OBRAS HIDRAULICAS L

a historia de la provincia de Mendoza está íntimamente vinculada al uso del agua. Esto es fácil de

entender si se reconoce que, con una superficie de más de 150.000km2, la mayor parte de su territorio tiene una precipitación menor a los 200mm anuales. Desde el punto de vista hídrico, esta vasta superficie territorial consta de dos grandes unidades totalmente diferentes: la región montañosa, que es la que capta el recurso hídrico, y la llanura de la travesía, que es donde se produce la concentración y el uso del agua, y luego la descarga en su largo camino al mar. La escasez de agua ha determinado que en Mendoza, como en ninguna otra parte de Argentina, la gente tenga una profunda conciencia del uso de este recurso. Desde las primeras etapas de la colonización del territorio por los españoles, la larga práctica del uso del recurso hídrico, que comienza con la historia moderna de Mendoza, determinó que el extenso territorio se fuera poblando de obras de aprovechamiento hidráulico desde estos aspectos de la geografía hay que analizarlos, antes de iniciar la descripción de la epopeya que terminó con el intensivo aprovechamiento hidráulico provincial. Recorriendo la provincia de norte a sur, se puede observar que el territorio esta surcado por cinco ríos con diferentes caudales. Estos son: el Mendoza, con un módulo anual de 43m3/s; el Tunuyán, con 30m3/s; el Diamante, con 31 m3/s; el Atuel, con 30m3/s; el Malalhue, con 4m3/s, y el Colorado, formado por dos grandes ríos, el Grande y el Barrancas, con un módulo de 100m3/s. Lamentablemente, son sólo cinco los usados para el desarrollo económico provincial; el Colorado y sus afluentes no han sido aprovechados hasta el presente, siendo los que aportan el mayor caudal. Sin embargo, hay proyectos de trasvase de cuencas volcando un caudal de 34m3/s al sistema del Atuel, con lo que se gana un flujo adicional muy importante que sería incorporado al sistema productivo de la provincia. Cada río tiene su correspondiente infraestructura hidráulica, tanto para el almacenaje del agua como para la derivación de sus caudales. De esta forma, el río Mendoza cuenta actualmente con dos diques derivadores: el Cipolletti, con una capacidad de 80m3/s, y el André, con 12m3/s. El Tunuyán cuenta con un dique derivador en su alta cuenca, el Valle de Uco, con capacidad de derivación de 15m3/s, y el Gobernador Benegas, en el bajo, con una capacidad de derivación de 60m3/s. El mismo río cuenta con el dique embalse El Carrizal, de 390hma de capacidad, situado en la cuenca media. El río Diamante posee un dique derivador llamado Galileo Vitale, con una capacidad de derivación de 60ma/s, y cuenta además con un sistema de embalses como El Tigre, Los Reyunos, 244hma, y Agua del Toro, con una capacidad reguladora de 370hma. Por último, se encuentra el río Atuel, con un dique derivador llamado Rincón del Indio, con una capacidad derivadora de 60m3/s y un sistema de embalses reguladores como El Nihuil, de 260hms, y el Valle Grande, de 160hms, todos ellos construidos durante la gestión de la compañía nacional Agua y Energía Eléctrica para la generación de energía. En Mendoza, a diferencia de otras provincias del país en donde el desarrollo hidráulico fue promovido por los gobiernos, una parte importante de la red de riego fue desarrollada por el sector privado, sobre todo durante el siglo XIX. Hasta el momento, se cuenta con 10.000 kilómetros de canales matrices, primados, secundados y terciados, donde sólo el 10% está impermeabilizado. De igual forma, se cuenta con 2.000 kilómetros de colectores primarios de drenaje, con el motivo de mantener el saneamiento de las tierras de cultivo y desarrollar una agricultura sustentable. Actualmente, luego de 400 años de colonización del desierto, se cuenta con casi 360.000has. regadas y un empadronamiento para todos los usos de 700.000has.. Esto incluye el uso agrícola, energético, industrial, recreativo, público, urbano y de desagües. El organismo que administra el agua en Mendoza es el Departamento General de Irrigación, que, junto a las entidades de usuarios llamadas localmente "Inspecciones de Cauce", es el administrador mayorista del agua y genera la política hidráulica provincial. Ha sido tal el cúmulo de trabajo desarrollado localmente por sus habitantes en materia de aprovechamiento hídrico, que la historia de la provincia de Mendoza esta íntimamente ligada al uso del agua. Teniendo presente esto, se intentará hacer una breve descripción de la evolución de las grandes obras hidráulicas. Para lograr esta meta, hay que hacer un paralelismo entre el

entre ellas las hidráulicas. entre otros. En los últimos 20 años habían pasado por Mendoza distintos ingenieros de renombre. Este dique fue construido por el ingeniero César Cipolletti a fines del siglo pasado. hasta llegar frente a Colonia André. En la localidad de Punta de Vacas. Dicho río drena un frente cordillerano de 90 kilómetros de desarrollo y está formado por tres ríos más. Al asumir en 1887 la primera magistratura provincial Tiburcio Benegas. Por eso fue preciso construir diques derivadores y embalses en los ríos El dique derivador Cipolletti El dique Luján. que viene del sur. quien sostuvo que "pudo hacerse 7. Potrerillos y Cacheuta. Desde aquí se desvía primero hacia el noroeste. El 6 de enero de ese mismo año se firmó el decreto por el cual se le confiaba la construcción a la empresa de los hermanos Clark. gestó significativos hitos de progreso en nuestro territorio.600 metros debajo de la toma construida en 1788 por José Ponte. A partir de aquel desvío. Pero Cipolletti se fundamentó en el plazo que tenía para las obras y en algunas otras razones técnicas. El poder político en Mendoza estaba en manos de la denigrada "oligarquía liberal". Debido a las escasas lluvias.000. un préstamo de 5. y la terminó en el transcurso de ese mismo año. otro es el Cuevas. un italiano egresado con mención de honor de la Universidad de Roma. el material granítico abunda y sobre todo hubiera permitido beneficiar una gran extensión de tierras reputadas como las mejores de la provincia. que para ese entonces gozaba de reputación internacional ya que había planificado y dirigido la construcción de acueductos. ya que los problemas que en el aspecto hidráulico presentaba Mendoza eran totalmente originales y sui generis. aprovechando la visita al país del ingeniero Guillermo ViIlanueva. Esta empresa realizó la obra bajo la dirección de Cipolletti. El segundo problema era bastante más arduo. Constituido así el río Mendoza.600 metros más abajo de la toma construida en 1788 por José Ponte. pero sin mayores éxitos. que llega desde el oeste siguiendo sensiblemente el curso de las rutas férreas y carretera a Chile. siguiendo así por Luján de Cuyo hasta Palmira. Aún contando con el apoyo político existían dos grandes problemas: el presupuesto necesario para emprender las obras y el realizador capacitado para llevar adelante estas obras de envergadura. se encuentra emplazado sobre el río Mendoza. pasando por Uspallata. que más allá de cualquier crítica. En 1888.000 de pesos oro para invertirlos en la fundación del Banco de la Provincia y en diversas obras públicas. de descubrir talentos y grandes entusiasmos. Villanueva no tardó en localizar al ingeniero César Cipolletti. y a partir de este punto se dirige hacia el norte hasta desembocar confusamente en la laguna de Guanacache. La década de 1880/90 fue prodiga en acontecimientos de capital relevancia. desde donde comienza a tomar dirección este. fue un tiempo de revoluciones de las ideas y de las máquinas. cae sobre el cauce el Vacas.000 metros más arriba. Pero para hablar de la gesta hidráulica de este valioso personaje es necesario hacer referencia al entorno social e ideológico de la época. 108 del Ferrocarril Trasandino. Uno es el Vacas. concretamente de los faldeos del sur del Aconcagua. Finalmente el río Tupungato. cuyas ruinas se conocen como "la toma de los españoles". el Mendoza tuerce su curso en amplio codo hacia el sudoeste. sigue con dirección general noroeste hasta cerca del desvío Km. Además poseía el premio Kramer del Instituto Lorobardo de Ciencias y Arte. El primer problema ya estaba resuelto. que viene desde el norte. ya que el gobernador Benegas había conseguido en la casa Cahen D'Anvers y Cía. arriba de la cual se juntan los dos últimos ríos. la obra se construyó a gran velocidad. Su emplazamiento suscitó algunas opiniones adversas. con una partida presupuestaria de 300. recorriendo vertientes del cerro homónimo y de los nevados de Plomo y cerro Juncal. se completó en menos de seis meses y fue librada al servicio el 15 de diciembre de 1889. especialmente las situadas al sur". El sistema de regadío ya no daba más concesiones ni permisos y su conducta empezaba a percibirse en los exhaustos cursos inferiores. funcionario del ferrocarril. Al iniciarse el año 1889 tenía todo listo para que se iniciasen los trabajos del dique Luján. la actividad económica de Mendoza depende del riego. cuyas ruinas se conocen como "la toma de los españoles" Cipolletti emplazó su dique nivelador de 281 metros de largo. Considerando que el dique sobre el río Mendoza era un imperativo económico y social. embalses y sendas obras de provisión de agua. El ritmo de tareas fue legendario: las piedras eran traídas a lomo de mula desde Cacheuta y otros materiales. unos 3.000 pesos. las barrancas son más sólidas. Esta situación le hizo advertir a Benegas que era necesario llevar a cabo obras hidráulicas sobre los ríos Tunuyán y Mendoza. en lentos . conocido en nuestros días como Cipolletti. por lo que las soluciones también debían serlo. se fijó como objetivo la utilización racional del agua. entre ellas la del ingeniero Galileo Vitale. en Europa. para que realizara los estudios y proyectos pertinentes para nuestra provincia. unos 3. En este trayecto le aportan su caudal los ríos Colorado y Blanco.desarrollo económico y el uso del agua. Mide 281 metros de largo y se encuentra emplazado donde el zanjón se desvía del río hacia el norte. y al contar con el apoyo del gobernador y otros funcionarios comenzó su trabajo. le encomendó la contratación de un ingeniero hidráulico europeo de renombre y probada experiencia. donde el zanjón se desvía del río hacia el norte. diques.

