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EDUARDO STILMAN ARTE Y AJEDREZ

ARTE Y CULTURA

Arte y ajedrez: la partida infinita


EDUARDO STILMAN

s slo un juego, dicen quienes no lo juegan. Un arte, jugar a sus guardianes. Segn otra tradicin, Tom Paine una ciencia, dicen los jugadores. "El ajedrez es una se salv de ser ejecutado porque su mujer venci a forma de produccin intelectual que posee un encanto pecuRobespierre en el Caf de la Rgence. liar. Siempre he sentido un poco de lstima hacia aquellas La fascinacin por el juego suele actuar como un capersonas que no conocen el ajedrez. Justamente lo mismo que taclismo y barrer con toda sensatez. Napolen, el autsiento por quien no ha sido embriagado por el amor. El ajecrata, y Voltaire, el tolerante, se mostraban idnticos en drez, como el amor, como la msica, tiene la virtud de hacer algo: perdan los estribos cuando eran derrotados. El feliz al hombre", dijo Siegbert Tarrasch, un mdico exdeseo de aniquilacin del contrario que subyace en la perto en terapia por hipnocontienda ajedrecstica, sis, que despus de perder hace que el empate deje el match por el ttulo mungusto a ceniza en la boca dial con Lasker, conserv el de los rivales, y espesa la humor suficiente para juatmsfera de las salas de gar otro cuyo nico pretorneo. Cuando la partimio consista en un kilo da termina bromeaba de manteca. Mucho desMiguel Najdorf, los pus, el campen mundial maestros se estrechan caballeTigram Petrosian lo corrirescamente las manos, porque gi sutilmente: El espritu no pudieron estrangularse. del ajedrez seal es H. A. Murena (La partida mucho ms poderoso que el infinita) sistemticamente ajedrez y que cualquier ajedrese negaba a jugar al ajecista; escapa a toda posibilidrez con sus amigos: se dad de comprensin, y as senta incapaz de odiarcomo conduce a un hombre a los, ni tan solo por un moFigura 1. Ajedrecistas (Daumier, 1868). la bienaventuranza puede mento. arrastrar a otro a la locura. De la felicidad y la locura Ninguna otra actividad, salvo la matemtica y la mque el mgico juego conlleva sobran ejemplos en la hissica, ejerce semejante fascinacin en el espritu humatoria del arte, tanto como en la del ajedrez. El primer no, ni exhibe la misma capacidad de producir nios campen mundial, Wilhelm Steinitz (1834-1900) muprodigios. En Muerte de reyes, George Steiner enunri en un asilo de lunticos, desafiando a Dios a jugar cia analogas entre las tres disciplinas, al tiempo que y ofrecindole un pen de ventaja (que se sepa, su dese confiesa vctima de la adiccin: El acto de mover treinsafo no fue aceptado). Y hoy nadie duda de la dementa y dos piezas en un espacio de sesenta y cuatro casillas es cia de Bobby Fischer, otrora mimado como hoy Garry un fin en s mismo, un mundo muy completo al lado del cual Kasparov por la prensa. Los desplantes del propio la vida biolgica, poltica o social da la impresin de ser desKasparov, dicen algunos, son propios de un descentraordenada, aburrida y contingente. Hasta el ms torpe de los do, y solo pueden ser considerados normales en el misaficionados siente esa fascinacin diablica. Hay momentos mo concierto de intereses que termin de enfermar a mgicos en los que criaturas completamente normales dediFischer. cadas a otras cosas, hombres como Lenin o como yo mismo, sienten la tentacin de renunciar a todo a su matrimonio, a Cuando el empate no vale su hipoteca, a su carrera o a la Revolucin Rusa para paEn una partida puede jugarse la vida. Segn una trasar das y noches moviendo pequeos objetos tallados sobre dicin, Atahualpa muri porque humill a los espaoun tablero cuadrado. En presencia de un juego, hasta del ms les ganndoles al ajedrez, que haba aprendido viendo barato de los juegos de bolsillo, nuestros dedos se encogen y sentimos fro en la columna vertebral. Y no con el objeto de ganar dinero, ni de obtener conocimientos o nombrada, sino movidos por un encanto autista, tan puro como los e-mail: eduardostilman@gmail.com
