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GENOGRAMA FAMILIAR.

A. ESTRUCTURA: Smbolos para describir la estructura y los miembros de la familia.


B. INFORMACIN: Registro de los datos ms significativos.
C. RELACIONES: Smbolos para describir las pautas de interaccin familiar.
INTERPRETACIN.
A) Categoras:
B) Composicin del hogar
C) Constelacin fraterna
D) Configuraciones familiares inusuales
E) Adaptacin al ciclo vital
F) Repeticin de pautas a travs de las generaciones
G) Sucesos de la vida y funcionamiento familiar
DEFINICIN Y ASPECTOS GENERALES.
El GENOGRAMA es una representacin grfica _4e una constelacin familiar multi
generacional (por lo menos tres generaciones), ';que registra informacin sobre los
" .
miembros de esa familia y sus relaciones. Stt estluctura en forma de rbol proporciona
una rpida "gestalt" de las complejas relaciones familiares y es una rica fuente de
"t- .
hiptesis sobre cmo un problema clnico relacionado con el contexto
familiar y su evolucin a travs del tiempo.
Por lo general el genograma se construye durante la primera sesin y luego se lo revisa
a medida que se obtiene ms informacin. El genograma ayuda al terapeuta y a la
familia a ver un "cuadro mayor", tanto desde el punto de vista histrico como del actual:
es decir, que la informacin sobre una familia que aparece en el genograma puede
interpretarse en forma horizontal a travs del contexto familiar y vertical a travs de las
generaciones.
El genograma incluye por ]o menos a tres generaciones de familiares as como tambin
sucesos nodales y crticos en la historia de la familia, en particular los relacionados con
el "ciclo vital".
f)U;;nu.da
2
Aunque los tericos de la terapia familiar estructural y estratgica (Minuchin, Haley,
etc.) no utilizaron genogramas en sus enfoques, prefiriendo concentrarse en las
relaciones emocionales de la familia inmediata, sin embargo, estn interesados en las
estructuras jerrquicas, en especial en las coaliciones donde se cruzan los lmites
generacionales.
Las familias se repiten a s mismas. Lo que sucede en una generacin a menudo se
repetir en la siguiente, es decir, las mismas cuestiones tienden a aparecer de generacin
en generacin, a pesar de que la conducta pueda tomar una variedad de formas. Bowen
lo denomina transmisin multigeneracional de pautas familiares.
La hiptesis es que "las pautas vincularas en generaciones previas pueden suministrar
modelos implcitos para el funcionamiento familiar en la siguiente generacin". En el
genograma, buscamos estas pautas que continan o se alternan de una generacin a la
otra.
Carter considera que el "flujo de ansiedad" en un sistema familiar se da tanto en la
dimensin vertical como en la horizontal. El flujo "vertical deriva de pautas
funcionamiento que se transmiten histricamente de una generacin a otra, en especial a
travs del proceso del tringulo emocional. El flujo de ansiedad "horizontal" surge de
las tensiones actuales que pesan sobre la familia a medida que avanza a travs del
tiempo soportando los cambios inevitables, las desgracias y las transiciones en el ciclo
de vida familiar. Con la tensin suficiente en eje horizontal, cualquier familia
experimentar disfuncin. Adems, las tensioriesen el eje vertical pueden crear nuevos
problemas de modo tal que hasta una pequea horizontal puede tener serias
repercusiones en el sistema. Por ejemplo, si una _.n;wjer tiene muchas cuestiones sin
resolver con su propio padre (ansiedad vertical), le puede resultar dificil tratar las
normales en la relacin de pareja con su propio esposo (ansiedad
horizontal). El genograma ayuda al terapeuta a rastrear el flujo de ansiedad a travs de
las generaciones y del contexto familiar actual.
tPJ"icokJr '@ahe.-a
3
ELABORACION DEL GENOGRAMA FAMILIAR
Elaborar un genograma supone tres niveles:
l. Trazado de la ESTRUCTURA familiar
II. REGISTRO de la informacin Sobre la familia.
III. Descripcin de las RELACIONES familiares.
II Trazado de la estructura familiar
La base del genograma es la descripcin grfica de cmo diferentes miembros de una
familia estn biolgica y legalmente ligados entre s de una generacin a otra. Este
trazado es la construccin de figuras que representan personas y lneas que describen
sus relaciones.
A continuacin se detallan los respectivos smbolos que se utilizan para la construccin
de los genogramas.
1) Cada miembro est representado por un cuadro o un crculo segn sea varn o mujer.
va:J6n; D
"

