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EL BAGRECICO

DE FRANCISCO IZQUIERDO RIOS

Biografa

Naci en Saposoa, distrito de la provincia de Huallaga en la regin San Martn, el 29 de agosto de 1910 y muri en Lima, 30 de junio de 1981. Fue un escritor y educador peruano. Oriundo de la selva amaznica peruana, recre en su obra el paisaje y la vida de los hombres de esa regin. Su obra literaria es muy nutrida. Su gnero preferido fue el cuento. El vigor y la sencillez son los atributos de su prosa. Cuando conoci a Jos Carlos Maritegui colabor con l en el dictado de cursos de cultura general en los sindicatos obreros de Lima y Vitarte. Sucesivamente, ejerci la docencia en Moyobamba (1931-1932), Chachapoyas (1932-1939), Yurimaguas (1939-1940) e Iquitos (1941-1943); se desempe como inspector de enseanza de la provincia de HYPERLINK "http://es.wikipedia.org/wiki/Provincia_de_Maynas"Maynas (1943); y fue trasladado a Lima como director de la Escuela Nocturna N. 36, establecida en Bellavista, el Callao (1943-1964). Al mismo tiempo, fue jefe del Departamento de Folclor creado en la Direccin de Educacin Artstica y Extensin Cultural del Ministerio de Educacin; y como tal public, en colaboracin con Jos Mara Arguedas, una compilacin de Mitos, leyendas y cuentos peruanos (1947) que los profesores de todo el pas recogieron de las versiones orales. Su estilo tiene una gran fuerza evocativa. Compuso adems poesa y ensayos de crtica literaria. Cultiv la literatura para nios, siendo este sin duda su mayor logro en las letras peruanas. Uno de sus cuentos ms conocidos es el titulado El bagrecito.

Anticipamos
Qu crees que sea un bagrecico? En dnde crees que se realizaron los hechos? Qu peligros puede acecharle a un nio si va solo a conocer el mundo?

EL BAGRECICO
CUENTO DE LA SELVA PERUANA Un viejo bagre, de barbas muy largas, deca con su voz ronca en el penumbroso remanso del riachuelito: Yo conozco el mar. Cuando joven he viajado a l, y he vuelto. Y en el fondo de las aguas se mova de un lado a otro contonendose orgullosamente. Los peces nios y jvenes le miraban y escuchaban con admiracin. Ese viejo conoce el mar!. Tanto orlo, un bagrecito se le acerc una noche de luna y le dijo: Abuelo, yo tambin quiero conocer el mar.

- Si, abuelo. - Bien, muchacho. Yo tena tu edad cuando realic la gran proeza. Vivan en ese remanso de un riachuelito de la Selva Alta del Per, un rito con lecho de piedras menudas y delgado rumor. Palmeras y otros rboles, desde las mrgenes del remanso, oscureca las aguas. Esa noche, en un rincn de la pozuela iluminada tenuemente por la luna, el viejo bagre ense al bagrecito cmo deba llevar a cabo su viaje al lejano mar. Y cuando el riachuelito se estremeca con el amanecer, el bagrecito parti aguas abajo. Tienes que volver, le dijo, despidindolo, el viejo bagre,quien era el nico que saba de aquella aventura.

