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TEMA 5: AFRODITA, EL AMOR

Qu es el amor? Se os dice que no es un sentimiento, ya que stos son efmeros, mientras que el amor, si es verdadero, nunca muere. Es una realidad solo humana (Ortega y Gasset) Amar a una persona es decirle: t no morirs para mi (Gabriel Marcel). Tipologa del amor; amor y amistad. Platn escribir el Banquete, donde el amor es el tema principal de la obra; amor es desear el bien del otro, es el deseo de vencer a la muerte, es el deseo de engendrar en la belleza. Platn distingue dos Afroditas: la Urania (la que ha sido engendrada tras la mutilacin de Urano) y la Pandemos (patrona de las prostitutas). Aristteles nos habla de tres trminos para distinguir al amor: Eros (sexual), Philia (de amistad) y Agap (de agradecimiento). Nos habla por primera vez del amor posesivo y el amor oblativo. -DIONE: en la (Ilada V. 370-371) Homero nos dice que Afrodita nace de la unin de Dione con Zeus, sin embargo Hesiodo en (Teogona, 188-200) nos dice que naci de la mutilacin de Urano, de cuyos testculos sali una espuma al caer en el mar, donde nacera la diosa junto a la isla de Citera, por eso uno de sus eptetos ser Citerea. El viento Cfiro se la llevar de all hasta la isla de Chipre, cuya capital es Pafos, de donde recibir otros dos eptetos; Pafia y Cipria. Chipre ser la gran isla donde se lleve a cabo el culto Afrodita.

SIMBOLOS ICONOGRAFICOS:
Joven, desnuda, con el pelo suelto Paloma gorrin, delfn, cisne y liebre Minto, rosa, manzana, amapola y tilo Concha Eros e Himeros Gracias, Peith (la persuasin)

-HEFESTO Y AFRODITA:
Se nos dice que Hefesto, harto de su madre Hera, construir unas sillas especiales para el matrimonio Olmpico. La silla se Zeus no tena ningn tipo de trampa, pero la de Hera si, por la cual una vez sentada, ya no podra volver a levantarse. Hera cae en la trampa y pide ayuda a Hefesto, l dice que la liberar si a cambio de da la mano de Afrodita en matrimonio. Otra versin nos dice que sorprendidos por su belleza, todos los dioses le expresaron sus deseos de casarse con ella, pero todos fueron rechazados. Zeus, para castigarla por su orgullo, hizo que se casara con Hefesto, el menos favorecido de todos los dioses. La boda se celebra, pero una vez casados Hefesto se da cuenta de que Afrodita no le es fiel, peo no sabe con quin, hasta que Apolo se lo revela *+ MITO DE LA FRAGUA DE VULCANO, TEMA 3: APOLO *+. En (Odisea VIII 266-328) se nos dice que el damnificado inmediatamente fue a la fragua y forj una red de hilos finsimos, indestructibles e invisibles, trabajo de dioses. Irritado contra los prfidos Ares y Afrodita, se encamin hacia su casa con la red bajo el brazo y cuando lleg al dormitorio extendi los hilos en crculo por todas partes en torno a las patas de la cama; muchos estaban tendidos desde arriba, desde el techo, como suaves hilos de araa, hilos que no podra ver nadie, ni siquiera los dioses. Y cuando toda su trampa estuvo extendida alrededor de la cama, simul marcharse a una ciudad lejana. Ares no tard en enterarse, y se dirigi lleno de deseo al palacio de Hefesto, donde Afrodita haca lo habitual, o sea nada. Ven ac, querida, vayamos al lecho y acostmonos, pues Hefesto ya no est entre nosotros, sino que se ha marchado dijo Ares entusiasmado. Y los dos marcharon a la cama y se acostaron. A su alrededor se extendan los hilos fabricados por el hbil Hefesto y no les era posible mover los miembros ni levantarse. Entonces se dieron cuenta que no haba escape posible. Y lleg a su casa el ilustre cornudo, pues haba vuelto a escondidas. Se detuvo en el prtico y una rabia salvaje se apoder de l, y grit estrepitosamente hacindose or de todos los dioses: Padre Zeus y los dems dioses, venid aqu para que veis un acto ridculo y vergonzoso: cmo Afrodita, la hija de Zeus, me deshonra continuamente porque soy cojo y se entrega amorosamente al pernicioso Ares; que l es hermoso y con los dos pies, mientras que yo soy lisiado. Pero mirad dnde retozan estos dos; se han metido en mi propia cama Y sigui as, descargando su furia. Pero no van a desear ambos seguir durmiendo, que los sujetar mi trampa y las ligaduras hasta que el padre de la adltera (Zeus) me devuelva todos mis regalos de esponsales, cuantos le entregu por la muchacha de cara de perra. Al escuchar el escndalo, vinieron todos los dioses a disfrutar del espectculo (las diosas no acudieron, alegando pudor, aunque cada una de ellas tena sus largas historias a cuestas) Se apostaron alrededor de la cama, para no perderse detalle, y se doblaban de risa al or los gritos de Hefesto y ver la cara de los culpables. Y decan entre s: No prosperan las malas acciones; el lento alcanza al veloz. As, ahora, Hefesto, cojo y lento como es, ha atrapado con sus artes a Ares, el ms veloz de los dioses del Olimpo. Y reclama la multa por adulterio. Y Apolo, se dirigi a Hermes: Hermes, te gustara dormir en la cama junto a la rubia Afrodita sujeto por fuertes ligaduras?