vieron su delimitación definitiva en 1884. Con el superávit del presupuesto de 1889 se cancelaron los importes de las obras extraordinarias de las tomas de los ríos Mendoza y Tunuyán. Su nacimiento aflora a 3. San Carlos. del desgaste que experimentaban sus dos desarenadores y. En el siglo XVIII se implantaron en la zona cultivos para la alimentación del ganado que era trasladado a Chile por El Portillo y así se fueron formando las villas ubicadas en el tramo superior y medio. además de fundar poblaciones que luego dieron origen a algunos de las prósperas ciudades del este. los mendocinos eran adversos a todo lo que significara invertir "un peso" en obras de riego. Esta obra causó gran impacto en la provincia y en el país debido a que fue la tercera presa de Argentina. Pero. Los testigos de la época cuentan que el mismo Benegas. La hidráulica se convirtió en el deporte popular. esa acertada mejora ha hecho que el dique Cipolletti no haya vuelto a sufrir lo más mínimo. nadie pudo terminar con las dificultades que se presentaban para dirigir la corriente hacia una u otra margen. En la actualidad este descargador lleva el nombre de su diseñador.900 pesos. que fue gran observador. Concretamente el Camino Real corría paralelo al río Tunuyán desde la posta de La Ramada. por lo que se preveía que las grandes crecidas causarían daños al dique. superintendente general de Irrigación. El dique embalse El Carrizal Tunuyán fecunda numerosas tierras de nuestra provincia. actual villa de La Paz. Bastó que se palparan las ventajas y beneficios que las obras hechas por Benegas reportaron para que aún los mayores adversarios se volvieran admiradores. con los beneficios de los caudales del referido río y numerosos arroyos y vertientes de la región. Rivadavia. Las tierras ubicadas al Este tenían un particular incentivo en su vecindad con el camino al litoral. ya que estaban habituados a lo rudimentario. luego de algunas divisiones administrativas. dichas obras fueron en vano. colaboraba acarreando piedras a la par de los obreros. En 1908 este descargador central. más de 50 años después de la presencia del Libertador. porque las crecidas del verano de 1900 destruyeron aproximadamente 100 metros de dique. con dirección hacia el sur y luego hacia el este hasta juntarse con el río Desaguadero. Los departamentos de San Martín. hasta la posta de Corocorto. el apremio temporal y los limitados recursos de la época impidieron que un técnico de las grandes condiciones del ingeniero Cipolletti realizara la obra con los complementos necesarios que hoy se notan imprescindibles. Conalbi. San Martín. cumplió su tarea con sorprendente eficacia. La carencia de estadísticas y aforos.620 metros sobre el nivel del mar y tiene un caudal con un módulo anual de 30 metros cúbicos por segundo. el resultado no pudo ser más halagüeño. proyectado y ejecutado por Conalbi. superada sólo por Florentino Ameghino en Chubut y por Río III. con su paso y estadía en estas tierras. cosas que prueban que ese dique puede prestar preciosos servicios por muchos años. Junín y Rivadavia. Hay dos denominaciones tradicionales para la zona de influencia del mencionado río: Alto Tunuyán y Bajo Tunuyán. Según lo expuesto por Galileo Vitale en Hidrología Mendocina. fue librado a servicio. antes de los inconvenientes que la tendencia de las aguas ofrecía al cargar preferentemente sobre la margen izquierda. la conveniencia de construir un descargador central y sobrellevar el manto de la izquierda. Esta franja se divide en . Junín. sugestión que éste consideró atinada y sin más se practicaron las innovaciones. no obstante las pruebas a que fue sometido en los veranos de 1915 y 1920 y el aluvión de enero de 1934. Tupungato. El aprovechamiento en los distintos tramos de su largo curso se remonta a la época colonial. actual Rivadavia. Asimismo solucionó dos aspectos importantes para el desarrollo provincial: el agrario y el energético El vasto sistema de riego del río Tunuyán ejerce su influencia en un tramo que cruza la provincia de oeste a este había alcanzado un gran desarrollo durante la primera mitad del siglo XX.carretones. Dicha obra estaba terminada en 1782 y consistió en un "canal de sacado" cerca de Corocorto. Este lugar recibió a lo largo de este siglo numerosos impulsos de progreso. de esta manera se formó el próspero Valle de Uco. En la zona del Alto Tunuyán se multiplican potreros y estancias. El invierno de ese año fue copioso en nieve. Así las cosas. Antes de que Benegas construyera el dique Luján y demás obras de mampostería. La zona Este fue testigo de la primera "saca" del río Tunuyán. sobre todo. contagiado por el frenesí de la obra. En treinta y dos años de continuo funcionamiento. Santa Rosa y La Paz. Recién en 1970 una arremetida descontrolada del río logró abrirle grietas al gran primer dique de nuestra tierra. nadie tenía fe en los ingenieros. Se hicieron numerosos estudios. Durante las guerras por la independencia mandó a los prisioneros españoles a construir una importante red de canales. sugirió a Juan Agustín Amulphi. se le encomendó al ingeniero Cipolletti la reparación y consolidación del dique nivelador por un monto de 227. pero ninguno encontró la solución al problema de los embanques que soportaba el zanjón. Con el tiempo. aún así. el general San Martín dio el impulso definitivo. Sus aguas descienden de hielos cordilleranos y bañan vastas zonas ubicadas en los departamentos de Tunuyán.

con sus adelantos institucionales. En 1945 una comisión formada. ubicada al costado de los tramos superior y medio del río Tunuyán. se reconoció como favorable la zona de El Carrizal. Los caudales de este tramo del río Tunuyán son aprovechados mediante los diques derivadores Tiburcio Benegas.000 hectáreas. Pero el aporte principal es del Tunuyán y sus aguas bañan aproximadamente 45. en cambio. el Departamento General de Irrigación volvió a encarar el problema de su ubicación. Pero a medida que pasaron los años. Para racionalizar la administración de su caudal se construyó el dique derivador Valle de Uco. Su iniciativa consta de diferentes etapas. Así. a 5 kilómetros más abajo de la desembocadura del arroyo con el mismo nombre. La segunda mitad de la década del '50 fue definitoria en cuanto a la especificación del lugar. En tercer lugar.329. En el Valle de Uco el riego proviene del río Tunuyán y de otros dos y arroyos de la región. para ser finalmente remplazado en 1940 por un dique móvil. ingeniero Ernesto Wilmott. Así.dos fecundas zonas de cultivo: Valle de Uco y zona Este. En segundo lugar. cerca del lugar en que el camino a Chile por El Portillo cruza el cauce. por lo que se continuó estudiando la cuenca aguas abajo. quien actualizó la política hídrica de la provincia a través de varias obras. localidad que se encuentra en el límite de Rivadavia y Luján. contando con un volumen constante cualquiera sean las condiciones climáticas. en 1909. en virtud de los estudios realizados por el ingeniero Wilmott. que abarcaba aproximadamente 85. El Carrizal: iniciativa y realización La construcción del dique embalse El Carrizal es producto de una serie de preocupaciones. En 1943. en 1951 el mencionado ingeniero. teniendo como base informes del Instituto Geográfico Militar y la existencia de mantos arcillosos en este sitio que facilitan la construcción del mismo. Pero este período tuvo como prioridades la construcción de diques derivadores y la mejora de la red de canales ya existente. y alcanzó principios de ejecución. La historia del dique derivador Phillips. Con su inauguración a fines de 1941 se pone fin a las dificultades para controlar el caudal superior del río. por los ingenieros Tousend y Wilmott y el geólogo Domingo Stessin reconoció nuevamente dicho valle. El mismo fue inaugurado en 1972 y demandó muchos esfuerzos técnicos y políticos. El mismo fue destruido por una crecida en 1933 y posteriormente mejorado. y el segundo jefe de la Dirección de Construcción Hidráulica. el cual trae un sinnúmero de problemas en canales e hijuelas. Ese mismo año. una comisión presidida por el referido ingeniero reconoció el lugar denominado Bajo La Perca y elevó un informe y plan de obra. Dicho dique comenzó a cristalizarse durante el gobierno de Corominas Segura. alivianado el déficit energético de la provincia. y . a través de la Ley 1. Dicha obra tiene gran importancia debido a sus múltiples finalidades. en 1940. En primer lugar la regulación de los caudales de riego. y Phillips. fue mucho más larga. Pero el informe geológico respecto de la impermeabilidad de la margen izquierda del río en ese tramo dio desfavorable y no se encontró otro lugar apropiado para la presa. ubicados en Medrano. La evolución general de la provincia. Por último.000 hectáreas. el ingeniero Ludovico Ivanissevich. este espejo de agua permite un centro turístico y deportivo a sólo 60 kilómetros de la capital la provincia por la ruta de Agrelo (Ruta Nacional 40) y a 65 kilómetros por la ruta de Barrancas. ubicado en El Carrizal. reconoció la cuenca superior del río Tunuyán como zona propicia para construir un dique embalse. presentó al gobernador de la provincia un anteproyecto de realización de estudios sobre el río Tunuyán a fin de determinar la posibilidad de construcción de un dique embalse en la zona. En 1940. una comisión compuesta por el superintendente general de Irrigación. fue incorporando obras hidráulicas de envergadura. En la zona Este. En 1956. quien fue el primero en considerar la construcción del dique en su actual emplazamiento. Fue inaugurado en 1895 y con el transcurso de los años se denominó Tiburcio Benegas. Lo proyectó el ingeniero Kennedy. el riego era proporcionado exclusivamente por esta artería vital. ingeniero Francisco Gabrielli. estudios y gestiones de funcionarios y técnicos. como la construcción de un dique embalse sobre las aguas del río Tunuyán. emplazado 32 kilómetros más abajo que el anterior. realizó el reconocimiento del Valle de los Cometierras. técnicos y económicos. En ese mismo año. durante el gobierno de Corominas Segura. la producción de energía eléctrica. presidente de la Comisión de Estudios y Obras Hidráulicas. A razón de estos estudios se instalaron en 1954 dos estaciones de aforo para el estudio del régimen del río: una en el Valle de Uco y otra 4 kilómetros aguas abajo de la desembocadura del arroyo El Carilla. En 1892 se autoriza la construcción de un dique sumergible en ambas riberas del río diseñado y construido por el ingeniero Cesar Cipolletti. pero fue terminado recién en 1928. entre otros. por esta razón el proyecto permaneció en espera. la eliminación de material de acarreo. Tanto el Valle de Uco como el Tiburcio Benegas y el Phillips ofrecieron un importante aporte al desarrollo de la provincia como diques derivadores. aprobaron fondos para invertirlos en la construcción del dique Valle de Uco proyectado por el Departamento General de Irrigación. se ponía en evidencia la necesidad de un dique embalse.