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cnones invertidos de Bach o la frmula de los poliedros de ntico fue Humphrey Bogart: antes de convertirse en Euler. astro haca estragos, a medio dlar por partida rpida, El hechizo no respeta fronteras. Encant a Lenin en los bares y salones de ajedrez de las cercanas de igual que a Trotsky, Ivn el Terrible, Napolen, el Che The New York Times Square; lleg a ser director de torGuevara, Robespierre, Goebbels, Ho Chi Min, Fidel neos de la Federacin Norteamericana de Ajedrez, y Castro, Roosevelt, Hussein de Jordania o Spiro Agnew. empat con Samuel Reshevsky. En 1945, una portada del Cautiv a Dor como a Rembrandt, Dal, Braque, Max Chess Review lo mostr junto a su esposa Lauren Bacall, Ernst, Paul Klee, Chagall, o Magritte, que dejaron muesenfrentando a Charles Boyer, otro ajedrecista clebre. tras de su pasin en todos los museos del mundo. Los msicos no se quedaron atrs: desde los baCatlogo fantstico llets representados en la corte de Luis XIV hasta las Las obras literarias surgidas al influjo del ajedrez excntricas composiciones constituyen un gnero por s de Juan Mara Solare (Ajemismas. Catalogarlas sera drez I y II, sobre poemas de interesante, pero mucho Borges); Ben Oni y Zugzms interesante sera conwang (quince miniaturas feccionar el fantasmal repersobre la estrategia del ajetorio de las obras que a caudrez, para violn o flauta, sa del ajedrez no vieron la saxo alto o clarinete, bajo luz: entre ellas ya se cuentan doble o violoncello y piano o muchas pinturas de Marcel sintetizador), pasando por Duchamp y muchas pgiEl jugador de ajedrez (1927) nas de Juan Jos Arreola. El msica para piano, de 135 arte y la literatura carcomiminutos de duracin, comdos por el ajedrez, titulapuesta por Henri Rabaud ron una publicacin para el film dirigido por Duchamp y Roussel. Y Raymond Bernard, la dilataArreola confes, poco antes Figura 2. Ajedrez. Juan Gris (1917). da lista de composiciones de morir: El ajedrez ha sido ajedrecsticas incluye Jael pasatiempo de mi vida, ms que mate (1937), ballet de Sir Arthur Bliss con coreoque la literatura, incluso. Yo no he dedicado a la literatura ni grafa de Ninette de Valois; 8x8 Sonata Ajedrecstica, la milsima parte de lo que le he dedicado al ajedrez. El ajede Hans Richter; Juegos imaginarios (1993) de Ake drez es el nico juego que vale la pena jugar porque nos soParmerud (basados en la 22a. partida del match brepasa, como las piezas de Shakespeare, las novelas de Karpov-Kasparov de 1992) y Bocetos de ajedrez (1996) Dostoievsky o los ms grandes poetas de la humanidad que de Murielle Lucie Clment, pera breve para dos sohan hecho algo que se acerca a lo imposible, pero todos se pranos y tablero (basada en la partida que Ljubomir quedan en el umbral. Me di cuenta de que el ajedrez es impoLjubojevic gan a Kasparov en Bruselas en 1987). sible para el hombre, est ms all de su alcance". El cine y los cineastas tampoco son inmunes a la inLugar aparte en la bibliografa especializada habra feccin. El ajedrez apareci por primera vez en un film que reservar para los monstruos e hipermonstruos de en The wishing ring, de 1914. La primer pelcula dedila literatura paraajedrecstica: aqu cabra la obra de J. cada exclusivamente al ajedrez fue Chess Fever (MosM. Temple, quien concibi la partida que conduce a la c, 1921), con la participacin del campen Capablanposicin que inicia A travs del espejo, de Lewis ca. Las asociaciones alegricas del juego con la muerte Carroll. O la del Dr. J. Schumer, compilador de quedaron registradas en las