mujer:
o
?
2) El "paciente identificado" viene representaao <Cil doble lnea en el cuadrado o
crculo.
IDO
3) Para una persona fallecida se coloca una "X" dentro del cuadrado o crculo. Las
figuras en el pasado distante (ms all de tres generaciones), no se marcan ya que estn
presumiblemente muertas.
(Ccbadenaclm.ic:nto: --...., 43 a 7 5 fec.h4 de fallecimiento:
{g]
mutiftC.:=X
ff'l!kolt;?t @?ie.
4
4) Los embarazos, abortos y partos de un feto muerto se indican por los siguientes
smbolos.
Embarazo: Triangulo
!
Parto de un feto: Cuadro con una cruz en su interior

Aborto espontneo: Circulo negro
.l
Aborto provocado: Cruz
1
5) Las relaciones biolgicas y legales entre los miembros de la familia representan por
lneas que conectan a dichos miembros.

6) Si una pareja viven juntos pero no estn casados se utihza una lnea de puntos.
.:-"'1-"'...
o o
t 72 l
L----.J
7) Las barras inclinadas una interrupcin del matrimonio: una barra para la
separacin y dos para el divorcio.


si.-ea de
5
8) Los matrimonios mltiples pueden representarse de la siguiente manera.: Se une el
actual matrimonio con una lnea . recta y los anteriores con una lnea que
tangencialmente es cortada por otras dos.
Un marido con varias esposas
m.55d.59
m.60d.70 m.80s.83
Una esposa con varios maridos
m.40.d.47 tn.50 d.52 m.55d.80

CADA CONYUGE TUVO V ARIOS CONSORTES: Se une el actualmente matrimonio
con una lnea recta y los anteriores matrimonios se unen con lneas rectas que
tangencialmente son cortadas por otras dos.
...
?
' "
s.66d.67 m.72d.75 m.80
't?', m.73. s.75 d.76
Otros consortes tienen o tuvieron otras parejas
1984
1984
1977-80 m.M 1976-80 1971-75

6
9) Si una pareja tiene varios hijos, la figura de cada hijo se coloca conectada a la lnea
que une a la pareja. Los hijos se van situando de izquierda a derecha desde el mayor al
ms joven.
mayor-)

1 O) Se utiliza una lnea de puntos para conectar un nio adoptado a la lnea de los
padres.
q
9
1 1
o
o
11) Los hijos mellizos se representan por la conexin de dos lneas convergentes a la
lnea de los padres; si son monocigticos (idnticos) stos a su vez estn conectados por
una barra.

"

r
12) Para indicar los miembros de la familia el hogar inmediato, se utiliza
una lnea punteada para englobar a los miembros que convenga.
Familia Nuclear intacta:
--,