Pero en abril de 1962.000 kilovatios-año. se logró un caudal medio anual variable entre 34 metros cúbicos por segundo y 25 metros cúbicos por segundo. El pantano cubre aproximadamente 3.994 metros de altura en el cerro El Gorro . por el importe de 1. con la aprobación del Ejecutivo provincial del contrato.766. con una altura máxima de 2 metros de agua sobre el vertedero.000 kilovatios significó una Producción de 77. entre otras cosas relativas a la obra. Para apreciar la importancia de esta regulación es necesario tener en cuenta que el mes de setiembre es vital para las Plantaciones de vid y que el promedio de 30 años. obteniendo para tales fines la colaboración de Agua y Energía Eléctrica de la Nación. era la tercera del país superada sólo por Florentino Ameghino en Chubut y por Río III. Hay también un vertedero central de 260 metros de longitud con dársena. expropiaciones de terreno y pago de trabajos. almacenando 390 millones de metros cúbicos de agua en un espejo de 15 kilómetros de largo por 2 kilómetros de ancho variables. Una vez que la situación política de la provincia retomó su curso democrático.200. Por último. turística y deportiva. en el lugar anteriormente determinado.664 de pesos moneda nacional. hay un sistema para aliviaderos de crecidas. Importancia de la obra La presa de El Carrizal causó un gran impacto en la provincia y en el país por la dimensión de la obra en el momento de su construcción y sus significativas finalidades. poseedor de una cuenca hidrológica de 4. los de relevamiento geológico. El decreto contenía amplias fundamentaciones de carácter legal y económicas. la ubicación del dique en su actual emplazamiento tiene especial significación económica. Al regular los caudales de riego.700 hectáreas. El dique embalse El Carrizal vino a solucionar algunos de los conflictos sobre los dos grandes temas para el desarrollo económico y social de nuestra provincia: el agrario y energético.000 pesos moneda nacional para la continuación los estudios. el paso de hasta 1. se dictó el decreto 1. La década del '50 termina con la definición del lugar y la década siguiente sería el tiempo de su realización.pudo avanzar en 1957 a través del decreto ley número 5. En la margen izquierda.601/57 de la intervención federal mediante el cual se asignó la cantidad de 1. Cuando el ingeniero Gabrielli asume nuevamente el Ejecutivo en 1964. además de la incorporación de numerosas hectáreas para el cultivo. Esta producción energética no sólo sirve para llevar energía a una zona rural de gran perspectiva económica. En 1961. En 1959 se iniciaron los trabajos de relajamiento topográfico y en 1960. le dio impulso a los referidos estudios y su próxima realización. Por otro lado. activó todo lo relativo a la ejecución de su más mimado proyecto y llamó a licitación internacional para el 2 de diciembre de ese mismo año. Los requisitos legales culminaron el 14 de abril de 1965. como también la importancia de sus fines. fue de 21 metros cúbicos por segundo. la construcción de la usina hidroeléctrica de 16.200km2.790km2. El 23 de julio de ese mismo año.000. sobre terrenos rocosos. En cuanto a la magnitud de la empresa. bajo la intervención federal del doctor Joaquín Guevara Civit. sino también para la extracción de agua subterránea. discurre con un módulo promedio de 35m3/s. En el decreto estipulaba todo lo concerniente a la puesta en marcha del proyecto. se adjudicó a la empresa Sollazo Hermanos Empresa Constructora Industrial y Comercial las obras denominadas Presa Embalse El Carrizal. A esta cantidad se sumaron los aportes de regantes del río Tunuyán y los recursos provenientes del plan de obras públicas. evidenciándose por los siguientes datos: el muro de contención de la presa tiene 2. sin peligro para la presa. Dique embalse Agua del Toro El embalse Agua del Toro constituye la obra cabecera del sistema hidroenergético ubicado en el río Diamante. Estos datos demuestran la capacidad y grandeza de la obra. a través del decreto ley 620/65. En lo referido a la financiación de la obra.126 metros de largo y una altura de 46 metros sobre el lecho original del río y 54 metros sobre el plano inferior de fundación de la trinchera del núcleo impermeable.990/62 por el cual la decisión provincial avalada por el gobierno nacional autorizó al Departamento General de Irrigación a construir la presa embalse y sus obras complementarlas en el río Tunuyán. Además de estar vinculado por carreteras pavimentadas con los principales centros vitales provinciales.231. Este cauce.600 metros cúbicos por segundo. caudal que en verano alcanza los 75m3/s. el gobierno nacional otorgó un préstamo de mil millones de pesos en tres cuotas anuales. con altitudes variables entre los 4. del Ministerio de Obras y Servicios Públicos a cargo del ingeniero Daniel Vicchi. El 26 de febrero de 1965. por su cercanía con la capital de la provincia. un canal de descarga y disparador capaz de permitir. circunstancias políticas ajenas a su desempeño truncaron su mandato. al ser gobernador el ingeniero Francisco Gabrielli. el tan demorado proyecto vio cerca su concreción. Mientras que con la construcción del dique el caudal de dicho mes alcanzó 55 metros cúbicos por segundo. La cuenca del embalse es de aproximadamente 3. desde la década del '30 hasta el '60. con lo que se estaba en condiciones de contratar la obra.

y las primeras tareas orientadas a mejorar su condición se realizaron con regado asfáltico. Su avance.240 metros en el lecho del río. Estos contemplaron la presencia de sedimentos modernos y volcánicos. Estos tres últimos. para evitar la posibilidad de fugas hídricas. descargando sus cauces en el embalse Agua del Toro. En este artículo describimos las características tanto del río Diamante como del sistema de embalses y centrales asentado en su curso. Las labores de construcción requirieron de una planta estable de 700 trabajadores y 30 técnicos. Asimismo. pliopeistocénicos. Posteriormente se interna al área de Agua del Toro y de allí se dirige al este. Sin embargo. luego de los estudios pertinentes.y los 1. Su cauce recoge los cursos afluentes de los ríos Borbollón. El manejo de materiales se realizó con tres torres pluma. Estas poseían una altura de 140 metros y cada recipiente desplazó un volumen de 7m3 de material. continúa a la espera de su definitiva conclusión. aunque esta zona. También la dosificación de materiales inertes se realizó en forma automatizada. referenciamos los múltiples beneficios que generó esta magnífica obra y el potencial polo de desarrollo que aún debe cumplir en el oasis Sur provincial. . orienta sus aguas hacia el río Salado. donde forma un estrecho y profundo cañón. Tras irrigar el oasis Sur mendocino desde Villa 25 de Mayo. e ingresa en la Sierra de la Pintada. Las mejoras paulatinas permitieron luego. Para ello. Caminos de acceso El embalse. hacemos mención a las rutas que dan acceso a él y siempre propensas a deterioro. fueron investigadas quebradas como la de Los Chinchillones. se desliza a través de las altas pampas del Médano y del Diamante. Cuando inicia su tramo medio. al sistema del llano de Los Reyunos. en el área destinada al embalse. distante 80 kilómetros de la ciudad de San Rafael. lo que llevó a emprender labores en el embalse Agua del Toro y la central de esta presa. La empresa constructora fue Panedile Argentina S. El trazo sufrió pequeñas variantes. de conformación rocosa de areniscas coarcísticas metamorfoseadas. la distancia a la presa es de 58 kilómetros. El Diamante. por largos períodos. presenta buen aspecto de camino consolidado. contó desde el inicio de las obras con un camino de suelo firme paralelo al río. Desde Villa 25 de Mayo. lo que bien justificó el calificativo de relevancia atribuido a la construcción. en las tareas de llenado de encofrado metálico. Negro y Blanco. Luego de confluir con el Borbollón. por su magnitud. requirieron prioridades. en medio de la estepa arbustiva predominante. nace en la laguna homónima el río Diamante. Especial referencia nos ocupa la presa Agua del Toro. por las significativas obras que conllevó su construcción desde los trabajos preliminares. calificada en su momento de "monumento a la técnica moderna". contaron con el auxilio de un moderno equipo arribado de Italia y destinado fundamentalmente a inferir en los problemas de "fundación". embalses de cabecera y de pie. estuvieron dedicados a relevamientos geológicos iniciales. recostado en el extremo Oeste de nuestro territorio. adonde vierte sus desagües. para luego acometer las tareas en el dique compensador Los Reyunos. abocados a resolver todos y cada uno de los inconvenientes que la obra planteaba. tras recibir aguas de sus glaciares. tras discurrir por un estrechamiento cordillerano de pronunciada pendiente. Junto a ellos. ingeniero consultor arribado de Milán por gestión de la empresa Agua y Energía para ejecutar las obras del emprendimiento mayor. Trabajos preliminares de obra El estudio y el proyecto de la presa Agua del Toro estuvieron a cargo de la empresa española Eu-desAuxini y de Claudio Marcello. donde el río forma una profunda garganta de erosión. y. pavimentar toda su extensión. Las características de la obra. el tránsito se tornó dificultoso y sólo accesible hasta Los Reyunos. las que buscaron eludir alturas variables e incómodos arroyos secos. así como también los del arroyo Bravo en su tramo superior y los arroyos Carrizalito. Ubicado a 220 kilómetros de la Ciudad de Mendoza. junto a ella. en el tramo Pareditas-La Salina (descripta en un artículo de esta publicación). luego de salir de la laguna. frecuentada por piches y vizcachas. Por último. avanza de norte a sur entre formaciones escoriales basálticas por su flanco oeste y rocas sedimentarias en el lado este. el embalse Agua del Toro constituyó una magnífica obra. habida cuenta de los elementos empleados en su construcción Río Diamante A los pies del volcán Maipo. Tábano y La Faja. toma rumbo sudeste. Los trabajos preliminares. contiene en su trayecto central el empalme con la citada Ruta Provincial Nº10. residió en el lugar una comisión permanente de técnicos de Agua y Energía. La Ruta Nacional N°40.A. Hondo. El muro del embalse se ubicó en el surco mismo del Diamante.

Sobre ese mismo lado se encuentra la central. de superficie y embalsa 260 millones de metros cúbicos. Este embalse de cabecera dio pie al aprovechamiento hidroeléctrico. a partir del fuerte desnivel del cañón a lo largo de su tramo.000kW cada una. en un cajón de 140 metros de altura desde el borde superior. separado de la presa por un macizo rocoso. y la producción hidroeléctrica a 688. 60.900m3/s.) La presa El Tigre actuó como complejo adjunto a Los Reyunos.8MW. habida cuenta de los elementos empleados en su construcción. en la paciente espera de arrebatarle al embalse truchas arco iris y salmónidos.050ha. devolviéndola al embalse Los Reyunos.050ha. La obra contó con dos vertederos. de casi 5. Estas ocho corrientes principales obtienen sus aguas de los deshielos cordilleranos. luego como actividad de expansión para el comercio interprovincial y aún internacional. se ubicó la central hidroeléctrica. transitan 50 kilómetros más hasta alcanzar el embalse Los Reyunos. o sea.4MW. Las dimensiones de la misma son de 681 m de longitud y 49m de altura. 253.50m y otros 309m en sentido horizontal. . 373. otro de suministros.Características del Sistema Ubicado a 220 kilómetros de la Ciudad de Mendoza. calificada en su momento de "monumento a la técnica moderna".864MW/h. Diamante. 140. Los caudales de Agua del Toro. Atuel. vertidos en el cañón del río Diamante. Malargüe y Río Grande que pertenecen a Mendoza. A ello acompañó un servicio de enfermería. "presa de materiales sueltos con núcleo impermeable de arcilla. y como central de bombeo puede generar 346GW/h-año". y otro lateral. Sus 1.4MW.497MW/h. con características de túnel enclavado en la roca. con una capacidad de 380 millones de metros cúbicos. La importancia de los mismos radica en dos aspectos: el agrícola y el hidroeléctrico. a los pies del cerro Diamante (2. La infraestructura anexa surgida en las tareas de construcción de las obras proveyeron un complejo de viviendas levantadas para albergar a empleados de las empresas. de la provincia de San Juan. Diques Nihuil y Valle Grande El Sistema Andino está compuesto por los ríos Mendoza. Esta última.788MW/h y El Tigre. Los Reyunos. Cuatro kilómetros más abajo. debajo del coronamiento. En la garganta del río se levantó la presa de hormigón. en su origen base del sustento local. produce 227GW/h-año. Sobre la margen izquierda. 260 GW/h. de 110m de altura desde el lecho de río y 295m de longitud de coronamiento". Los Reyunos. El vertedero superior contuvo ocho luces. Tunuyán. y los ríos San Juan y Jachal. que generan anualmente 260 millones de kW/h. el embalse Agua del Toro constituyó una magnífica obra. de aproximadamente 70 kilómetros. de superficie dieron paso a la utilización deportiva. aprovechando el sobrante de energía en las horas de bajo consumo eléctrico.82m. Beneficios Localizada en la denominada Pampa Amarilla. (Tomás Ulzurrum . laboratorio de ensayos y oficinas técnicas. Uno de ellos. Sus generadores actúan como motores. lleva agua hasta la central hidroeléctrica del mismo nombre y mueve dos turbinas tipo Francis de 65. El sistema hidroenergético contó con un túnel excavado en la roca por la margen izquierda del río. Este paredón formó una bóveda casi simétrica y se constituyó en uno de los primeros en Sudamérica en utilizar esta técnica. tiene un aliviadero de crecidas diseñado para evacuar 1. También los pescadores encontraron en sus aguas la posibilidad de despuntar hábito. El aprovechamiento agrícola.. La doble curvatura de su muro se erigió como característica distintiva del proyecto. la presa Agua del Toro. (Tomás Ulzurrumo).350ha. 224MW y El Tigre 14. con posibilidad de descargar 400m3/s. El embalse se convirtió en el mayor de la provincia. trabajando como central normal. aportando la central ubicada en su interior otros 12. que forma un espejo de agua de 700ha.000m de largo. distribuidos de la siguiente manera: Agua del Toro. La superficie irrigada por la cuenca del Diamante ascendió a 66.41m y el máximo de 17. y bombean agua almacenada por la presa El Tigre. previsto para evacuar 600m3/s. El espesor mínimo de la bóveda fue de 4.000 kW de potencia instalada. aportó beneficios múltiples.354m). La pantalla poseyó una altura hasta su coronamiento de 118. ofreciendo un amplio espectro de actividades aún en vías de expansión. distribuidos en una superficie de 1. producidos por dos turbinas Francis reversibles.845MW/h.000kW. construida en hormigón ciclópeo y empotrada en la roca viva. La potencia instalada alcanzó los 378. con una potencia instalada de 224. en la siguiente distribución: Agua del Toro.