cintas de Cocteau y de Chesslets, libro que agrupa partidas reales ficticiaIngmar Bergman (El Sptimo Sello es el clsico del gmente anotadas por grandes escritores, con frases de nero). Las concomitancias del juego con la demencia sus obras. As, la partida Atkins-Saunders, jugada fueron recogidos en Die Schachnovelle (sobre la noveen Stratford-Upon-Avon, en 1925, es analizada ni la de Stefan Zweig), con Curt Jurgens en el papel del ms ni menos que por Shakespeare. La jugada 23 de jugador viens y Marc Adorf como campen mundial. Atkins es mala, y el Bardo opina Algo est podrido en Muchos cineastas padecieron la fiebre: Stanley Dinamarca; no obstante, los maestros empataron en 37 Kubrick cuenta: Cuando no tena algo mejor que hajugadas. cer, participaba de torneos en el Marshall Club y en el La primera aparicin literaria del ajedrez se reManhattan Chess Club, en Nueva York, y jugaba por dinero gistra en un manuscrito rabe del siglo VII. A medien los parques y en cualquier lugar donde fuera posible hada que el sofisticado pasatiempo ganaba adeptos, la cerlo; no es fortuita su afinidad con otro miembro de la literatura comenz a registrar su presencia ms asiduacofrada, Vladimir Nabokov, cuya Lolita film. Otro famente, con el tcito reconocimiento de que por mucho
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siglo XVII nos leg una contrita diatriba titulada Los males del ajedrez: No me di a m lo que yo le d. Me persigui en mis estudios y en mi plpito, mientras yo oraba o predicaba; en todo momento yo jugaba mentalmente al ajedrez, como si tuviera un tablero ante mis ojos. Me ha hecho quebrar las ms solemnes resoluciones, votos y promesas. Por l dej de cumplir mis obligaciones con Dios y con los hombres No menos crtico se mostr el gran maestro Ruben Fine cuando, tras ganar 23 de los 27 torneos que jug y siete Abiertos de los Estados Unidos, se hizo psicoanalista, y public en La psicologa del ajedrecista: El ajedrez es una competencia entre dos hombres [sic] que involucra considerablemente al ego. Ciertamente involucra los conflictos concernientes a la agresin, hoTodo esto es un Tablero de mosexualidad, masturbacin y Noches y de Das narcisismo que se vuelven parDonde el Destino con Homticularmente prominentes en la bres como con Piezas juega. fase analflica del desarrollo. Los mueve de aqu a all, los Reputaciones intachasiega, les da mate, bles defendieron el juego con Y uno por uno a la Caja los enorme entusiasmo. Santa regresa. Teresa de Jess lo utiliza en su Camino de perfeccin: Figura 3. En A travs del Espejo, de Lewis Carroll, el mundo voy entablando el juego, Borges glos la idea de de Alicia es un gigantesco tablero. Khayym en uno de sus dos como dicen. Pues creed que esplndidos sonetos sobre el quien no sabe concertar las pieajedrez: zas en el juego de ajedrez, que sabr mal jugar, y si no sabe dar jaque, no sabr dar mate. As me habis de reprender porTambin el jugador es prisionero que hablo en cosa de juego, no le habiendo en esta casa ni (La sentencia es de Omar) de otro tablero habindole de haber. Aqu veris la madre que os dio Dios, De negras noches y de blancos das. que hasta esta vanidad saba; mas dicen que es lcito algunas Dios mueve al jugador, y ste la pieza. veces. Y cun lcito ser para nosotras esta manera de jugar, Qu dios detrs de Dios la trama empieza y cun presto, si mucho lo usamos, daremos mate a este Rey De polvo y tiempo y sueo y agonas? divino, que no se nos podr ir de las manos ni querr. Y Benjamin Franklin escribi La moralidad del ajedrez, Con esta idea se relacionan las partidas vivientes que tiene el honor de ser el primer libro sobre el tema (como la descripta por Rabelais en Garganta y publicado en Estados Unidos (1779) y en Rusia (1795). Pantagruel) en que las