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CATEDRAL DE

LEN

Javier Maicas Mora 1 A

NDICE

Introduccin: pg. 1

Historia: pg. 1-2

La primitiva catedral: pg. 1

La catedral romnica: pg. 1-2

Construccin de la catedral gtica: pg. 2-3

poca de reformas y problemas constructivos: pg. 4

La Catedral de Len es un templo de culto catlico, sede episcopal de la dicesis de


Len, Espaa, consagrada bajo la advocacin de Santa Mara de Regla. Fue el
primer monumento declarado en Espaa mediante Real Orden de 28 de agosto de 1844
(confirmada por Real Orden de 24 de septiembre de 1845).
Iniciada en el siglo XIII, es una de las grandes obras del estilo gtico, de influencia
francesa. Conocida con el sobrenombre dePulchra leonina, que significa 'la bella Leonesa'.
Se encuentra en pleno Camino de Santiago.2
La catedral de Len es conocida sobre todo por llevar al extremo la desmaterializacin
del arte gtico, es decir, la reduccin de los muros a su mnima expresin para ser
sustituidos por vitrales coloreados, constituyendo una de las mayores colecciones de
vidrieras medievales del mundo.

Historia
La primitiva catedral
Durante la reconquista cristiana las antiguas termas romanas fueron convertidas en
palacio real. En el ao 916 el rey Ordoo II, que haca pocos meses haba ocupado el
trono de Len, venci a los rabes en la batalla de San Esteban de Gormaz. Como seal

de agradecimiento a Dios por la victoria, cedi su palacio para construir la


primera catedral. Bajo el episcopado de Fruminio II, es transformado el edificio en lugar
sagrado. El templo estaba custodiado y regido por monjes de la orden de San Benito, y es
muy probable que su estructura fuera muy similar a la de tantos otros existentes durante
la mozaraba leonesa. Siguiendo la tradicin cristiana de enterrar dentro de los templos a
quienes encarnaban la autoridad "venida de Dios", aquella sencilla catedral muy pronto se
vio enriquecida con los restos del rey Ordoo II, fallecido en Zamora el ao 924.
Nos hablan las crnicas del paso de Almanzor por estas tierras a finales del siglo X,
devastando la ciudad y destruyendo sus templos. No obstante, parece que los daos
ocasionados a la fbrica de la catedral debieron de ser inmediatamente reparados, ya que
el ao 999 era coronado en ella, en un acontecimiento lleno de esplendor, el rey Alfonso V.
Tras una sucesin de revueltas polticas y de duras empresas blicas, hacia el 1067 el
estado de la catedral era de suma pobreza. Ello conmovera al rey Fernando I de Len,
quien, despus de trasladar los restos de San Isidoro a Len, se volc en favores a la
misma. Con este rey se inici una poca pacfica, cosechando grandes triunfos en la
expansin del reino cristiano. Era el momento del florecimiento del romnico isidoriano.
La catedral romnica
Con la ayuda de la princesa Urraca de Zamora, hermana del rey, se inicia la construccin
de una segunda catedral, acorde con las aspiraciones de la cristiandad romnica, y dentro
de su estilo arquitectnico. Ocupaba la sede episcopal Pelayo II. Cuando el
arquitecto Demetrio de los Ros, entre los aos 1884 y 1888 excav el subsuelo de la
catedral para reponer el pavimento y cimentar los pilares, encontr parte de los muros y
fbrica de aquella segunda catedral. A travs del plano que l mismo dibuj, podemos
apreciar cmo se configuraba todo dentro de la gtica: Era de ladrillo y mampostera, con
tres naves rematadas en bsides semicirculares, dedicado el central a santa Mara, como
en la iglesia anterior. Tambin se construy un claustro en el lado norte. Esta nueva iglesia
tuvo unas dimensiones considerables, midiendo 60 metros de longitud y 40 metros de
anchura mxima. Aunque toda ella estuviese ejecutada dentro de las corrientes
internacionales del romnico, contemplando lo que ha pervivido de su estatutaria podemos
averiguar que tena su carcter autctono, utilizndose an el arco de herradura, al menos
como forma decorativa. Fue consagrada el 10 de noviembre de 1073 durante el reinado
de Alfonso VI. Es de suponer que en ella trabajasen los mismos canteros que estaban
construyendo la Baslica de San Isidoro de Len.
Esta catedral se mantuvo en pie hasta finales del siglo siguiente. Cuando accede al trono
el ltimo rey privativo de Len, Alfonso IX, se asiste en la ciudad y en el reino a un
importante cambio social, de creatividad artstica y desarrollo cultural.