de pronto se precipita por un salto de igual nombre. a pocos kilómetros de la Laguna del Atuel. por la que se autorizaba al Poder Ejecutivo nacional a convenir con el provincial la construcción de una central y sus obras accesorias. El caudal medio anual del río es de 30m3/segundo. Este hotel pertenecía a la Compañía Hoteles Sudamericanos. por lo que se construyó el hotel El Sosneado Termas Hotel. Después del encuentro con el río Las Lágrimas. Luego el desarrollo y las necesidades domésticas como industriales llevaron la atención sobre el extraordinario potencial que representan esas aguas. el convenio establecía que las obras se realizaban previendo su utilización para el aprovechamiento hidroeléctrico. Luego de unirse con el Salado. El curso medio del río tiene similar longitud que el superior y abarca desde Las Juntas hasta Rincón del Indio. el río divaga en una planicie a la cual bendice con sus aguas alimentando los vergeles del Sur mendocino. de capitales ingleses. durante el gobierno de Galigniano Segura. donde se junta la nieve.000 metros cúbicos de hormigón. Los informes de Wauters y Kennedy pusieron en marcha todo el complejo aparato de observaciones hidrológicas y climáticas que deben proceder a las obras de envergadura. Aprovechando estos desniveles se construyeron las distintas centrales hidroeléctricas y el dique Valle Grande. que tenía la administración de los hoteles Uspallata y Puente de Inca. sale de la zona cordillerana atravesando Sierra Pintada. El Nihuil: su construcción En 1967 Miguel Marzo y Osvaldo Enchauspe. despeñándose desde las alturas andinas.fue el primer objetivo de la población que se afincó en estas tierras. A lo largo de su recorrido el cauce del río va atravesando distintos relieves. a cuyo fin serían entregadas al gobierno provincial. En 1933. Así el complejo hidroeléctrico Los Nihuiles se construyó a partir de un convenio firmado por la provincia de Mendoza y la Nación el 17 de junio de 1941. en el libro Geografía de Mendoza. ocupa entre 3. El tratado fue ratificado por la Ley Provincial 1. hasta morir en el límite con La Pampa. Zigzagueando entre multiformes acantilados recorre 50 kilómetros con un desnivel de 562. A partir de este punto comienza el tramo inferior. El hotel de El Sosneado funcionó hasta que fue destruido por un alud en 1953. que pertenecía a la empresa del entonces Ferrocarril Buenos Aires al Pacífico. y data de 1909. De todos los ríos del Sistema Andino. Volviendo a su construcción. el Atuel fue el primero que se benefició con obras para su aprovechamiento tanto agrícola como energético.800 kilómetros cuadrados. Discurre luego por un valle de pendiente suave que contiene el vaso donde se forma el dique El Nihuil. inaugurado en diciembre de 1938. con lo cual ellos serían los beneficiarios directos. Se decía que en El Sosneado estaban las mejores "aguas radiactivas y sulfurosas". El río Atuel recorre 600 kilómetros de territorio mendocino. el cual fue inaugurado en diciembre de 1938. mientras que con las crecientes del verano oscila entre 120 y 150 m3/segundo. Detalle de hotel Termas de El Sosneado. Este enfoque no era inocente ya que a los ingleses les interesaba el incremento de las áreas cultivables. El curso superior de más de 200 kilómetros desciende desde su nacimiento hacia el sur. El primer informe lo produjo el ingeniero Carlos Wauters en 1906. Trae en invierno entre 8 y 10 m3/segundo. abonando íntegramente el capital invertido menos su amortización. Su cuenca. Pertenecía a la Compañía de Hoteles Sudamericanos. sostienen que sólo existen dos viejos estudios técnicos y un largo período de observaciones incompletas sobre la cuenca del Atuel. Este trabajo prestaba principal atención a la irrigación de la planicie ubicada frente a Sierra Pintada. a la altura de 3. a 2. en la cordiIlera de Los Andes. Hacia un estudio sobre la cuenca y sus posibilidades prestando especial atención a los caudales y saltos del Nihuil. Con un largo 495 metros de muro de contención y 150 metros de vertedero. porque con ello crecería la producción y los ingresos por fletes. el dique embalse se emplazó a 300 kilómetros de la naciente del río.427/41 y el decreto nacional 106. se han .500 y 3. y Yacanto. Básicamente. en Córdoba. planta curva y con vertedero lateral sobre el mismo muro. engrosándose con la afluencia de numerosos torrentes. en Las Juntas. hasta el momento de la construcción del dique embalse y sus centrales.000/41. tipo gravedad maciza. pasa frente a las termas de El Sosneado y se desvía hacia el sudeste hasta Las Juntas. la antigua Dirección Nacional de Irrigación estudió las obras iniciales del dique El Nihuil y a raíz de este trabajo el Congreso sancionó una ley (promulgada en 1940). Es una presa de hormigón simple. que terminadas las obras el gobierno nacional las administraría y explotaría hasta lograr una amortización del capital invertido. El segundo informe fue realizado por el ingeniero Kennedy. Esto se debió a las ventajosas condiciones topográficas y geológicas ofrecidas por su cauce para la implantación de infraestructura. una altura que oscila entre 25 y 28 metros y 64.500 metros sobre el nivel el mar. empresa subsidiaria del Ferrocarril Pacífico. Nace en la laguna del mismo nombre.180 metros sobre el nivel del mar. lugar reputado favorable para el empotramiento de un dique embalse. en Mendoza.50 metros. con la finalidad de regular las aguas del río Atuel.

Hasta 1958 las obras de esta central tienen un desarrollo precario. de uno u otro modo. No obstante.8 metros. vieron en los saltos de El Nihuil la puerta para salir del estado semi-colonial energético del país.. Su inauguración fue el 11 de enero de 1948 y fue presidida por el presidente Perón. pero se produjo un nuevo estancamiento por demora de los pagos de certificados. El primer salto tiene una caída de 183 metros y la central se compone de la toma en el embalse. El Nihuil II y sus obras complementarias constituidas por un dique de toma en hormigón. A partir de 1960. El segundo salto tiene una caída de 182 metros y la central cuenta con 6 turbinas. Las obras civiles de esta central comprenden la presa de derivación de Tierras Blancas y la toma sobre el río Atuel. Sollazzo Hnos. lucharon por controlar las aguas del Atuel. la central I. La central Nihuil III tiene capacidad para la generación de 52. I kilómetro aguas abajo de la central II. su antecesora.A. en nombre de ese técnico de Agua y Energía Eléctrica de la Nación que falleció en cumplimiento del deber.logrado embalsar 260 hectómetros cúbicos de agua. Además muchos. un importante túnel de 10 kilómetros de largo. Para cumplir lo establecido trabajaron allí aproximadamente mil obreros las 24 horas. Las obras civiles comprenden. Las obras se iniciaron en 1968 y su construcción estuvo a cargo de las empresas Conevial S. con lo cual puede producir 150 millones de kilovatios hora. El muro de .500kw cada uno. aguas arriba. La central propiamente dicha está dotada de 4 turbogeneradores tipo Francis de 18. En 1965 se trabajó intensamente en pavimentación y hormigonado de túneles. Fue inaugurada en 1972.600 kilovatios. antecesora de Agua y Energía. Agua y Energía planificaba el aprovechamiento de los caudales y el desnivel disponible y encaró estudios para proyectar las obras necesarias. Esta central entró en servicio en 1957. cuatro alternadores de 20. las cuales tuvieron un plazo de tres años.000 kilovatios. haciendo un total de 136. con el nombre del ingeniero Jorge Rivas. para la antigua Dirección de Irrigaciones. y el dique de Valle Grande.. las obras civiles fueron construidas por la empresa Sollazzo Hnos. La central II demoró 18 años. sin respetar sábados ni domingos.000 kilovatios y dos de 25. de hormigón simple y sobre él se ha colocado un vertedero libre que ocupa la mayor parte de su coronamiento. la tira de flores al lago y la bendición de las aguas de la mayor obra hídrica del país. un túnel blindado entre la chimenea y la casa de máquinas. el túnel de conducción de 4. galería de presión acorazada. con chimenea de equilibrio. por la empresa Sollazzo Hnos. El dique tiene una longitud frontal de 122 metros. un embalse compensador en Valle Grande y una cuarta central por toma en este último y por la que trasegaran los caudales derivados para el riego. 2 y 3. La central III explora un salto de 75 metros. y Neyrpic. la tardanza con que el Poder Ejecutivo nacional otorgó a Agua y Energía el acuerdo para que construyese la línea hasta Mendoza. Alimentó primero a dos fábricas de carburo de calcio y ferroaleaciones. entre 1948 y 1955. En esa época las tareas estaban a cargo de una firma alemana. aproximadamente. La realización de la presa se produjo entre los años 1941 y 1948. la chimenea de equilibrio y.000 kilovatios. Anualmente representaba para la época el 18% de la energía eléctrica distribuida por el sistema interconectado de Cuyo. Neyrpic. chimenea de equilibrio. De esta manera se coronaron las esperanzas de muchos argentino que. un túnel de conducción de 5750 metros de largo y 4 de diámetro. ubicado entre la descarga de las turbinas de El Nihuil II.200 kilovatios. designadas como Nihuil 1. A partir de este momento se implementaron modernas técnicas de programación de obra. postergó el usufructo de potencia instalada y esto dio lugar a que se la denominara como la "central dormida". El largo proceso de conexión terminó en setiembre de 1963. tal como lo señaló Perón en su discurso radial. las obras electromecánicas estuvieron a cargo de Franco Tossi y San Giorgio.. es macizo. inaugurada por el presidente Aramburu. el descubrimiento del monolito. que las abandonó desalentada porque ese año una crecida del río inundó los tres kilómetros de túneles cayados. galería de presión acorazada y la casa de máquinas fueron iniciadas a fines de 1954. y las líneas de transporte y estación de rebaje las realizó Electrodinie. La central costó 166. Ese mismo año se estableció la conexión de El Nihuil con San Rafael y empezó así el uso de su energía en el servicio público. Pero en 1960 Agua y Energía contrató a la firma argentina Cortevial para proseguir los trabajos. además. Siemens Bauunion.700 metros. el recinto del futuro emplazamiento del dique derivador establecido a 12 kilómetros de la usina y el espacio destinado a la central propiamente dicha. Esta central se inauguró el 19 de marzo de 1972. finalmente.7 millones de pesos pero devolvió 74 mil kilovatios de potencia y una energía anual de 344 millones de kilovatios hora. tomó a su cargo el montaje y proyecto de ingeniería civil de la usina. Se concretó en la proyección de una primera escala de centrales. por lo que la central III demoró sólo tres años.000 millones de pesos moneda nacional. sección de herradura de 4. al inaugurarse el tramo que va de Pedro Vargas a Cruz de Piedra. Entre las centrales II y III se construyó una línea de alta tensión de 132. en tres turnos de 8 horas. tardó para su construcción 14 años. canal de restitución y estación transformadora. Los costos de la obra ascendieron a 9. que permitió la total evacuación de la central III y su posterior conexión al sistema Cuyo. otra sociedad argentina. El túnel fue proyectado por Agua y Energía. El dique compensador de Valle Grande es una obra complementaria del complejo Nihuíles y su funcionamiento de más 30 años prueba lo acertado de la empresa. El acto oficial se hizo en el imponente dique de hormigón ante seis mil personas que presenciaron deslumbradas el corte de cinta. de Italia. Mientras se construía el dique El Nihuil. Su caudal de instalación es de 78 metros cúbicos por segundo.

