Está en la página 1de 2

El rbol del pan

Ana Mara Shua CARIDAD en una leyenda de la India. En una choza, cerca del bosque, viva un anciano con su hijo, su criado y su perro. Vivan humildemente y nadie se interesaban en ellos, pero eran amados por Brahma, el omnipotente, el compasivo. Un da comenz a caer una lluvia torrencial. Era la temporada lluviosa y pareca que iba a llover eternamente. Los habitantes de la choza no se atrevan a salir y todo lo que tenan para comer eran cuatro grandes hogazas de pan, con lo que esperaban subsistir hasta que terminase la lluvia. Una de esas noches de tormenta, cuando los tres hombres estaban sentados a la mesa y el perro dorma a los pies de su amor, golpearon a la puerta. Era un mendigo que rogaba un pedazo de pan. El viejo abri el arca donde guardaba el pan y sin un instante de duda le dijo a su criado: - Dale a ese hombre mi pan: es ms desgraciado que yo, porque ni siquiera tiene techo que lo proteja. El dios Brahma velar por nosotros. Con pocas ganas, el criado le entreg el pan al mendigo, que se alej entre bendiciones. Pasaron siete das de lluvia sin que amainara la tormenta y otra vez apareci el mendigo, miserable y hambriento. - Dale tu pan dijo el anciano a su criado-. El es viejo, t eres joven. Ayuda al desgraciado y Brahma te premiar. Con ms alegra de la que tena cuando entreg el pan de su amo, el criado dio su pan al mendigo. Pero la lluvia no cesaba y cuando, transcurridos siete das, el vagabundo volvi a golpear la puerta de la choza, sus habitantes se encontraban en gran desolacin y desamparo. Sin embargo, el anciano tuvo fuerzas para tomar una triste resolucin: - Dale a este hombre el pan de mi hijo le orden- y demos gracias a Brahma que permite que un nio tan pequeo aprenda cmo ayudar al prjimo. Pasaron otros siete das de angustia y nuevamente se present el mendigo, hambriento y desesperado. - No nos queda ms que el pan del perro dijo el noble seor-. Bendito sea Brahma, que nos permite aliviar con algo el hambre de nuestro hermano. Es justo que se sacrifique ahora el animal, aunque no pueda gozar de su buena obra. Y cuando el servidor estaba entregando la hogaza de pan al mendigo, sucedi el milagro. Los sucios ropajes cayeron y una luz resplandeciente lo envolvi. Y en lugar de un viejo cansado y miserable, apareci el dios Brahma, en su eterna fuerza y juventud. El Dios entreg al criado una semilla del tamao de una almendra y le dijo: - Que tu seor la siembre. Crecer un rbol y sus frutos darn alimento. Quienes socorren al necesitado, estn bajo la proteccin de Brahma. Cuando el criado relat lo que haba sucedido, el anciano y su hijo corrieron a la puerta, pero ya nada vieron. Sin embargo, la semilla estaba ah. Y las grandes lluvias haban terminado. El anciano sembr la semilla en lo alto de una colina, agradeciendo y adorando a Brahma. Una lluvia clida y bienhechora humedeci la tierra cuando fue necesario. Un tallo duro creci subiendo recto hasta formar un fuerte tronco. Y entre las ramas del rbol aparecieron cuatro grandes frutos que parecan cuatro panes blandos y sabrosos. As, como un don de Brahma, naci en la India el primer rbol del pan.

La caridad es una virtud constantemente pregonada y exigida por las mltiples religiones de la India. Casi todas ella tienen en comn el Baghavad Ghita, el libro que relata las dudas de Adjunta, el prncipe pandava, en emprender una batalla contra sus propios parientes. Su cochero, que resulta ser el divino Krishna encarnado en forma humana, lo persuade de que debe actuar, pero actuar en forma desinteresada, con desapego de las ventajas o desdichas materiales que podran provenir del triunfo o la derrota, ya que el mundo fsico no es ms que una ilusin. Y propone varios caminos para liberarse de la rueda del karma, es decir, del regreso al mundo material una u otra vez en sucesivas reencarnaciones. Uno de los caminos es llegar a obtener el ms completo desapego, la ms absoluta indiferencia hacia esta mundo. Pero tambin el camino de la devocin a los dioses es vlido. Y tambin el de las buenas acciones, entre las que se encuentra, en primer lugar, la caridad. Que por otra parte resalta como una forma muy apreciada de hacer el bien en mltiples proverbios populares hindes.
Leyenda extrada de Libro de los pecados, los vicios y las virtudes de Ana Mara Shua (Ed. Alfaguara).