piezas son hombres y mujeres y el tablero consiste en un gran escenario natural o artifiCon manos de acero cial. Las partidas vivientes se siguieron efectuando, casi La ficcin utiliz a menudo el tema del autmata jusiempre con carcter festivo o artstico, hasta nuestros gador de ajedrez, predecesor de Deep Blue, mucho andas. Pero por 1495, el inquisidor Pedro Arbues les contes de que Kasparov vendiera barata su derrota ante la firi una aplicacin prctica: las piezas de su ajedrez mquina de IBM, hoy superada por la llamada Hydra. (muriente, ms que viviente) eran reos dispuestos en el Gran cantidad de testigos registraron las hazaas de gran tablero, mientras dos monjes jugaban una partida El Turco, clebre artefacto fabricado por el barn de ajedrez real: las piezas capturadas moran de veras. Wolfgang von Kempelen, que entre 1770 y 1840 bati a los ms fuertes ajedrecistas (experiment su primera deJugada satnica rrota en el Caf de la Rgence). El ensayo El autmata El ajedrez acumul durante siglos una fantstica de Maelzel, de Edgar Allan Poe, es una tentativa de serie de prohibiciones e interdicciones. Se lo acus de desenmascarar al Turco ajedrecista, protagonista tambin tentacin de Satn, de resabio de atesmo y (lo que es de un cuento de Hoffman, de una novela de Dupuy-Mabastante justo) de irresistible invitacin a faltar a todos zuel, de varias comedias y alguna pelcula. Poe no simlos deberes. Las acusaciones y defensas del ajedrez enpatizaba con el ajedrez: en Los asesinatos de la calle gendraron una divertida literatura: un eclesistico del Morgue sostiene que los poderes ms elevados del inteVol 34 N 3 Julio-Septiembre 2005 415

que del ajedrez se hable, siempre queda en l algo inexplicable. Dos visiones fundamentales sugirieron los artistas: la de que es un remedo de la guerra y la de que es un remedo de la vida (con la subvariante irnica de que la vida es un remedo del ajedrez). Esta segunda interpretacin suele incluir la de que el jugador no es ms que un posedo por designios que no discierne ni comprende, un ttere. Las casillas blancas y negras representaran los das y las noches; Karpov, Kasparov, Bobby Fischer, no seran sino muecos que mueven muecos. El primero en exponer esta alegora fue el poeta Omar Khayym, en el 49 cuarteto del Rubyyt:

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lecto reflexivo son ms decidida y tilmente empleados por pasa por alto dos mates posibles; Alicia que es un el menos aparatoso juego de las damas que por la elaborada Pen Blanco alcanza la octava casilla y pasa varias frivolidad del ajedrez, en el que lo complejo es confundido jugadas en ella sin convertirse en Reina. No se cumcon lo profundo. plen las reglas del ajedrez ortodoxo (el jugado segn El Turco del barn von Kempelen desapareci en las normas de la Federacin Internacional de Ajedrez), un incendio en Filadelfia, en 1854. El maestro de porque Lewis Carroll invent un ajedrez heterodoxo, Moxon, autmata protagonista de un cuento de Bierce, cuyas reglas sus estudiosos siguen empeados en descorri similar destino en un incendio imaginario: no cifrar. Estos ajedreces heterodoxos son llamados por los jugaba tan bien como el Turco, y al ser derrotado expertos fairy chess; Capablanca quiz bajo la inpor Moxon, su inventor en la ficcin, tuvo una reacfluencia de Lord Dunsany y Duchamp invent uno cin ms que humana: lo estrangul con sus manos que sola jugar con Lasker; no tan estrafalario como el de acero. Por suerte de Carroll, se juega Ambrose Bierce vivi sobre un tablero con para contarlo. 