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El arte gtico en Inglaterra

Arquitectura EL PRIMER GTICO. Inglaterra haba utilizado con anticipacin algunos elementos que ms tarde pasaron a ser privativos del gtico. La crucera de ojivas como sistema de abovedamiento, aunque con la particularidad de usar arcos rebajados, apareci ya en la iglesia romnica de Durham (fines del siglo XI y principios del XII), y luego en la cubricin de las catedrales de Winchester y Peterborough (siglo XII). Las abadas cistercienses propagaron por el norte de Inglaterra los modelos borgoones de sus casas madres de Fontenay y Citeaux, con arcos apuntados y cabeceras lisas, y si bien este tipo de cabecera no era desconocido en Inglaterra, logr una gran fortuna en el gtico insular despus de haber sido revalorizado en la cuarta iglesia de Citeaux. Las abadas cistercienses de Rievaulx y Fountains, con arcos apuntados, la de Kikstall (hacia 1153), con bvedas nervadas, y la ms acentuadamente gtica de Byland, con cabecera lisa (1177), ponen de relieve la contribucin cisterciense al estilo ingls de transicin. En ll75 el nuevo estilo gtico se emple en la reconstruccin de la cabecera de Canterbury, realizada por el francs GUILLERMO DE SENS (llamado <el Ingls> precisamente por haber trabajado en Inglaterra), segn el modelo de la catedral champaesa de Sens. A pesar de estos inicios afrancesados, el gtico ingls tom en seguida un carcter plenamente nacional, y aunque el impulso inicial para la renovacin de la arquitectura inglesa se debi a Francia, los arquitectos locales a excepcin de dos casos de imitacin parcial, la cabecera de Canterbury y la abada de Westminster- hicieron pronto del gtico una expresin original, ntimamente ligada al viejo espritu anglonormando, ms interesado por la decoracin de las superficies en sentido monumental que por la formulacin esttica de los problemas constructivos. Algunas peculiares modificaciones de adaptacin al espritu ingls se advierten ya en la cabecera de Canterbury, cuya planta con deambulatorio y capillas radiales

sigue la precedente construccin anglonormanda (del tiempo del arzobispo Anselmo, que haba sido destruida por el fuego en Il74) y cuyo alzado tiene elementos de gusto normando, como las pequeas galeras que corren por los muros bajo las ventanas, y rasgos caractersticos, como la abundante utilizacin del mrmol negro de Purbeck para las molduras, perfilados y pilastras fasciculadas. El genio nacional se revela ms explcitamente en las otras construcciones del primer perodo gtico o Early English" (1175-1250 aprox.), cuyos ejemplos seeros son las partes postromnicas de las catedrales de Lincoln y Canterbury y las catedrales de Salisbury y Wells. A los elementos de sabor anglonormando -molduraciones secas y profundas, arcos lanceolados, galeras bajo las ventanas- el Early English une las pilastras fasciculadas con abundantes haces de columnitas, a menudo separadas del alma central, las fachadas y cabeceras planas abiertas por un ventanal, las torres en la fachada y en los transeptos y las bvedas con haces de nervaduras, que descienden a lo largo de los muros y parecen anticipar el ritmo de las bvedas de abanico, propias del gtico tardo. Esta compleja sintaxis, ms decorativa que estructural, se organiza segn un sentido monumental mesurado y solemne, muy propio del gusto ingls, que huye de los caprichos ornamentales para buscar, incluso en sus aspectos recargados, una particular dignidad y majestad. Entre las primeras construcciones gticas de finales del siglo XII figuran, en el norte.: Ripon, Hexham, Tynemouth, Whitby y la cabecera de la Abada de Rievaulx. El estilo se afirma plenamente en la Catedral de Wells, comenzada en 1191, con una nave con bvedas cuatripartitas y profusin de perfiles secamente recortados, muy propios del gusto ingls. La Catedral de Salisbury (comenzada y en 1120 terrninada en l20) es la nica iglesia enteramente construida en estilo Early English. En su fachada se conjugan todos las motivos de las de Wells y Linch: arqueras, ventanas y nichos ciegos con arcos lanceolados, a veces ocupados por esculturas, distribuidos de modo que parecen esbozar los ritmos verticales y horizontales del estilo perpendicular. Otras construcciones de la primera fase gtica son: la cabecera de la Catedral de