Y contest Hermes: Ojal sucediera esto, amigo Apolo! Que me sujetaran tres veces ms ligaduras y que vosotros me mirarais, los dioses y todas las diosas! Y recrudecan las risas. Como Zeus se haca el desentendido con la devolucin de la dote, Poseidon, dios serio y malhumorado, intervino para poner fin al descontrol saliendo fiador por el pago de la indemnizacin. Solt Hefesto la red y se fueron cada uno por su lado, Ares a ufanarse con sus amigos de la burla a Hefesto, y Afrodita hacindose la vergonzosa, pero secretamente regocijada de la exhibicin.

-HERMAFRODITO Y SALMACIS:
Salmacis era una ninfa holgazana, despreocupada, egocntrica y no acataba las normas tena su morada en una fuente de la ciudad de Halicarnasos. Por su parte Hermafrodito era fruto de la unin entre Hermes y Afrodita. Este affaire que mantuvieron los dos dioses tuvo lugar un da en que Hermes sorprendi a la diosa del amor y la belleza bandose como Dios la trajo al mundo. Ni que decir tiene que Hermes se enamor perdidamente de ella. Pero Afrodita no estaba por la labor y rechaz al dios. Tratando de encontrar la manera de conquistar a la diosa, Hermes decidi pedir ayuda a su padre Zeus y ste le proporcion un guila que se encargara de robar una de las sandalias de Afrodita. La diosa tena mucho aprecio por su calzado, por lo que acept la propuesta de Hermes: pasara con l una noche de amor a cambio de su sandalia. Y por culpa de una simple sandalia vino a este mundo Hermafrodito, que fue guapsimo desde que naci. Tan atractivo era el muchacho que un da mientras viajaba pas por Halicarnasos y por la fuente donde habitaba Salmacis. La ninfa, al verlo, se qued totalmente extasiada por la belleza de aquel joven en intent conquistarlo y llevarlo a su terreno. Pero no hubo forma. Hermafrodito le rehua una y otra vez, lo que desesperaba a Salmacis. En una de estas en que Hermafroditos crea estar solo y a salvo de la ninfa, se quit sus ropas y se meti en el agua de la fuente para darse un bao. Salmacis aprovech la ocasin y se abalanz sobre el joven atrapndolo en un fuerte abrazo. Justo entonces la ninfa pidi a los dioses que nunca la separasen de Hermafrodito. Y as fue. Ambos cuerpos quedaron fundidos y naci el primer ser hermafrodita, dueo de atributos tanto masculinos como femeninos.
[De dnde que infame sea, por qu con sus pocas fuertes ondas Slmacis enerva y ablanda los miembros por ella tocados, aprended. La causa se ignora; el poder es conocidsimo del manantial. A un nio, de Mercurio y la divina Citereide nacido, las nyades nutrieron bajo las cavernas del Ida, del cual era la faz en la que su madre y padre conocerse pudieran; su nombre tambin trajo de ellos. Una ninfa lo honra, pero ni para las caceras apta ni que los arcos doblar suela ni que competir en la carrera, y nica de las nyades no conocida para la veloz Diana. A menudo ella, afamada es, le dijeron sus hermanas: Slmacis, o la jabalina o las pintas aljabas coge, y con duras caceras tus ocios mezcla. Ni la jabalina coge ni las pintas ella aljabas, ni con duras caceras sus ocios mezcla, sino ora en la fontana suya sus hermosos miembros lava, a menudo con peine del Citoro alisa sus cabellos y qu le sienta bien consulta a las ondas que contempla, ahora, circundando su cuerpo de un muy difano atuendo, bien en las mullidas hojas, bien en las mullidas se postra hierbas, a menudo coge flores. Y entonces tambin por azar las coga cuando al muchacho vio, visto dese tenerlo. Aun as, no antes se acerc, aunque tena prisa por acercarse, de que se hubo compuesto, de que alrededor se contempl los atuendos, y fingi su rostro, y mereci el hermosa parecer. Entonces, as empezando a hablar: Muchacho, oh, dignsimo de que se crea que eres un dios, o si t dios eres, puedes ser Cupido, o si eres mortal, quienes te engendraron dichosos, y tu hermano feliz, y afortunada seguro si alguna t hermana tienes, y la que te dio sus pechos, tu nodriza; pero mucho ms que todos, y mucho ms dichosa aqulla, si alguna t prometida tienes, si a alguna dignars con tu antorcha, sta t, si es que alguna tienes, sea furtivo mi placer, o si ninguna tienes, yo lo sea, y en el tlamo mismo entremos. La nyade despus de esto call; del muchacho un rubor la cara seal -pues no sabe qu el amor-, pero tambin enrojecer para su decoro era. Ese color el de los suspendidos frutos de un soleado rbol, o el del marfil teido es, o, en su candor, cuando en vano resuenan los bronces auxiliares, el de la enrojeciente luna. A la ninfa, que reclamaba sin fin de hermana, al menos, besos, y ya las manos a su cuello de marfil le echaba: Cesas, o huyo, y contigo, dice l, esto dejo?. Slmacis se atemoriz y: Los lugares estos a ti libres te entrego, husped, dice, y simula marcharse su paso tornando; entonces tambin, mirando atrs, y recndita ella de arbustos en una espesura, se ocult y doblando la rodilla se baj. Mas l, claro est, como inobservado y en las vacas hierbas, aqu va y all y acull, y en las retozonas ondas las solas plantas de sus pies y hasta el tobillo baa; sin demora, por la templanza de las blandas aguas cautivado, sus suaves vestimentas de su tierno cuerpo desprende. Entonces en verdad complaci l, y de su desnuda figura por el deseo Slmacis se abras; flagran tambin los ojos de la ninfa no de otro modo que cuando nitidsimo en el puro orbe en la opuesta imagen de un espejo se refleja Febo; y apenas la demora soporta, apenas ya sus goces difiere, ya desea abrazarle, ya a s misma mal se contiene, amante. l, veloz, con huecas palmas palmendose su cuerpo abajo salta, y a las aguas alternos brazos llevando en las lquidas aguas se trasluce, como si alguien unas marfileas estatuas cubra, o cndidos lirios, con un claro vidrio. Hemos vencido y mo es exclama la nyade, y toda ropa lejos lanzando, en mitad se mete de las ondas y al que lucha retiene y disputados besos le arranca y le sujeta las manos y su involuntario pecho toca, y ahora por aqu del joven alrededor, ahora se derrama por all; finalmente, debatindose l en contra y desasirse queriendo, lo abraza como una serpiente, a la que sostiene la regia ave y elevada la arrebata: colgando, la cabeza ella y los pies le enlaza y con la cola le abraza las expandidas alas; o como suelen las hiedras entretejer los largos troncos y como bajo las superficies el pulpo su apresado enemigo contiene, de toda parte envindole sus flagelos. Persiste el Atlantada y sus esperados goces a la ninfa deniega; ella aprieta, y acoplada con el cuerpo todo, tal como estaba prendida: Aunque luches, malvado, dijo, no, aun as, escapars. As, dioses, lo ordenis, y a l ningn da de m, ni a m separe de l. Los votos tuvieron sus dioses, pues, mezclados, de los dos los cuerpos se unieron y una faz se introduce en ellos nica; como si alguien, que juntos conduce en una corteza unas ramas, al crecer, juntarse ellas, y al par desarrollarse contempla, as, cuando en un abrazo tenaz se unieron sus miembros,