100 casillas, y las pieYeats (Deirdre), T. zas incluyen, adems S. Eliot (La tierra yerde las convencionama), Elas Canetti les, un Canciller (que (Auto de fe), Samuel combina las virtudes Beckett (Murphy, Fide torre y de caballo), nal de juego), Arrigo un Arzobispo (que Boito (El alfil loco), combina los moviMassimo Bontempemientos del alfil y del lli (El tablero ante el caballo), y peones suespejo), Italo Calviplementarios. no (Las ciudades inUna partida de visibles), Paolo ajedrez, de Stefan Maurensig (La vaZweig, narra la sinriante Lueneburg), gular confrontacin entramaron sus del Dr. B., ex prisioneobras con el ajedrez, ro de la Gestapo, con que tambin proporel campen mundial cion un sistema de Mirko Czentovic, y ejemplificacin freconsigo mismo. DuFigura 4. Durante un alto en la filmacin de Agente confidencial, Charles cuente, y a veces rante su encierro, el Boyer juega contra el Dr. Walter Cruz, campen de Brasil. Los observan los irremplazable, a teDr. B se hizo de un limaestros Herman Pilnik (sentado) y Hctor Rosetto (Argentina) y Herman ricos como Wittgensbro de ajedrez, que lo Steiner (el ms alto). tein o Ferdinand de salv de la locura volSaussure: Una partida de ajedrez es como la realizacin vindolo loco. El prisionero comienza por analizar, artificial de lo que el lenguaje ofrece en forma natural. No memorizar y jugar mentalmente las ciento cincuenta obstante, la resplandeciente trivialidad del ajedrez, partidas del libro; agotada esta distraccin, no le quesu maravillosa esterilidad quedan siempre ntegras da otra que la esquizofrenia: jugar a ciegas contra si en su misterio: El Gran Khan trat de concentrarse en el mismo. El atractivo del ajedrez consiste en que su estratejuego: pero ahora era el propsito del juego el que lo eluda. gia se desarrolla de distinto modo en dos cerebros; que en esa Cada partida termina en una ganancia o una prdida: pero guerra espiritual, el negro ignora las maniobras e intenciode qu? En qu consista la verdadera apuesta? nes del blanco, aunque trata de adivinarlas y malbaratarlas, mientras que el blanco procura adelantarse y frustrar los proA travs del espejo y un poco ms ac psitos inconfesos del negro. Ahora bien, si el negro y el blanLa ms famosa obra literaria inspirada en el ajedrez co quedaran representados por una y la misma persona, se naci en Inglaterra. Las Aventuras de Alicia a travs producira la contradictoria situacin de que un cerebro dedel Espejo, de Lewis Carroll, desarrollan captulo a bera al mismo tiempo saber algo e ignorarlo. El Dr. B, ya captulo, casi frase a frase, un disparatado problema en libertad, viajando a Buenos Aires a bordo de un trande ajedrez cuya posicin inicial y absurda solucin se satlntico se topa con el campen mundial Mirko ofrecen al comienzo del libro. Durante el juego, las BlanCzentovic y protagoniza una dramtica contienda. cas mueven nueve veces consecutivas contra tres de las rojas; las Reinas enrocan; la Reina Blanca huye del CaCuatro ases ballero Rojo cuando puede capturarlo; la Reina Roja Cuatro grandes creadores alcanzaron alto grado de
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destreza ajedrecstica: Lord Dunsany, Marcel Duchamp, se contrae hasta medir ocho casillas por ocho. El tiempo tamJuan Jos Arreola y Vladimir Nabokov. bin deja de existir, a menos, claro, que se juegue con reloj Lord Dunsany lleg a campen de Irlanda, cre lreglamentario. Llegu a jugar simultneas, en una escuela neas tericas, un ajedrez heterodoxo, compuso probleNormal de Zapotln, yo contra quince adversarios. Gan camas, y logr empatar con Capablanca en Londres. Estorce partidas y empat una". "El maestro Arreola recorcribi El Gambito de los Tres Marineros, cuento que d un analista gozaba del juego, no le importaba ganar o relata las hazaas de tres marineros que, casi sin saber perder. Sobre el tablero haca verdaderos fuegos artificiales, jugar, baten a los mejores jugadores ingleses con el auxisu juego era fantasioso y desbordante". lio del