Nobel se le haya negado hasta su deceso. En 1980 eso s se le hace entrega del Cervantes. Los ltimos aos los pasar, revoloteando por las Uropas, desplegando sus cantos de cisne (como 25 de Agosto, 1983, una extraa apologa del suicidio, inspirado en un episodio real de 50 aos antes), hasta que se adormecer en Ginebra en 1986, el catorce de junio, en compaa de su recin desposada prxima viuda Mara Kodama. Borges nos dej una obra compleja, multiforme, que no se resiste a una clasificacin a la primera. Una literatura

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de una verja con lanzas, en una biblioteca de ilimitados libros ingleses. Palermo del cuchillo y la guitarra andaba (me aseguran) por las esquinas, pero quienes poblaron mis maanas y dieron agradable horror a mis noches fueron el bucanero ciego de Stevenson, agonizando bajo las patas de los caballos, y el traidor que abandon a su amigo en la luna, y el viajero del tiempo, que trajo del porvenir una flor marchita, y el genio encarcelado durante siglos en un cntaro salomnico, y el profeta velado del Jorasn, que detrs de las piedras y de la seda ocultaba su lepra. Qu haba, mientras tanto, del otro lado de la verja con lanzas? Qu destinos vernculos y violentos fueron cumplindose a unos pasos de m, en el turbio almacn o en el azaroso baldo? Cmo fue aquel Palermo o cmo hubiera sido hermoso que fuera?. Borges se sabe un marginal un ser que es un outsider del mundo del compadrito y del pual. Pero, no por eso se encierra en su biblioteca para siempre, a lo largo de toda su obra tender lazos hacia ese mundo que es tambin de algn modo el suyo. De este modo, cuando volvemos a encontrarnos con los relatos ms populares de JLB, o sea los de Ficciones, Artificios o El Aleph, no podemos sino reconocer que un eje importante en ellos es el que son como una hiperbolizacin de la marginalidad. O sea, as como hay una orilla entre la ciudad y el campo, una calle sin vereda del frente, as tambin entre la sntesis de campo y ciudad, o sea este mundo sensible, y el otro mundo, hay otra orilla. Hay algunos lugares, tiempos, situaciones, que equivalen a esa calle. La imagen es casi exacta en Utopa de un Hombre que est Cansado en El Libro de Arena, aqu el autor llega a un lugar en otro planeta que ms parece esa calle sin vereda del frente, y es que el arribar a lo mgico es tan simple como eso, cuando se accede al mundo platnico se llega tal cual. Borges deca, que entre Croce y Chesterton haba una larga monolgica discusin acerca de las alegoras. Para Croce eran un eufemismo (si por alegora se entenda: cambie una palabra por otra, por ejemplo, Beatriz por Teologa),

un juego absurdo e infantil. Para Chesterton las alegoras eran intentos por hacer ms cercanos conceptos o ideas que no podan nunca traducirse del todo (no se trata de la Teologa ni de Beatriz, ambas son imgenes de algo que wittgensteinianamente no puede nombrarse). Con esta Inquisicin podemos ver que quiz los textos gauchescos o tangueros de Borges y los fantsticos no son sino alegoras entre s. Falta explicar el ttulo de esta seccin, y aqu si llegamos a las bibliotecas a los jugadores de ajedrez, a los libros que no tienen comienzo ni fin, a los espejos y la puesta en abismo. Hay una obsesin en Borges por saber si el mundo tiene o no sentido, que es ms bsica que cada una de las maas que correctamente, pero, a veces de manera exagerada se le achacan. En alguna parte coment que l prefera un universo con forma de laberinto a uno infinito. Uno con forma de laberinto al menos debera de tener un centro. Uno infinito tiene un centro que est en todas partes, o sea en ninguna (esta idea la pens Pascal por vez primera). Hay un cuento que se llama Los Dos Reyes y los Dos Laberintos que desarrolla el tema. El sinsentido del mundo se asocia as a su infinitud (y el tpico se despliega una y otra vez a lo largo de Funes, El Inmortal, El Aleph). Esta obsesin es una obsesin casi exclusivamente oriental (el infinito en occidente se asocia al Dios misericordioso, y nunca es visto como algo de pesadilla, ms bien lo contrario es pesadilla, el vaco, la nada), mucho se vindica a Borges con las escrituras del Medio Oriente, pero he aqu que hace un par de meses me ha saltado a la cara la idea de que ms que medioriental, el horror borgiano parece extremoriental. Las cajas chinas, la idea de la cultura china de taxonomizarlo todo, de rotular cada ente del universo, la idea de que todo puede ser duplicado, como en un espejo, y por ende comprenderse (en el sentido de abarcarse), es sospechosamente borgiana. Antes del ser generador por Ying y Yang los chinos se encuentran con un mundo desordenado cuyo nico orden posible es la clasificacin. No me extraara que ese afn

clasificador fuera el sustrato de los ideogramas en desmedro de un alfabeto (aunque la causa y el efecto son intercambiables como dira Sarduy). La nocin del ideograma es que cada cosa debe tener su propio dibujo, si somos capaces de dibujarlo todo, entonces comprenderemos el mundo (es sin ms el problema del mapa y el territorio). En las escrituras occidentales, en cambio, a partir de un nmero finito de letras se llega a un nmero infinito de oraciones. Y es sabido que en la mstica juda la letra Alef es la que genera el resto del alefato y por ende todas las oraciones posibles (se entiende ahora porqu es tan importante para Borges encontrar el Aleph?). borGeS pAl otro lAo Bueno, el viejito ciego (bah, deb decir no vidente) es bastante prolfico a la hora de inspirar o entregar tpicos para hacer pelculas. Aqu les aviento un salpicn. De 1996 es La Muerte y la Brjula dirigida por Alex Cox (el mismo de Sid y Nancy, 1986). Del 83 es Sad de Aleksandr Kajdanovsky. Del 79 La Intrusa de Carlos Hugo Christensen. El 75 ve Cacique Bandeira de Hctor Oliveira (el de La Nona, 1979; La Noche de los Lpices, 1986; y por cierto Antigua Vida Ma de 2001 sobre la novela de Marcela Serrano). Oliveira suma unos Cuentos de Borges en 1991. 1974 es la fecha de Los Otros de Hugo Santiago de acuerdo con textos de JLB y Bioy, del mismo Santiago es Invasin de 1969. Bernardo Bertolucci (El ltimo Tango en Pars, 1972; 1900, 1976; El Cielo Protector, 1990) hace La Estrategia de la Araa en 1970. Emma Zunz de Jess Martnez Len de 1966 retoma un tema que ya haba desarrollado en 1954 Leopoldo Torre Nilsson en Das de Odio. Sobre El Hombre de la Esquina Rosada en 1962 ejercita Ren Mugica. En 1998 Borges agrega una aparicin en el documental de German Kral, Buenos Aires, meine Geschichte. Su nombre se asocia tambin a otras cintas como Borges para Millones de 1978 de Ricardo Wullicher. Tambin de ese ao es el documental Los Borges de Maril Mallet. Obviamente en el ao del centenario, i.e. 1999 aparecen tres filmes ms: Borges, el Eterno Retorno de Patricia Enis y Fernando Flores, Un Amor de Borges de Javier Torre, y esta, la que origin esta entrega de Linkteratura: Borges, los libros y la noche (titulo que alude-cita un verso del Poema de los Dones) de Tristn Bauer, responsable tambin de Cortzar en 1994 y Evita, una tumba sin paz (1997). Hay que sumar la recientemente salida del horno: El Amor y el Espanto de Juan Carlos Desanzo. No se preocupen cauros, que ya vendrn ms. Ah, lo anterior es va IMDB, pero, no le vamos a quitar el bulto a datos alternativos de gran importancia como guiones que se sabe Borges realiz: en 1955 y en colaboracin con Bioy Casares (a quien hemos mencionado demasiado poco en estas pginas, mea culpa) publica dos, Los orilleros y El paraso de los creyentes. Su OVA (only video available-slo disponible en video) es la entrevista de 1976 en el programa espaol A Fondo en videotecas argentinas desde 1997. Sobre discografa borgiana se debe partir, por supuesto,

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por la suya propia: 1956, El Archivo de la Palabra lanza una edicin limitada de Las ruinas circulares, El cautivo, Campos Atardecidos, etc. 1967, Yanover, que ya haba hecho lo propio con Marechal tira un LP con El Glem, Everness, Poema Conjetural, etc; que hasta tuvo una segunda edicin corregida y aumentada. En paralelo en Colombia aparece otro que incluye: Baltasar Gracin, La noche cclica, El Tango; el lado B trae la multimedial Emma Zunz. La coleccin Argentina en la cultura le edita un EP con entrevistas. Participa de una grabacin navidea al cerrarse la dcada del 60 con Juan 1, 14. 1977, 7 conferencias del Teatro Coliseo: La Cbala, La Ceguera, El Budismo, Las 1001 Noches, Qu es la poesa?, La Divina Comedia y La pesadilla. De la pelcula de Wullincher, el mismo 1978 se publica el soundtrack: Borges para Millones. Por fin OCA (only casette available) una entrevista de 1981 de Jorge Rivera. (el contenido de esta parte lo extraje del texto: Los Vinilos de Borges). Ya con msica es indispensable el dueto soado Borges Piazzolla, que se encuentran en dos discos: El Tango de 1965 con la inolvidable voz de Edmundo Rivero, que incluye: El Tango, Jacinto Chiclana, Alguien le dice al Tango, El ttere, A Don Nicanor Paredes, Oda intima a Buenos Aires, y varias variaciones sobre el Hombre de la Esquina Rosada. El disco es reeditado en 1996 por BMG como Borges & Piazzolla. El calientito CD Fotografa de Edgardo Messina incluye una versin de la Milonga de dos Hermanos con msica de Guastavino. Otros que musicalizaron sus milongas fueron Fal, Leguizamn, Mederos y Plaza. Hugo Santiago, el de las pelculas, musicalizar el Soneto de Spinoza; mientras que para la cinta de 1979 La Intrusa la msica ser otra vez de Astor. En 1997 se edit el CD Rom La Biblioteca Total con msica de Edgardo Rudnitsky, el juguetito evidente de los borgianos. Por fin llegamos al bueno del Pedrito Aznar (y que bueno

que ha sido l y no otro) que en Caja de Msica de 2000 incluye: El horizonte de un suburbio, Tankas, A un gato, Caja de msica (con Mercedes Sosa), El, El suicida, El gaucho (con Vctor Heredia), Los enigmas (con Lito Vitale), H.O. (con Jairo), Insomnio (con A.N.I.M.A.L.) y Buenos Aires (con Rubn Jurez). Para cerrar es inevitable mencionar, uno, al bibliotecario ciego de El Nombre de la Rosa de Umberto Eco, llamado Burgos; dice Eco: Al igual que los pintores del Renacimiento, que colocaban su retrato o el de sus amigos, yo puse el nombre de Borges, como el de tantos otros amigos. Y dos, el cameo de Georgie en 60 Kilmetros de Francisco Ortega buscando el Aleph. Los Precursores de Borges Varios caen por su peso: H.G.Wells y R.L.Stevenson, las Mil y Una Noches y la Enciclopedia Britnica, las literaturas medievales, Leopoldo Lugones o Macedonio Fernndez. Otros no lo parecen tanto, Borges hace el juego siempre desapercibido de escribir sobre en vez de escribir como, entonces se nos pasan de colados Kafka y Hawthorne, Carriego y Chesterton. Volvamos a El Inmortal donde se descubre que todos son plagiarios pues todos ocupan palabras que ya antes se han ocupado. As cada escritor es un sucesor de todos los escritores y todos los escritores del pasado son sus precursores. En el caso de Borges parece que la cita ad infinitum quiere tambin destacar eso, una suerte de nada de lo humano me es indiferente ms en la lnea de la acumulacin que en la de la misericordia, por cierto. EL HOAX DE BORGES Es uno de los clsicos de las ferias artesanales, en disputa codo a codo con el Bertold Brecht de Hay hombres que luchan un da citado por mi amigo Silvio en Sueo con Serpientes; Benedetti, Neruda y John Lennon Ah, y el cartel de Jess que dice Se Busca. Este se llama Instantes y declama as: Si pudiera vivir nuevamente mi vida. /En la prxima tratara de cometer ms errores./No intentara ser tan perfecto, me relajara ms./Sera ms tonto de lo que he sido, de hecho/tomara muy pocas cosas con seriedad./