ni dos son, sino su forma doble, ni que mujer decirse ni que muchacho, pueda, y ni lo uno y lo otro, y tambin lo uno y lo otro, parece. As pues, cuando a l las fluentes ondas, adonde hombre haba descendido, ve que semihombre lo haban hecho, y que se ablandaron en ellas sus miembros, sus manos tendiendo, pero ya no con voz viril, el Hermafrodito dice: Al nacido dad vuestro de regalos, padre y tambin genetriz, que de ambos el nombre tiene,

que quien quiera que a estas fuentes como hombre llegara, salga de ah semihombre y sbitamente se ablande, tocadas, en las aguas. Conmovidos ambos padres, de su nacido biforme vlidas las palabras hicieron y con una incierta droga la fontana tieron.]

(Metamorfosis IV, 271-388).

-HIMENEO:
Era la divinidad de las bodas poro que presida todas las ceremonias nupciales. Himeneo era hijo de Apolo o Dionisio y de Afrodita o la musa Calope segn versiones. La palabra "himeneo" significaba antes de su conversin en dios: cntico nupcial. Posteriormente el trmino ha sido utilizado como sinnimo de boda, sobre todo en el castellano antiguo. Cuando se celebraba una boda se entonaban diversos cnticos en los que se repeta a modo de estribillo su nombre ("Himeneo! Himeneo!"). Al parecer estos cnticos son una tradicin iniciada por un grupo de jvenes en agradecimiento porque el dios las liber de un ataque pirata perteneciente al siguiente mito: Segn un romance posterior, Himeneo era un joven ateniense de gran belleza pero baja alcurnia que se enamor de la hija de uno de los hombres ms ricos de la ciudad. Dado que no poda hablar con ella ni cortejarla, debido a su posicin social, en su lugar la segua a dondequiera que iba. Himeneo se disfraz de mujer para poder unirse a una de estas procesiones, un rito religioso en Eleusis al que slo iban mujeres. La comitiva fue capturada por piratas, Himeneo incluido, confundido con una de ellas debido a su belleza. ste anim a las mujeres y urdi un plan con ellas, logrando juntos matar a sus captores. Acord entonces con las mujeres volver a Atenas y lograr su libertad, si se le permita desposar a una de ellas. As tuvo xito tanto en la misin como en el matrimonio, y ste fue tan feliz que los atenienses instituyeron fiestas en su honor y lleg a estar asociado con el matrimonio. En las ceremonias que se ofreca en su honor se tena cuidado de no sacar la hiel de las entraas de los animales sacrificados como queriendo indicar a los esposos que deben controlarse los insultos y lo ms oscuro de sus pensamientos puesto que todo ello rompe la paz del matrimonio y del hogar Segn algunos mitos, Himeneo fue resucitado por Asclepio tras su muerte el da de su boda, o, segn otra leyenda, cuando participaba en la de Dionisio y Ariadna. Himeneo es representado como un bello joven bien vestido con una corona de rosas y flores de arrayn y portando una antorcha y una flauta.

- TAS, MIRRA Y EL NACIMIENTO DE ADONIS:


El mito comienza con Tas, rey de Siria, cuya hija Mirra posea una belleza de la cual estaba tan orgulloso que sola decir que ni la propia Afrodita era tan hermosa como ella. Pero la diosa Afrodita, en venganza, impuls a Mirra a desear en incesto a su propio padre. (Otras versiones dicen que el rey la haba tenido encerrada en el palacio toda su vida, por lo que la joven slo haba conocido a un hombre: su padre, y por ende, se haba enamorado de ste). Sea cual sea la versin, Mirra llev a cabo un plan con la ayuda de su nodriza Hiplita, hacindole creer al rey que una desconocida arda de deseos por l, y ofrecindole encuentros apasionados con una condicin: no revelar su identidad. El rey se entreg al ciego deseo de su amante, pero luego de doce noches, descubri que se trataba de su propia hija y la persigui buscando su muerte. Mirra escap, implorando la proteccin de los dioses que, para protegerla, la convirtieron en el rbol que se conoce como "Mirra". Se dice que cuando caen las hojas del rbol, en realidad se trata de las lgrimas de la princesa.