Construccin de la catedral gtica

La construccin de la tercera catedral se inicia hacia 1205, pero los problemas


constructivos de los cimientos hicieron que pronto las obras quedaran paralizadas, y no se
reemprendiera la tarea hasta 1255, bajo el pontificado del obispo Martn Fernndez y el
apoyo del rey Alfonso X el Sabio de Castilla y Len, siendo esta nueva catedral de estilo
enteramente gtico. El arquitecto de la catedral parece ser que fue el maestro Enrique, tal
vez natural de Francia, y que ya haba trabajado anteriormente en la catedral de Burgos.
Es evidente que conoca la forma arquitectnica gtica de la isla de Francia. Falleci
en 1277, siendo sustituido por el espaol Juan Prez. En 1289falleca tambin el obispo
Martn Fernndez, cuando la cabecera del templo ya estaba abierta al culto. La estructura
fundamental de la catedral se finaliza pronto, en 1302, abriendo el obispo Gonzalo Osorio
la totalidad de la iglesia a los fieles, aunque en el siglo XIV an se terminara el claustro y
la torre norte, y la torre sur no se finaliz hasta la segunda mitad del siglo XV. Esta
prontitud en las obras le da una gran unidad de estilo arquitectnico.

La catedral de Len, al igual que su hermana predecesora la catedral de Burgos, se inspira


en la planta de la catedral de Reims (aunque de menor superficie), que bien pudo conocer
el maestro Enrique. Al igual que la mayora de catedrales francesas, la de Len est
construida con un mdulo geomtrico basado en el tringulo (ad triangulum), cuyos
miembros se relacionan con la raz cuadrada de 3, al que responden la totalidad de sus
partes y del todo. Este aspecto, como la planta, los alzados, y los repertorios decorativos y
simblicos convierten esta catedral en un autntico edificio transpirenaico, alejado de la
corriente hispnica y perteneciente a la ms pura escuela de la Champaa francesa, que
le ha merecido los calificativos de la ms francesa de las catedrales espaolas o el
de Pulchra Leonina, pues si sus rasgos formales se relacionan con el gtico
champaniense, sus significados simblicos y programa arquitectnico estn
estrechamente ligados con los de la catedral de Saint Denis, la catedral de Notre Dame de
Pars y la catedral de Reims. Geogrficamente tampoco es ajena a aquel mundo, pues
aunque levantada en la vieja capital de los reyes leoneses, la ciudad era uno de los hitos
ms importantes del Camino de Santiago, tambin llamado Camino Francs.
Adems de la planta, la catedral de Len tambin est inspirada en la de Reims en la
estructura y la forma de las capillas de la girola (aqu poligonales) y el desarrollo del
crucero. La influencia de la catedral de Chartres puede notarse en el prtico occidental. La
de Len abandona el modelo de la catedral de Reims en los alzados a partir del cuerpo del
triforio, pues aqu es difano y acoge los progresos tcnicos conseguidos en la Sainte
Chapelle y la catedral de Amiens.
Tambin influencia francesa es el desarrollo del presbiterio, con la idea inicial de colocar
all el coro segn la costumbre de aquellos. Individual leons es la ubicacin del claustro,
sin articulacin orgnica con el templo, la salida de la planta de las torres de la fachada
principal, que obliga a mostrar el alzado de los arbotantes de la nave central, y la no

