Está en la página 1de 35

CAPÍTULO 2

INGENIERÍA DEL DISEÑO


Capitulo 2. Ingeniería del diseño

2 INGENIERÍA DEL DISEÑO

2.1 Introducción

En este capítulo se presenta el tema de la ingeniería del diseño, mostrando los diferentes
matices del concepto y haciendo una revisión detallada del estado del arte. El diseño
como tarea consiste en pensar (idear) y describir una estructura que aparece como una
portadora de características deseadas (particularmente funciones); el diseño como
proceso consiste en trasformar información de las condiciones, necesidades y requisitos
a la descripción de una estructura que las satisfaga. De esta manera, se podría entender
al individuo que diseña, como un medio de trasformación de información, que proviene
inicialmente del cliente, pero que se alimenta también de conocimiento propio del
diseñador y conocimiento adquirido durante el proceso, para dar lugar a una estructura
imaginada que una vez hecha realidad, confirma las características con las que se pensó.

El hecho de la intervención cognitiva del individuo además de elementos subjetivos que


se unen en un sistema a los elementos técnicos, confieren a la ingeniería del diseño una
complejidad elevada. Su estudio ha cobrado relevancia en las últimas décadas,
generando un movimiento de investigación importante. Hoy día se habla del diseño como
una ciencia (Hubka y Eder, 1992) y se reconoce la interacción de un gran conjunto de
características dentro de su definición, como por ejemplo: solución de problemas, toma
de decisiones, creatividad, búsqueda heurística, evolución, aprendizaje, negociación,
conocimiento, optimización, organización, satisfacción de necesidades, etc.; todos ellos
necesarios, pero no suficientes por si solos (aisladamente).

Los estudios sobre el proceso de diseño, entre otras cosas, ha dejado como resultado un
sin número de propuestas para representarlo (modelos descriptivos), para realizarlo
(modelos prescriptivos), para entenderlo (modelos cognitivos) y para «automatizarlo»
(modelos computacionales); además de la gran cantidad de técnicas y herramientas que
sirven para asistirlo. Aún así, se puede afirmar que el desarrollo ha sido desequilibrado.
El proceso de diseño se suele subdividir en dos clases de acciones mentales: el análisis y
la síntesis. Los sistemas de apoyo al diseño se han centrado especialmente en el
análisis, incluso se puede decir que los currículos académicos de la ingeniería se sesgan
hacia esa misma tendencia, dejando a la síntesis un tanto en el aire, bajo el supuesto de
que la experiencia y el conocimiento del ingeniero de diseño son suficientes para
desarrollarla con éxito. Sin embargo, las exigencias del mundo globalizado actual, por
productos cada vez más competitivos, más creativos, más innovadores, han desvelado la
necesidad de que la etapa de síntesis, aquella en la que la creatividad juega papel

15
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

fundamental, sea mejor asistida. Este reconocimiento ha dado lugar a nuevas tendencias
de las investigaciones en la ingeniería de diseño.

En este capitulo se pretende recoger aquellas tendencias, exponiendo resultados que se


han estado proponiendo en los últimos años. Para ello se ha dividido en cuatro partes
principales. Se comienza con la definición del concepto de diseño, con el propósito de
marcar con claridad el campo en el que se sitúa la presente investigación. En segundo
lugar se hace una recopilación de los principales métodos y modelos del diseño que se
han propuesto para integrar todas las acciones realizadas durante el proceso de diseño.
Allí se muestran las principales propuestas de modelos descriptivos, prescriptivos,
cognitivos y computacionales.

En la tercera parte se hace una presentación de técnicas y herramientas modernas de


ayuda al proceso de desarrollo de nuevos productos, como por ejemplo la técnica de
despliegue de la función calidad, el análisis modal de fallos y efectos, el diseño por
factores, etc.

Finalmente, en la cuarta parte se presentan algunos de los grupos de investigación más


representativos a nivel mundial, mostrando sus principales líneas de investigación y los
proyectos que actualmente adelantan. Allí se habla entonces de los centros de
investigación de universidades de gran prestigio internacional como el MIT, Stanford, la
de Sydney, la de Delf, etc. señalando sus logros y expectativas en la investigación de la
ingeniería del diseño.