Sera menos higinico./Correra ms riesgos, hara ms viajes, contemplara/ms atardeceres, subira ms montaas, nadara ms ros./Ira a ms lugares adonde nunca he ido, comera/ms helados y menos habas, tendra ms problemas reales y menos imaginarios./Yo fui una de esas personas que vivi sensata y prolficamente/cada minuto de su vida; claro que tuve momentos de alegra./ Pero si pudiera volver atrs tratara de tener/solamente buenos momentos./Por si no lo saben, de eso est hecha la vida, slo de momentos;/no te pierdas el ahora./Yo era uno de esos que nunca iban a ninguna parte sin termmetro,/una bolsa de agua caliente, un paraguas y un paracadas;/Si pudiera volver a vivir, viajara ms liviano./ Si pudiera volver a vivir comenzara a andar descalzo a principios/de la primavera y seguira as hasta concluir el otoo./Dara ms vueltas en calesita, contemplara ms amaneceres/y jugara con ms nios, si tuviera otra vez la vida por delante./Pero ya tengo 85 aos y s que me estoy muriendo. Snif, :-( Bueno, ac viene lo malo: este poema NO es de Borges. Varios han tratado de seguirle la pista, entre ellos Ivn Almeida, que parece haber dicho la palabra definitiva sobre el tema. En principio se haba asignado la autora a una poetisa norteamericana llamada Nadine Steir, pero, esta seora parece que nunca ha existido, sera Nadine Strain. La ltima informacin achaca una primera versin a Don Herold, humorista yanqui, en Selecciones del Readers Digest de octubre de 1953. Creo que a Almeida, como buen borgiano, se le pasa la mano en su crtica a los creyentes de Instantes. A m en lo personal el poema este me gusta harto y creo que no es un mal regalo, pero, obviamente, en honor a la verdad hay que sacarlo del corpus de Georgie. Por qu no intercambiarlo por ejemplo con este otro?: Dnde se habrn ido? Segn su costumbre, el sol brilla y muere, muere y brilla y en el patio, como ayer, hay una luna amarilla,

pero el tiempo, que no ceja, todas las cosas mancilla. Se acabaron los valientes y no han dejado semilla. Dnde estn los que salieron a libertar las naciones o afrontaron en el Sur las lanzas de los malones? Dnde estn los que a la guerra marchaban en batallones? Dnde estn los que moran en otras revoluciones? No se aflija. En la memoria de los tiempos venideros tambin nosotros seremos los tauras y los primeros. El ruin ser generoso y el flojo ser valiente: no hay cosa como la muerte para mejorar la gente. Dnde est la valerosa chusma que pis esta tierra, la que doblar no pudieron perra vida y muerte perra, los que en duro arrabal vivieron como en la guerra, los Muraa por el Norte y por el Sur los Iberra? Qu fue de tanto animoso? Qu fue de tanto bizarro? A todos los gast el tiempo, a todos los tapa el barro. Juan Muraa se olvid del Cadenero y del carro y ya no s si Moreira muri en Lobos o en Navarro. No se aflija. En la memoria El tpico del Ubi Sunt villoniano en clave de milonga, de Para las Seis Cuerdas
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/08/112-anos-de-borges/

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The Smiths: la fractura inicial


Por Ricardo Martinez
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

25 aos de the Queen is Dead Si uno sintonizaba cualquier da de 1986 en Santiago de chile la radio concierto (o radio concert, como le decan los prisioneros), lo ms probable es que la parrilla musical rotara insistentemente temas como thats What Friends Are For de Dionne & Friends, Say You, Say me de lionel richie, broken Wings de mr. mister, burning heart de Survivor, Kyrie de mr. mister, Addicted to love de robert palmer, Glory of love de peter cetera, Never de heart, Stuck With You de huey lewis & the News, holding back the Years de Simply red, Sledgehammer de peter Gabriel, Sara de Starship, human de human league, take my breath Away de berlin o rock me Amadeus de Falco; todos temas sacados de la lista de xitos del billboard. la radio haba comenzado sus transmisiones en agosto de 1972 y es sindicada por la misma Archi como la punta de lanza de las emisoras Fm juveniles que dominaron la escena radial entrados los ochentas. para 1986 controlaba completamente lo que se escuchaba en las piezas de los adolescentes y sus Walkmans y tena un poder tal que prcticamente toda la generacin de lolos de la poca segua sus directrices programticas sin casi dejar que hubiera nada que le hiciera sombra. Su connivencia tcita o explcita con el otro generador de audiencias que era el magnetoscopio musical, haca que para un quinceaero cualquiera subsistiera una impresin profunda de que la oferta sonora de esos aos era absolutamente homognea, monoltica. claro, a menos que se escapara hacia el metal o el canto Nuevo. el escenario no pareca diferente ni en los estados Unidos, ni en top of the pops en inglaterra. Pero, aparecieron estos muchachos de Manchester con un disco bajo el brazo que tena por portada a Alain Delon en la pelcula LInsoumis de 1964 y todo se fue a las pailas. A la distancia es difcil dimensionar el impacto que tuvo en la historia de la audicin musical anglo chilena el fenmeno de The Smiths, y, lo que voy a hacer a con-

tinuacin es una reconstruccin ms desde la memoria que desde el dato duro. The Smiths introdujo en Chile, al menos para los adolescentes, el concepto de lo alternativo. Lo alternativo era algo bien claro: aquello que estaba fuera de la programacin de la Radio Concierto. Es verdad, tal como seala con extremo detalle Oscar Contardo en La Era Ochentera, que exista una corriente subterrnea alternativa en el pas que poda ser capturada en el Garage de Matucana o en la obra de los Pinochet Boys, pero, esa corriente era tan antisistmica que jams pens, ni pudo, combatir al mainstream. The Smiths y lo que vino a continuacin, en cambio, infligeron una herida mortal a la pretendida uniformacin juvenil de la segunda mitad de la dcada. No se hizo esperar la apertura de oreja para dejar entrar a los grupos de colleges radios norteamericanos (R.E.M.) o los herederos del No-Wave de la costa este (Pixies, Sonic Youth) o del post-punk ingls (Bauhaus, XTC) y al shoegaze (Jesus and Mary Chain). De hecho, la misma Billboard tuvo que reconocer el impacto de estas y otras bandas ya para 1988, cuando el 10 de septiembre lanz un chart alternativo llamado Modern Rock Tracks (en ese primer ao, fueron N1 Siouxsie and the Banshees, Big Audio Dynamite, The Psychedelic Furs, U2 y R.E.M.).

Cuando la discoteque Blondie abri su puertas en 1993 y recuper esos sonidos y otros bajo el lema Old Wave, The Smiths fueron casi siempre uno de los kernel del movimiento. Y es curioso, porque el adolescente ochentero, que ha ido envejeciendo y adquiriendo ms nostalgia y poder econmico, suele no recordar la fractura. En las fiestas envasadas de nostalgia ochentera se tienden a recuperar los temas Billboard Top 100 de la dcada, y sospecho de que si un cuarentn estndar asiste a una Old Wave no vibrara tanto como escuchando Rock Latino. Curiosamente, la historia no es tampoco as de simple. El primer artculo acadmico sobre The Smiths, publicado en 1992 por Julian Stringer en Popular Music (Cambridge), The Smiths: Repressed (But Remarkably Dressed), arroja luz sobre algo que, para nuestros odos de aquellos aos simplemente pas desapercibido: el impacto de The Smiths en Inglaterra se debi no solo a que fueran alternativos, sino a que eran quintaesencialmente ingleses (las fuentes que nutren la lrica morreysiana recuperan gran parte de la literatura premodernista, modernista y posmodernista britnica, hallando quiz en los Angry Young Men, y particularmente en Shelagh Delany la base de su inspiracin. De hecho, un mito que circula en torno al origen del nombre del grupo es que este se tom de una lnea de la obra A Taste of Honey, en que Jo dice You told me not to trust men calling themselves Smith). En aquella era se libr en Gran Bretaa una guerra entre el hip-hop y la msica rock tradicional blanca que ahora se recuerda como la Hip-Hop War, combatida fudamentalmente en los campos de NME. El Reggae, por ejemplo, es para m la msica ms racista del mundo entero. Se trata de una glorificacin absoluta de la supremaca total del negro. . . Pero, en ltima instancia, no tengo opiniones forjadas sobre la msica negra que no sea la msica negra moderna que detesto. Detesto a Stevie Wonder. Creo que Diana Ross es horrible. Odio todos esos discos en el Top 40 Janet Jackson, Whitney Houston. Creo que son viles, en extremo. En esencia, esta msica no dice nada en absoluto. . . Obviamente, para obtener el Top of the Pops en estos das, uno tiene que ser, por ley, negro. . . Creo, como consecuencia, que los grupos conscientes ms jvenes estn siendo amordazados. Interesante es anotar que el segundo artculo dedicado a The Smiths en Popular Music (Cambridge), Black, white and blue: the racial antagonism of The Smiths record

sleeves (Warnes, 2008), se obliga a desactivar el racismo musical declarado por Morrisey, con el siguiente argumento: Este artculo sostiene que [aquel] entendimiento racial tambin ha desangrado a la recepcin crtica de la banda, animando a muchos a suponer que Morrissey y Marr se basaron en influencias exclusivamente blancas. En concreto, se argumenta que los iconos camp blancos de los aos 1950 y 1960 que famosamente adornan las cartulas de la banda forman una especie de cortina de humo que alimenta el inters por las preferencias sexuales de Morrissey y ocultan las preferencias por las fuentes musicales Black Atlantic tanto suyas como de Marr. La Gran Bretaa de la pre-inmigracin evocada por estos iconos, a mi juicio, ayuda a evitar que los fans y la crtica comprendan que los intentos de la lrica de Morrissey por encontrar humor y auxilio en el recuerdo del dolor, estn profundamente inspirados por la versin afro-americana del blues. Como Stringer afirma, The Smiths es probablemente una de las primeras bandas cuya imagen fue siempre la de s mismos, sobre su propia construccin y reconstruccin, y, a su vez, esto se lee en la prctica textual del grupo. No recuerdo muchos grupos -aparte del metal- que lograran en esos lustros que sus seguidores anduvieran con sus poleras y pines, y sintieran una filiacin ms all de la esttica musical. Y no es solo que el grupo reconstruyera y deconstruyera la estructura de la cancin pop (las primeras veces que los escuch, lo que ms me llam la atencin fue la ruptura con la organizacin Estrofa-EstrofaCoro-Estrofa que habitaba y dominaba los tracks radiales) y del LP (inici el dominio de los singles Indie), sino que creaba una manera de acercarse al mundo (s, incluso en Chile, tan lejos tan cerca de Manchester). La fascinacin incluso actual por el grupo ha quedado documentada por esta extraordinaria revisita a su obra maestra The Queen is Dead, realizada por el Pgina12 en la Argentina, donde, en uno de los comentarios ms logrados, Sebastin Carreras de Entre Ros, plantea sobre Cemetry Gates: Ahora bien, propongo un ejercicio: orlo lejos del resto de los tracks de The Queen is Dead y reemplazar imaginariamente la voz de Morrissey por la de Stuart Murdoch. Saben cul sera el resultado? Nos encontraramos con unas 25 canciones de Belle & Sebastian
Versin online: terceracultura.cl/2011/05/la-muerte-de-twitter/

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artculo 27
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Osamu, os amo!!! <3


