Working Paper

09 Noviembre 2011

COOPERACIÓN EMPRESARIAL Y POLÍTICA DE INNOVACIÓN
BUSINESS COOPERATION AND INNOVATION POLICY ENPRESEN ARTEKO ELKARLANA ETA BERRIKUNTZA POLITIKA

1. Cada vez más, la cooperación empresarial se
identifica como un instrumento esencial del impulso de la innovación tecnológica en la empresa.

4. Fundamentalmente

2. En coherencia con esta trascendencia, las
políticas públicas vienen atendiendo crecientemente a la cooperación empresarial como uno de los elementos clave de las políticas tecnológicas.

porque entre las modalidades de cooperación habitualmente incluidas en los análisis sistemáticos realizados al respecto tienden a incluirse modalidades cuya significación empresarial y política es sustancialmente distinta.

5. Efectivamente, es habitual que, junto a la
cooperación “entre empresas” propiamente dicha, se incluyan tanto a efectos analíticos como estadísticos: -la cooperación tecnológica con universidades y centros de investigación -la cooperación con consultoras -la cooperación con empresas del mismo grupo.

3. No obstante, tanto a efectos de clarificación
sistemática del análisis del fenómeno de la cooperación tecnológica como de las políticas públicas de innovación, es en nuestra opinión imprescindible realizar un esfuerzo previo de diferenciación y sistematización.

As a Working Paper, it doesn´t reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a single factor in making their investment decision. EKAI Center
Garaia Innovation Centre, 20500 Mondragon (Spain) Tel: +34 943 250104 e-mail: info@ekaicenter.eu

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6. En nuestra opinión, estas modalidades de
“cooperación” deberían o bien excluirse del concepto de “cooperación empresarial” en el ámbito tecnológico o bien ser objeto de un análisis esencialmente diferenciado.

7. En concreto, la cooperación entre empresas
del mismo grupo sólo a efectos formales debería considerarse como cooperación entre empresas, ya que, como consecuencia precisamente del concepto de grupo, nos encontramos en realidad ante una única empresa articulada a través de formas societarias diversas.

para que las pequeñas y medianas empresas hagan frente a los retos de la dimensión o, si se prefiere, para que consigan ventajas de economías de escala o sinergias propias de las grandes empresas manteniendo en lo sustancial las ventajas de flexibilidad e incentivo de las pymes.

10. No obstante, la experiencia constata que esta
argumentación debe matizarse en función del carácter relativo de la dimensión. En efecto, una empresa grande puede ser relativamente pequeña a efectos del sector en el que actúa y sentir por ello una mayor necesidad de cooperar con otras empresas a efectos de desarrollar su estrategia de innovación que una empresa pequeña pero con una dimensión relativamente grande en su sector respectivo. De ahí la importancia de diferenciar a estos efectos entre interés en cooperar y posibilidades objetivas de la cooperación. Una gran empresa, aunque estén objetivamente interesadas en la cooperación tecnológica con otras empresas, pueden tener más dificultades para encontrar interlocutores adecuados para tal fin dentro de su propio sector de actividad. Los análisis realizados revelan en general una cierta mayor cooperación tecnológica entre las grandes empresas que entre las pequeñas y medianas. Pero los expertos relativizan la significación de estos datos, dada la dificultad de obtener información significativa sobre la cooperación tecnológica “informal”.

8. Por otro lado, la relación con consultores,
universidades y centros tecnológicos tiene habitualmente un carácter de relación contractual basada en la relación entre una empresa y una entidad proveedora de un servicio tecnológico. Salvo que se trate de relaciones articuladas a través de consorcios empresariales, difícilmente podemos asimilar este tipo de relaciones de “prestación de servicios” al concepto de “cooperación entre empresas”. La problemática que afecta a la relación entre las empresas y estos “proveedores de servicios tecnológicos” es evidentemente esencial dentro de las políticas de innovación, pero tiene poco que ver con la problemática de relación entre empresas competidoras o entre empresas cuya relación habitual es la de proveedoras y clientes. Y, en particular, las bases de referencia y los objetivos de las políticas públicas en uno y otro caso deberían diferenciarse sustancialmente.

9. Si la cooperación empresarial es esencial como
instrumento de impulso de la innovación tecnológica en todo tipo de empresas, lo es mucho más entre empresas pequeñas y medianas. Como es sabido, la cooperación empresarial es uno de los instrumentos claves

11. El dinamismo de la actividad de las pequeñas
y medianas empresas es sin embargo especialmente relevante en el ámbito de la innovación. Las ideas innovadoras y la voluntad de desarrollarlas surgen de forma

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manifiestamente superior en las pequeñas y medianas empresas. No obstante, la capacidad de las pymes de sistematizar la innovación y de desarrollar las ideas es sensiblemente menor, como consecuencia de las menores economías de escala. De hecho, no es infrecuente que ideas generadas o inicialmente desarrolladas por una pequeña o mediana empresa sean finalmente explotadas masivamente por grandes empresas, a través de la adquisición de los derechos de propiedad industrial o bien a través de la adquisición directa del control de la pyme titular de la innovación.

otros ámbitos de colaboración entre las mismas o incluso –con frecuencia- de la propia relación proveedor-cliente.

14. Esta es probablemente una de las razones
por las que las políticas públicas han centrado sus objetivos en este ámbito en el impulso de estructuras estables de cooperación interempresarial, básicamente a través de la clusterización.