El bagrecito senta pena por su madre. Ella, preocupada porque no lo haba visto todo el da, anduvo buscndolo. Qu te sucede?, le pregunt el anciano bagre con la cabeza afuera de un hueco de la orilla, una de sus tantas casas. - Usted sabe dnde est mi hijo? - No. Pero lo que te puedo decir es que no te aflijas. El muchacho ha de volver. Seguramente ha salido a conocer mundo. - Y si alguien lo pesca? - No creo. Es muy sagaz. Y t comprendes que los hijos no deben vivir todo el tiempo en la falda de la madre. Retorna a tu casa. El muchacho ha de volver. La madre del bagrecito, ms o menos tranquilizada con las palabras del viejo filsofo, regres a su casa. El bagrecito, mientras tanto, continuaba su viaje. Despus de dos das y medio entr por la desembocadura del riachuelo en un riachuelo ms grande. El nuevo riachuelo corra por entre el bosque haciendo tantos zigzags, que el bagrecito se desconcert. Este es el ro de las mil vueltas que me indic el abuelo, record. Su cauce era de piedras y, partes, de arena, salpicado de pedrones, sobresaliendo de las aguas con plantas florecidas en el lgamo de sus superficies; hondas pozas se abran en los codos con multitud de peces de toda clase y tamao; sonoras corrientes, el bagrecito segua, segua ora nadando con vigor, ora dejndose llevar por las corrientes, con las aletas y barbitas extendidas, ora descansando o durmiendo bajo el amparo de las verdes cortinas de limo. Se alimentaba lamiendo las piedras, con los gusanillos que haba debajo de ellas o embocando los que flotaban en los remansos. - De lo que me escap' -- se dijo, temblando. En tina poza casi muerde un anzuelo con carnada de lombriz... iba a engullirlo, pero se acord del consejo del abuelo: antes de comer, fjate bien en lo que vas comer as, descubri el sedal que atravesando las aguas terminaba en la orilla, en las manos del pescador, un hombre con aludo sombrero de paja. Los riachuelos de la Selva Alta del Per son transparentes; de ah que los peces pueden ver el exterior. El incidente que acababa de sucederle, hizo reflexionar al viajero con mayor seriedad sobre los peligros que amenazaban en su larga ruta; adems de los pescadores con anzuelo, las pescas con el barbasco venenoso, con dinamita y con red; la voracidad de los martn pescadores y de las garzas, tambin de los peces grandes, aunque l saba que los bagres no eran presas apetecibles para dichas aves, por su aletas enconosas; ellas prefieren los peces blancos, con escamas. Con ms cautela y los ojos ms abiertos, prosigui el bagrecito su viaje al mar. En una corriente colmada de luz de la maana lmpida, una vieja magra, todas arrugas, metida en las aguas hasta las rodillas, pescaba con las manos, volteando las piedras. El bagrecito se libr de las garras de la pescadora, pasando a toda velocidad. la misma muerte!-, se dijo, volviendo a mirar, en su carrera, a la huesuda anciana, y sta le increp con el puo en alto: Bagrecito bandido.

Dentro del follaje de un rbol aoso, que cubra la mitad del riachuelo, cantaban un montn de pjaros. El bagrecito, con las antenas de sus barbas, percibi las melodas de esos msicos y poetas de los bosques, y se detuvo a escucharlos. Despus de una tormenta, que perturb la selva y el riachuelo, oscurecindolos, el viajero ingres en un inmenso claro lleno de sol; a travs de las aguas ligeramente turbias distingui un puente de madera, por donde pasaban hombres y mujeres con paraguas. Pens: Estoy en la ciudad que el riachuelo de las mil vueltas divide en dos partes, como me indic el abuelo. Ah, mucho cuidado!, se dijo luego ante numerosos muchachos que, desde las orillas, se afanaban en coger con anzuelos y fisgas los peces,que, en apretadas manchas, se deslizaban por sobre la arena o laman las piedras, agitando las colas. El bagrecito salv el peligroso sector de la ciudad con bastante sigilo. En la ancha desembocadura del riachuelo de las mil vueltas, tuvo miedo; las aguas del riachuelo desaparecan, encrespadas, en un ro quiz cien, doscientas veces ms grande que su humilde riachuelito natal. Permaneci indeciso un rato, luego se meti con coraje en las fauces del ro. Las aguas eran turbias y corran impetuosas, peces gigantes, con los ojos encendidos, pasaban junto al bagrecito, asustndolo. No tengo otro camino que seguir adelante, se dijo resueltamente. El ro turbio, despus de un curso por centenares de kilmetros de tupida selva, entregaba bruscamente sus aguas a otro mucho ms grande. El bagrecito penetr en l ya casi sin miedo. Se extra de escuchar un vasto y constante run run musical. Dbase a la fina arena y partculas de oro que arrastran las violentas aguas del ro. En las extensas curvas de ese ro caudaloso hierven terribles remolinos que son prisiones no slo para las balsas y canoas que, para descuido de los bogas, entran en ellos, sino tambin para los propios peces. Sin embargo, nuestro vivaz bagrecito los sorteaba mantenindose firme a lo largo de las corrientes que pasan bordendolos. Cerros de sal piedra marginan tambin, en ciertos trechos, este ro bravo, Blancas montaas resplandecientes, Al bagrecito se le ocurri lamer una de esas minas durante una media hora, luego reanud su viaje con mayor impulso. Un espantoso fragor que vena de aguas abajo, le aterroriz sobremanera. Pero l juzg que, seguramente, proceda de los malos pasos, debidos al impresionante salto del ro sobre una montaa, grave riesgo del cual le habl mucho el abuelo. A medida que avanzaba, el estruendo era ms pavoroso... Los malos pasos a la vista!... Nuestro viajero temerario se prepar para vencer el peligro... se sacudi el cuerpo, estir las aletas y las barbitas, cerr los ojos y se lanz al torbellino rugiente. Quince kilmetros de cascadas, peas, aguas revueltas y espumantes, pedrones, torrentes, rocas... El bagrecito iba a merced de la furia de las aguas, aqu, choc contra una roca, pero reaccion en seguida; all, un tremendo oleaje le var sobre un pedrn, pero, con felicidad, otra ola le devolvi a las aguas. Al trmino del infierno de los malos pasos, el bagrecito, todo maltrecho, busc refugio debajo de una piedra y se qued dormido un da y una noche. Se consideraba ya baquiano. Adems, habla crecido, su pecho era recio, sus barbas ms largas,