Por Ricardo Martinez 1 1 magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.
comics is my wife, and animation is my lover. osamu tezuka Solemos creer que todo parti con robotech, que la invasin de manga y anim japons en chile se dio a partir de 1985 con el invento de carl macek que ya en su da desnud uno de nuestros sitios favoritos de la vida ever (QuintaDimension). Solemos creer que si vamos ms atrs practicamente una dcada hallamos en heidi (takahata, Kotabe & miyazaki, 1975) el origen de todo. Solemos creer Voy a hablar como una persona que fue nio en los aos setentas. Ya lo he expresado con anterioridad, ser nio en esa dcada signific pertenecer probablemente a la primera generacin que se cri con la TV como madre putativa. Y en esa dcada fue que entr con fuerza el anim a nuestras vidas (Aguilar, 2009). Si hacemos un clculo trucho y asumimos que la infancia consciente va de los 7 a los 12 aos, podemos decir que cada cinco aos aparece una nueva generacin de nios. Desde 1972 (ao del inicio de la exhibicin de anim en latinoamrica, circa.) hasta hoy, han pasado entonces ocho generaciones (1972-1977-1982-1987-1992-1997-2002-2007), ocho generaciones que han sido marcadas sucesivamente por La Princesa Caballero, Heidi, Mazinger Z, Robotech, Los Caballeros del Zodiaco, Dragon Ball Z y Naruto. Ver anim en los setentas era una experiencia singular, los padres no podan entender estos monos japoneses, la programacin de las series se encontraba completamente dislocada tanto en sus horarios anuales de presentacin como en la secuencia de las series mismas; daba la impresin de que quienes ponan el video a correr en los canales no tenan idea de lo que estaban dando, y tambin daba la impresin de que elegan al azar el episodio que iba cada da: la frustracin era enorme por no poder seguir las series en orden, porque, como sabemos, los anim eran seriados y no autoconclusivos como los monos de la Warner (Curubeto & Pea (2001), en Cine de Sper Accin, dan en el clavo al desglosar la dinmica de las parrillas de cine envasado en la Argentina en esa dcada; algo inmediatamente transferible a Chile). Como los nios abandonados de los libros decimonnicos

ingleses, pasbamos horas frente a la tele sin que nadie nos dijera nada, sin que ningn adulto reparara en lo que estbamos viendo. Y entonces los robots que explotaban, las muertes, resurrecciones, desencuentros familiares, dolor, temor y temblor, detonaban ante nuestros ojos y nuestras almas sin mediacin alguna solo para esperar al prximo da, para tratar de dibujar el Mach 5 desde arriba, intentando memorizar la escena del opening, o para saber por fin si Sam daba con el tuerto o Centella derrotaba finalmente a Garra de Satn. Pero, es cierto lo que deben estar pensando, esas seriales quedaron en la memoria, y hoy se han hypeado en demasa. Acabo de empezar a leer un libro maravilloso, God of Comics: Osamu Tezuka and the Creation of Post-World War II Manga (Onoda, 2009). En esta vida y obra y legado de Osamu Tezuka (sin duda el padre del manga y el anim, ms all de los esfuerzos por retrotraer todo a Chj giga en el siglo XII) un episodio esencial es el sptimo (Tormenting Affairs with Animation). El libro destaca con extremo detalle algunas de las causas estticas (o, si queremos, de retrica o semiologa cinematogrfica) que potenciaban nuestro inters infantil por estos productos en desmedro de su competencia yanqui de la era. Noten el listado: Hacer tiros de tres fotogramas de pelcula por cada dibujo en lugar de uno o dos para crear la ilusin de un movimiento fluido. Usar slo un dibujo en una toma, o toma simple, cuando se fotografan primeros planos del rostro de un personaje. Hacer zoom in y zoom out de los tiros de rostros deslizando fsicamente un solo dibujo en la cmara para crear la ilusin de movimiento con un solo dibujo. Disparar una sola secuencia corta de dibujos animados y luego repetir una y otra vez mientras se desliza la imagen de fondo. Esto fue particularmente til para los movimientos repetitivos, como caminar o correr. Seis o doce dibujos por lo tanto se podran utilizar para mostrar un movimiento por el tiempo necesario. Cuando un personaje mueve un brazo o una pierna, se anima slo esa parte y se realiza un tiro del resto del

dibujo. Animar la boca solamente (en lugar de utilizar la animacin completa sincronizado el sonido) y abreviar los dibujos utilizados, mostrando slo una boca bien abierta, una boca cerrada, y una boca parcialmente abierta para representar a personajes que hablan. La creacin de una base de datos de las imgenes para ahorrar en el nmero total de dibujos, lo que permite la reutilizacin de los mismos dibujos en diferentes situaciones. Uso de ms tomas breves en lugar de pocas tomas largas que usualmente requieren ms movimiento. La misma Dietris Aguilar indica otros aspectos clave, como el uso de los diferentes planos, altura y movimientos de la cmara (picado, contrapicado, travelling, zoom); el manejo de diferentes tonalidades, la incidencia de la luz en diversos objetos o momentos (cabellos, ojos, amanecer, etc.). Osamu nos form, diablos que es cierto. Cuando los adultos apenas comprendan qu significaba la tele y que impacto poda tener, all estaban delante nuestro La Princesa Caballero, Kimba, Astro Boy, Jet Marte, como personajes no planos, sino redondos; no estticos, sino dinmicos; con rollos existenciales; un cara cara al terror y a la muerte; epifanas y piezas oscuras. La densidad psicolgica de sus historias cal hondo en esas primeras generaciones de otakus (ya, si ya s que el vocablo es controversial), antes de que existiera el trmino. Cuando el Conde Nylon asesina a sangre fra al Duque Duraluminio durante una noche de tormenta para aliarse con el Ejrcito X, o cuando Go-Ku pasa toda la noche aprendiendo los trucos de transformacin, o cuando Tritn se enfrenta a Poseidn; algo cambiaba en nuestras pequeas mentes, mundos se abran o se cerraban o se fracturaban, algo que consiguieron solo en parte otros monitos animados de la poca no japoneses. Es curioso que un caballero de otro continente, de otra poca, de otra cultura y lenguaje fuera, quiz, una de las claves perdidas de nuestra educacin sentimental. Gracias Osamu.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/09/osamu-os-amo/

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tiene, y yo lo que estoy tratando de desarrollar aqu para mi tesis es una tcnica matemtica para hacer ajustes a los datos. Y me insisti mucho, me insisti mucho y me prometi que solamente lo iba a hacer con ese fin: probar una tcnica matemtica, pero no la aplicacin astrofsica. Y ah yo pequ de falta de experiencia porque nunca qued por escrito. Entonces al tiempo despus l dice: Oye ya desarroll esta tcnica, la apliqu a las supernovas, los resultados son muy buenos y ahora quisiramos publicar el resultado astrofsico. Entonces nosotros le dijimos: A ver, un momentito! Nosotros estamos trabajando con nuestros datos para hacer el mismo anlisis, con otra tcnica matemtica que es igual de buena que la tuya, pero tenemos que publicar nuestros resultados primero. Y dijeron: Bueno, OK. Publiquen ustedes primero y despus entonces nosotros publicamos. Nosotros mandamos a la revista, a The Astronomical Journal y se demor un par de meses en ser revisado por el evaluador, el par, y cuando fue aceptado entonces les avis y les dije: Ya, OK. El paper nuestro est aceptado, falta un perodo de unos seis meses para que salga en prensa. Y ellos lo que hicieron fue tomar el paper de ellos, acortarlo a la forma de un letter y mandarlo al The Astrophysical Journal Letters que tiene un ritmo de publicacin mucho ms rpido. Y el editor del APJ Letters estaba al lado de la oficina en Harvard, entonces le pasan la letter y ya prcticamente lo tenan todo cocinado: se lo aprueban en unas pocas semanas, lo que a m me haba tomado un par de meses iterar con el rferi, a l le toma un par de semanas y el APJ Letters publica en dos o tres meses, entonces ellos llegan a publicar antes que nosotros, es decir, ni siquiera honraron los compromisos que tenan con nosotros (Mario Hamuy). DISCLAIMER: ste no fue el trabajo que un par de aos propuso la existencia de la energa oscura que aceleraba la expansin del Universo, pero s fue un paper fundamental para establecer la base tcnica que lo hara posible. Es por eso que todava ahora los astrofsicos chilenos se sienten contrariados. Y como muestra, nada mejor que leer las dos rplicas que intercambian los propios Hamuy y Kirshner en este post del Knight Tracker que me permiti conocer a Adam Riess para hablar no de polmicas sino de cmo se gest uno de los descubrimientos ms importantes de la historia de la cosmologa. (El Pas) DISCLAIMER 2: El descubrimiento de la aceleracin del universo es algo que posiblemente cambiar el paradigma de la mecnica cuntica y la gravitacin, ser la nueva fsica del siglo XXI. Uno trabaja la vida entera en cosas que cree interesantes, pero que no siempre llegan a buen puerto. El hecho que ellos obtengan el Nobel, sera la cima del Everest, yo quedara contento y le contara a mis nietos que, de alguna manera, estuve en ese ascenso al Everest (Maza, para Radio Uchile, 23 de julio de 2011).
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/10/universo-acelerado-gana-elnobel-de-fisica-2011/

Universo acelerado gana el Nobel de Fsica 2011 con polmica con chilenos
Por Ricardo Martinez 1
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magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

Sheldon cooper: -puede que mi credibilidad haya sido daada. completamente destruida. pero, me gustara recordarles que en la ciencia no existe el fracaso. Una vez un hombre se refiri a su prediccin de una constante cosmolgica como la ms grande estupidez de su carrera. ese hombre se llamaba sorpresa, sorpresa Albert einstein. barry Kripke: -S, pero la investigacin de la energa oscura prob que la constante cosmolgica de einstein era correcta en todo, as que an eres sorpresa, sorpresa un perdedor. the big bang theory S03e01 the electric can opener Fluctuation. El Premio Nobel de Fsica 2011 ha sido otorgado por el descubrimiento de la expansin acelerada del Universo a travs de observaciones de supernovas distantes, con una mitad para Saul Perlmutter y la otra para Brian P. Schmidt junto con Adam G. Riess, con estas palabras en su pgina web, la Fundacin Nobel ha anunciado la entrega del reconocimiento 2011 a uno de los hallazgos ms sorprendentes de la fsica de las ltimas dcadas. Cuando estudiaba infructousamente ingeniera en Beaucheff a fines de los ochenta, uno de los cursos troncales de la malla del primer ao del Plan Comn era el de Fsica. Tuve la gran suerte de tener como profesor al astrnomo Jos Maza, que, junto con ser uno de los cientficos ms destacados de nuestro pas, era una joya de maestro que cautivaba a los mechones con las supernovas, los quarks, los neutrinos, el sabor y el color, y, por supuesto, con el Big Bang. Recuerdo muy claramente que en una clase nos cont que, si bien la idea o teora sobre el origen del universo en un Big Bang era la estndar, haba otra pregunta acaso ms importante: en qu terminara el Universo? Segn lo que nos dijo en esa ocasin, por dicha poca haba tres opciones rivales: Que el universo siguiera expandindose siempre (Big Freeze). Que el universo se contrajera luego de expandirse (Big

Crunch). Que hubiera algo intermedio entre esas dos opciones (Flat Universe). El profesor Maza nos contaba que, con el conocimiento y la informacin de esa poca no se poda decidir cul de las tres opciones era la que finalmente sucedera, pero que para averiguarlo debamos observar las estrellas. Eso fue justamente lo que los dos equipos premiados (siguiendo las propias investigaciones de Maza y el Proyecto Caln-Tololo, ver el video citado ms abajo para una lluvia de chanes por los pelambres del chileno al equipo de Riess, de enero de 2011) llevaron a cabo en la dcada posterior a estas sabias palabras del astrnomo. Lo que hicieron fue utilizar la explosin de estrellas conocidas como supernovas de Tipo 1a como faros csmicos para medir la expansin del universo. Esperando medir si la velocidad del universo, que se ha expandido desde su nacimiento de fuego en el Big Bang hace 14 mil millones de aos, se estaba desacelerando, y por lo tanto decidir si su destino final iba a ser lo se denomina Big Crunch o no. En su lugar, informaron en 1998, que el universo, inexplicablemente, se acelera; una conclusin que nadie habra aceptado si no fuera por el hecho de que ambos grupos terminaron con la misma respuesta (The New York Times). Al mismo tiempo, a partir de este hallazgo se empez a popularizar el concepto de que la naturaleza de la fuerza que impulsa el crecimiento del cosmos es tan misteriosa que los cientficos la llamaron energa oscura. Que se cree que representa ms del 70% del universo (The Guardian). El profesor Maza nos contaba muchas historias sobre la ciencia a lo largo de ese ao de clases, entre ellas la idea de Einstein de una Constante Cosmolgica () que permitiera que el Universo se mantuviera estacionario, y que, a juicio de la comunidad cientfica de esos das, era su gran condoro. Es curioso cmo se dan vuelta las cosas, finalmente, la Constante Cosmolgica ha sido usada como una de las explicaciones del Universo en Expansin Acelerada (de hecho, en