2.2 El concepto de «diseño»

Conviene iniciar este capítulo aclarando la diferencia conceptual del término «diseño»
bajo la perspectiva hispanoparlante y la anglosajona. Tal como lo señalan Alcaide, Diego
y Artacho (2001a, p.18) diseño en castellano tiene un significado limitado a lo formal o
adjetivado, hasta el punto de que se habla de «objetos de diseño», haciendo referencia a
las característica externas (formas, texturas, colores, etc.) del artefacto, pero no al
artefacto en su conjunto. Entre tanto, el termino anglosajón «design» hace referencia a
toda la actividad de desarrollo de una idea de producto, de tal manera que se acerca más
al concepto castellano de «proyecto», entendido como el conjunto de planteamientos y
acciones necesarias para llevar a cabo y hacer realidad una idea.

Es importante decir que en esta investigación se asume el concepto de diseño tal como lo
entendería un anglosajón, es decir, en el sentido amplio de su significado y no en el

16
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

sentido limitado de la forma del producto. Esta aclaración es importante porque se quiere
establecer un vínculo entre dos disciplinas académicas que siendo naturalmente afines,
se han considerando esencialmente diferentes, como son el diseño industrial y la
ingeniería, hasta el punto de generar el imaginario equivocado de que el diseño industrial
se preocupa únicamente por la forma del producto (y es vista como una disciplina de
corte “artístico”) y de que el diseño en ingeniería se preocupa únicamente por los cálculos
de los elementos que conforman el producto.

Las diferentes definiciones de diseño que se encuentran en la literatura evidencian el


concepto antes explicado. Por ejemplo, Pugh (1990) lo define bajo el término “diseño
total” como la actividad sistemática desarrollada para satisfacer una necesidad y que
cubre todas las etapas desde la identificación de la necesidad hasta la venta del
producto. Pahl y Beitz (1995) lo definen como una actividad que afecta a casi todas las
áreas de la vida humana, utiliza leyes de la ciencia, se basa en una experiencia especial
y define los requisitos para la realización física de la solución.

La vinculación del dominio funcional al dominio físico es el objetivo del diseño según Suh
(1990), lo cual implica una continua interacción entre lo se quiere conseguir y la forma
como se consigue. Mientras que Hubka y Eder, citado por Alcaide (2001a, p.20) define la
actividad de diseñar como la reflexión y descripción de una estructura que potencialmente
incorpora unas características deseadas.

Dym (2002, p.9) después de revisar muchas de las definiciones que se han dado a
diseño en ingeniería, propone la siguiente: «es la generación y evaluación sistemática e
inteligente de especificaciones para artefactos cuya forma y función alcanzan los
objetivos establecidos y satisfacen las restricciones especificadas».

El ICSID (2004) define diseño como «una actividad creativa cuyo propósito es establecer
las cualidades multifacéticas de objetos, procesos, servicios y sus sistemas, en todo su
ciclo de vida. Por lo tanto, es el factor principal de la humanización innovadora de las
tecnologías, y el factor crítico del intercambio cultural y económico»

Se podría seguir mencionando muchas otras definiciones de diseño. Sin embargo las
expuestas aquí son una muestra representativa del significado moderno del término y
recoge los principales elementos inherentes a él. Así, se pude hablar de que el diseño
busca la satisfacción de una necesidad, es decir, aborda la solución a una situación
problemática. Un segundo elemento importante es que para lograr obtener tal solución se
debe tener en cuenta el entorno en el que se aplicará y las interrelaciones entre sus
componentes, es decir, tener un enfoque sistémico, lo cual implica una actuación

17
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

multidisciplinaria y la consideración de todo el ciclo de vida del producto. La tercera


consideración tiene que ver con las limitaciones impuestas por factores externos de orden
físico, económico, social y funcional, a lo que comúnmente se le denomina restricciones.
Y el cuarto elemento que define al diseño es su identificación como una actividad creativa
por excelencia, en la que se tiene la posibilidad de desplegar en toda su magnitud esta
característica inherente del ser humano.

