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CMO PERCIBEN LOS ANIMALES A diferencia del ser humano, muchos animales dependen principalmente del olfato, que

les proporciona casi toda la informacin que necesitan para sobrevivir. Entre los sentidos ms importantes de los insectos estn los ojos compuestos, los receptores tctiles y los rganos timpnicos. Los ojos compuestos estn formados por una serie de tubos sensibles llamados facetas, que trabajan conjuntamente para ver la imagen. Esta caracterstica les permite detectar, con mayor eficacia, objetos en movimiento. Una abeja puede ver ntidamente el contorno de su compaera volando, mientras que los humanos veramos la imagen borrosa. Los receptores tctiles o sensilas se encuentran distribuidos en casi todo el cuerpo, sobre todo en las patas y las antenas. Cuando rozan con algo o reciben vibraciones del viento o de otro animal, envan seales al cerebro. Las araas usan esos receptores cuando estn en la telaraa. Al caer una presa emite vibraciones que captan las sensilas. Los insectos son capaces de emitir y recibir muchas clases de sonidos, algunos lentos para las personas. Los grillos producen sonidos diferentes cuando buscan a su pareja, estn asustados o enojados. Esos sonidos, llamados estridulaciones, que se producen al frotar sus patas, son particulares para la hembra y el macho. Los sonidos emitidos son captados por pequeos tmpanos o por las sensilas. Las clulas olfatorias de algunos insectos, como las polillas, se encuentran en las antenas. En los vertebrados tambin existen diferencias en cuanto a los receptores. El gusto y el olfato son muy importantes para los peces. A diferencia de otros animales, las clulas sensoriales se distribuyen en la superficie de su cuerpo hacindolos capaces de percibir sabores y olores de partculas disueltas en el agua. Los anfibios y reptiles tienen un rgano olfatorio en las fosas nasales y otro en el paladar, por eso sacan la lengua para recibir olores del medio y probarlos dentro de su boca. En los mamferos, la produccin de olores tambin es vital pues la mayora tiene como objetivo atraer a la pareja. Algunos animales, como los perros, son capaces de captar olores que estn a distancias de ms de 300 metros. Tambin hay olores para alejar a los enemigos, como lo hacen los zorrillos. De igual manera, el odo tiene un papel fundamental para que los animales intercambien informacin. Los niveles de audicin son particulares para cada especie. El perro puede escuchar sonidos de muy alta frecuencia y el elefante de muy baja, en ambos casos, imperceptibles para el humano. La emisin de sonidos es una forma de comunicacin entre los animales. Se sabe que las ballenas y delfines tienen un complicado sistema de sonidos para relacionarse entre s. Algunos animales, principalmente los murcilagos, emiten sonidos de frecuencias muy elevadas, stos viajan por el aire, chocan contra algn objeto y regresan al animal, de este modo, l puede determinar qu es y dnde est su objetivo con una precisin sorprendente.

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