el propio paper de Riess et al, 1998: Observational evidence from Supernovae for an Accelerating Universe and a Cosmological Constant). Los dejamos con una entrevista aparecida en (GLUP!) Una Belleza Nueva, donde se habla de estos temas con el propio Maza. http://www.otrocanal.cl/?video=2694 Claro. Bueno, desgraciadamente para el ego de los hombres, todo el mundo apostaba a que el universo fuera o abierto o cerrado, pero con slo fuerza de gravedad y lo que se encuentra es que la expansin se est acelerando. El universo cuando era chico, -digo, en trminos de tamao, no cuando era nio- la gravedad dominaba a una fuerza de repulsin. El universo es como que le hubieran echado polvos de hornear -que uno le echa a un queque-, y se va acelerando en su expansin, al comienzo la gravedad lo fren, por los primeros 7.000 millones de aos y ah como que en este gallito entre las dos fuerzas se igualaron, y desde entonces hasta ahora domina la fuerza de repulsin. Pero la fuerza de repulsin no va tener ya nunca ms contrapeso y el universo todos los das se expande un poco ms rpido y por lo tanto al final las galaxias van a quedar en una soledad completa (Jos Maza). Y aqu el sper CHAN!!!: El proyecto Caln-Tololo que consisti en buscar supernovas y medirlas de manera muy precisa, involucr astrnomos de la Universidad de Chile -yo trabajaba en Tololo en aquellos aos- y participaron astrnomos norteamericanos para darle crdito al equipo, ramos como seis personas que trabajbamos en esto, y fuimos procesando los datos gradualmente, los datos finales se publicaron en el ao 96, pero en el ao 93 ya tenamos ms o menos la mitad de los datos procesados y disponibles para el anlisis. De ah se enter un profesor, full-professor de Harvard que vena a Chile con cierta frecuencia, se enter del proyecto que nosotros estbamos realizando y vio el tremendo potencial que tenan estos datos que nadie ms tena, y me invita a Harvard en 1993 a dar una charla sobre este tema y ah estaba el alumno de l, Adam Riesse. Di una charlita y despus de la charla Adam Riesse, su estudiante, me invita a su oficina y me dice: Oye Mario estos datos son fantsticos, realmente nadie los

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artculo 29
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25 aos de redes neurales: la metfora del cerebro


Por Ricardo Martinez
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Rumelhart and friends con ese mamotreto lo cubrieron casi todo, la cantidad de aportes notables de ese par de libros lleg a situarlos como la quinta obra ms influyente de la historia de las Ciencias Cognitivas (en el Top 100). Entre los tpicos que se abordan estn las redes de tres capas, las capas ocultas, el backpropagation, etc., etc. A nosotros, en todo caso, el texto que ms nos ha

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hace algunos meses comentamos en nuestra cuenta de twitter que para tristeza de la comunidad cognitiva haba fallecido uno de sus founding fathers: David rumelhart. rumelhart estuvo en todas, y cada uno de los periodos de la ciencia cognitiva le debe algo. cuando fue el da de los modelos formales de la cc clsica, ah se encontraba para levantar su propia formalizacin de la gramtica de historias (rumelhart, 1977; rumelhart & ortony, 1977), una versin de la Gramtica Generativa extendida para dar cuenta de segmentos de texto ms extensos que las oraciones. Luego trabaj incansablemente en un campo desprestigiado, el de las redes neurales, a lo largo de toda la primera mitad de los ochenta, en lo que fue el inicio de la cada de las aproximaciones tradicionales a la cognicin. Dos tipos de dispositivos se sabe que pueden soportar funciones tales como la percepcin, la memoria, el lenguaje y la solucin de problemas. Uno de ellos es la computadora digital moderna, programada para producir inteligencia artificial (AI), y el otro es el cerebro humano, que produce la variedad natural. Dado que este ltimo dispositivo parece ms ntimamente ligado a la mente humana, puede parecer sorprendente que la metfora dominante para el desarrollo de las teoras de los procesos mentales se haya basado en el otro (Holyoak, 1987). La historia ha sido bastante repetida, casi en paralelo con la idea de que la mente poda ser entendida como un

computador que procesaba algoritmos o procedimientos matemticos, en la primera mitad del siglo XX, otros grupos de investigadores se encaminaron pensando que no eran las rutinas el crack para desentraar los misterios de la mente, sino que procesamientos individuales de unidades menores. Todo se inicia (al menos en la lectura mainstream) con el paper de McCulloch & Pitts (1943) y su propuesta de neuronas artificiales: 1. La actividad neuronal es un proceso todo o nada. 2. Un cierto nmero fijo de sinpsis debe ser excitado dentro de un perodo de adicin latente en orden de excitar una neurona en cualquier intervalo de tiempo, y este nmero es independiente de la actividad previa y la posicin de la neurona. 3. El nico retardo significativo dentro del sistema es el retardo sinptico. 4. La actividad de cualquier sinpsis inhibitoria previene absolutamente la excitacin de la neurona en ese intervalo de tiempo. 5. La estructura de la red no cambia con el tiempo. El asunto contina con la aplicacin de estas neuronas artificiales a la percepcin (el Perceptrn de Rosenblatt de 1957). Hasta ac, bien. Las redes neurales pueden hacer clculos lgicos, simular la percepcin, etc. Lamentablemente, la empresa concluye abruptamente (en un episodio que para la ciencia cognitiva equivale a una cancelacin de temporada) en 1969, cuando Minsky & Papert publican un libro sobre los perceptrones que muestra que ellos no pueden realizar ciertas operaciones lgicas (en particular el XOR, o Y excluyente, si p y q son verdaderos ambos, el valor de verdad es FALSO), lo que provoca uno de los Inviernos de la Inteligencia Artificial. Por cerca de dcada y media, parece que todo est perdido para la aproximacin neural a la cognicin. Diversos investigadores siguen en secreto esa lnea, casi sin apoyo de fondos. Y entonces, en 1986, David Rumelhart, James McClelland y el PDP Reseach Group publican dos volmenes voluminossimos sobre el tema: Parallel Distributed Processing. Las bases sobre las que se articula la arquitectura conexionista propuesta por ellos (llamada PDP, o redes neurales artificiales) son: a) el procesamiento [cognitivo] es realizado por un largo nmero de operadores en paralelo conforme a principios de similaridad y contigidad (Sloman 1999:125), b) en este entendido no se posee ni programas, ni un procesador central que controle su actividad (MacCauley 1998:618), pero c) guarda cierta relacin con la arquitectura y el trabajo del cerebro biolgico (Clark 2001:62).

entusiasmado de dicha coleccin en todos estos aos, es la versin conexionista de los esquemas, marcos y guiones (que, no por nada fueron el tema del Primer Episodio de nuestro Podcast); captulo 14 (Schemata and Sequential Thought Processes in PDP Models). En simple, R&M levantaron una aplicacin neural para el reconocimiento de esquemas de piezas (por ejemplo). Puntuaron diversos objetos comunes de habitaciones como baos, cocinas o livings o dormitorios. Y luego echaron a correr la red, para determinar cmo se distribuan dichos elementos como caractersticas o propiedades de las piezas. Como bien researa Keith Holyoak hace ya un cuarto de siglo: El mayor valor del libro es que la propuesta establece claramente un paradigma y lo aplica a ejemplos concretos e interesantes. El libro abre una puerta que los cientficos cognitivos pueden entrar: algunos se quedarn y se unirn al movimiento, otros se robarn unas cuantas ideas y se irn, y otros an aprendern por qu prefieren quedarse fuera. Todos querrn echar un vistazo. Muchos ingresaron por esa puerta, y muchos ms abrieron a partir de ella otras puertas ms. Un dibujito lo ilustra mejor que nada, el histograma que realiz Dedre Gentner para TOPICS el ao pasado, que muestra las influencias de los modelos alternativos sobre las CC.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/10/25-anos-de-redesneurales-la-metafora-del-cerebro/

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SOV: el orden original de las palabras


Por Ricardo Martinez
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Si consideramos que los elementos principales de las oraciones del lenguaje humano son el sujeto (en grueso, quin realiza la accin), el verbo (la accin propiamente tal) y el objeto (o complemento directo, el receptor de la accin) uno de los efectos ms importantes de este simple hecho es que las diferentes lenguas ordenarn los elementos de distintas maneras. De hecho, existen seis formas de hacerlo:

SVO (Juan golpea la pelota) SOV (Juan la pelota golpea) VSO (Golpea Juan la pelota) VOS (Golpea la pelota Juan) OSV (La pelota Juan golpea) OVS (La pelota golpea Juan) En castellano se puede realizar todos los rdenes, como muestran Juan, la pelota y golpear de los ejem-

plos anteriores; sin embargo, hay un orden predilecto (que en lingstica se llama orden no marcado), SVO. Se dice entonces, en tipologa lingstica, que el castellano es una lengua SVO, mientras que, por ejemplo, el japons y el latn son lenguas SOV. Joseph Greenberg (1963) fue probablemente quin ms atencin le prest a este tipo de asuntos y descubri que, en las lenguas humanas, los tres rdenes favoritos eran SVO, SOV y VSO (este ltimo en lenguas como el gals o el rabe); mientras que los restantes tres eran extremadamente infrecuentes. En efecto, OVS y OSV practicamente no existiran (a menos que hablemos Klingon como en Star Trek, la ms conocida lengua OSV). Es hoy una idea bastante consolidada (teora monogentica) que existi una lengua originaria africana de la que se derivan las lenguas habladas hoy en el mundo (los lenguajes de seas, que son lenguas propiamente tales, en cambio, pueden aparecer espontneamente, a menudo en comunidades de personas sordas, en cualquier momento y lugar); de modo que una pregunta interesante es: cul era el orden de los elementos en dicha lengua? Un estudio reciente de Gell-Mann (s, adivin, Murray, el inventor de los quarks y Premio Nobel de Fsica 1969) & Ruhlen (2011), en que los investigadores revisaron el orden en 2.135 idiomas propone que dicho orden es SOV. Las conclusiones a la que llegan los autores son las siguientes: 1. si hay una lengua de la que todos o la mayora de los lenguajes derivan, tena un orden de palabras SOV; 2. excepto en los casos de difusin, la direccin del cambio, cuando se produce, ha sido en su mayora SOV > SVO > VSO / VOS con reversin ocasional a SVO, pero no a SOV, 3. la difusin, aunque importante, no es el proceso dominante en la evolucin del orden de las palabras, y 4. los rdenes OVS y OSV, inusuales, parecen derivar directamente de SOV.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/10/sov-el-orden-original-de-las-palabras/

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iPhones, iPads, iPsicolingstica