Pero pas el tiempo y el rbol comenz a hincharse, y a los nueve meses, surgi un bellsimo nio: Adonis. Afrodita se sinti enternecida por el nio, lo recogi y se lo entreg a Persfone, diosa del Hades, para que lo criara. Y Adonis creci junto con su belleza, por lo que Persfone se enamor de l. Afrodita quiso recuperarlo para ella, pero la diosa del Inframundo se neg. No qued otra opcin que apelar a Zeus, cuya decisin fue que Adonis viviese un tercio del ao con cada una de ellas y que el resto lo pasara donde l quisiera. Adonis prefera a Afrodita y viva junto a ella siempre que le era posible. Pasaba este bello joven su existencia dedicado a la caza en el monte Lbano, hasta que un da Ares, dios de la guerra y amante de la diosa, (otras versiones dicen que fue Apolo), lleno de celos, se convirti en jabal y lo mat a cornadas. Cuando la diosa Afrodita lleg junto a Adonis, ste ya estaba agonizando. Lo tom

en sus brazos y all donde las gotas de sangre tocaban la tierra surga una anmona. Adonis descendi al Hades, pero Afrodita fue a ver a Zeus y le suplic que ste no tuviese que pasar su eternidad con Persefone en el Inframundo. Zeus decidi que lo ms justo sera que Adonis pasara una mitad del ao con ella y la otra mitad en el Hades, y as fue, desde entonces y para siempre. El mito de Adonis encuentra su referente en los cambios de estacin, pues su reencuentro con Afrodita marca el inicio de la primavera y el renacer de la naturaleza, mientras que su regreso al Inframundo con Persfone da inicio al otoo y el invierno.

-ANQUISES:
Fue amado por Afrodita, que lo vio en el Ida, cerca de Troya, mientras apacentaba su ganado. Para que quedara enamorado de la diosa, Afrodita se le acerc presentndose como la hija del rey de Frigia, Otreo, a quien Hermes haba raptado y transportado a los prados del Ida. De este modo consigui unirse a l, pero ms adelante le revel quin era realmente y le anunci que le dara un hijo, eso s, procurando que no dijese a nadie que el nio era hijo de una diosa, ya que si Zeus se enteraba fulminara al pequeo. Sin embargo, un da en que Anquises haba bebido vino ms de la cuenta, se jact de sus amores y Zeus le castig por ello volvindole cojo de un rayo -segn otras fuentes, ciego-. Tambin se atribuye a Anquises la paternidad de Lirno. Segn Virgilio, Eneas instituy en honor de Anquises -fueron compaeros durante la guerra de Troya- unos juegos fnebres que son el origen de los Juegos Troyanos, los cuales siguieron celebrndose en Roma hasta el imperio.

-VIAJE DE LOS ARGONAUTAS (LEMNIAS):


La primera escala en el viaje de Jasn y los argonautas hacia Clquide en busca del vellocino de oro fue la isla de Lemnos. El ao anterior, los hombres lemnios se haban peleado con sus esposas y, afirmando que ellas olan mal, ya que fue un castigo impuesto por Afrodita a aquellas mujeres que no la rendan culto, las abandonaron por muchachas tracias capturadas en sus incursiones. Las lemnias, en venganza, se alzaron contra los hombres y los asesinaron a todos, incluyendo a los nios, a los ancianos y, por supuesto, a las pobres esclavas tracias. Slo un hombre sobrevivi, el rey Toante; su hija Hipspila no se atrevi a cometer un parricidio, as que lo puso a la deriva en un bote sin remos. Las lemnias luego eligieron a Hipspila como su nueva reina. Cuando los argonautas llegaron a Lemnos, las mujeres creyeron que se trataba de una expedicin punitiva por parte de los tracios, se pusieron las armaduras de los hombres y fueron al puerto, listas para pelear. Pero el heraldo Equin parlament con Hipspila y la convenci de que venan en son de paz. Hipspila convoc a un consejo, y propuso que se les entregara a los argonautas provisiones para el viaje, pero que no se les permitiese desembarcar, por miedo a que castigasen a las lemnias por el asesinato de sus hombres. Pero Polixo, la anciana nodriza de Hipspila, se puso de pie y propuso que, por el contrario, se recibiese a los argonautas con hospitalidad, y que las mujeres de la isla se acostasen con ellos para engendrar nuevos habitantes que repoblaran Lemnos y que adems estaran emparentados con todas las casas reales de Grecia. Las lemnias aprobaron calurosamente la propuesta, e Hipspila aloj a Jasn y los miembros de su expedicin en su palacio. Les explic que, ante las infidelidades de sus hombres, las lemnias se haban rebelado y los haban forzado a emigrar junto a sus esclavas tracias, y los argonautas fingieron creerle. Los tripulantes del Argo se dedicaron con entusiasmo a la agradable tarea de procrear con las hermosas lemnias; a Jasn, como jefe de la expedicin, le toc acostarse con Hipspila, y tuvo con ella dos mellizos, Euneo y Nebrfono (otras versiones llaman al segundo mellizo Deifilo o Toante). El nico argonauta que no se entreg a la orga fue, extraamente, Hrcules. l se qued en el Argo esperando a que sus compaeros terminasen, pero las mujeres eran tan bellas y complacientes que los argonautas no sentan deseo alguno de dejarlas para reanudar una expedicin tan peligrosa. Entonces Hrcules sac su maza y los forz uno a uno a abandonar los lechos de sus amantes y volver a embarcarse. Esa misma noche zarparon hacia Samotracia, siguiente escala en su viaje a Clquide. Ms tarde, las lemnias se enteraron de que Hipspila no haba matado a su padre (l logr llegar a tierra y salvarse) y la vendieron como esclava al rey Licurgo de Nemea. Pero permitieron que, eventualmente, su hijo Euneo se convirtiese en rey de Lemnos; el nuevo monarca instaur un festival anual de expiacin por los asesinatos en masa.