Worcester, el hastial oeste de Peterborough y, sobre todo, el transepto de Ia catedral de York, con abundantes molduraciones y columnas fasciculadas en los muros (el ala sur fue comenzada en 1230 y la norte en 1241). Hay que recordar tambin los ricos anexos de las catedrales, en particular las salas capitulares circulares o poligonales, con lrna pilastra central fasciculada de sostn, cuyas nervaduras irradian por toda la bveda anuIar (Lincoln, Salisbury, Westminster, Litchfield). EL ESTILO <decorated>. Este estilo (hacia 1250-1340) se caracteriza por su rica decoracin de sinuosos ritmos cncavos y convexos, que irrumpe hacia el ao. 1300, anticipndose al <flamboyant> francs. Son caractersticas las complicadas nervaduras de sus llamadas <bvedas Plantagenet>, cuyo origen angevino o ingls se discute. Un precoz ejemplo es el de la nave de Lincoln de 1233. A partir del siglo XVI se construyen tambin suntuosas cubriciones de madera. Esta nueva fase del gtico se inaugura con la reconstruccin de la Abada de Weltminster (1245 y sgts.), que deriva de Amiens, si bien con muchas contaminaciones inglesas. Aqu se pusieron de moda los calados con ventanales, a la francesa. El <decorated> aparece ya bien definido a mediados del XIII en Titztern, y se afirma en los tpicos calados de Lincoht (Coro del ngel, 1256) y Exeter; se. Enriquece en las catedrales de york (nave, de l2gli324, y fachada oeste) y de Litchfield para culminar en la cabecera y el octgono en Ely (1322) y en el original crucero y presbiterio de Wells. En los umbrales de la Guerra de Cien Aos, un nuevo estilo pugna por suceder al <decorated >. EL ESTILO <perpendicular>. Florece desde 1340 aproximadamente hasta bien entrado el siglo XVI; sus efectos caracterizaron todo el perodo Tudor y fueron revalorizados en el siglo XIX por los romnicos. El elemento bsico de este estilo es el retorno a la verticalidad, especialmente perceptible en los ventanales. Pero tiene tambin elementos anlogos a los del <flamboyant>; as la profusin de ventanales que frecuentemente invaden todos los muros; los paramentos interiores se transforman en una inintenumpida y bien ritmada sucesin de vanos, a modo de gigantesco encaje. El gusto por la lnea vertical tiende a suplantar las molduraciones del estilo precedentes las bvedas nervadas dejan paso la,

caractersticas de abanico, de gran elegancia, que aparecen ya en el claustro de Gloucester de 1357. La primera afirmacin del estilo perpendicular es la cabecera de Gloucester (1337), con un enorme ventanal que constituye el paramento. de fondo, de densos ritmos verticles, y un revestimiento de vanos ciegos en los costados. Sin embargo, el nuevo estilo sc muestra todava vacilante en la cabecera cle Ia catedral de Yorle (136I), en las naves de las catedrales de Canterbury y Winchester, de finales del siglo. Su verdadero triunfo tiene lugar en el siglo xv, en las cabeceras de las catedrales de Nordtvicft y York y en el primer ejemplo a gran escala del estilo perpendicular, la Catedral de Sheborne (comenzada en 1430), a la, cual siguieron la armnica King's College Cha- pet de Cantbridge, Ia Divinity School, el Magdalene Caltege y La Christ Church School. En la centuria siguiente el estilo perdura en las obras patrocinadas por Enrique VII Tuclor: Capilla de Enrique VII en Westminster (1503),..King's College Clmpel de Cambridge, que ha: ba siclo comenzada en 1446, pero fue completada y terminada en 1515, y St. George Chapel det Castillo cle Windsor. : Adems de la arquitectura relacionada con la corte, el estilo perpendicular inspira tambin la mayor parte de las iglesias parroquiales presididas por la esplendida de st. Mary Radcliff e de Bristol. En gran parte de las iglesias citadas se usa el nuevo tipo de bveda de abanico, cuyo ejemplo ms elaborado y complejo es el de la capilla de Westminste. Pero hay tambin esplndidos ejemplares de cubricin en madera; as la techumbre de Westtninster HaII (fines siglo xrv), cuyos pinjantes nos hablan de la maestra de la carpintera inglesa, y la del Saln Real de Hampton Court. Tambin las iglesias rurales emplean cubricin en madera, sabiamente trabajada, materia que se utiliza tambin en agujas y linternas de torres (octgono de Ely). Los ritmos horizontales y verticales del estilo perpendicular resultan especialmente aptos para ser conjugados en las grandiosas torres de las catedrales, coronadas de agujas y pinculos; as en las torres centrales de Wor-cester y Gloucester y en