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r%1. 91f;;nuda
Familia con padre muerto:
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1 1 1 1 /
1 1
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Familia con padre que se a ido:
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1
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Familia de tres generaciones:
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Con miembros que no pertenecen familia:
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8
11. Registro de la informacin sobr la familia
Una vez que se ha trazado la estructura familiar podemos comenzar a agregar
informacin sobre la familia:
a) Informacin demogrfica:
Incluye edades, fechas de los nacimientos y muertes, ocupaciones y nivel cultural. Se
ponen en el interior del circulo (mujeres) o cuadrado (hombres) la edad. Si han fallecido
adems se cruzaran interiormente con una cruz.
b) Informacin sobre el funcionamiento:
La informacin funcional incluye datos ms o menos objetivos sobre el funcionamiento
mdico, emocional y de comportamiento de distintos miembros de la familia. La
informacin recogida sobre cada persona se sita junto a su smbolo en el genograma.
e) Sucesos familiares crticos:
Incluyen cambios de relaciones, migraciones, fracasos, y xitos. Estos dan un sentido de
continuidad histrica de la familia. Los hechos crticos de la vida estn registrados en el
margen del genograma o, si fuera necesario, en una hoja separada.
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La Familia de Freud con informacin demogrfica, funcional y critica
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10
111 Descripcin de las relaciones familiares.
El tercer nivel en la construccin del genograma comprende el trazado de las relaciones
entre los miembros de una familia. Dichas descripciones estn basadas en el informe de
los miembros de la familia y en observaciones directas. Se utilizan distintos tipos de
lneas para simbolizar los diferentes tipos de relaciones entre dos miembros de la
familia.
Como las pautas vincularas pueden ser bastantes complejas, resulta a menudo til
representarlas en un genograma aparte.
A continuacin exponemos la representacin grfica de distintos tipos de relaciones:
a) FUSIONADOS (relacin muy estrecha): Tres lneas paralelas.
b) UNIDOS: Dos lneas paralelas.
e) DISTANTES: Una lnea.
/
'
1'
d) APARTADOS: Una lnea cortada tangential.alente por otra lnea.
A'Fl::.C1VA
- - - 1 ~ - - 1 -
Separacin 62-78
e) CONFLICTIVOS: Una lnea quebrada que une a los dos individuos.
/VVVV
~ a de rf57'6Wolo,?h
~ - ~ t e l a '@abe= 'eaJti/b
11
f) FUSIONADOS CONFLICTIVOS: Tres lneas paralelas que en su interior
contiene una lnea quebrada.
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;.s trt
e se Jt ,, v
' 1
Ejemplo de relaciones de pares multigeneracionales
/


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@Pie. <@abmm,
12
INTERPRETACIN DEL GENOGRAMA.
Para seguir unos criterios metodolgicos vamos se establecen varias categoras que
sirven de pauta para la interpretacin de un genograma. Aunque se presenten por
separado, las categoras suelen superponerse unas con otras.
A. Composicin del hogar:
Un vistazo a la estructura del genograma suele mostrar la composicin de la familia, es
decir, si es una familia nuclear intacta, una familia con uno de los padres solamente, una
familia. que volvi a casarse, una familia de tres, etc.
B. Constelacin fraterna:
La posicin fraterna puede tener una particular importancia para la posicin emocional
de una persona dentro de la familia de origen y en las futuras relaciones con su cnyuge
e hijos.
A menudo, los hijos sienten que son especiales y en particular responsables de
mantener el bienestar de la familia o de continuar' con la tradicin familiar. Del hijo
,
mayor siempre se esperan grandes cosas.
Al hijo menor quiz se le trate como al "beb" de la familia y puede estar acostumbrado
. a que otros se ocupen de l. Los ms jveries prntden sentirse ms libres y menos
cargados. con la responsabilidad familiar.
No es sorp:r:endente que los hijos nicos tienden a ser ms independientes desde el punto
vista social y menos orientados hacia las relaciones con sus iguales. Los hijos nicos
tienen caractersticas mezcladas tanto de los hijos mayores como de los menores,
aunque haya predominio de las primeras como resultado de ser el nico centro de
atencin de los padres.
Es comn que los hijos del medio muestren caractersticas ya sea de hijo mayor, de. hijo
menor o de ambos combinadas. Con frecuencia, un hijo del medio, a menos que l o ella
sea el nico varn o la nica mujer, debe luchar para obtener un rol en la familia. Un