-BUTES (ARGONAUTAS):
Butes era hijo de Teleonte y Zeuxipe. Su madre era la hija del dios-ro Erdano (un ro legendario identificado a veces con el Po, el Nilo, la Va Lctea o el Ocano que rodea al mundo). Butes se uni a Jasn y los Argonautas que embarcaron en la nave Argo rumbo a la Clquide, en el Cucaso, en busca del Vellocino de oro que obraba en poder del rey Eetes. Cuando los Argonautas pasaban navegando por donde estaban las sirenas (que hacen perecer a las tripulaciones despus de atraerlos con sus seductores cantos). Butes, que no pudo ser refrenado por las melodas con que Orfeo trataba de contrarrestar los perniciosos efectos de los cantos de aquellas, se arroj al mar y nad hasta ellas. Pero intervino Afrodita que se lo llev lejos y lo dej en Lilibeo, al oeste de Sicilia. Se dice que un rey siciliano, llamado rix, que fue muerto por Heracles en un combate de pugilato, es el hijo de Butes y Afrodita, pero otros dicen que era hijo de Posidn, sin hacer mencin de su madre.

-CUPIDO Y PSIQUE:
El mito de Cupido y Psiqu es, probablemente, uno de las mejores historias de amor que encontramos en la mitologa clsica. Cupido, era la personificacin del deseo amoroso intenso, en ms alto grado que el Eros griego, con el que acab asimilndose o confundindose. Psiqu, (tambin Psiquis en algunos casos), bellsima doncella en la mitologa, personifica el alma humana, es el smbolo del alma purificada por las pasiones y las desgracias, y preparada para disfrutar, dentro del amor, de la felicidad enterna. Algunos autores le atribuyen una hija con Cupido: la Voluptosidad. El relato de la historia de Cupido y Psiqu, slo lo recoge Apuleyo, autor latino del s.II de nuestra era (tal es la razn por la que se emplean los nombres latinos de los dioses) en su obra "El asno de oro o Metamorfosis" (4.28 - 6.24). Es una historia bellamente relatada al estilo de Ovidio. Posiblemente, es en este relato donde ms podamos apreciar cmo muchos de los temas de los antiguos mitos han llegado a los cuentos de hadas populares. En l se pone de manifiesto la perseverancia de Cupido cuando se encuentra posedo por la pasin y la de Psiqu, que al ms puro estilo "Cenicienta" ha de superar numerosos trabajos para lograr alcanzar la felicidad del amor.