En resumen, el diseño se entiende como el desarrollo de una estructura o un sistema que


sea portador de características deseadas (particularmente, funciones) y que logra
básicamente por la trasformación de información sobre condiciones, necesidades,
demandas, requisitos y exigencias, en la descripción de una estructura capaz de
satisfacer esas demandas, que pueden incluir no solo los deseos del cliente, sino también
requisitos de todo el ciclo de vida, esto es, de todos los estados intermedios por los que
pasa el producto.

2.3 Metodologías de diseño

Nigel Cross define metodología de diseño como «el estudio de los principios, prácticas y
procedimientos de diseño en un sentido amplio. Su objetivo central está relacionado con
el cómo diseñar, e incluye el estudio de cómo los diseñadores trabajan y piensan; el
establecimiento de estructuras apropiadas para el proceso de diseño; el desarrollo y
aplicación de nuevos métodos, técnicas y procedimientos de diseño; y la reflexión sobre
la naturaleza y extensión del conocimiento del diseño y su aplicación a problemas de
diseño» (Lloyd, 2004).

Conviene en este punto precisar la diferencia entre los términos método, técnica, modelo
y metodología, ya que ellos son utilizados de diferentes maneras en la literatura y puede
prestarse a confusión. A este respecto Cross (1984, p.vii) trascribe las palabras de
Christopher Alexander (1971), que traducidas dicen lo siguiente: «Si usted llamara a eso:
¡una buena idea para aplicar!, me sentiría feliz. Si lo llamara ¡un método!, igual me
gustaría, pero comenzaría a cambiar de opinión. Si lo denomina ¡una metodología!, yo no
querría hablar más del tema». Palabras que saliendo de uno de los líderes de las
metodologías de diseño, llaman a la precaución sobre el verdadero significado de tales
términos y la necesaria distinción de su significado.

18
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

1
De acuerdo con las definiciones formales de estos términos (Salvat, 1997; RAE, 2002),
se puede entender que la relación entre ellos se da a diferentes niveles. Así, método
hace referencia a la manera cómo una persona (un ingeniero de diseño, en este caso),
realiza su tarea (diseñar); las técnicas son las herramientas que utiliza tal persona para
aplicar su método; el modelo es la forma de representar el método, con el fin de
estudiarlo y comprenderlo; la metodología es el estudio formal del método. De esta
manera, mientras que las técnicas son herramientas para el método, el modelo lo es para
la metodología.

Se presenta a continuación una breve recopilación de los modelos, métodos y teorías de


diseño más relevantes en la actualidad, para dar un marco teórico a la investigación que
aquí se adelanta.

2.3.1 Métodos de diseño

Tal como lo señala Julian (2002) existe una tendencia a aceptar la necesidad de métodos
que muestren el camino a recorrer durante el diseño de de productos y de modelos que
los representen, citando a Doesburg y Gropius, quienes desde principios del siglo XX
afirman esta necesidad, aunque fue solo a finales de los 50 y principios de los 60 que el
tema de los métodos de diseño cobran relevancia como respuesta a la creciente
complejidad del proceso de desarrollo de productos. Jones, en su comunicación “A
Method of Systematic Design” en la primera conferencia de métodos de diseño realizada
en el año 62 en el Imperial Collage, formaliza el inicio de la época de las “metodologías”
de diseño (Jones, 1984).

Cross (1984) hace una recopilación de los diferentes métodos de diseño desarrolladas en
los siguientes 20 años (1962-1982), partiendo precisamente de la propuesta de Jones,
pasando por Alexander, Archer, Darke y Ritter, para citar solamente las más conocidas.
En su compilación, Cross identifica cuatro periodos, el primero comprendido entre 1962-
67, en el que se refleja el intento por aplicar nuevos métodos y técnicas desarrolladas en
la segunda guerra mundial, en la estructuración y gestión de todo el proceso de diseño,

1
Método: modo de decir o hacer con orden una cosa. Modo de obrar o proceder; hábito o costumbre que
cada uno tiene y observa.
Modelo: ejemplo o forma que uno sigue en la ejecución de una obra artística o en otra cosa. Esquema
teórico, de un sistema o de una realidad compleja, que se elabora para facilitar su comprensión y estudio de
su comportamiento.
Técnica: relativo o perteneciente a las aplicaciones de las ciencias y de las artes. Conjunto de procedimiento
y recursos de que se sirve una ciencia o un arte.
Metodología: estudio formal de los procedimientos utilizados en la adquisición o exposición del conocimiento
científico. Ciencia del método.