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nio as puede escapar de las intensidades dirigidas al mayor o al menor, pero tambin
deber luchar para que lo tomen en cuenta.
La posicin fraterna puede predecir algunas dificultades maritales. Por ejemplo, Tolman
predice que aquellos, que contraen matrimonio con un cnyuge de la misma posicin
fraterna tendrn ms dificultades en adaptarse al matrimonio. Sostiene que para las
parejas que provienen de posiciones fraternas complementarias, el matrimonio ser ms
fcil porque todo sigue siendo igual (el matrimonio repite su constelacin de hermanos).
El gnero es otro factor importante en la interpretacin de las configuraciones de la
constelacin fraterna en un genograma. Por ejemplo, un chico con todas hermanas
tendr mucha experiencia con las nias pero muy poca con los varones y viceversa.
Dichas experiencias (o la falta de ellas) con el sexo opuesto pueden afectar tambin la
compatibilidad marital.
Otro factor para comprender las constelaciones familiares es la diferencia de edad entre
hermanos. Una regla prctica es que cuanto mayor es la diferencia de edades, menor es
la experiencia de hermanos que posiblemente hayan tenido. Por lo general, los
hermanos con una diferencia de edad mayor de seis aos son ms hijos nicos que
hermanos, ya que han pasado las etapas del desarrollo por separado.
Es importante no tomar las hiptesis sobre la constelacin fraterna en forma demasiado
literal. La investigacin emprica en este terreno no es concluyente porque existen
muchos otros factores que pueden modificar o mo9erar la influencia de la constelacin
fraterna. Sin embargo, tener conocimieQ.t _de la constelacin fraterna puede
proporcionar, desde el punto de vista clnico, explicaciopes normalizadoras tiles sobre
los roles de las personas en su familia. '":k
Otros factores que pueden influir modificando el rol de la constelacin familiar son: el
momento. del nacimiento de cada hermano en la historia familiar; las caractersticas
especiales del nio; el "programa" familiar para el nio; las actitudes e inclinaciones
parentales sobre las diferencias sexuales: la posicin fraterna del hijo con respecto a la
del padre.