Haba una vez, un rey, padre de tres hijas esplndidas. La ms joven, Psiqu, era mucho ms hermosa que sus dos hermanas y al lado de ellas pareca una diosa entre simples mortales. La fama de su hermosura se extendi por toda la tierra y de todas partes los hombres se ponan en camino para admirarla con rendida adoracin y prestarle pleitesa, como si de una inmortal se tratara. Se lleg a decir incluso que la misma Venus no poda rivalizar con ella. Y cuantos ms y ms se presentaban ante ella, menos se acordaban de Venus. Los templos de la diosa estaban abandonados, sus altares cubiertos de fras cenizas y las ciudades consagradas a la diosa se convertan en ruinas. Todos los honores reservados hasta entonces se le tributaban a una simple muchacha, destinada a morir en da no lejano. La diosa no poda aceptar semejante situacin, y como siempre que se encontraba en apuros, requiri ayuda de su hijo, que unos llaman Cupido y otros Amor, y contra cuyas flechas no existe proteccin en el cielo ni en la tierra. Le cont sus cuitas, y, como siempre, se prest a obedecer sus rdenes. "Usa tu poder - le dijo ella - y haz que esta pequea desvergonzada se enamore locamente de la ms vil y despreciable criatura que haya en el mundo". l lo habra hecho ciertamente si Venus, olvidando en el furor de sus celos que aquella belleza podra ilusionar al mismo dios del Amor, no le hubiera mostrado antes a Psiqu. Cuando la hubo visto, el mismo Cupido se sinti con el corazn traspasado por una de sus flechas. Nada dijo a su madre; la verdad es que no tena fuerzas para proferir una sola palabra y Venus se march convencida de que la suerte de Psiqu estaba echada. Las cosas, sin embargo, ocurrieron de distinta manera a como ella crea. Psiqu no pens nunca enamorarse de un malvado; en efecto, no se enamor de nadie y, ms extrao todava, nadie se enamor de ella. Los hombres seguan satisfechos en su contemplacin, admirndola, adorndola, despus pasaban de largo y desposaban a otra. Sus dos hermanas, aun siendo infinitamente menos seductoras, haban celebrado dos esplndidas bodas, cada una con un rey. Psiqu, la ms hermosa, triste y solitaria, admirada siempre, pero jams amada. Le pareca que ningn hombre la querra por esposa y ello causaba gran inquietud a sus progenitores. Su padre intent hallar a travs del orculo de Delfos un buen marido para Psiqu. El dios consinti en responder, pero su profeca fue terrible. Apolo decret que Psiqu, vestida con negros crespones, deba ser llevada a la cumbre de una colina y permanecer all sola; el marido que le sera destinado, una serpiente alada, terrible y ms poderosa que los mismos dioses, llegara hasta ella y la hara su esposa... No se puede imaginar el desespero que se apoder de aquellos a quienes el padre de Psiqu cont tan triste noticia. Se prepar a la joven como para sus funerales, y con ms lamentos que si se tratara de conducirla a la tumba la llevaron a la colina. Solo psiqu permaneca animosa y decidida. Mas que llorar por mi -les dijo- debeis hacerlo por esta belleza que me ha granjeado la envidia del cielo. Marchad ahora, y sabed que deseo que pronto llegue el final". Desesperados partieron todos, abandonando a su destino a la radiante y desventurada muchacha y se encerraron en su palacio para llorar por ella el resto de sus das. Sobre la colina, y en medio de la oscuridad, Psiqu permaneci sentada a la espera. Mientras temblaba y lloraba, en la calmada noche lleg hasta ella una ligera brisa, el dulce viento de Cfiro, el ms suave de los vientos. Sinti que se elevaba. Se desliz de pies por el aire sobre la colina rocosa hasta una pradera mullida como un lecho y perfumada por las flores. El hizo lo posible para que olvidara sus penas y la durmi. Despert despus a orillas de un claro arroyo a cuya vera se elevaba un castillo imponente y magnfico. Pareca destinado a un dios, con sus columnas de oro, muros de plata y suelos incrustados de piedras preciosas. Reinaba un silencio absoluto. Su interior pareca desierto y Psiqu se acerc cautelosa y atemorizada a la vista de tanto esplendor. Permaneci recelosa en el umbral cuando percibi unos ruidos; no vea a nadie, pero oa las palabras con claridad: "La casa es para t -le decan-. Entra sin miedo y bate, refrscate; en seguida se pondr en tu honor la mesa del banquete". Nunca haba tomado un bao tan delicioso ni probado platos tan agradables. Mientras coma, escuch a su alrededor una dulce msica, como un arpa que acompaaba a un numeroso coro. La oa pero tampoco la vea. Todo el da estuvo sola, acompaada nicamente por las voces que escuchaba. Pero sin podrselo explicar presenta que su marido vendra al caer la noche. Y as fue. Cuando le sinti cerca de s y escuch su voz que murmuraba dulcemente a su odo, desaparecieron sus temores. Sin verle siquiera, estaba cierta que no era un monstruo ni tena forma espantosa sino que era el amante esposo que tanto tiempo haba deseado. Aunque esta presencia mediatizada no poda satisfacerla plenamente, sin embargo se encontraba feliz y el tiempo transcurra rpido para ella. Pero una noche, su querido e invisible esposo le habl muy seriamente y le advirti que un gran peligro le amenazaba bajo la forma de sus dos hermanas. "Vuelven a la colina de dnde has desaparecido para llorar por ti -le dijo-. Pero no es conveniente que te descubran. Si lo hacen me causars una pena inmensa y te destruirs a ti misma". Prometi no dejarse ver y pas todo el da siguiente llorando, pensando en sus hermanas y en la prohibicin que tena de no consolarlas. Pero llor todava ms cuando volvi su marido y ni siquiera las caricias que l le prodig pudieron secar sus lgrimas. Al fin, con gran disgusto, l cedi: "Haz lo que quieras -dijopero, te lo repito, estas buscando tu ruina, tu propia destruccin". Despus, solemnemente, le explic que no se