los complejos de tres torres (dos sobre la fachada oeste y una sobre el crucero) que, tras haber tmidamente apareci en Salisbury, se afianzan en Wells, Lincoln, New York, Canterbury y Durham; la catedral de Beverly tiene slo dos torres particularmente grandiosas en la fachada principal. El gtico, especialmente tardo, crea en Inglaterra importantes construcciones civiles. Se levantan castillos fortificados, de planta cuadrada, con torres en los ngulos, como los de Woodfard, Nuunerlt y Wardour, del siglo xrv; cester y Gloucester, y en los complejos de tres torres (dos sobre la" fachada oeste y una sobre el crucero) que, tras haber tmidamente aparecido en Salisbury, se afianzan en Wells, Lincoln, York, Canterbury y Durham; la catedral de Beverly tiene slo dos torres particularmente grandiosas en la fachada principal. El gtico, especialmente tardo, crea en Inglaterra importantes construcciones civiles. Se levantan castillos fortificados, de planta cuadrada, con torres en los ngulos, como los de Woodfard, Nuunerlt y Wardour, del siglo XIV; pero hay tambin construcciones ms complejas y monumentales, como el Prorato de Ely v el ruinoso castillo de Kenilworth, de fines del XIII En el siglo XIV se inicia la construccin de los Colleges, patrocinados por los reyes; su planta presenta un patio central con claustros (cloisters), alrededor del cual se distribuyen los recintos, el saln de honor y la capilla. El ms antiguo es el Ne14' College de Oxford (138), al cual siguieron otros, especialmente en Oxford y Cambridge. El elemento ms vistoso de estos conjuntos es la monumental entrada (gate-house), a modo de torre de defensa con corredores en la planta baja, torres en los ngulos y varios pisos; se halla situada en el lado libre del patio, frente al cuerpo de los recintos. Escultura I-as manifestaciones ms tpicas de la plstica inglesa, es decir las tumbas y estatuas de mrmol negro de Purbeck, realizadas por talleres londinenses, las losas o paneles sepulcrales de latn con figuras incisos, las efigies fnebres de caballeros que desenvainan arrogantemente sus espadas como la famosa serie de la Capilla de los Templarios de Londres y finalmente los alabastros para losas de altar, tumbas e imgenes devotas, se inscriben en general, con una actitud ms

independiente e insular, dentro de una compleja evolucin estilstica, que va desde el idealismo del siglo XIII al estilo Tudor de los siglos XIV-XV. Hasta 1275 poco ms o menos, el idealismo importado de Amiens r de Reims inspira los conjuntos plsticos de las grandes catedrales (Wells, Litcfiield, Westminster). Localismos ms acusados se advierten en las estatuas de Mrmol de Purbeck, como la del rey luan en la Catedral de Worcester, y en tumbas corno la de WiIIiant Lot1gspe,e en Salisbury. En el perodo 1275-1350, que coinside aproximadamente con el <decorated>, impera un estilo ms rico, inspirado primero en los modelos estilizados y en los abundantes drapeados de la Francia coetnea (Coro de Lincoln), que se va haciendo cada vez ms independiente de la arquitectura gracias a Etna decoracin que adquiere valor por s misma. El arte de la corte londinense, dignificado desde los tiempos de Enrique III (mediados del siglo xrrr), gracias a. los contactos del rey con la corte francesa y a su entusiasta mecenazgo, es conservador en la forma e innovador slo por elpreciosismo de los materiales policromos. Un ejemplo tpico son las Tumbas reales de Westminster de estilo cosmatense, especialmente el altar de Eduardo el Confesor, obra probable de un italiano, Pietro Oderisi DE' Cosmati, y los sepulcros en bronce dorado de Enrique lII y de Leonor de Castilla, obra probable de Wrrtr.nt Tonsr. A este gusto ulico se contrapone el de los talleres provinciales del sur (Abingdom, Nottinghamihire, Lincolnshire, Yorkshire, Exeter), con exquisitos ritmos que culminan en el estilo Ondulado y florido (Puerta del Prior en el. Claustro de Nordwich, Tumba Percy de York, Estatuas del hastial oeste de Lincolt, etctera); este estilo provincial tiene tambin sus ecos en la Corte, en las tumbas de Eduardo II en Glaucester y de luan de Eltham en Westminster. Dentro de 1a escultura monumental, ms bien en decadencia, recordemos en la primera mitad del Cuatrocientos la proliferacin de esculturas en los iconostasios y en las capillas, siempre dentro del estilo sosegado y ornamental del nPerpendicular": iconostasio de Canterbury, capilla de Enriqtte V en Westminster y Divinity School en Oxford, de fines de siglo.