Por Ricardo Martinez
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Ya, el experimento trucho de rigor: sin repetir ni equivocarse (Un, Dos, tres Nescaf dixit) determine, lo ms rpido posible, si las cadenas de letras de las prximas lneas son palabras del castellano o no: silla mdino distorsin caleute Fcil, no? Lo ms probable es que solo silla la haya respondido de una: distorsin es una palabra del castellano, pero de baja frecuencia, y mdino y caleute son pseudopalabras (combinaciones de letras que suenan como a castellano, pero que no se encuentran en nuestros lexicones o diccionarios mentales). Este tipo de experimentos es uno de los ms populares en psicolingstica disciplina que estudia el procesamiento mental del lenguaje, y se le conoce desde hace dcadas como el lexical decision task. Estos test son de singular importancia para entender cmo los seres humanos procesamos la comprensin de palabras en los diferentes idiomas, y a travs de ellos se ha llegado a conclusiones bastante interesantes como que nuestro almacn mental de palabras (el lexicn) no est ordenado alfabticamente, sino que por frecuencia (las palabras de alta frecuencia son ms accesables), y que cuando nos encontramos con una pseudopalabra nos tardamos ms en determinar que no se trata de una palabra (ms an, si su similitud es alta con alguna palabra existente de alta frecuencia). Para llevar a cabo las aplicaciones de estas pruebas se usan unas maquinitas bien sencillas, pero tambin bastante caras, que tienen botones sumamente sensibles para medir el tiempo de respuesta (reaction time) de los sujetos. Lamentablemente, como los aparatos no se pueden comprar como el mouse que uno se agencia uno en el minimarket de la esquina, solo estn disponibles en los laboratorios de psicolingstica de las universidades. Y esto nos lleva al problema de siempre, el problema WEIRD: el investigador tendr como sujetos del experimento a unos pocos estudiantes de su propia universidad que van pasando por ah, ven el cartelito, y corren a testearse a cambio de un Sper 8, o (am, am) un Milky Way. Stephane Dufau y un equipo de investigadores europeos (Dufau et al, 2011) encontraron la solucin fcil y bonita al problema. Llevar el experimento a la casa, o ms bien, al smartphone. Crearon una app para iPhone de psicolingstica que permite que usuarios de habla inglesa, francesa, espaola, catalana, vasca, alemana y malaya realicen el task sin moverse de donde estn, en cualquier parte del mundo. Para ello aprovecharon de varias ventajas que ofrecen estos dispositivos celulares: su masividad (para 2013 se estima que habr unos mil millones en uso en el mundo), su sensibilidad (son extremadamente veloces para mostrar la informacin en pantalla y reaccionar a un toque de la misma touch), su ubicuidad, y que pueden mandar la informacin centralizndola por medio de su sistema de comunicacin. De este modo, al momento de publicar su artculo en PLoS One, ya haban recibido datos de 4.157 personas (o sea, se ahorraron como un cuarto de tonelada de Milky Ways, LOL). Los autores proponen que este mtodo de investigacin revolucionar las Ciencias Cognitivas en el corto plazo, liberndolas de los sesgos en sus resultados, que tanto revuelo han armado en los dos ltimos aos. No est de ms recordar que estos experimentos masivos y distribuidos ya se han realizado con anterioridad, en algunos casos aprovechando la Internet (como nuestro querido y recordado Google Compute, el proyecto SETI@ Home o el Pop vs. Soda Experiment), y en otros (como en el caso de la lingstica misma) por el trabajo de hormiga de acadmicos diversos lugares del mundo (como el proyecto CHILDES, o el A crosslinguistic investigation of the development of temporality in narrative de Dan Slobin, en el que particip activamente la Madre de las Ciencias Cognitivas en Chile, nuestra querida profesora Aura Bocaz). A pesar de ello, la iniciativa de Dufau et al claramente permite acceder a otro nivel de agregacin y alcance en este tipo de estudios en el mundo, que dialoga profundamente con el modelo del Cuarto Paradigma en Investigacin Cientfica, o sea, dame ms datos, ms datos!.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/10/iphones-ipads-ipsicolinguistica/

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N170: la onda cerebral del ponerse ready!


Por Ricardo Martinez
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ready is usually used to describe a level of sexual awareness and anticipation. Urban Dictionary Solo un sexto de segundo demora el cerebro en reconocer un cuerpo desnudo del sexo opuesto, as lo muestra un paper de hietanen & Nummenmaa (2011), publicado por ploS oNe ayer 16 de noviembre. los autores estudiaron una onda cerebral occitotemporal denominada N170 (negativa, que se produce 170 milisegundos despus de la presentacin de un estmulo) que ha estado siendo investigada como una reaccin especfica en los seres humanos para el reconocimiento de personas y que resulta particularmente activada cuando se observan rostros o cuerpos. para el artculo testearon la hiptesis de que probablemente esta descarga asociada a la deteccin de con-specifics poda ser ms intensa frente al estmulo de cuerpos desnudos por sobre cuerpos vestidos. la razn de la idea? los seres humanos empezamos a usar vestimentas solo hace 36 mil aos, un tiempo breve para la evolucin del cerebro. en consecuencia, los circuitos neurales del reconocimiento de

personas probablemente son ms sensibles a las personas en estado natural (calatas, como se dice en el norte) que arropadas por pilchas (pos)modernas. Para comprobar la idea presentaron fotos a los sujetos del experimento, de cuerpos desnudos, con traje de bao y ropa, as como rostros y otros objetos como automviles. Luego midieron con electroencefalograma (EEG), la aparicin de la onda N170, que, como muestra el grfico, fue mucho ms intensa frente a los cuerpos desnudos que incluso los rostros. La conclusin de los autores es bastante conclusiva: Llegamos a la conclusin que el cerebro humano est sintonizado para detectar seales sexuales de los cuerpos humanos con rapidez, y que este proceso de categorizacin se refleja en el componente N170 ERP, sensible a las caras y los cuerpos. Tal autopista de percepcin para el procesamiento de las seales sexuales es muy beneficioso para activar el comportamiento sexual y, posteriormente, asegurar el apareamiento y la reproduccin.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/11/n170-la-onda-cerebraldel-ponerse-ready/

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Nicanor Parra: Tiqitiquit


Por Ricardo Martinez
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polticas, la poesa de Neruda es de las ms importantes e influyentes en la lengua espaola del pasado siglo XX. Desde su estada en Espaa, las Residencias, el Canto General (contrapunto nerudiano / social / latinoamericano al Canto a M Mismo whitmaniano / individual / norteamericano). Lo de Borges se basa en la cita del acadmico sueco Arthur Lundkvist, quien dijo que nunca obtendra el Premio, a causa de su actitud poltica (el apoyo pblico de Georgie a la Junta Militar argentina de 1976). Lo de la Mistral pasa por alto el Premio de 1946 al alemn Hermann Hesse. Por fin, cuando se piensa en el Nobel como un galardn de izquierdas se olvidan los conseguidos por Pasternak o Solyenitzin (dos literatos antisoviticos), y los no recibidos por Tolstoi o Gorki (ambos muy superiores al dueto previo y eminentes intelectuales izquierdistas). Para una perspectiva apoltica y completa del tema de las entregas de los Nobel les puedo recomendar el captulo que escribiera al respecto Irving Wallace en La Escritura de una Novela (que de paso contiene una de las defensas ms sesudas del bestsellerismo desde el lado de los bestselleristas). La jugosa descripcin que hace Wallace de su trabajo investigativo con miras a la publicacin de El Premio (libro de 1962 que tendra una pelcula con Paul Newman y Edward G. Robinson), de sus entrevistas con los jurados y su rastreo de las motivaciones de los galardones hasta esa fecha (1968), apoyan a las claras la idea de correccin poltica ms que de izquierdizacin (aunque muchas veces ambos planos se confunden). Resumiendo: el Nobel es *geopolticamente correcto*. Sin embargo, se nos pasa a veces que Chile es el pas que se cae del mapa, y difcilmente los otorgadores se acordarn de que ya hemos ganado dos (digo yo xD). Adems que ha pasado toda una dcada sin logros para las lenguas hispanas [era en 2001 que se haca esta apreciacin] Habr que ver. DE QUE SE TRATA: BIOBIBLIOGRAFA Nato en la chillaneja San Fabin de Alico en el Ao de Nuestro Seor de 1914 y con un familin de ocho

herman@s, Nicanor Parra, no aguant mucho y se vino a la capital. Para 1932 est culminando sus estudios en el Internado Barros Arana (INBA, conocido popularmente como INBAtraz), donde es compaero del prximo filsofo Jorge Millas y el prximo pintor Carlos Pedraza, con quienes hasta tiene una revista. Al ao siguiente se inscribe en varias carreras, pero, decanta hacia las Matemticas, la Fsica y la Pedagoga. En 1937 regresa a San Fabin y como tantos maestros de este mundo se dedica a la docencia. Entre medio lanza el garcialorquiano Cancionero sin Nombre del que destacan los versos: La nia viene de blanco./ porque viene de la escuela,/ cuaderno lleno de trbol,/ estuche lleno de abejas./ De la escuela de la aldea,/ la nia viene de vuelta./ Sobre su pelo brillante/ mojado el cielo despierta/ bajo el corpio se trae/ robada una luna fresca./ Qu alegre viene la nia/ porque viene de la escuela! Terremotea como pocas veces se ha visto y de un sucate se acaba la carrera pedaggica con escuela, pueblo y ciudad. Vuelta a Chago y clases en el INBA (donde de discpulo se convierte en el viejo de Matemticas). Casa con Anita Troncoso y a los Estados Juntos las maletas, a estudiar Mecnica Avanzada en la Brown University. Ires y venires y a la vuelta de la rueda lo vemos en el Oxford de Carroll y Alicia hacindole a la Cosmologa (porque como bien deca Sbato: la casa se puede estar cayendo a pedazos, pero, siempre habr un hombre preocupado del universo). Ya es 1949 y junto con las enseanzas del Dr. Milne (pariente probable del autor de Winnie de Pooh) hay T.S.Eliot y Ezra Pound y William Blake y John Donne (aunque el amor literario de siempre ser Shakespeare). Es de esta poca una inusual afasia que se traer a Chile junto con su segunda esposa, la sueca Inga Palmen. Para 1954, trabajando ya en la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Chile, publica: Poemas y Antipoemas con tantos textos que (de verdad, no como en las

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como homenaje a Nicanor parra, que ha ganado hoy el premio cervantes, les dejamos un texto escrito para linkteratura de ciudad Virtual en 2001. Ac va NICANOR PARRA: TIQUITIQUIT Ms chileno que los porotos, ms chileno que el mote con huesillos, ms chileno que Nicanor Parra. Ya se acab el mes de la patria, se cierran las fondas, los ltimos endieciochados vagan hurfanos por los alrededores del parque OHiggins, o se pegan una pantagrulica dormida de mona a las faldas de algn sauce llorn. Los ms optimistas se dicen: ya se nos viene encima el Ao Nuevo. El resto guardamos los trompos y volantines, nos apuramos las postrimeras gotas de chichn (pipeo con chicha) o terremoto (pipeo con helado de pia), y decimos adis a la cueca y las empanadas, hasta el ao que viene (aunque las empanadas en realidad, hasta el domingo que viene). Y aqu la reflexin filosfica taramboleada de rigor: el chileno recuerda que es chileno slo para el 18. O, en versin de noticiero de las 21:00 horas habra que celebrar a la patria (a la madre, la navidad) todos los das del ao. Bueno pues, para no ser menos, y aunque ya sea octubre, le damos con la chilenidad. As que he elegido al que a mi juicio es de entre nuestros escritores, la crme de la crme de lo chilensis: Nicanor Parra. Matamos dos pjaros de un tiro por lo dems, en este ao de homenajes y de ruido de Nobel era que no que habramos de referirnos al antibardo. Y as aprovecho para un comentario que me viene quemando. Se ha especulado bastante acerca de las posibilidades de don Nicanor de acceder al galardn sueco. La respuesta ms frecuente a la pregunta sobre lo efectivo de dichas posibilidades es: Mire, de que lo merece, lo merece. Pero, es prcticamente imposible que se le entregue un Nobel de Literatura por tercera vez a un chileno. Incluso Ibez Langlois (Ignacio Valente) ha referido al criterio de distrubicin geogrfica (y lingstica) de los elegidos. Otra cosa que me viene quemando desde hace tiempo es lo que respecta a la supuesta politizacin del premio. Cuantas veces no se escucha decir: a Neruda se lo dieron porque era comunista. O: nunca se lo dieron a Borges porque era de derecha. O: la Mistral lo recibi porque se haba acabado la Segunda Guerra Mundial y decidieron drselo a un pas que no hubiera participado del conflicto (o algo por el estilo). Lamentablemente estas apreciaciones son parciales, desinformadas y lugarcomunistas. Quisiera aportar mi humilde opinin para hacer ms luz sobre el asunto. Lo de Neruda es tpico, tpico. Difcilmente se puede contra argumentar que ms all de sus perspectivas