dejara persuadir por nadie para que intentara verle, pues quedara separada de l para siempre. Psiqu obedeci entre protestas, pues preferia morir cien veces que vivir sin l. "Pero otrgame la alegra de ver a mis hermanas" le suplic ella. Tristemente, l se lo concedi. Al da siguiente, llevadas por Cefiro, las dos hermanas descendieron de la montaa. Alegre, con el corazn palpitante de emocin, Psiqu las esperaba; su alegra era muy grande. Transcurri largo rato antes de que las tres lograran hablarse; su alegra era muy grande y solo pudieron expresarse en suspiros. Por fin entraron en el palacio y las dos hermanas mayores revolvieron todos los magnficos tesoros. En un opulento festn escucharon maravillosa msica. Y la envidia, la amarga envida y una curiosidad devoradora se apoder de ellas. Quin era el dueo de tal magnificencia? Quin era el esposo de su hermana? Queran saberlo pero Psiqu, que mantena su palabra, solo les dijo que su marido era un hombre joven que estaba participando en una cacera. Despus, les llen las manos de oro y joyas y pidi a Cfiro que las devolviera a la colina. Dejaron a Psiqu, pero el fuego de los celos quemaba sus corazones. Comparadas con Psiqu, las riquezas propias y su felicidad les parecan nada, y su envidiosa clera creci tanto en ellas que llegaron a tramar juntas la perdicin de su hermana. Aquella noche, el esposo de Psiqu le advirti una vez mas que no volviera a ver a sus hermanas. Pero ella replic que no poda dejar de verlas. Tena que prohibirle ver a sus hermanas a quienes tanto amaba? El cedi de nuevo y en seguida las dos ruines hermanas llegaron. Traan planes muy concretos. Las palabras vacilantes de su hermana y sus contradictorias respuestas, cuando le pidieron que describiera a su marido, avivaron su curiosidad. Estaban convencidas de que, no solo Psiqu no lo haba visto todava, sino que incluso ignoraba su identidad. No le expusieron sus sospechas, pero le reprocharon por disimular tan triste situacin a sus hermanas. Ellas lo haban comprendido, le dijeron, y estaban seguras de que su marido no era un hombre, sino mas bien la horrenda serpiente profetizada por el orculo de Apolo. El de momento se mostraba dulce, pero llegara una noche en que se arrojara sobre ella para devorarla. Psiqu, consternada, senta que el terror invada su corazn e iba matando poco a poco su amor. Muchas veces se preguntaba por qu l no le permita verle, y sospechaba que deba tener para ello alguna poderosa razn, Qu sabia de l en realidad? Si no era tan horrible, por qu tena la crueldad de ocultarse a su vista? Triste, temblorosa y balbuceante, dio a entender a sus hermanas que no poda negar lo que le decan, pues hasta aquel momento su marido no la haba posedo sino en la ms profunda oscuridad. "Debe ocultar algo horrible para que tema tanto la luz del da" dijo ella sollozando, y les pidi consejo. Ellas lo tenan ya todo previsto, pues lo prepararon con antelacin. Psiqu deba ocultar un cuchillo bien afilado y una lmpara al lado de su lecho. Cuando su marido estuviera profundamente dormido, ella se levantara, encendera la lmpara y empuando el cuchillo, lo clavaria en la figura horrible que la luz le descubriera. La dejaron abrumada por la duda y fuera de s, sin saber qu partido tomar. Ella le amaba y l era su amante esposo... Durante todo el da sus pensamientos luchaban dentro de ella. Cuando lleg la noche, haba abandonado la lucha. Estaba decidida a matarlo... Cuando l se durmi apaciblemente, ella se revisti de valor y encendi la lmpara. Caminando sobre las puntas de los pies se acerc al lecho y, elevando la luz, contempl lo que tena ante sus ojos. Oh, su corazn sinti un profundo alivio y el ms sublimado xtasis! La luz no le hizo ver un monstruo, sino la ms bella de las criaturas. Invadida por la vergenza de su locura y por su poca confianza, Psiqu se hinc de rodillas y si el cuchillo no hubiera cado de sus manos temblorosas lo habra clavado en el propio pecho. Pero mientras se hallaba reclinada sobre l, contemplando tan gran belleza, una gota de aceite cay de la lmpara en la espalda de aquel bello joven. Se despert sobresaltado, vio la luz y comprendi la desconfianza de Psiqu, y sin pronunciar palabra se march. Psique corri tras l. No poda verle, pero oa su voz que le hablaba. Le dio a conocer su nombre y con tristeza le dijo adis: "El Amor no puede vivir sin confianza" y con esas ltimas palabras la abandon. "El dios del amor" pens ella "era mi esposo, y yo, miserable, no tuve fe en su palabra. Se ha marchado para siempre? De todas maneras -pens ella llena de coraje- puedo pasar el resto de mi vida buscndolo. Si l no quiere ya amarme, yo sabr demostrarle mi amor". Y se puso en camino sin rumbo fijo; solo saba una cosa: que jams renunciara a volverle a encontrar. Entretanto, l fue a reunirse con su madre para pedirle que curara su herida, pero cuando Venus supo su historia y comprendi lo que Psiqu haba pretendido, llena de colera le dej solo con su tristeza. March en busca de la muchacha por cuya causa haba sentido celos mortales. Venus estaba decidida a demostrar a Psiqu lo que cuesta escapar de la ira de una diosa. La pobre Psiqu, en su desolado vagabundear, intentaba reconciliarse con los dioses. Les diriga continuas y ardientes suplicas, pero ninguno de ellos quera granjearse la enemistad de Venus. Psiqu comprendi al fin que los dioses no le ofrecan esperanza alguna y tom una rpida decisin. Se dirigira a Venus, se ofrecera a servirla e intentara apaciguar su clera. "Y quin sabe -se dijo- quin sabe si l no estar en casa de su madre". Y se puso en camino para encontrar a la diosa, quien a su vez andaba buscndola. Cuando las dos se encontraron, Venus se ech a rer y le dijo con desprecio si buscaba un marido, el que haba tenido y que rehusaba verla despus que escap de la muerte a causa de las quemaduras que ella le causara. "Pero en verdad -dijo la diosa- eres tan descarada y te preocupas tan poco de tu aspecto que jams encontraras un enamorado. Para darte pruebas de mi buena voluntad voy a ensearte cmo hacerlo". Pidi gran cantidad de semillas de las ms pequeas, trigo, amapolas, mijo y otras, y las mezcl en un solo montn. "Por tu propio inters, procura que todas estn separadas para esta tarde" dijo la diosa. Y tras estas palabras se fue. Psique quedo sola y, sentada, contempl el montan de semillas. No caba en su cabeza la crueldad de esta orden que la desorientaba. Adems, le pareca intil ponerse a realizar un trabajo de tan difcil ejecucin. Pero ella, que jams despert compasin de nadie en el mundo de los mortales ni de los inmortales, en esta penosa situacin suscit la piedad de las ms pequeas de las criaturas, las hormigas. "Venid, compadeceos de esta pobre criatura, ayudmosla pronto" se decan unas a otras. Todas respondieron a este llamamiento; vinieron en masa y trabajaron afanosamente separando y amontonando, y lo que fue un montn informe se convirti en una serie de montoncillos bien ordenados, compuestos cada uno por una variedad de semilla. As lo encontr Venus a su regreso, y al verlo se puso furiosa. "Aun no has terminado tu trabajo", le dijo. Dio un mendrugo de pan a Psiqu y le orden dormir en el suelo, mientras ella se tenda en su lecho blando y perfumado. Si la poda obligar por largo tiempo a un trabajo duro y penoso, e incluso hacerle pasar hambre, la belleza odiosa de esta muchacha no lo podra resistir. Entretanto, impedira que su hijo abandonara la habitacin donde todava se encontraba, sufriendo a causa de su herida. Venus se senta satisfecha por el cariz que tomaban los acontecimientos