A. la ansiada transferencia se produjo.000 metros cúbicos de cemento pero al comenzar las obras se observó que la roca sobre la cual se empotraría el dique no era de la calidad estipulada. sus centrales y la correspondiente zona de influencia. el compensador se va llenando y se produce la compensación anual. . emplazada aguas abajo del dique compensador Valle Grande. Después. el volumen de hormigón alcanza los 700. a favor del Estado nacional. en la década del '40. Es importante hacer una aclaración sobre el significado del rol compensador. ya existían. se podría incrementar la producción de energía derivando sobre el cauce del Atuel aguas del Río Grande. El complejo pasó a manos de la provincia al realizarse con el gobierno nacional un acuerdo de partes a través de bonos por regalías. que se había previsto un volumen de 330. el dique y las tuberías. Así. Los oasis agrícolas y poblacionales se suceden a partir de Rincón del Indio hacia los departamentos de San Rafael y General Alvear. Es de tipo gravedad a contrafuerte y el vertedero ubicado en la parte central posee una capacidad de 600 metros cúbicos por segundo. la construcción de una cuarta central. por lo que sólo hubo que realizar la central. el doctor Santiago Felipe Llaver pretendió la recuperación mediante una medida de acción directa. la inversión y el desarrollo de la central.contención tiene 100 metros de alto desde su fundación y 300 metros de ancho de coronamiento. Para conciliar las disímiles exigencias se forma un dique compensador que se intercala entre las centrales hidroeléctricas y la derivación para riego. La licitación pública internacional fue posibilitada por el decreto 2. ha ido surgiendo paralelamente un centro de atracción turístico y recreativo. que controló los aspectos técnicos. a instancias de la Corte Suprema de Justicia de la Nación. a medida que el embalse cabecera se vacía. es decir. El plazo de ejecución fue de 36 meses. La potencia nominal total instalada es de 265. Muchos de estos intentos terminaron en situaciones de enojo hacia la Nación. El río Atuel fue el primero que se benefició con obras para su aprovechamiento tanto agrícola como energético. liderada por José Cartellone CCSA. por lo que se hicieron un sinnúmero de inyecciones de hormigón en la base y el volumen de cemento se duplicó. con intensa práctica de la pesca y navegación deportivas. durante la gobernación de Rodolfo Gabrielli.. Finalmente. recuperará la inversión en 16 años. la cual estaría supeditada al régimen de riego. también se había Proyectado. Política y energía No hay dudas de los numeroso beneficios que ha dejado el aprovechamiento energético del río Atuel. El aprovechamiento energético ha sido de gran importancia pero. Cuando se programan los diversos usos del agua del Atuel nos encontramos con una contradicción: la demanda de riego varía durante el año y la necesidad de energía no es regular. Las obras de la central hidroeléctrica Nihuil IV fueron realizadas por la empresa Hidronihuil SA. inclusive.110/93 del Poder Ejecutivo. que provocan un gran impacto en el Sur mendocino. a través de un cuerpo de inspección de EMSE. Esto se debió a las ventajosas condiciones topográficas y geológicas ofrecidas por su cauce para la implantación de infraestructura. con un costo de 27 millones de pesos.2 megavatios. la cual no prosperó pero sentó un Precedente. según la opinión de numerosos entendidos. Al término de esos 16 años. un italiano que abandonó su tierra hace más de cincuenta años contratado por Sollazzo Hnos. Cuenta el ingeniero Vairani. Cabe destacar que la infraestructura grande. porque en ese período venderá la energía a la provincia a un precio fijo. La ejecución de las obras fue supervisada por la Provincia. la cual también tiene a su cargo la operación y mantenimiento de la misma. camping y cientos de casas de fin de semana. Hidronihuil S. El 14 de setiembre de 1986. durante cincuenta años. Actualmente posee la concesión Hinisa S. En las márgenes del río Atuel a partir de la década del '20 distintas corrientes migratorias se instalaron en las adyacentes de los cursos medio e inferior e iniciaron explotaciones vitivinícolas y frutihortícolas de importancia. Como expresamos en párrafos anteriores.A. Más allá de que las misiones fundamentales de este embalse de cabecera son la regulación de caudales de riego y la generación de energía. y se llegó. atendidas por un vasto sistema de canales artificiales. Distintos aprovechamientos del dique embalse El Nihuil. Sobre sus márgenes han surgido hoteles. clubes. la que tiene una potencia de 25 megavatios.000 metros cúbicos. la obra pasará íntegramente al Gobierno de Mendoza. los reclamos de Mendoza ante autoridades nacionales continuaron por vía judicial. con el correr de los meses surgió políticamente la decisión de la Privatización. La zona se ha convertido en el mayor centro estival de la previncia. Por lo que la recuperación del manejo de El Nihuil fue un anhelo gestionado firmemente por los mendocinos.. a través distintos gobiernos. con una potencia efectiva de 224 megavatios. Durante el gobierno siguiente (Bordón).

esta tarea está condicionada a la idea que él mismo tenga". el Gobiemo institucional designó a Gerardo Langle y Valentín Vel para analizar el posible tratamiento de aguas del río Grande la laguna de Llancanelo y de río Atuel. su caudal es de 32. César Cipolletti (Estudios de irrigación. hecho lo cual se pronunciaron afirmativamente. Las investigaciones llevadas a cabo en el área. Precisamente. Agustín Alvarez. abordamos las obras fundamentales planteadas en el proyecto. describimos lo que entendemos como beneficios múltiples devenidos de su concreción. en los cordones mon-************ de Las Choicas y Paramillos. la preocupación permanente por adquirir conocimientos y abordar la naturaleza como herramienta del progreso pretendido ofreció una vastísima bibliografía en diversidad de temáticas. Infiernillo y de la Totora. conforman una cuenca significativa. Por último. Montañés. de superficie. alcanza los 107m3/s. vados de ellos generados al este. la síntesis de estudios y anteproyectos. orienta su curso hacia el este por unos 40 kilómetros más. En 1911. avanza junto a solupalas y depresiones de verdes vegas. Entre las del primer grupo. fueron consecuentes con el interés que despertó el nuevo departamento de Malargüe. es objeto hoy de un plan integral de aprovechamiento múltiple. a modo de conclusión. quien reconoció la caída del río y observó la posibilidad de utilizarlas en el propio valle. Caudaloso torrente El río Grande nace en las cercanías del Paso de las Damas (3. lo que permite visualizar la envergadura de su potencial hidroenergético. hacemos referencia a la de Wauters. luego del convenio interprovincial suscripto en 1976. Los estudios de la cuenca del río Grande se remontan a las primeras décadas de siglo XX. un cuarto de siglo después de las primeras observaciones. y el citado convenio al que adhirió la Provincia. El comportamiento del río Grande ofrece durante su curso módulos vadables. Al salir de Valle Hermoso. Desde esta confluencia. y Compendio geográfico de la provincia de Mendoza (1910). el modernismo alcanzaba un impulso arrollador. las de proyección y las que tuvieron relación a la obra. sin embargo. Cobre. creado en 1950.en Bardas Blancas.540 km. Manuel Olascoaga (1911). Manuel Olascoaga publicó Topografía andina (1901). En su trayecto entre la cordillera principal y la meseta volcánica. Cohué-Có y Potí-Malal. 1899). Luego de describir el curso del río. como último aporte de la descripción romántica de formalidad científica. tras lo cual recibe el aporte de las aguas del río Chico.7m/s y al arribar a Bardas Blancas. como consecuencia de los aportes de afluentes menores. Su rumbo toma entonces curso norte-sur para unirse al río Barrancas y formar el río Colorado. Valenzuela.050 m) y recibe el aporte de numerosos ríos y arroyos. 1887) fueron algunos de quienes propulsaron estos temas.Trasvasamiento de río Grande El más caudaloso río provincial. el único de los grandes cauces de nuestro territorio que no posee obras de infraestructura hídrica en su trayecto. Unos y otros. Aguas perdidas (1908). promovieron por aquellos años un especial interés por la investigación técnica y científica. se incrementaron en las últimas décadas. Este tratado asignó a Mendoza un cupo de 34m3/s sobre aguas del Grande y. la necesidad de aprovechamiento integral de ellas se incrementó. 1873) o Germán Avé Lallemant (Estudio geográfico de la Cordillera de los Andes. ya con pendiente decididamente menor. Tiburcio. Las tareas emprendidas se dividieron en tres grupos: estudio. los que. Durante las décadas de 1940-1950 se incrementaron considerablemente el estudio de proyección de obras referidas al río Grande y sus afluentes. el río desciende alrededor de 800 metros. Tordillo. hasta desembocar . junto a los arroyos Los Perdidos. . Estudios y proyectos Al comenzar la segunda década del siglo XX y mientras la corriente romántica de pensamiento llegaba a su fin con la muerte de uno de sus cultores. afirmaba: "El hombre quien debe actuar sobre la naturaleza. En contexto se llevaron a cabo los primeros estudios en el río Grande. Son afluentes del Grande los ríos Estrechura. y debe actuar sobre ella. Una vez convertido Malargüe en departamento (1950). Dentro del modernismo. Los Angeles. Entre ambos puntos de aforo. ya sean éstos de impacto inminente o de consecuencias mediáticas. Abraham Lemos (Estudio de las aguas medicinales.050m) y recibe el aporte de numerosos ríos y arroyos. la cuenca hidrológica alcanza los 5. el del Atuel. El Seguro. a partir de ahí. entre otros. El río Grande nace en las cercanías del Paso de las Damas (3. Discurre los primeros 100 kilómetros en dirección noroeste-sudeste. marcado positivista. en Bardas Blancas.