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C. Configuraciones familiares inusuales:
Al estudiar el genograma, a veces ciertas configuraciones estructurales "saltan a la
vista", sugiriendo temas o problemas crticos para la familia.
A modo de ejemplo, se puede observar:
multitud de separaciones y/o divorcios
preponderancia de mujeres profesionales de xito: artistas, cientficos, polticos,
etc.
frecuencia en adoptar hijos
las mujeres por lnea paterna estn solteras
hermanos de una familia contraen matrimonio con hermanas de otra familia
reiteracin en la eleccin de un tipo de profesin: maestros, mdicos,
comerciantes, etc.
D. Adaptacin al ciclo vital:
Esta categora implica la comprensin de las transiciones del ciclo vital a las cuales se
est adaptando una familia. El ajuste de edades y fechas en un genograma nos permite
ver si los sucesos del ciclo vital se dan dentro de ls expectativas normalizadas. De no
ser as, se puede seguir investigando las posibles'dificultades al manejar esa fase vital
del ciclo evolutivo de la familia.
r
Por lo tanto, es importante observar en el aquellas edades que difieran
mucho de la norma para su fase del ciclo vital. Las fechas de nacimientos, muertes,
abandono del hogar, de casamiento, separacin y divorcio que aparecen en el
genograma son muy tiles a este respecto. Por ejemplo el hecho de que tres hijos en una
familia se casaron por primera vez pasados los cincuenta aos podra indicar algunos
problemas para dejar el hogar y formar relaciones ntimas. Puede ser significativo
explorar los motivos de eleccin en una pareja con una marcada diferencia de edad: l
25 aos y ella 48, por ejemplo. Una mujer que tiene su primer Hijo a los 43 aos, un
hombre que se convierte en padre a los 70 aos, o una familia donde todas las hijas, ya
adultas, permanecen solteras y en el hogar, todo esto sugiere sistemas donde las
desviaciones en el patrn normativo del ciclo vital merecen un mayor estudio.
gg;ntu:fa
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E. Repeticin de pautas a travs de las generaciones:
Dado que las pautas familiares pueden transmitiese de generacin en generacin, el
terapeuta debe estudiar el genograma para tratar de descubrir pautas que se hayan ido
repitiendo a travs de las generaciones.
El funcionamiento de los miembros de una familia puede repetirse a travs de las
generaciones. En dichos casos, un estilo particular de funcionamiento (ya sea de
adaptacin o inadaptacin) o de la forma de tratar un problema pasa de una generacin a
otra. Esta transmisin no necesariamente se da en la siguiente generacin un padre
alcohlico puede tener hijos abstemios y los hijos de stos pueden convertirse en
alcohlicos.
A menudo, el problema que presenta la familia habr ocurrido en generaciones previas.
Varias pautas sintomticas, tales corno alcoholismo, incesto, sntomas fsicos, violencia
y suicidio tienden a repetirse en las familias de una generacin a otra. Tambin se
pueden identificar pautas multigeneracionales de xito o de fracaso. A veces ocurre que
una generacin presenta una pauta de funcionamiento de xito y la siguiente de un
notable fracaso.
Al notar la repeticin de pautas, el terapeuta podr comprender mejor la adaptacin
actual de la familia a la situacin y as sugerir intervenciones para frustrar el proceso.
Las pautas vincularas de proximidad, distancia, CO!J:flicto, etc. tambin pueden repetirse
de una generacin a otra. Un ejemplo de dicha.repeticin seria una familia donde la
madre y el hijo mayor en cada generacin poseen una l)ianza especial mientras que el
padre y dicho hijo mantienen una relacin confliitiv.a,pegativa.
El sistema humano ms pequeo es un sistema de dos personas. Los genogramas se
pueden analizar en trminos de relaciones de pares (diadas), con lneas vincularas de
unin, fusin, distancia, separacin, etc. Sin embargo, tambin podernos considerar el
sistema familiar corno un grupo de "tringulos" entrelazados. As, por ejemplos el
distanciamiento del padre respecto de la madre es una funcin de su intimidad con su
hija y del conflicto de la madre con la misma. ZorJI). Ot' CN'Foo<.T l.Loci.
Comprender las pautas triangulares en una familia resulta esencial para el planeamiento
de la intervencin clnica. La "destriangularizacin" es un importante proceso clnico a
travs del cual se les ayuda a los miembros de una familia a liberarse de rgidas pautas
triangulares.
{flf'6i<xJ!o!Jh
. .
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Es comn que las pautas familiares de "funcionamiento" y de "relacin" se intensifiquen
cuando una estructura se repite de una generacin a la otra. Cuando buscamos una
repeticin en el funcionamiento y las relaciones, tambin buscamos la repeticin de la
estructura familiar. Por ejemplo, una madre que es la menor de tres hermanas es
probable que se identifique con su hija menor si ella tambin tiene tres hijas.
F. Sucesos de la vida y funcionamiento familiar:
Esta categora comprende el entendimiento de cmo los sucesos de la vida estn
interconectados con los cambios en el funcionamiento familiar. A menudo, sucesos al
parecer desconectados que se dan alrededor de la misma poca de la historia familiar
estn relacionados sistemticamente y tienen un profundo impacto sobre el
funcionamiento de la familia.
Los cambios, transiciones y traumas crticos de la vida pueden tener un impacto
dramtico sobre un sistema familiar y sus miembros. Hay que prestar particular atencin
al impacto de las prdidas, ya que es ms probable que una .familia tenga dificultades
para reajustarse despus de una prdida que de cualquier otro cambio en la familia.
El estudio del impacto de los hechos familiares debe darse dentro del contexto de las
expectativas normalizadas. Se debe considerar la estructura familiar pero tambin las
edades en el momento del hecho. As, el cmo se yen afectados los hijos por un suceso
crtico tal como la muerte de uno de los pdres depende de su nivel de desarrollo
emocional y cognoscitivo, ya que un hijo mayor tendr 1p1a experiencia distinta de la de
un hijo menor.
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Un hecho en particular traumtico para una familia es la muerte de un nio pequeo. Al
estudiar los genogramas de personas famosas, se observa que muchas de ellas haban
nacido un poco antes o despus de la muerte de un hermano: a veces la muerte de un
hijo hace que el hijo sobreviviente sea ms "especial" para Jos padres.
Un suceso "bueno" tambin puede tener un poderoso impacto sobre la familia. En
muchas familias, la fama de un individuo tiene profundas repercusiones para los otros
miembros de la familia; a menudo, los hijos de la siguiente generacin tienen un dificil
legado: "una tarea dura a seguir"
Ciertas "coincidencias" de hechos pueden comprenderse como "reacciones de
aniversario"; es decir, los miembros de una familia reaccionan ante el hecho de que la
fecha es el aniversario de algn suceso crtico o traumtico. Por ejemplo, un miembro
8Ud4Wela