A la maana siguiente se le ocurri un nuevo trabajo para Psiqu, una faena peligrosa. "Abajo, en la orilla del ro, donde crecen unos espesos zarzales, se encuentran corderos que tienen el vellocino de oro. Ve y treme un poco de su brillante lana". Cuando la joven, extenuada, lleg junto a la corriente de agua, intent lanzarse en ella y terminar as sus penas. Pero al inclinarse oy una dbil voz que pareca salir del suelo. Baj los ojos y not que la voz provena del rosal. Le decan que no deba ahogarse, pues las cosas no se le presentaban mal. Los corderos estaban muy nerviosos y alborotados, pero si Psiqu esperaba un momento en que por la tarde salan de sus rediles para descansar y abrevar a la orilla del riachuelo, solo tendra que entrar en los corrales y recoger los copos de lana enganchados en las zarzas. As habl el dulce y gentil rosal, y Psiqu siguiendo su consejo recogi gran cantidad de hilos de oro para su cruel duea. Venus la recibi con helada sonrisa. "Alguien te ha ayudado -le increp bruscamente- tu sola no lo habras podido realizar. Te voy a dar otra ocasin de probar que tienes el corazn tan decidido como aparentas. Ves aquella agua tan negra que desciende de la colina? Es el nacimiento del ro terrible y aborrecido, el Estige. Llena este frasco". Era la prueba ms dura que le haban impuesto. Psiqu se dio cuenta al llegar a la cascada. Las rocas que la rodeaban eran escarpadas y deslizantes; el agua se precipitaba por lugares tan abruptos que solo una criatura alada poda aproximarse. Y efectivamente, un guila la ayud. Planeaba con sus enormes alas por los alrededores cuando vio a Psiqu y se compadeci de ella. Con su pico le arrebat el frasco de sus manos, lo llen de agua negra y se lo devolvi. Pero Venus se dio cuenta. Todo lo que ocurra la incitaba a pruebas ms difciles. Dio una caja a Psiqu con la consigna de llevarla al hades y rogar a Proserpina, reina del mundo subterrneo, que metiera en ella un poco de su belleza. Psiqu deba insistir sin desmayos y hacer comprender a Proserpina que Venus padeca necesidad urgente, pues estaba ajada y agotada de atender a su hijo enfermo. Obediente como siempre, Psiqu se fue a buscar el camino que conduca al Hades. Cuando pasaba ante una torre, sta se ofreci a guiarla y le seal el rumbo que la llevara al palacio de Proserpina: deba pasar primero por un gran agujero que haba en tierra y despus por el ro de la muerte donde deba entregar una moneda al barquero Caronte para que la transportara a la otra orilla. All el camino descenda recto al palacio. Cancerbero, el perro de tres cabezas, guardaba las puertas, pero si ella le ofreca un dulce se amansara y le permitira entrar. Todo ocurri como la torre anunci. Proserpina no deseaba ms que servir a Venus; Psiqu, muy animada, tom la caja y volvi ms rpida que haba ido. Llevada por la curiosidad, y ms todavia por su vanidad, quiso ver el encanto que la caja contena y, a poder ser, usar un poco en ella misma. Al igual que Venus, saba que su belleza estaba resentida por los sufrimientos y no le abandonaba un instante la idea de recobrar a Cupido. Ojal otra vez pudiera volverse ms bella para l! Incapaz de resistir la tentacin, abri la caja y con gran desencanto no encontr nada; estaba vaca. Entonces un decaimiento mortal se apoder de ella y cay en un profundo sueo. En este crtico momento intervino el dios del Amor. La herida de Cupido ya haba curado y deseaba ardientemente encontrar de nuevo a Psiqu. Es difcil contener el amor. Venus haba cerrado las puertas, pero quedaban las ventanas. Nada ms fcil para Cupido que escapar por una de ellas y buscar a su esposa. En un momento arranc el sueo de los ojos de Psiqu y lo encerr en la caja. Despus despert a su mujer con un beso. La ri un poco por su curiosidad, le dijo que llevara a su madre la caja de Proserpina y le asegur que todo en adelante tendra un feliz desenlace. Mientras Psiqu se apresuraba a obedecer, el dios del Amor se march al Olimpo. Quera asegurarse de que Venus no le pondra ms dificultades y plante el caso ante Jpiter. El padre de los dioses y de los hombres consinti enseguida en todo lo que Cupido le peda. Convoc a los dioses y les anunci (a Venus y a los demas) que Cupido y Psiqu estaban oficialmente casados y propuso conceder la inmortalidad a la esposa. Mercurio elev a Psiqu hasta el cielo y la deposit en el palacio de los dioses. El mismo Jupiter le hizo gustar la ambrosa que le otorgaba la inmortalidad. Esto, naturalmente, cambiaba la situacin. Venus no poda ya censurar a la diosa que haba llegado a ser su bella nuera. Se impona una alianza y as pens que Psiqu, viviendo en el cielo con su marido, le faltara tiempo para bajar a la tierra, acaparar la atencin de los hombres e inmiscuirse en su culto. Todo termin felizmente. El Amor y el Alma (que es lo que significa Psiqu en griego) se buscaron y tras duras pruebas se encontraron. Y esta unin no deba romperse jams.

-CATASTERIZACION DE PISCIS:
El nacimiento de estos dos peces, se debe a la huida que emprendieron Eros (Cupido) y Afrodita, del monstruo Tifn, el ltimo monstruo que naci luego de la derrota de los titanes ante los dioses. Justo cuando esta bestia naca, Afrodita y Cupido estaban ah y del horror corrieron a un arroyo para esconderse, transformndose en peces. Pero, para no perderse el uno del otro, se ataron con una cuerda. Ms tarde Zeus matara a Tifn y catasterizara a ambos peces en la constelacin Piscis.