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elecciones de Miss Chile) es difcil citar uno solo, pero vaya este Autorretrato: Considerad, muchachos,/ Este gabn de fraile mendicante:/ Soy profesor en un liceo obscuro,/ He perdido la voz haciendo clases./ (Despus de todo o nada/ Hago cuarenta horas semanales)./ Qu les dice mi cara abofeteada?/ Verdad que inspira lstima mirarme!/ Y qu les sugieren estos zapatos de cura/ Que envejecieron sin arte ni parte. El libro gana el Premio Municipal (que tiene su qu en Chile, no olvidemos, de Epitafio: Yo soy Lucila Alcayaga/ alias Gabriela Mistral/ primero me gan el Nobel/ y despus el Nacional// a pesar de que estoy muerta/ me sigo sintiendo mal/ porque no me dieron nunca/ el Premio Municipal.) Cuatro aos ms tarde publicar la Cueca Larga en la que recupera estructuras y temticas tradicionales. Varios viajes le llevan hasta Rusia, y a la vuelta aparecen las Canciones Rusas donde incluye el verso escalonado de Maiakovski. El mismo ao 62 viene al Congreso de Literatos en Conce Ginsberg que entabla un puente transamericano que har que la parridad se extienda por los beats con un par de traducciones (que cuentan amn de Allen a Merton, Ferlinghetti, o Williams), a las que habra que agregar una al ruso. Para el glorioso ao de 1969 (cuando el Ballet consigui su ltimo ttulo) Editorial Universitaria lanza Obra Gruesa (Summa Parrica) y se le dar el Premio Nacional. Otro poemita *clarificador*: Qu es la antipoesa?/ Un temporal en una taza de t?/ una mancha de nieve en una roca?/ Un atad a gas de parafino?/ Una capilla ardiente sin difunto?/ Maque con una cruz/ la definicin, que considere correcta. La Beca Guggenheim le devuelve a USA en 1972, al tiempo que Jos Miguel Ibaez introduce una edicin barcelonesa de Antipoemas. Hacia el fin de la dcada se arrojan los Sermones y Prdicas del Cristo del Elqui. Y los 80 vern diferentes novedades, entre las que se incluirn los Chistes para

desorientar a la polica. 1991 le da el prestigioso Premio Juan Rulfo y una dcada ms tarde (o sea este ao 2001) recibe (como segundo chileno) el Reina Sofa. Opera Grossa Cancionero sin nombre, Nascimento, Santiago, 1937. Poemas y antipoemas, Nascimento, Santiago, 1954. Nueva edicin, con prlogo y notas de Ren de Costa: Ctedra, Madrid, 1988. La cueca larga, Nascimento, Santiago, 1958. Versos de saln, Nascimento, Santiago, 1962. Discurso, con Pablo Neruda, Nascimento, Santiago, 1962. Manifiesto, Nascimento, Santiago, 1963. Canciones rusas, Editorial Universitaria, Santiago, 1967. Poemas, Casa de las Amricas, 1a Habana, 1969. Obra gruesa, Editorial Universitaria, Santiago, 1969. Nueva edicin: Editorial Andrs Bello, Santiago, 1983. Los profesores, Antiediciones Villa Miseria, Nueva York, 1971. EmergencyPoems, New Directions, Nueva York, 1972. (Edicin bilingue, traducida por Miller Williams). Antipoemas, Introduccin de Jos Miguel Ibez, Seix-Barral, Barcelona, 1972. Poesa rusa contempornea, edicin de N.P., Ediciones Nueva Universidad, Santiago, 1972. Artefactos, Ediciones Nueva Universidad, Santiago, 1972. (Caja de tarjetas postales). Sermones y prdicas del Cristo de Elqui, Universidad de Chile, Santiago, 1977. Segunda edicin: Ganymedes, Valparaso, 1979. Nuevos sermoes y prdicas del Cristo de Elqui, Ganymedes, Valparaso, 1979. El anti-Lzaro, Grfica Marginal, Valparaso, 1981. Ecopoema de Nicanor Parra, Grfica Marginal, Valparaso, 1982. (Nueve poemas). Poema y antipoema de Eduardo Frei, Amrica del

Sur, Santiago, 1982. Chistes parta desorientar a la (polica) poesa. Galera poca, Santiago,1983. Coplas de Navidad (anti-villancico), Camalen, Santiago, 1983. Poesa poltica, Bruguera, Santiago, 1983. Hojas de Parra, Ganymedes, Santiago, 1985. Chistes par(r)ra desorientar a la (polica) poesa, antologa de Mara Nieves Alonso y Gilberto Trivios, Visor, Madrid, 1989. Trabajos prcticos, exposicin, Encuentro Nacional de Arte, Santiago, 1990. PISTAS: LA ANTIMATERIA DE LA POESA Durante medio siglo/ La poesa fue el paraso del tonto solemne./ Hasta que vine yo/ Y me instal con mi montaa rusa. Suban si les parece./ Claro que yo no respondo si bajan/ Echando sangre por bocas y narices. La Montaa Rusa (Versos de Saln) Una vez le pregunt a Marcelo Contreras, porqu eran tan importantes para la msica de los 90 los Faith No More. l me contest: Porque fueron los primeros en ponerle humor al Rock. Entonces le dije: pero, y el chiste que haca Metallica sobre Run to the Hills de Iron Maiden en el cover de Green Hell? Buen punto, Martnez, pero, esos son slo casos aislados. Hasta que llegaron ellos todos los roqueros eran tipos serios, el rock no era para payasadas. Con Parra ocurre exactamente lo mismo. Hasta l la poesa era (como reza el epgrafe) el paraso del tonto solemne. Los poetas eran tipos iluminados, capaces de ver lo que la sociedad no poda. Seres malditos (fijense que el paralelo con la imagen tradicional del roquero se mantiene tambin aqu), incomprendidos e incomprensibles. El proyecto de la antipoesa es entonces, principalmente irse de cabeza contra la tontogravidez de la poesa, pero, no nos engaemos: 1.- La palabra Antipoesa Parece que el primer uso del trmino antipoesa (antipoeta) pertenece al Huidobro del Canto I del Altazor. En l el autor lo usa para referirse a s mismo y claramente encierra un sentido que tiene que ver con la estructura de su literatura. La antipoesa en Altazor es el desorden, o mejor, reordenamiento de las cadenas escritas. El Altazor es un progresivo desmantelamiento de las oraciones y las palabras, que se consuma en los alaridos del Canto VII. Dos buenas muestras de esto son: a.) la imagen del Altazor como Alto Azor, donde Azor es una inversin de Rosa (la flor simblica-potica por excelencia); b.) Los cuatro puntos cardinales son tres, el sur y el norte del Prefacio, que no es otra cosa que deshojar la *rosa* de los vientos. 2.- La Antipoesa en Parra Pero, la similitud entre Huidobro y Parra se detiene en esa palabra. La Antipoesa de Parra ser AntiHuidobro (y AntiNeruda). Creo que eso es lo primero que hay que aclarar, la antipoesa no se contrasta con la poesa como un trmino genrico, sino que contra poesas especficas. En Manifiesto de 1963 dice: A diferencia de nuestros mayores/ Y esto lo digo con el mayor respeto-/ Nosotros sostenemos/ Que el poeta no es un alquimista./ El poeta es un hombre como to-

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3.1.- Botando Torres de Marfil La imagen de la torre de marfil viene del Modernismo y de Rubn Daro. El poeta era un ser diferente que habitaba un mundo distinto (la torre de marfil) con un lenguaje distinto y pensamientos elevados. Quiero citar dos poemas no parrianos que atacan las torres de marfil, el excesivo alambicamiento intelectual literario, uno es del peruano Csar Vallejo: Un hombre pasa con un pan al hombro/ Voy a escribir despus sobre mi doble?/ Otro se sienta rscase extrae un piojo de su axila mtalo/ Con qu valor hablar del psicoanlisis?/ Otro ha entrado a mi pecho con un palo en la mano/ Hablar luego de Scrates al mdico?/ Un cojo pasa dando el brazo a un nio/ Voy despus a leer a Andr Breton? El otro es del portugs Fernando Pessoa (en su heternimo Alberto Caeiro): No basta abrir la ventana/ para ver los campos y el ro./ No es suficiente no ser ciego/ para ver los rboles y las flores./ Tambin es necesario no tener ninguna filosofa./ Con filosofa no hay rboles: slo hay ideas./ dos/ Un albail que construye su muro:/ Un constructor de puertas y ventanas. Claramente se refiere a la imagen del poeta vanguardista a la que se adscriban los otros dos. 3.- Un lenguaje potico diferente Como hemos explicado ms de una vez, desde fines del siglo XVIII las aguas de los gneros literarios corrieron por distintas llanuras. Mientras la novela se fue urbanizando/aburguesando; la poesa (y los poetas) se fue distanciando del programa de la modernidad. As se podra hablar de una novela moderna y de una poesa antimoderna. El poeta y su lenguaje se alejaban del burgus, del pblico. En este proceso el lenguaje potico tendo hacia la oscuridad. Y la respuesta de Parra tiene que ver con la claridad. La Antipoesa propugna un contacto nuevo con la gente (el pblico o el pueblo), y para hacerlo por un lado debe quemar las torres de marfil, y por otro tender puentes hacia el o la lectora. Hay slo cada uno de nosotros, como un stano./ Hay slo una ventana cerrada, y todo el mundo afuera;/ y un sueo de lo que se podra ver si la ventana se abriese,/ que nunca es lo que se ve cuando se abre la ventana. Puede apreciarse que ambos (aunque con diferentes objetivos) utilizan la poesa para desenmascarar la superchera filosficopotica. Parra har lo mismo, aunque su mecanismo ser primordialmente la va irnica: Este seor desvado parece/ Una figura de un museo de cera;/ Mira a travs de los visillos rotos:/ Qu vale ms, el oro o la belleza?,/ Vale ms el arroyo que se mueve/ O la chpica fija a la ribera?/ A lo lejos se oye una campana/ Que abre una herida ms, o que la cierra:/ Es ms real el agua de la fuente/ O la muchacha que se mira en ella?/ No se sabe, la gente se lo pasa/ Construyendo castillos en la arena. (de Preguntas a la Hora del T en Poemas y Antipoemas de 1954).

3.2.- Tendiendo Puentes Una vez desarticulado el lenguaje de la otra poesa es necesario encontrar un lenguaje propio. Es aqu donde el aporte de Parra es nico e inmensamente significativo (pues ya hemos visto que en el momento anterior comparte con otros la pega sucia de la desarticulacin). Parra descubre pronto que no es necesario crear un lenguaje nuevo. Lo que hay que hacer es usar el lenguaje corriente (en esto Parra se hermana con Wittgenstein). As, por ejemplo, en el mismo poema previo, en el quinto verso se trata de la diferencia entre lo dinmico y lo esttico (Herclito y Parmnides), Nicanor evita la cita pedantesca y metaforiza con el arroyo y la chpica. Cada vez con mayor intensidad en la antipoesa se irn incorporando no slo modismos sino estructuras discursivas del hombre de la calle (o del campo): Ya no me queda nada por decir/ todo lo que tena que decir/ ha sido dicho no s cuantas veces (de Tres Poesas en Versos de Saln, 1954-1962, -poema curiosamente paralelo a uno de los versos de Eliot en los Cuatro Cuartetos). Pero, no slo eso, otros discursos tambin se incorporan, como el de la TV en Semones y Prdicas del Cristo de Elqui (1979): - Y AHORA CON USTEDES/ Nuestro Seor Jesucristo en persona/ que despus de 1977 aos de religioso silencio/ ha accedido gentilmente/ a concurrir a nuestro programa gigante de Semana Santa/ para hacer las delicias de grandes y chicos/ con sus ocurrencias sabias y oportunas. Y por cierto el imaginstico de la publicidad en los Artefactos. 4.- La Antipoesa ES poesa En Nota sobre la leccin de la antipoesa ya lo dice el mismo: En la antipoesa se busca la poesa. Y la claridad final la da la conclusin del verso: no la elocuencia. Al igual como la Antimateria no es lo contrario de la Materia (y me aprovecho de la comparacin fsica porque Parra es fsico, cosmlogo, etc., por lo tanto el trmino Antipoesa tambin por aqu tiene su qu), la Antipoesa no es lo contrario de la Poesa (y

con esto volvemos al principio). La Antipoesa es una poesa que reniega de los caminos transitados inmediatamente antes que ella (pero, no de los mediatos, Parra volver una y otra vez sobre los metros populares, como en la Cueca Larga). 5.- y de la ms pura cepa Es interesante anotar que en el juego con sus recursos la antipoesa tambin empieza a convertirse en un lenguaje que se va especializando. En un primer vistazo el lenguaje coloquial parece no querer decir nada ms que lo que dice. Pero, si se echa un segundo vistazo aparecen nuevas lecturas (polisemia). Resulta que el poema no era tan sencillito, era macuquero (como macuquero es el lenguaje chilensis, o no?). Lo que pareca ser una simplificacin del habla potica no era otra cosa que un nuevo punto de arranque. Pero, entonces? S, y Parra tambin lo dice, por eso en la misma Nota sobre la leccin de la antipoesa comenta que: La poesa pasa la antipoesa tambin. VINCULANDO PARRA PA LANTE Y resulta que esta semana por vez primera tenemos un autovnculo (premio, premio, Don Francisco). Bueno, es que en realidad no supe donde poner lo de los Artefactos. Surgidos de una conversacin oida en una clnica dental, donde el dentista le peda a la enfermera que le pasara el artefacto, de a poco se han ido convirtiendo en la principal expresin del autor (que entonces se traslad desde la oralidad hasta el dibujo). Pero, no acaba aqu, desde las dos dimensiones habamos de saltar a la tercera y es as que aparecen las Antiinstalaciones, objetos cotidianos en componenda y acompaados de leyendas que los apuntan, ironizan, polisemizan; como la bacinica con tapa de olla y la leyenda Al paso que vamos para el 2000 comeremos KK, dudo que alcande para todos. Ellos han sido los protagonistas de la exposicin Artefactos Visuales que se present en la sala de Fundacin Telefnica en Madrid entre