continuidad de las cinco naves de la cabecera en el cuerpo del templo, que se reducen a
tres.
Como rasgo caracterstico ms importante, goza la catedral leonesa de alcanzar la
mayor iluminacin de todas las catedrales, con un espacio inmenso de vidrieras al
reducirse la estructura ptrea de sustentamiento al mnimo posible, llegando a superar as
tcnicamente a las mismas catedrales francesas.
El problema fue que gran parte del solar se asienta sobre restos romanos, hipocaustos
del siglo II, lo que dificult la buena cimentacin de los pilares. La acumulacin de
humedades y la filtracin de aguas ocasionaron graves inconvenientes a los maestros. Por
otra parte, la mayora de los sillares de la catedral son de piedra de mediocre calidad, de
tipo calizo, con escasa resistencia ante los agentes atmosfricos. Adems, la sutilidad de
su estilo es un desafo a la materia; los numerosos soportes son sumamente frgiles, las
lneas se reducen a una depuracin total, de modo que varios arquitectos de la poca
pusieron en duda que tal proyecto pudiera mantenerse en pie. Esta estructura casi
inverosmil junto con la mala calidad de la piedra y la pobre cimentacin, provocaron que
desde el siglo XV sufriera constantes intervenciones y restauraciones, convirtiendo al
templo en el paradigma europeo de intervenciones de transformacin, restauracin y
conservacin.

poca de reformas y problemas constructivos


La extrema fragilidad del edificio dio problemas muy pronto. En el siglo XV, la construccin
de torrecillas huecas por el maestro Justn en la zona sur (la silla de la reina) y en la
zona norte (la limona) mejor los empujes de los arbotantes hacia la cabecera, pero la
frgil estructura sigui con problemas. Por entonces, el maestro Justn termin la torre sur
en estilo gtico flamgero. Tambin se construyeron los remates triangulares de los
hastiales norte y sur. En los ltimos aos del siglo XV, se lleva tambin a cabo la
construccin de la Librera (actual capilla de Santiago) por Juan de Badajoz padre e hijo,
en estilo gtico flamgero. Tambin el coro es obra de este siglo, as como las pinturas de
Nicols Francs y el retablo.
A principios del siglo XVI, Juan de Badajoz el Mozo construy el remate del hastial
occidental en estilo plateresco, excesivamente pesado y alto. Tambin construy una
sacrista plateresca para la catedral, en el lado sur-este, y rehzo las bvedas del claustro.
En el interior del edificio destac la construccin del trascoro.
En el siglo XVII se reanudaron los problemas. En el ao 1631 se derrumb parte de la
bveda central del crucero. El cabildo recurri a Juan de Naveda, arquitecto de Felipe IV
de Espaa, quien cubri el crucero con una gran cpula, rompiendo los contrarrestos del

sistema gtico, tan distintos de los del barroco. El excesivo peso provocara el
desplazamiento de las cargas radiales hacia el hastial sur ante la debilidad de los arcos
torales y al fallar tambin los cimientos. La linterna se cerr provisionalmente en 1651,
pero a finales del siglo ya se advertan algunas fallas en la cpula que desviaba su eje
hacia el sur. El quebrado hastial sur tuvo que ser reedificado por Conde Martnez en 1694,
sustituyendo el hastial gtico por una espadaa barroca.
Quiso poner remedio a estos desastres Joaqun de Churriguera levantando cuatro grandes
pinculos alrededor de la cpula y sobre los pilares del crucero, a principios del siglo XVIII,
pero las consecuencias de esta intervencin seran nefastas. Por Len fueron desfilando
grandes arquitectos, como Giacomo de Pava, mientras los males seguan agravndose.
El terremoto de Lisboa del ao 1755 conmovi a todo el edificio, afectando de manera
especial a los maineles y a las vidrieras. Se abrieron grandes grietas en la fachada sur, por
lo que fue necesario cegar el triforio, desmontar el rosetn, y sustituirlo por una ventana
doble geminada.
En el ao 1830 aumentaron los desprendimientos de piedras en el hastial sur y, para
salvarlo, Fernando Snchez Pertejo tuvo que reforzar los contrafuertes de toda la fachada.