la búsqueda y recopilación de los estudios realizados en el área. el 26 de octubre de 1976. incursionaron aguas abajo en Portezuelo del Viento y Bardas Blancas. perfil longitudinal del río. se contempló la posibilidad de acrecentar su caudal con el del río Grande. diseños de obras de conducción y análisis de necesidades en trabajos preliminares. alternativas y probabilidades de trazas. a Bardas Blancas. y estaciones meteorológicas y de aforo. a fin de cumplimentar dichos estudios. firma un convenio de cooperación técnica y científica con la Fundación Universidad Empresa del Sur Mendocino. estudiaron las diferentes alternativas que ofrecía el río Grande y la factibilidad de llevarlas a cabo. Estudios geofísicos de verificación sísmica de refracción en cada cierre y fotointerpretación geológica en control de campo. Estos incluirán la recopilación de antecedentes y evaluación geológica. En la década del '70 se realizaron estudios específicos del río Grande a nivel nacional. las empresas Halcon-Sult-Sotrelea realizaron un estudio de aprovechamiento hidroeléctrico del río Colorado y su cuenca. La Fundación Universidad Empresa prestará servicios destinados al estudio de trasvase del río Grande al río Atuel y el canal marginal de éste. Además de abrir caminos y levantar refugios en esa área. para lo cual se le asignaron responsabilidades puntuales a la Dirección General de Irrigación. teniendo en cuenta de la importancia de sus aportes al río Colorado a través del Barrancas. Arturo Lafalla. lo que incorporó definitivamente la probabilidad cierta del uso hidroenergético en su cursos. topográficos y climatológicos elaborados en el área. Este deberá contener la rentabilidad estimada. Barrancas y Colorado. En 1961. A partir de la firma del convenio. Para el caso del río Atuel. el organismo nombró una autoridad pertinente para el conjunto de los ríos Grande. Neuquén.064. Una vez concluidos los estudios. y elaborar el diseño total de la obra. En efecto. inspección de tareas en áreas técnicas e identificación y cuantificación proyectiva de beneficios. junto al arroyo Tordillo. a los que adjuntó nuevos elementos referentes al área hidroenergética. pasó a constituirse en un recurso de apotenda interprovincial. los estudios se concentrarán en la revisión de antecedentes y las condiciones funcionales luego de recibir el trasvase. Proyecto de aprovechamiento integral . turismo y explotación hidroenergética de los cauces. al reconocer estos ríos y sus afluentes superiores.Se llevaron a cabo dos trabajos de interés en los años precedentes: Proyecto de ley de aguas para Mendoza (1928) y Origen y significación de las antiguas medidas de agua en el interior regado (1931). Mendoza. Los primeros estudios hidrológicos e hidrométricos permitieron conocer la capacidad reguladora de la cuenca y los hidroquímicos presentes en la misma. Barrancas y Colorado. social y financiera de la obra. y Guillermo Hughes. Quedó establecida con fines de riego. El mismo está destinado para llevar a cabo el proyecto de trasvase del río Grande y el canal marginal del río Atuel. como jefe de la Comisión de Aprovechamiento de los ríos Grande. con un anteproyecto de pasaje de aguas. Río Negro y Buenos Aires firmaron un tratado interprovincial que estableció un cupo de 34m3/s para nuestra provincia. el Gobierno sancionó en 1993 la Ley Provincial N° 6. como Ricardo Morelatto. Galileo Vitali. elaboración de términos de referencia para la contratación pautada. Con anterioridad. Otro grupo de investigadores fue más allá y elevó propuestas proyectivas. la prestación técnico-científica de la empresa se extenderá por doce meses consecutivos. con lo cual. como resultado de análisis geológicos. quien dirigió un estudio similar proponiendo obras complementarlas en Valle Hermoso. tras un acuerdo provincial. Con estos antecedentes en su poder. la demarcación de áreas beneficiadas por el riego y el diagrama de aprovechamiento hidroenergético. El compromiso asumido incluyó la revisión estadística. lo hicieron tanto Max Graff. en su obra Hidrolog[a mendocina********** (1940). Angel Forti. que declaró de interés provincial el aprovechamiento de aguas del río Grande. el gobernador de Mendoza. económica. Agua y Energía Eléctrica emprendió durante la década siguiente. desde Valle Hermoso. Jorge Ortiz Guevara. También la Dirección de Construcciones Hidráulicas e Hidroeléctricas consideró el trasvase a la altura del mismo valle. Estos ingenieros expusieron la posibilidad de desvío de los dos Cobre y Tordillo. La Pampa. Cuatro años más tarde. En tercer lugar y como consecuencia de las primeras sistematizaciones de aprovechamiento del río Atuel. líneas sísmicas y nivelación geométrica. serán girados a una consultora de nivel intemacional para evaluar la viabilidad técnica y económica del emprendimiento. nuevos análisis hidrológicos. topográficos y climatológicos. como en el caso de Moisés Sutovsky y Juan Caciavillaní. por encargo de la Compañía Argentina de Electricidad. Convenio En diciembre de 1997. Las investigaciones se orientaron asimismo a la determinación primaria de áreas y volúmenes.

Esta se llevará a cabo en dos modalidades: túnel cerrado en el primer tramo y canal abierto en su mayor extensión.742hm3. la zona será de menor extensión. en los valles Hermoso y Noble presenta estrechamientos naturales óptimos para formar cierres. existen tres aspectos de los que bien se pueden estimar importantes beneficios. demuestra perfectamente el inmenso potencial hidroenergético de la cuenca. Con rumbo norte.000 hectáreas bajo riego.000 hectáreas bajo riego en los departamentos de San Rafael y General Alvear. nuevamente con destino noreste hacia el Atuel.Una vez concluidos los estudios básicos. del Alamo y Mocho. El desfasaje en las distintas apreciaciones parece salvarse con una correcta sistematización del riego. Risco Negro y El Seguro. Sin embargo. en San Rafael y General Alvear. lo que permitirá. También el río Atuel podrá repotenciar su sistema hidroenergético. La cuantificación de la superficie mereció. punto en el cual el módulo es de 35m3/s. En la actualidad. hortícolas o como base ganadera. con una producción energética de 329 GWh y una potencia aproximada a los 750MW. Este proyecto permitirá una . sobre el Atuel. poseedor de una pendiente más moderada. por medio de conducciones cerradas en túnel hasta las centrales. Una vez en este cauce y luego de recorrer las centrales de El Nihuil. los cierres darán paso a presas con centrales situadas a sus pies. conducente a irrigar amplias zonas de San Rafael y General Alvear al sur del río Diamante. si consideramos el excepcional marco natural del enclave. con un aforo de 107m3/s. así como también como la optimización de los caudales vertidos. e incluso la viabilidad de construir Nihuil V. aprovechando los saltos devenidos del fuerte declive del cauce. destinado tanto a industrias como a viviendas. Esta se extiende por una superficie aproximada de 5. Otra alternativa de bajo costo sería la instalación de grupos generadores adicionales en dichas centrales. opiniones encontradas. El superior. con relación al módulo disponible. El canal de trasvase partirá desde Bardas Blancas con orientación noreste. Para el caso del río Grande. El sistema estará acompañado por un reordenamiento de las actuales estructuras de riego en los ríos Atuel y Diamante. canales y defensa de los mismos. Este tramo. El Ministerio de Ambiente y Obras Públicas prevé la concreción de un viejo anhelo: la construcción del canal marginal del río Atuel y beneficiar con aguas de mejor calidad a más de 70. se vislumbra un aprovechamiento hidroenergético seis veces mayor al del sistema del Diamante y tres veces y media superior al complejo Los Nihuiles.540m y en su relieve topográfico se distinguen dos perfiles. Esto permitirá avanzar junto a zonas con admisibilidad de cultivos. aguas arriba de la desembocadura de este arroyo. Son éstos el abastecimiento de agua potable en pueblos y ciudades. las cuatro centrales Los Nihuiles suman una potencia instalada de 290MW. volverá a tomar hacia el noreste con un canal de trasvase. el canal de trasvase permitirá incorporar 8mplias superficies aptas para explotación agrícolaganadera. en relación con los 34 m3/s destinados al trasvase. no faltarán quienes acometan labores forestales. sin embargo. Los 800 metros de diferencia de nivel existentes desde Valle Hermoso. En todos los casos. al sur de la villa de Malargüe. En el primer caso. Canal marginal del río Atuel La construcción de la canalización del río Atuel tendrá como objetivo fundamental reducir el grado de salinidad de sus aguas para beneficiar a alrededor de 70. Fundamentalmente en dos puntos que concentran réditos de tiempos mediáticos. La explotación hidroeléctrica del río Grande contemplada en el proyecto. hasta Bardas Blancas. La obra complementaria de trasvase de aguas hacia el Atuel constará de construcción de túneles. de mayor pendiente. El desarrollo de estas áreas por obras de irrigación evalúa la posibilidad de añadir alrededor de 80. Las estimaciones previas atribuyen un total de embalsado de 4. En primer lugar. Productores de la zona consideraron que. el proyecto se fundamenta en las inmejorables condiciones naturales del río Grande. permite ubicar cerramientos en La Estrechura. y el desarrollo turístico de probabilidad cierta. Beneficios Las utilidades devenidas de los emprendimientos hidrológicos se reflejan en resultados de difícil cuantificación. Las mismas estarán dispuestas en Portezuelo del Viento y Bardas Blancas. y de la que se estiman cifras muy importantes de producción. El segundo y el tercer aspectos se encuentran en relación directa con los beneficios hidroenergéticos. evaluados los informes de la consultora y próximos a emprender las definiciones económicas. Para el tramo inferior. el proyecto de aprovechamiento integral del río Grande quedará definido en dos planteamientos de magnitud: el aprovechamiento hidroenergético del río y el trasvase hacia el Atuel.000 hectáreas al oasis Sur provincial. hasta completar una longitud aproximada de 100 kilómetros. De esta manera. se asocia al repotenciamiento previsto de los sistemas existentes de generación hidroeléctrica del Atuel. cruzará el río homónimo y los arroyos El Chacay. la incorporación de emprendimientos de diversa índole.