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abril y junio del presente y que luego se traslad a la homloga ac en Chaguito (y que an tiene un par de das). Son tres tipos de muestras: los Trabajos Prcticos, las Bandejitas y las Tablitas de Isla Negra (aunque los nombres van cambiando parece que todo se inicia con los Quebrantahuesos, collages con textos de diarios, que luego evolucionan a las Tablitas, y por fin a las Bandejas, por el medio donde se escriben las parradas). Con los anticuentos parece que no pas nada, aunque el autor public uno por ah por los 60. Parra pa tra Dos antecesores ilustres ilustran la obra del chillanejo. Uno es el mismsimo Homero (no, no Homero Simpson) a quin Nicanor ha birlado la imagen del Seor Nadie. Mr. Nobody ese simptico corazn con extremidades que adorna esta pgina. El juego del personaje que se hace llamar Nadie aparece en la Rapsodia IX de la Odisea. En ella Ulises (Odiseo-Odysseus) es consultado por el Cclope Polifemo por su nombre. El rey de Itaca le contesta que se llama Odysseus, pero, pronuncindolo de tal manera que suena como si hubiera dicho Outis (Nadie). As cuando Poli sale ciego y le comenta a sus amigos que fue atacado, estos le preguntan: y quin te atac? A lo que l contesta: Outis, Nadie. Si bien este juego es usado en mltiples ocasiones (desde el capitn Nemo nadie en latn- y nuestra querida Alicia que a Nadie vea por el camino; hasta la rutina de 1942 de Abbott y Costello Quin est en Primera?, o el nombre que se daba Terence Trinity Hill en el spaghetti western Mi Nombre es Nadie de 1973), la gracia de que lo use Parra se comprender un poco ms luego de que nombremos la otra influencia. El mismsimo William, s, William Shakespeare. Porque Parra no slo ha trabajado sobre los textos shakespereanos (como su Rey Lear) sino que se ha dejado permear por la lengua del poeta de Straffordupon-Avon, en la que ha buceado borgianamente de la mano de los Pound y los Thomas. En una entrevista reciente el autor sindica al to Bill como un antipoeta del siglo XVII (mientras que en Hispania lo ms cercano

sera Quevedo). En la escritura amtrica del Monlogo de Hamlet Parra ver antipoesa por dnde se le mire!. Y es aqu donde se tocan las dos influencias: el fingimiento. Fingimiento es el juego de palabras con que Ulises presenta/esconde su identidad, fingimiento es el mtodo de Hamlet, la locura fingida. Parra ha reconocido varias veces que ha sobrevivido con ese mtodo. Parra pal lao As como hay una antipoesa existirn una antinarrativa y un antiteatro. Este estara representado por Ionescu, Beckett; o sea el llamado Teatro del Absurdo. Absurdo viene del latn ab surdus, entre sordos, o sea un dilogo en el que ninguno de los dos se escucha. La antinarrativa cuenta con las figuras de Alain Robbe-Grillet (el antes citado autor de El Ao Pasado en Marienbad) o Nathalie Sarraute. Teillier (cuando no) contaba que Parra se declaraba precursor inmediato del movimiento antinovelstico (o nouveau roman). Sin embargo, y, para ser coherente con lo que he planteado en Pistas: el aburguesamiento de la narrativa. Hay que considerar que la antinovela no es un paralelo absoluto con la antipoesa. Comparten el afn por deconstruir (uf, y tuve que ocupar la palabra maldita) las condiciones previas de enunciacin de sus discursos (esto es la poesa alqumica y la narracin progresiva). Pero, difieren profundamente en sus mtodos deconstructivos y alcances: la antinovela es una novela que se maldifica y aleja del lector; mientras que la antipoesa se desmaldifica y acerca al lector. Parra Genealgica Y como plus un poco del rbol genealgico parriano. Matriarca y Patriarca son: Clarisa Sandoval Navarrete (mujer aficionada al folclor y tejedora) y Nicanor Parra Parra (maestro primario y msico). Los nueve hijos sern: Eduardo (To Lalo), Violeta (alter ego de Nica), Hilda, Roberto (To Roberto), Caupolicn, Lautaro, Elba, Oscar y Nicanor. Hilda, Violeta y Roberto sern cantantes callejeros, pero pronto Lalo se aguachar a Roberto formando el

do Hermanos Parra. El To Roberto dar a la luz La Negra Ester mientras que el To Lalo se arrimar a otro integrante, Lautaro para formar Los Viejos Parra y hoy le seguir dando con los Churi Churi. A la tercera generacin pertenecen los hijos de Violeta: Isabel y ngel quienes junto con el To Roberto abrirn la recordada Pea de los Parra hacia 1965. Por fin a la cuarta generacin representan Javiera (de los Imposibles) y ngel (de Los Tres y ngel Parra Tro) hijos de ngel. Entonces Colombina Parra, hija de Nicanor e integrante del fugaz grupo Ex, vendra a ser ta en segundo grado de sus coetneos ngel y Javiera (el medio enredito, LOL). SACAR A CIEN HOJAS DE PARRA Como buena lectura recomendada para escolares (que como ya dijimos una vez es una de las aspiraciones de cualquier escritor) existen versiones baratelis de la poesa de Parra. Son las de (por ejemplo) Editorial Andrs Bello (Obra Gruesa), que se encuentran hasta en esas extraas libreras donde venden juguetes (ludos y tablero chino), bolitas de vidrio (y tiritos y bolones de acero), y hasta dulces en esos frascos que tienen una tapa de plstico que se abre con una bisagra horizontal. [En realidad desde chico me llamaba la atencin porqu se llamaban libreras si casi no tenan libros]. Otra es pegarse un paseo por la sempiterna galera oriente de las del conjunto de las Torres de Tajamar (Providencia 1120). En ella hay varios que tienen poesa. Veamos, en el primer local a mano derecha desde Provi (creo que as le llamaban en los 70) hay un caballero que tiene varios de los libros editados por el FCE (aka Fondo de Cultura Econmica) de vates nacionales (Teillier, Lihn, Rojas, etc.) entre los que destaca la antologa parriana Poemas para Combatir la Calvicie, que no son ni baratos ni caros (recurdese que la poesa como el crimen no paga). Este caballero siempre pone cara como de que uno lo estuviera agarrando pal *** cuando le

dice sabe, le voy a comprar un libro. El de dos locales ms all, pero al cot poniente es an ms extravagante. Primero porque nunca est en la tienda (la que permanece abierta de par en par), as que uno puede hojear los libros sin cuidado. Cuando entra lo mira a uno con cara de bueno, a qu entraste, no me digai que me vai a comprar un libro, me carga vender. Y si uno le pide el precio contesta sumas altsimas como para inhibir al cliente. Recomendacin, regatee. Ac tambin de vez en vez cae algo. WWW MMM Y bueno, esta semana nos enorgullecemos, nos vestimos de etiqueta y les aventamos vculos a pginas que estn todas en nuestra patria (as que nada de quejarse de que se cae el satlite o el servidor en USA, o la fibra ptica submarna). Aunque premiada y estticamente limpia AntiWeb no es todo lo que podra. http://www.antiweb.cl/ Cuatro Aos cumple esta pgina (y no la han actualizado), pero, los poemas son inmortales. http://www.uchile.cl/facultades/arquitectura/nicanor/ Letras.s5.com, como siempre con bastante informacin y textos (tiende a ser la pgina ms completa acerca de autores nacionales). http://www.letras.s5.com/archivoparra.htm Por fin dos trabajos de Federico Schopf: Presencia de la Antipoesa y Del Vanguardismo a la Antipoesa. http://www.uchile.cl/cultura/parra/prensa/presencia. html http://www.uchile.cl/cultura/parra/estudios/vanguardismo1.html BREAKING NEWS La foto de lvaro Bisama con Parra: feliz por mi amigo nicanor. ac una foto de cuando estuvimos en Las Cruces, comiendo caldillo de congrio y hablando de todo un poco wuajajajaja.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/12/nicanor-parratiqitiquiti/

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Friend Zone: La trologirl vs. pagafantas


Por Ricardo Martinez 1 1 magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

de persona que muchos han encontrado no una sino que muchas veces. Para ms pelos y seales se suele tratar de la compaera cuica de universidad que se sienta al lado y con la que se tiene cierta interaccin bsica, o la animadora de pastoral del colegio, o la nia que veranea en el mismo balneario y con la que se conversa de vez en cuando, y cuya edad que oscila entre los 18 y los 25 aos app. [Nota del Autor: la entrada de La Polola Cuica, de el fenecido blog Se Siente Rubio, despliega un anlisis pormenorizado de este personaje. Lanlo, se van a revolcar de la risa]. Vamos ahora a l, el Pagafantas. Tomemos la definicin de Wiktionary en espaol: pagafantas: [etimologa: del espaol pagar y Fanta, marca de bebida gaseosa] Se dice del varn que, en roscience). Este ao algunos de los ecos de ese impreso han rondado por mi cabeza a raz de dos conceptos (memes) que considero son para m el hallazgo del 2011: la TroloGirl y el Pagafantas. Comencemos por ella, la TroloGirl: se trata de un meme cannico de la imagen de un rostro, en este caso una joven rubia que re, con la cabeza girada hacia la izquierda, rodeada por unas lneas de fuerza en tonalidades amarillas, a la que acompaa (como suele hacerse en estas figuras) un par de sentencias una arriba y otra abajo del recuadro en que se contiene. Veamos dos ejemplos. Bueno, supongo que al ver los memes han tenido una sensacin extraa, una sensacin de dj vu, no? Es curioso muy curioso que, a diferencia de otros memes como Okay, Forever Alone o Challenge Accepted, en este caso lo que el juego representa no sea simplemente un estado de nimo puntual o un comportamiento pasajero: el meme de la TroloGirl representa un tipo de persona. Es ms, representa un tipo relacin de amistad cercana o cortejo de una mujer, es incapaz de producir una situacin de encuentro sexual con la misma. Hombre incapaz de ir ms all del cortejo. Mi entraable amigo Felipe Pumarino, relaciona el

cuando hace ya casi una dcada nos hicimos de la coleccin de ciencia cognitiva de la mit press alojada en cogNet, hubo tres o cuatro libros (de entre los varios centenares que componan la librera) que nos llamaron profundamente la atencin por lo pop de sus contenidos (me atrevo a decir que en estos tres o cuatro libros se encontraba el germen de la

tercera cultura). Uno de aquellos volmenes fue, es y ser the Subtlety of emotions de Aaron ben-Zeev (2001), una maravillosa compilacin sobre lo que las ciencias cognitivas haban averiguado acerca del dominio emocional humano en las ltimas tres dcadas, y en el que se prestaba particular atencin a las relaciones de pareja (i.e. pilar Sordo meets Neu-