su color blanco oscuro con reflejos metlicos, no poda ser de otro modo, ya que muchos soles y muchas lunas alumbraron desde que sali de su riachuelito natal, ya que haba cruzado tantos ros, sobre todo, vencido los terrorficos malos pasos, los malos pasos en que mueren o encanecen muchos hombres. As, convencido de su fuerza y sabidura, prosigui el viaje. Sin embargo, no muy lejos, por poco concluye sin pena ni gloria. A la altura de un pueblo cay en la atarraya de un pescador, entre sbalos, boquichicos, corvinas, palometas, lisas; empero, el hijo de un pescador, un alegre muchacho, lo cogi de las barbas y le arroj desde la canoa a las aguas, estimndolo sin importancia en comparacin con los otros pescados. Cerrado rumor especial, que conmova el ro, llam un caluroso anochecer la atencin del viajero. Era una mijanada, avalancha de peces en migracin hacia arriba, para el desove. Todo el ro vibraba con los millones de peces en marcha. Algunos brincaban sobre las aguas, relampagueando como trozos de plata en la oscuridad de la noche. El bagrecito se arrim a una orilla fuertemente, contra el lodo, hasta que pas el ltimo pez. En plena jungla, el voluminoso ro desapareca en otro ms voluminoso. As es el destino de los ros: nacen, recorren kilmetros de kilmetros de la tierra, entregan sus aguas a otros ros, y stos a otros, hasta que todo acaba en el mar. El nuevo ro, un coloso, se una con otro igual, formando el Amazonas, el ro ms grande de la Tierra. Nuestro bagrecito entr en ese prodigio de la naturaleza a las primeras luces del da, cuando los bosques de las mrgenes eran una sinfona de cantos y gritos de animales salvajes. All, en el remoto riachuelito natal, el abuelo le haba hablado tambin mucho del Rey de los Ros. Por l tena que llegar al mar, ya l no daba sus aguas a otro ro... No se vea el fondo ni las orillas. Era, pues, el ro ms grande del mundo. Debes tener mucho cuidado con los buques, le haba advertido el abuelo.Y el bagrecito pasaba distante de esos monstruos que circulaban por las aguas, con estrpito. Una madrugada subi a la superficie para mirar el lucero del alba, digamos mejor para admirarlo, ya que nuestro bagrecito era sensible a la belleza; el lucero del alba, casi sobre el ro, pareca una victoria regia de lgrimas, despus de baarse de su luz, el bagrecito se hundi en las aguas, produciendo un leve ruido y leve oleaje. Durante varias horas de una tarde lluviosa lo persigui un pez de mayor tamao que un hombre para devorarlo. El pobre bagrecito corra a toda velocidad de sus fuerzas, corra, corra, de pronto columbr un hueco en la orilla y se ocult en l... de donde miraba a su terrible enemigo, que iba y vena y, finalmente, desapareci. Mucho tiempo viaj por el ro ms grande del planeta, pasando frente a puertos, pueblos, haciendas, ciudades, hasta que una noche, con luna llena enorme, redonda, lleg a la desembocadura. El ro era all extraordinariamente ancho y penetraba retumbando ms de cien leguas al mar. El mar!, se dijo el bagrecito, profundamente emocionado.. El mar!. Lo vio esa noche de luna llena como un transparente abismo verde. El retorno a su riachuelito natal fue difcil. Se encontraba tan lejos. Ahora tena que surcar los ros, lo cual exige mayor esfuerzo. Con su heroica voluntad dominaba el desaliento. Venca todos los peligros. Cruz los malos pasos del ro aprovechando una creciente, y, a veces, a saltos por sobre las rocas y pedrones que no estabantapados por las aguas. En el riachuelo de las mil vueltas salv de morir, por suerte.