15. Lógicamente, más que las políticas europeas,
son las políticas de los Estados miembros y las políticas regionales las que más han desarrollado el impulso de la cooperación entre empresas con objetivos tecnológicos. La Unión Europea ha centrado sus esfuerzos al respecto en la financiación de proyectos tecnológicos concretos basados en la cooperación entre empresas, fundamentalmente a través de los “programas-marco”.

12. En este sentido, la cooperación empresarial
es uno de los instrumentos esenciales para permitir a las pymes competir eficientemente con empresas de mayor tamaño. Este razonamiento es aplicable, lógicamente, a cualquier tipo de cooperación con terceros, no sólo a la cooperación “entre empresas”. Por supuesto, la cooperación tecnológica con centros de investigación, universidades y consultores puede ayudar a las empresas a superar algunas de sus limitaciones derivadas de la insuficiente dimensión.

16. Los Estados Miembros y las regiones son las
que han establecido medidas específicas de fomento de estructuras de cooperación interempresarial y, en concreto, de los clusters. Los estudios realizados acreditan que las medidas fiscales, prevalentes en las políticas de impulso de la innovación intra-empresarial, dejan paso a medidas más indirectas en la innovación en cooperación entre empresas1.

13. Desde el punto de vista de las políticas
públicas, la “cooperación entre empresas” es con frecuencia un objetivo difícil de materializar en estrategias y acciones específicas. En efecto, si la cooperación con centros de investigación o universidades, incluso con consultores, es relativamente fácil de identificar, monitorizar, incentivar, etc., la cooperación tecnológica “entre empresas” es sensiblemente más difícil de identificar y sistematizar. Por un lado, con frecuencia es difícil de delimitar la cooperación tecnológica entre empresas de

17. Los datos existentes a nivel europeo revelan
que los países más avanzados dedican una parte sustancial de sus presupuestos de innovación al

1

“European Innovation. Progress Report 2009”. Comisión Europea.

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fomento de la cooperación entre empresas y agentes tecnológicos2.

18. Esto no quiere decir que las políticas de
innovación no den importancia a la cooperación entre empresas. Pero la relevancia de estas específicas políticas queda oculta por la metodología de los análisis, ya que los esfuerzos destinados a este fin quedan con frecuencia incluidos dentro de otras acciones. En particular, dentro de las ayudas directas a las empresas en I+D.

Así se refleja en este cuadro comparativo sobre el IMPACTO PERCIBIDO DE LAS RELACIONES ENTRE EMPRESAS EN LA COMPETITIVIDAD DURANTE LOS TRES AÑOS ANTERIORES, POR FUNCIONES EMPRESARIALES, EN CINCO PAISES EUROPEOS3:

19. En efecto, habitualmente, son dos los
instrumentos utilizados por las políticas públicas para el impulso de la innovación a través de la cooperación entre empresas: .. Subvención de estructuras estables de cooperación (clusters) .. Valoración o exigencia del carácter interempresarial de los proyectos de I+D subvencionados (tanto a nivel europeo como estatal o regional). Como vemos, el impacto de la cooperación entre empresas en la I+D se considera relevante pero, habitualmente, menos que en la actividad nuclear de la empresa, en ventas/marketing o en ICT.

20. Los análisis efectuados a nivel europeo
parecen acreditar que la cooperación tecnológica es uno de los factores clave de las estrategias de cooperación entre empresas, aunque no el más relevante.

2

“Innovation leaders concentrate 18% of all policy measures on R&D cooperation”. “European Innovation. Progress Report 2009”. Comisión Europea.

3

“Inter-enterprise relations in selected economic activities”, M. Schmiemann, Eurostat.2007

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En el mismo informe, los resultados sobre el IMPACTO ESPERADO dejan a la I+D en segundo lugar, superada sólo por la actividad nuclear de la empresa:

b) Detectar posibilidades de desarrollo en común de ideas innovadoras de difícil aplicación sin la cooperación con otras empresas.

22. Finalmente, como ya hemos indicado, las
políticas de fomento de la cooperación tecnológica están afectadas por una gran confusión en la medida en que las técnicas de cooperación pueden afectar a ámbitos y destinos esencialmente diferenciados como pueden ser: -la cooperación entre empresas por un lado y consultores de innovación, centros tecnológicos y universidades/centros de formación. Se trata de un ámbito de las políticas públicas que, en nuestra opinión, debería quedar claramente diferenciado de la cooperación entre-empresas. - la cooperación internacional o interestatal europea, con frecuencia fomentada por objetivos a la vez económicos y políticos y que responde a las más recientes estrategias que apuntan al doble protagonismo regional y global en las políticas de innovación, frente al tradicional protagonismo de los Estados.

21. Es cierto que las valoraciones de los
resultados obtenidos por las políticas de clusterización no son unánimes. Una de las razones de esta falta de claridad de los resultados tiene probablemente mucho que ver con la dificultad de cuantificar los efectos indirectos de la transmisión de conocimiento conseguida a través de los clusters. La relación estable entre empresas cercanas desde un punto de vista sectorial genera habitualmente importantes oportunidades en dos ámbitos: a) Detectar ideas innovadoras

- la cooperación de las empresas con otras empresas clientes o proveedores. Éste debería ser, probablemente, un ámbito central de las políticas de promoción de la cooperación tecnológica entre empresas, de acuerdo con la creciente incidencia en las políticas públicas de incentivar la innovación basada en el mercado y, sobre todo, en la atención a los intereses y requerimientos de la demanda.

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