demonio. Marcel Duchamp abandon el arte por el ajedrez (con Ajedrez fatal gran enojo de Andr Breton). Fue campen de NormanEl ajedrez satura la obra de Vladimir Nabokov, exda, represent varias veces perto en la ms aristocrtia Francia (incluso en el team ca especialidad del juego: la capitaneado por Alekhine); composicin de problemas. tuvo destacada actuacin en He consagrado una prodigiotorneos jugados en Estados sa cantidad de tiempo a la creaUnidos y Europa, y, lo miscin de problemas de ajedrez. mo que Lord Dunsany, obtuUna posicin artificial es elavo un empate con Capablanborada sobre el tablero, y el proca en partidas simultneas. blema a resolver es cmo dar Juego al ajedrez todo el tiemmate a las negras en un nmepo. Practico da y noche, y nada ro determinado de jugadas. Es en el mundo me importa ms un arte bello, complejo y estque encontrar la jugada correcril. La mayor parte de los ajeta La pintura me interesa drecistas, maestros y aficionacada vez menos. Todo lo que me dos, casi no se interesan por esrodea se me aparece con formas tas adivinanzas altamente sode piezas y el mundo exterior fisticadas, fantsticas, eleganslo me interesa en la medida tes, y se sentiran profundamenen que se transmuta en posiciote desconcertados si se les pidienes ganadoras o perdedoras. ra que inventen una. En 1927 se cas con la hija Nabokov public un libro de un industrial: durante la Figura 5. Vladimir Nabokov, el autor de Lolita estudia un pro- muy curioso, Poems and luna de miel, su esposa, des- blema con su esposa Vera. Problems, que rene poeesperada, encol las piezas mas en ingls, poemas en al tablero; se divorciaron a los pocos meses. En marzo ruso y problemas de ajedrez. Su ms impresionante de 1968, slo siete meses antes de morir, Duchamp jug novela de tema ajedrecstico es La Defensa Luzhin (compuso) una partida-concierto electrnica, titula(1929), que llev al cine Marleen Gorris. Cuenta la hisda Reunin, contra su amigo el compositor John toria de un joven fenmeno del ajedrez, que encuentra Cage. Un mecanismo fotoelctrico conectado con el tacreciente dificultad para pasar del mundo del juego al blero y las piezas converta en luz y sonidos las jugade la realidad, y que tras un derrumbe psicolgico del das de John y Marcel. Gan Duchamp, de cuyo amor que el amor no alcanza a rescatarlo, termina tirndose por el ajedrez quedan como testimonio pinturas, esculpor una ventana, estrellndose contra el suelo que, como turas y aun juegos por l creados. observ la Alicia de Lewis Carroll, puede ser un giganEl ajedrez mexicano del siglo pasado no se entendera si tesco tablero. se prescinde del aporte generoso del maestro Arreola, obLa novela se basa en la historia de un amigo del proserv un peridico deportivo al morir el autor de pio Nabokov, el maestro berlins Curt von Bardeleben Confabulario. Arreola fund clubes y talleres, contri(1861-1924), que se suicid de esa manera. Terrible coinbuy a la unificacin de la Federacin Nacional de Ajecidencia: otros cuatro ajedrecistas de la realidad, todos drez y a la promocin de un Programa Nacional de enellos lectores de Nabokov, se mataron arrojndose por seanza del juego. En el libro Memoria y olvido conventanas: los maestros internacionales Karen Grigorian fiesa: "Por el ajedrez era yo capaz de dejarlo todo. El ajedrez y Georgy Ilivitsky (en 1989), Alvis Vitolinsh (en 1997) y me haca olvidar mis grandes penas de amor. En el momento el gran maestro Lembit Oll, campen de Estonia (en en que negras y blancas estn en su lugar, y mi adversario 1999). juega pen cuatro rey, o yo, si abro la partida, en ese momenQuizs estn jugando ahora un torneo de ajedrez que to se detiene el mundo para m, y todo el espacio del universo nunca termina.
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