comparado con los valores que se registran en el Atuel antes de su confluencia con el río Salado. el ingeniero Fuch realizó un informe sobre la necesidad de embalsar el río Mendoza en Uspallata. En realidad. los valores constatados en el dique Rincón del Indio se duplican y. una mayor eficiencia en la operación y el mantenimiento del sistema. se confunde con la historia política y económica de Mendoza. la optimización de la conducción. estamos convencidos que para la concreción de esta obra se torna imprescindible contar con la participación de los usuarios de la red hídrica. y mejorar el aprovechamiento del agua. en 1923. I-Inquietudes de principios del siglo XX. Deterioro en la calidad del agua La calidad del agua del río Atuel se va deteriorando con los aportes de sales que recibe a lo largo de su recorrido. Atuel Sud. sobre el final de esa década se completó el camino de Mendoza hasta Potrerillos. y una mejor gestión integral del recurso hídrico. En virtud de la necesidad de mejorar la calidad del agua. los ingenieros del ente fiscal realizaron estudios en las montañas mendocinas. que es la característica propia de los suelos de la zona. Matriz Nuevo Alvear y San Pedro. a lo largo de buena parte del siglo XX. el 90% de los colectores de la cuenca se ubican en esta zona. durante el gobierno de Carlos Washington Lencinas se estudiaron las posibilidades técnicas y económicas de la evolución del río Mendoza. lo que posibilitaría además de un desarrollo mal equilibrado entre las diversas zonas de la cuenca. en Malargüe. Como resultado. la obra también traerá una serie de grandes beneficios para los habitantes de General Alvear y San Rafael: la neutralización de los efectos no deseados de las aguas claras en la red primaria. El objetivo de esta obra sería regular el río Mendoza. Casi tres lustros más tarde. es importante destacar que 40% de los suele de General Alvear está afectado por la salinidad. con un producto de mejor calidad para destinar al consumo humano. Además. al disponer de mejores condiciones para revertir los procesos de salinización. En la década de 1930 entró un nuevo actor en escena: YPF. entre las que está considerando. únicos destinatarios del agua en adecuadas condiciones de calidad y cantidad.significativa recomposición del sector de la producción. que facilitó la tarea de otros estudiosos. el aumento de la salinidad es del orden de 135%. Real del Padre. Debido a esta situación. En este contexto YPF comenzó los primeros estudios geológicos sobre la regulación de las aguas del cauce. mientras que un gran porcentaje cuenta con las napas freáticas a menos de un metro o entre uno y dos metros. Hacia 1909. El proyecto del dique Potrerillos El proyecto de construcción del dique embalse Potrerillos. los primeros proyectos e informes se remontan a la primera década del siglo XX. con escasa pendiente y serios inconvenientes de drenaje. El importante mejoramiento en la calidad del agua posibilitará un desarrollo más equilibrado entre las diversas zonas de la cuenca mediante una planificación adecuada del uso del recurso hídrico En este aspecto. un manejo integral. Por último. tanto para riego como para consumo humano y hasta generación de energía hidroeléctrica. Asimismo. al llegar al canal San Pedro. desertificación y deterioro que padece actualmente esta actividad. En este aspecto. eficiente y moderno del recurso hídrico. es de suma importancia la canalización del río Atuel. la captación y la distribución del agua. Las zonas más afectadas por esta situación son las irrigadas por los cauces de los canales Jáuregui. en 1947 la Sociedad Argentina de Ingenieros Proyectistas (SADIP) realizó un estudio sobre el río Mendoza. Como complemento. Cuarenta kilómetros de canal La alternativa planteada consiste en la canalización de alrededor de 40 kilómetros del río. A esto se le agrega otro problema. 2-Nuevos intentos en los años '60 . desde la toma canal Izuel hasta el dique Rincón del Indio. se favorecerá el posible suministro de agua potable para la población de General Alvear. Atraído por la posibilidad de extracción de petróleo. ya que Obras Sanitarias Mendoza dispondrá de otra alternativa.

En la segunda mitad de la década de 1960 tomó nuevo impulso el proyecto de regulación de las aguas del río Mendoza. Se presentaron cuatro oferentes. en las que se señalaban con grandes titulares las dimensiones colosales que tendría la obra. Los Andes. El gobierno de facto procuró ignorar las críticas de la prensa y siguió adelante con su proyecto. 3-De dictadores y promesas incumplidas Las gestiones realizadas durante el gobierno constitucional de 1973 se frustraron con el golpe de Estado de 1976. lo cual despertó grandes expectativas. Dique Potrerillos (proyecto 1979-1980) "Potrerillos se hace realidad. Pero tras el estudio técnico de las propuestas. todos ellos vacíos de contenido. . entre 1962 y 1964.Más tarde. para reflejar el contenido de las solicitadas que las autoridades sacaban en todos los diarios. Incluimos dos recuadros. Pasaron los primeros cinco meses y llegó mayo de 1980. En una frustración más para Mendoza). El extraordinario anuncio del Gobierno de Mendoza generó una reacción bastante más escéptica que lo esperado. La materialización de la presa es una realidad en marcha" (Anuncio de construcción del dique Potrerillos. Entre 1981 y 1982 el gobernador de facto Bonifacio Cejuela llamó a licitación para la realización de la obra. De todos modos estas aproximaciones no brindaron resultados prácticos: las obras hidráulicas se centraron en los ríos Tunuyán (dique derivador Valle de Uco). reiterando la voluntad inquebrantable de concretar la obra. por incapacidad gubernamental de financiamiento. El gobierno de facto utilizó otros criterios. formulado por el gobierno de facto en 1979. habiéndose incluido en el presupuesto del año próximo los fondos necesarios para encarar los trabajos. Pero siguieron pasando los años sin mayores realizaciones. Los Andes publicó un editorial titulado "Espacios grisados en el anuncio de Potrerillos". Diamante (dique embalse Agua del Toro) y Atuel (embalses Nihuil y Valle Grande). El futuro es hoy. para comunicar su faraónico e improvisado proyecto. Todo quedó en un discurso vacío de contenido. 26 de diciembre de 1979. la obra todavía no empieza. En 1969 un consorcio español formuló apreciaciones positivas sobre el potencial del río y casi simultáneamente el Gobierno de Mendoza formuló altisonantes anuncios sobre la construcción de una obra de grandes dimensiones. para contextualizar el discurso dentro del proceso histórico de los proyectos de Potrerillos. Será la más alta del país en su territorio. sin alcanzar antes objetivos intermedios que eran indispensables para transformar el proyecto en realidad. empresas japonesas estudiaron el potencial hidroeléctrico del río Mendoza. ese gobierno no fue capaz de cumplir la palabra empeñada. Trató de avanzar a toda velocidad. Pero también recuerda que diez años atrás -en 1969. a la altura de Uspallata. Veinte años más tarde. a través del cual señalaba lo siguiente: Mendoza quiere y necesita Potrerillos. La prensa comparó las promesas oficiales con las que se habían formulado una década atrás. El tiempo siguió corriendo. El gobierno de facto comunicó el proyecto mediante páginas enteras en los diarios. con grandes dimensiones.la obra había sido anunciada oficialmente como "la gran concreción antes de que finalice la década '70. Gobierno de Mendoza". El gobierno de Mendoza decidió construir con fondos propios la presa Potrerillos sobre el r[o Mendoza y llamar a licitación la obra antes del 31 de mayo próximo. Una década más tarde estamos como entonces. Como sucedió en con tantas otras promesas que formuló. Pero no hubo mayores novedades. en esta página y en la anterior. La presa de Potrerillos tendrá tres veces el volumen y altura de El Carrizal. Animado por una fuerte dosis de voluntarismo e improvisación. pero sin haber alcanzado a solucionar algunos aspectos básicos para su realización". En 1975 la consultora Bolognesi y Morletto propuso la construcción de una presa de materiales sueltos de 800hm3. el Gobierno resolvió declarar desierta la licitación. fecha en la que el gobierno de facto había prometido que iba a comenzar las obras. En diciembre de 1979 las autoridades de facto anunciaron con gran solemnidad la decisión política de iniciar la construcción del dique Potrerillos. Para fijar su posición. casi de forma brutal el gobierno de los militares se lanzó a formular grandes anuncios. De todos modos los funcionarios no tardaron en encontrarse con las dificultades.