Un hombre, en la orilla pedregosa, encenda con su cigarro la mecha de un cartucho de dinamita, para arrojarlo a una poza donde muchsimos peces, entre ellos nuestro viajero, embocaban en la superficie, con ruidos caractersticos, las millares de comejenes que, anticipadamente, desparram como cebo el pescador. No haba escapatoria!. Pero, ocurri algo inesperado, el pescador, creyendo que el cartucho de dinamita iba a estallar en su mano, lo solt desesperadamente y a todo correr se intern en el bosque, las piedras saltaron hasta muy arriba con la horrenda explosin. Algunos pjaros tambin cayeron muertos de los ramajes. La alegra del viajero se dilat como el cielo cuando, al fin, entr en su riachuelito natal, cuando sinti sus caricias. Bes con uncin, las piedras de su cauce. Llova menudamente, los rboles de las riberas, sobre todo los almendros, estaban florecidos. Haba luz solar por entre la lluvia suave y dentro del riachuelo. El bagrecito, loco de contento, nadaba en zigzags; de espaldas, de costado, se hunda hasta el fondo, sacaba sus barbas de las aguas, movindolas en el aire. Sin embargo, en su pueblo ya no encontr a su madre ni al abuelo. Nadie lo conoca. Todo era nuevo en el remanso del riachuelito, ensombrecido por las palmeras y otros rboles de las mrgenes. Se dio cuenta, entonces, de que era anciano. En el fondo de la pozuela, con su voz ronca, sola decir, contonendose orgullosamente: Yo conozco el mar. Cuando joven he viajado a l y he vuelto. Los peces nios y jvenes le miraban y escuchaban con admiracin. Un bagrecito, de tanto orlo, se le acerc una noche de luna y le dijo: Abuelo, yo tambin quiero conocer el mar. - T? - Si, abuelo. -Bien, muchacho. Yo tena tu edad cuando realic la gran proeza.

COMPRENDEMOS LITERAL Responde. Quin lleg al riachuelo diciendo que conoce el mar? Indica. Quines lo escucharon con atencin? Precisa. Quin tuvo inters en lo que deca el viejo bagre? Detalla. Quines vivan en ese lugar? Especfica. Qu sorpresas encontr el bagrecico durante su aventura por conocer el mar? INFERENCIAL Deduce. Si el anciano no le hubiera dicho sobre los peligros que encontrara en su viaje

Podra el bagrecico haber llegado al mar? Por qu? CRTICO Opina. Te parece correcto que los nios salgan a conocer el mundo solos? DATOS DEL AUTOR: 1.- Quin fue Francisco Izquierdo Rios 2.- Qu otros autores peruanos vivieron en su tiempo? 3.- Qu trabajos realiz?

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