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Friends. En tan solo su sptimo captulo (Friends S01E07, The One With the Blackout), Joey acu el trmino para referirse a la relacin que hasta ese momento llevaba Ross con Rachel, tal como se observa en este video (insercin desactivada por YouTube). Joey: No pasar nunca. Ross: Qu? Joey: T y Rachel. Ross: Pero de qu estas hablando? Y porqu no? Joey: Porque has esperado demasiado tiempo para atacar y ahora ests en la friend zone. Ross: No, no, no. No estoy en la zona. Joey: Ross, eres el alcalde de la zona. Como muestra el chiste de Mario que encabeza este artculo, la Friend Zone, un trmino que describe una concepto (de origen en Espaa) del Pagafantas con otro en Chile, el Guatn-Amiga (ya, no me trolleen, solo estoy citando). Veamos lo que dice: El guatn-amiga es un personaje universal; en Alemania le llaman amigo mascota, en Polonia amigo lapa y en Espaa el pagafantas es casi una institucin. Este nombre alude a una actitud tpica del macho inseguro: abrir la billetera para ganarse el cario femenino (en este caso, para comprarles Fantas en la discoteca o el bar). El estereotipo toc el cielo durante el 2008, cuando apareci en YouTube el video casero donde una guapa metalera semidesnuda insultaba a Alberto, flaquito maquillado al estilo pokemn. Me tinca que tambin conocen a varios de ellos, o lo hemos sido nosotros mismos. Ahora viene lo enjundioso: cmo se relacionan ambos conceptos? Simple: en un tercer concepto genial, el de la Friend Zone. La Friend Zone y su ejecucin verbal, quedar friendzoned, fue quiz la primera gran salida de la serie relacin en la que uno de los miembros de la pareja quiere intimar romnticamente mientras que el otro prefiere ser solo amigos (Wikipedia), es una valla a menudo insuperable por las personas (muy a menudo hombres) que caen en ella. Si pudiramos sintetizar todo lo anterior en una idea global sera ms o menos as: la TroloGirl es una especialista en provocar estados de Friend Zone (ntese que esta zona es una velada referencia a la Twilight Zone con que nos asustaba en la infancia setentera Rod Serling), y el Pagafantas, por su parte, es un especialista en caer en esta zona. Cmo un lema de juego de rol (o de Murphys Law) podramos invocar la siguiente Ley: Si la TroloGirl te hace caer en la Friend Zone te convierte en un Pagafantas. Ben Zeev (2001:227) desarrolla esta situacin (que enmarca dentro del fenmeno del rechazar las citas) de la siguiente manera: Vamos a considerar las razones que la gente da por negar citas. Estas razones son principalmente imper-

sonales, incontrolables, e inestables, a pesar de que las verdaderas razones pueden ser muy diferentes. Un motivo mayor para tales mentiras piadosas es la preocupacin por la posible reaccin emocional de la persona rechazada. La gente se angustia menos por un rechazo que se debe a razones impersonales (Voy a salir de la ciudad) que cuando es debido a caractersticas propias (Eres una persona aburrida). Una excusa comn en este sentido es Eres demasiado bueno para m. Las razones impersonales reducen la relevancia del evento para la imagen de s mismo de la persona rechazada. Las personas tambin se angustian menos por razones incontrolables (el rechazante tiene que estudiar esa noche) que por las controlables (el rechazante no quiere ir al cine esa noche). La reduccin de la capacidad de control reduce la intensidad emocional. Adems, las razones inestables, temporales (el rechazante est enfermo) son menos deprimentes que las ms estables por motivos permanentes (el rechazante est comprometido para casarse). Las razones inestables, temporales, reducen un poco la realidad del rechazo y por lo tanto, la intensidad emocional. El fenmeno de rechazar las citas, ofreciendo razones que reducen el dao a la otra persona es tan comn ahora que ya no es tan eficaz. En la serie de televisin Seinfeld, una mujer que quiere dejar de salir con George explica: No eres t, soy yo. Esto abruma a George, sobre todo porque l dice que nadie debera tener derecho al uso de esta lnea argumental, que l cree que l mismo invent y la ha utilizado a menudo. De hecho, en otro episodio, George, en un intento de deshacerse de su actual novia, dice: Puedes hacer muchas cosas mejor que yo. Puedes lanzar un dardo a travs de la ventana y golpear a alguien mejor que yo. No soy bueno para ti!. Se podra pensar que la cualidad de Pagafantas (paga-

fantismo) es permanente y que se debe simplemente a perdedores que nunca van a agarrarse a alguien. No es cierto, un artculo compartido por The Huffington Post, firmado por Alex Benzer -autor de Tao of Dating for Women, Tao of Dating For Men- detalla que hasta los ms rancios millonarios de Los Angeles caen en la zona: Aarn, que se encuentra en la mitad de sus 40 aos, invit recientemente a una muy atractiva mujer de 24 aos de edad a cenar. Ella pidi que la llevara a uno de los restaurantes ms caros de la ciudad, y eso oblig a Aaron. Nunca olvidar lo que pas en el restaurante: ella procedi a ordenar todo en el men. Luego, cuando la trajeron los platos, ella los envi de vuelta. No una vez. No dos veces. No tres veces. Cinco veces. Todo el personal del restaurante estaba harto de ella, tanto como Aarn. As que l pag la cuenta y se disculp incluso antes de la comida hubiera terminado. Esa vieta ilustra un montn de errores de la gente rica realiza. Aaron perdi dos horas, un poco de orgullo y un par de cientos de dlares. Todos pueden llegar a ser Pagafantas. La solucin que da Benzer en el mismo artculo es el antdoto definitivo para protegerse de las TroloGirl: Una vez que ests en la Friend Zone con una mujer, las probabilidades de que llegues a una relacin sentimental con ella disminuyen dramticamente. Es por eso que hay que ser un poco ms agresivo, haciendo tus intenciones claras desde el principio. Ello puede aumentar tus probabilidades de xito. Si ella dice que s: ests dentro. Si dice que no: entonces acabas de detener tu prdida de tiempo. Se gana de cualquier manera.
Versin online: http://terceracultura.cl/2011/12/friend-zone-la-

trologirl-vs-el-pagafantas/

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Cmo funciona Watson?


Por Ricardo Martinez
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llega el fin de ao y con l las listas de lo mejor de. Si me preguntaran sobre cul fue el mayor evento de 2011 en el mbito de la tercera cultura respondera, casi sin dudar, que el triunfo de la lingstica computacional. todo parti bien temprano, cuando acababa el ao pasado, con el lanzamiento del culturomics de Google, ese corpus de 500 mil millones de palabras que permite determinar tendencias/ palabras en los libros publicados desde 1500 hasta nuestros das, y que Scott Sadowsky critic en estas pginas con muy buenos argumentos. luego fue el boom de los anlisis de lingstica computacional de los comportamientos en redes sociales, que ya se haba empezado a desarrollar con el pulse of the Nation, la herramienta que llevaba a cabo anlisis de sentimientos de los twiteos en los estados Unidos. Ahora mismo, lo que la lleva es Siri, la aplicacin del iphone que utiliza procesamiento del lenguaje Natural (plN) para responder a preguntas orales de los usuarios sobre una diversidad enorme de temas, como en el chiste que presentamos a continuacin (y que nos recuerda nuestro primer episodio del podcast). Sin embargo, quien se lleva las palmas y los laureles es Watson. Watson es un supercomputador creado por IBM para concursar en el juego Jeopardy!, un programa quiz el ms famoso y popular de televisin de concursos norteamericano de preguntas y respuestas (similar a Quin Quiere Ser Millonario o El Tiempo es Oro <cada de carnet ON> o Un Milln para el Mejor <cada de carnet verde ON>). Watson fue puesto a prueba (en febrero 2011) en una competencia con probablemente los dos mejores concursantes de Jeopardy! de la historia Brad Rutter (el mayor ganador en dinero hasta la fecha) y Ken Jennings (que ostenta el rcord de 75 das consecutivos como vencedor), a ambos los derrot. La pregunta del milln es cmo lo hace. Obviamente hay dos elementos clave para que Watson sea tan efectivo: hardware y software. No me voy a detener en el hardware para ms que para indicar que esta supercomputadora tiene 16 Terabytes de RAM siendo capaz de procesar 500 Gigabytes por segundo para revisar de una pat 200 millones de pginas que tiene almacenadas en su disco duro (y que incluye enciclopedias, diccionarios, tesoros, noticias y obras literarias). Lo realmente interesante aqu es, en mi opinin, el software. Veamos un diagrama de flujo de cmo opera el sistema, llamado DeepQA (Deep Question Answer, Sistema de Preguntas Respuestas Profundo, como homenaje a Deep Blue, el computador que venci al campen de ajedrez Gary Kasparov en 1997). Lo primero que hace Watson es procesar lingstica-

magster en Estudios Cognitivos y licenciado en Lengua y Literatura Hispnicas, con mencin en Lingstica, Universidad de Chile.

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artculo 35
Journal of Tercera Cultura

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mente la pregunta que le estn haciendo. Para ello, de acuerdo con Lally & Fodor (2011), parsea la pregunta, esto es, analiza sintcticamente la oracin que se le presenta. Veamos un ejemplo de parseo con el programa de parseo en ingls que creo es el mejor que hay disponible en lnea, el Stanford Parser (SP). Si uno inserta en el SP una oracin como The horse raced past the barn fell (entre parntesis, una de las oraciones favoritas de los psicolingistas), llega a un anlisis como el siguiente: (ROOT (S (NP (DT The) (NN horse)) (VP (VBD raced) (SBAR (S (NP (JJ past) (DT the) (NN barn)) (VP (VBD fell))))) (. .))) O en una interfaz ms amigable: Por ejemplo, si la pregunta que recibe Watson es como la siguiente: POETS & POETRY: He was a bank clerk in the Yukon before he published Songs of a Sourdough in 1907 Al realizar el parseo llega a una estructura como esta: lemma(1, he). partOfSpeech(1,pronoun). lemma(2, publish). partOfSpeech(2,verb). lemma(3, Songs of a Sourdough). partOfSpeech(3,noun). subject(2,1). object(2,3). La gracia del parseo es que cuando se lleva a cabo

este proceso el anlisis va ms all de las palabras, a establecer una jerarqua (quin hace qu a quin dnde cundo cmo porqu para qu), donde Watson luego ir a buscar QU es lo que realmente le estn preguntando. Para ello el DeepQA debe determinar el tpico de la pregunta, en el caso del bank clerk ser Quin es el autor de Songs of a Sourdough? Watson fue entrenado para contestar miles de tipos de preguntas de ese y otros muchsmos estilos. De hecho, Ferrucci et als (2010) indican que revisaron 20.000 preguntas de Jeopardy! en todos sus aos de juego, seleccionadas al azar, para determinar qu tipo de preguntas existan. Descubrieron que haba cientos de preguntas de diferentes caractersticas a las que denominaron lexical answer type (LAT). Les mostramos un detalle de las ms frecuentes: En el caso anterior Watson estipula que se trata de la pregunta por un he y que ese he es un autor, por lo que accede a un sinnmero de rutinas como esta: authorOf(Author,Composition) :createVerb(Verb), subject(Verb,Author), author(Author), object(Verb,Composition), composition(Composition). Luego revisa en sus bases de datos para encontrar estructuras lingsticas que tengan esta forma y establecer cul es el he por el que le estn preguntando. Este he puede estar fraseado de muchas maneras diferentes, como por ejemplo: Songs of a Sourdough by Robert W. Service Por lo que, en su proceso de hallar la respuesta Watson corre decenas de consultas en paralelo. Para hallar una construccin como la otra, debera invocar la siguiente lnea de cdigo (escrita, como las otras similares, en Prolog): authorOf(Author,Composition) :composition(Composition), argument(Composition,Preposition), lemma(Preposition, by), objectOfPreposition(Preposition,Author), author(Author). Para hacer esto, los creadores de DeepQA han tenido que analizar el lote de 20.000 preguntas y descomponerlo de modos como el siguiente: Category: Decode the Postal Codes Verbal instruction from host: Were going to give you a word comprising two postal abbreviations; you have to identify the states. Clue: Vain Answer: Virginia and Indiana Finalmente, antes de generar la respuesta, Watson toma en consideracin los resultados de sus bsquedas y establece un nivel de confianza sobre las mismas (una estimacin de dos conceptos importantsimos en Lingstica Computacional: precision y recall), como muestra la siguiente imagen: Para los momentos ms crticos del juego del Jeopardy! -en que un error se paga caro-, este proceso permite a Watson evitar responder si no est seguro. La decisin de crear a Watson como un sistema de QA para este juego se debi fundamentalmente a que: Aproximadamente hace tres aos, IBM Research fue en busca de un reto de investigacin para competir con el inters cientfico y popular de Deep Blue, el equipo campen de ajedrez, que tambin tuviera una relevancia clara para los intereses comerciales de IBM (Ferrucci et al, 2009:59). Los autores aaden que: Aunque creemos que el desafo Jeopardy! es una tarea extraordinariamente exigente que en gran medida har avanzar en el campo, somos conscientes de que este desafo por s solo no tiene en cuenta todos los aspectos de control de calidad y no dispone de todos los medios dar vuelta la pgina en el desafo de control de calidad de la forma en que Deep Blue puede haberlo sido para el ajedrez.

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