la consultora presentó los resultados a la provincia. Recién a mediados de 1998 estarán terminados los estudios de impacto ambiental y geológico. A partir de estos criterios. Mucho se debatió en reuniones de gabinete. para estudiar los antecedentes y decidir el proyecto más conveniente. Esta comisión llegó a la conclusión que el proyecto era necesario y conveniente para el desarrollo del oasis mendocino. teniendo en cuenta que Mendoza se encuentra dentro de las zonas consideradas de riesgo sísmico. para igual garantía de riego. como mínimo. La Legislatura presta su aval legislativo al contrato el 29 de diciembre de 1997. Otras voces se han levantado en sentido contrario. participaron ingenieros de fuerzas opositoras como el ingeniero Montes (Partido Demócrata) y Jorge Chambuleyrón (UCR). Básicamente. el camino quedaba allanado para pasar a la acción. En estas condiciones. con lo cual el embalse tendría una capacidad de 420 hm3. contrató a la consultora Harza Grimat. con plazo de ejecución de cinco años. Hasta que por fin. tanto desde su columna en Diario UNO como desde su comentario matinal en Radio Nihuil. la licitación del proyecto. ingeniero Jorge Chambouleyrón se mantuvo durante muchos años en esta postura. El nuevo mandatario exhibió poco interés por la ejecución de la obra. las diferencias de costo que puedan surgir en la construcción correrán por cuenta de las empresas. no así Rodolfo Gabrielli (1991-1995). Las obras comenzarían en octubre de 1998. Para ello. hasta que finalmente se sancionó la ley que autorizaba la ejecución del proyecto. el gobernador Santiago Felipe Llaver (1983-1987) entregó la banda de gobernador a su sucesor. El proyecto fue ampliamente debatido en la Legislatura de la provincia. en . y que difícilmente sería rentable. El Gobierno de Mendoza resolvió financiar su parte de la obra con los recursos obtenidos de la privatización de EMSE. Además de los delegados del oficialismo. con algunas variaciones de bajo porcentaje. El entonces superintendente general de Irrigación. se solicitaba a las empresas cotizar. José Ocatvio Bordón (1987-1991). los ingenieros estimaron que no se justificaba el enorme incremento en los costos. Durante su gestión se retornaron los proyectos del dique Potrerillos. la propuesta de las constructoras y el dictamen favorable de la consultora internacional. La Provincia aportará 162 millones por el sistema de "ajuste alzado". las empresas terminaron por coincidir con lo que había intuido la comisión multipartidaria y multidisciplinaria: era más conveniente y rentable el proyecto nuevo que el anterior. Finalmente. Algunos geógrafos lo cuestionan por suponer un peligro potencial para una ciudad ubicada aguas abajo. La obra tiene un costo de 320 millones. La primera costaba 600 millones mientras que la segunda costaba la mitad. comisiones legislativas y ámbitos periodísticos. Para avanzar en una política de Estado. el proyecto conocido hasta la fecha (750 hm3) y el nuevo (420 hm3). durante cuya gestión se había aprobado la ley que autorizaba el proyecto. 5-Debates y polémicas Grandes debates se han suscitado en torno del proyecto "Aprovechamiento múltiple Potrerillos". En su lugar. "una de las cinco mayores especialistas en embalses del mundo". el Estado procuró una evaluación externa para las conclusiones de los políticos. A partir del consenso logrado en la comisión multipartidaria y multidisciplinaria. el 4 de diciembre de 1997 el Estado firmó el convenio con las dos mayores empresas constructoras de Mendoza. ingenieros y empresarios mendocinos. Sin embargo. En 1997. El concurso lo ganó el Consorcio de empresas mendocinas para Potrerillos formado por las empresas José Cartellone CCSA e IMPSA. según los ingenieros. el gobernador creó una comisión pluripartidaria y multidisciplinaria.4-Retorno de la democracia y recuperación del proyecto Tras la recuperación de la democracia. Desde la prensa. Asistieron al acto el gobernador Arturo Lafalla y el ex gobernador Santiago Felipe Llaver. como así también a las cotizaciones. Pero estimó que el dique de 750 hm3 era una obra muy grande y costosa. José Cartellone CCSA e IMSA. con una diferencia tan relativa. Para mayor seguridad. Sin duda. en 1983. Las ofertas se presentaron el 5 de setiembre de 1995. en los cuales manifestaba su respaldo a la conveniencia del proyecto de 420 (por sobre el de 750 hm3). La diferencia entre ambas obras era notable. es decir. se generaron las circunstancias adecuadas para la continuidad institucional en los mecanismos de toma de decisiones. Después de realizar los estudios. uno de los voceros más notorios de esta posición fue Gustavo Solanes. propusieron evaluar la posibilidad de estudiar un embalse con una pared de 20 metros más bajo que el proyecto de Bolognesi Moretto. para la realización de la obra. la superficie a regar en el primer caso era de solamente un 10% superior al de la segunda. En 1986 se corrigió el informe de la consultora que hacia referencia a una presa. más allá del gobierno de turno. en 1994 se llamó a licitación para elaborar nuevos estudios. tal como se había acordado en la ley sancionada durante el gobierno de Santiago Llaver. para reivindicar la necesidad construir el dique de 750hm3.

La infiltración. y podría estar completa en marzo del 2003". el complejo dispondrá de una central con capacidad para producir 760GW anuales. que se podría ubicar en Uspallata o en otro tramo que se considere más adecuado. "Desde el punto de vista del aprovechamiento hidroeléctrico. Potrerillos y demás "Pero lo que es realmente importante entender es que la construcción de Potrerillos en si misma no solucionará los graves problemas de mala utilización del recurso hídrico mendocino. y señala lo siguiente: "La construcción del dique Potrerillos es una decisión largamente esperada por los mendocinos. visto por un economista Entre las distintas apreciaciones formuladas con motivo de la aprobación definitiva de la obra. los técnicos entienden que si bien la presa cumplirá la función requerida. Incluso los técnicos han calculado un eventual flujo de las aguas del endicamiento del glaciar del río Plomo.diciembre de 1997 la rama legislativa del Gobierno provincial selló el acuerdo propuesto por el Poder Ejecutivo. que perfectamente podrá ser absorbido por esta presa. debido a que brinda un panorama bastante amplio y completo del significado del proyecto. Esta cuente regresiva tiene dos fases: la primera -nueve meses aproximadamente. 6-El proyecto. mejorar la administración del sistema y mejorar la administración dentro de los mismos campos. "Para que la solución sea integral. como la primavera. ya que el resto se pierde por infiltración y evaporación. La vida útil se mide en función de la cantidad de material de arrastre que se puede acumular y que puede incidir en una pérdida progresiva de la capacidad de almacenaje. Se trata de un artículo escrito por Rodolfo Cavagnaro. Tener la represa significará la posibilidad de almacenar aguas para las épocas más necesarias de la agricultura. que en invierno puede llevar no más 9m3 por segundo. viviendas y cultivos. época en la que hay poco escurrimiento pero las plantas necesitan más del líquido elemento para la fructificación". los técnicos consideran que tiene características para ser longeva. la ubicación del paredón estará a la altura del kilómetro 35 de la ruta internacional en Cacheuta. a efectos de que comience la cuenta regresiva. esto es. "Uno de los aspectos importantes está referido a la posibilidad de regular los caudales del río. los ingenieros de la obra dan seguridades de la capacidad de contención de aguas provenientes de lluvias en la cuenca superior del río. esto es la impermeabilización de los canales -como mínimo-. Para la época de la puesta en marcha se calcula en 4. conocida por los automovilistas por la calavera que la identifica. "Aunque se han generado muchas polémicas por la dimensión de la presa -otros pugnaban por una de 750hm3. desde el día cero. lo que implica aumentar 25% de la capacidad de generación de la provincia. aunque a las motivaciones tradicionales que implicaba (producción de energía. hubo un artículo de especial interés. regulación del río. situación que se puede potenciar por la construcción de otra obra aguas arriba. exactamente donde ubica la curva del Nicho. en algunos casos alimenta los acuíferos subterráneos útiles. turismo) se le agrega otra que hoy pasa a ser preponderante: la mejor y más racional administración del agua entendida como factor crítico de la calidad de vida del oasis norte de la provincia. publicado en el suplemento Economía y Negocios de Diario UNO el 7 de diciembre de 1997. es de nueve meses (fase I) más 5 meses (fase II) y se calcula que si se comienzan a contar los días desde el 1 de enero se podría comenzar a construir la represa entre julio y agosto del 2002. La obra "La propuesta aceptada por el Gobiemo corresponde a una represa apta para guardar 420hn3 (420 millones de metros cúbicos de agua) y el coronamiento de la presa. mientras que en la segunda se comienza la obra. aparte de la construcción del dique hay que asegurar la mejora en los sistemas de transporte.será para completar los estudios geológicos y los correspondientes dictámenes acerca del impacto ambiental de la obra.000GW anuales el consumo provincial "Respecto del tema aluvional. "Con el dictamen favorable del fiscal de Estado quedó allanado el camino para que se firmaran los convenios respectivos. "Está medido que sólo se utiliza el 30% del agua disponible. mientras en el estío pleno puede superar los 250m3 por segundo. pero en otros casos contribuye a alimentar napas . "Respecto de la vida útil de la represa. Se cerró la etapa de debate y comenzó el tiempo de la acción. El plan total. lo que evitaría los riesgos que todos los años pesan sobre personas. será conveniente hacer los estudios para prever la construcción de otra presa aguas arriba.

la provincia tiene un déficit importante en materia de legislación. Los desafíos "Hacia el futuro. Diamante y Atuel). el único de "los cuatro ríos de riego" que no tiene todavía su regulación (a diferencia de los ríos Tunuyán.salinizadas y agudizar el problema en muchos sectores. la historia del siglo XXI". el pueblo de Mendoza. La obra se ha dilatado porque era necesario lograr un piso de estabilidad institucional. del que dependerá la calidad de vida de población en los próximos veinte años". que en un desierto planificado en oasis no puede quedar librado a los intereses individuales. donde los mendocinos podemos empezar a escribir. Típicamente son aguas claras las aguas subterráneas. En este momento esos sedimentos quedan retenidos sobre el lecho de los cauces y los hacen bastante impermeables. Las guerras del futuro serán por el agua. donde estos depósitos forman barreras impermeables que no facilitan la alimentación de la planta y exigen mayor tiempo de retención. la comisión multipartidaria y multidisciplinaria creada por el gobernador Gabrielli en 1994 sirvió para generar el espacio del debate y llegar finalmente a un proyecto consensuado.- Conclusiones El dique embalse Potrerillos aparece como una obra natural en un territorio como el de Mendoza. evitando una parte de la infiltración. porque el aprovechamiento racional de las aguas es una necesidad que debe hacerse carne en todos". lo que facilitará la modernización de los sistemas de riego presurizados. En este sentido. "Las aguas que bajan de la cordillera vienen con gran materia de arrastre. No obstante. "Estas aguas. "En este caso será muy importante valorar las experiencias que se realizarán en todos los oasis de la provincia. su entubamiento para evitar la infiltración. Las aguas claras "Un tema que ha merecido gran debate es de las aguas claras. "De igual manera se deberá trabajar para implementar modernos sistemas de administración del agua dentro de las mismas propiedades. con el fin de un uso mucho más racional de ésta. En este sentido. A pesar de las críticas y los debates. Este es un dato crítico. ya que lo que está en juego es el bien común. transporte y administración del agua. En este sentido. potenciando la producción de alimentos. que será uno de los factores críticos de la población mundial. grandes consensos políticos. pero será necesario que de forma urgente una legislación adecuada ordene la zonificación de las 2. cuyo desarrollo depende en buena medida de la racionalización de los recursos hídricos. sociales y técnicos para realizarla. apurando el revestimiento de canales y. nada será posible si antes no se define un modelo de planificación urbana. "El turismo será otra fuente importante de desarrollo regional. "Estamos frente a un hito de gran importancia. Pero este efecto lo produce también dentro de las fincas. la evaporación y la contaminación de los mismos.000 hectáreas del perimetrales al lago y disponga las obras de infraestructura mínima para evitar que se reproduzca el proceso de "El Carrizal". a través de sus representantes . Se llaman así las aguas que no contienen sólidos en suspensión. agravando los costos de reparación permanente de los canales internos de riego. De la misma manera será muy importante el desarrollo del plan de obras que el Departamento General de Irrigación ha planificado para rediseñar los canales de riego (muchos han quedado atrapados en zonas urbanas). que regule la planificación urbana. en lo posible. la prioridad será una legislación que ordene la expansión del área urbana y proteja el sector agrícola a fin de garantizar el equilibrio dentro del oasis. porque el oasis norte está llegando a un punto de saturación y ninguna autoridad quiera meterse a tratar el asunto. Mendoza podría llegar a duplicar la superficie sembrada sólo en el oasis norte. y los que mejor tengan administrado el recurso serán los que podrán tener asegurado su mejor desarrollo. "Pero la parte más importante será la posibilidad de asegurar volúmenes de agua para poder abastecer de forma equilibrada los requerimientos del sector agrícola y las demandas de la población. "Los expertos aseguran que con sistemas más racionales y cuidados de almacenamiento. la construcción del dique servirá para regular el río Mendoza. que será indispensable incorporar en todas las explotaciones agrícolas. al ser retenidas por el dique dejarán de llevar sedimentos. sin mezquindades. pero no aseguran una buena alimentación.

prestó su respaldo formal al contrato para que las empresas Cartellone e IMPSA pudiesen comenzar las obras a partir de octubre de 1998. .en la Legislatura Provincial.

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