19
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

intento que, se puede afirmar, fracasó. El segundo periodo entre 1966-73, se describe
como aquel en el que se intenta entender la complejidad de los problemas de diseño,
habida cuenta del fracaso en los intentos previos de estructurar el proceso.

Otro enfoque de la complejidad del tema se aborda tratando de entender la forma cómo
los diseñadores abordan el proceso tradicional de diseño, para lo cual se recurre desde
entrevistas abiertas hasta laboratorios controlados, enfoque este que tuvo su máximo
interés a finales de los 70. Entre 1972-82 se define el cuarto periodo en el que emerge
un enfoque más filosófico del diseño, que busca comprender y asimilar las experiencias
ganadas en los años anteriores. La historia de los métodos de diseño se resume hasta la
década de los 90’s como aparece en la Tabla 2.1.

2.3.2 Modelos de diseño

En general se entiende como modelo de diseño la forma de representación del proceso


que desarrolla el diseñador en su labor. Los modelos y métodos de diseño se pueden
enmarcar dentro del campo que los expertos califican como «investigación en diseño»2,
cuyo objetivo genérico es establecer nuevas formas o recomendaciones que potencien la
eficiencia en el diseño.

Cross (1999) clasifica los modelos de diseño en dos grupos: descriptivos y prescriptivos,
mientras que Takeda (1990) citando a Finger y Dixon (1989) adiciona dos más: cognitivos
y computacionales. Los modelos descriptivos muestran la secuencia de actividades que
ocurren en diseño, dentro de los cuales se puede mencionar el modelo básico y el
modelo de French. Los prescriptivos, como su nombre lo indica, prescriben un patrón de
actividades de diseño, como lo intentan Archer, Pahl y Beitz, el modelo alemán VDI
2221, el de March y el de Pugh entre otros. Mientras que los cognitivos, explican el
comportamiento del diseñador y los computacionales, expresan la forma en que un
ordenador podría desarrollar la tarea de diseño.

Conviene hacer una breve presentación de estos modelos con el fin de identificar las
diferentes etapas y fases que se desarrollan en el proceso de diseño.

2
Según Reymen (2001), en el mundo del diseño puede identificarse tres áreas de trabajo: el diseño en la
práctica, la educación en diseño y la investigación en diseño.

20
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

Tabla 2.1 Historia de los métodos de diseño

Autores
Descripción
Representativos
Asimow (1962) Dos etapas:
• Planeación y Morfología
• Diseño detallado.
Jones (1963) La intuición y los aspectos no-racionales tienen el mismo rol
que los lógicos y los procedimientos sistemáticos.
Archer (1963), Listas de chequeo (¡más de 229 items!), para verificar tres
fases:
• Análisis.
• Creatividad
• Ejecución.
Alger y Hays (1964) Énfasis en la valoración de alternativas del proyecto.
Alexander (1964) Análisis riguroso del problema.
Adaptación del programa de diseño al problema específico
División del problema complejo en subgrupos de problemas.
Luckman (1967) Método AIDA, tres fases:
• Análisis
• Síntesis
• Evaluación.
No son lineales sino interactivas.
Levin (1966) Caracterización de propiedades de sistemas.
Relación causa – efecto (controlables y no controlables)
Gugelot (1963) Información sobre necesidades del usuario.
Aspectos funcionales
Burdel (1976)
Exploración de posibilidades funcionales
Decisión
Detalle: cálculos, normas, estándares.
Prototipo.
Jones (1970) No es un método, pero expone dos tendencias:
Caja negra: la parte más importante del diseño se realiza en el
subconsciente del diseñador, no puede ser analizada.
Caja de cristal: todo el proceso se hace transparente.
Jones (1971) Contracorriente:
Los métodos de diseño destruyen la estructura mental del
Alexander
diseñador. Se produce una abolición de la racionalidad
Tudela funcional.
Manuri (1974) No es correcto proyectar sin método.
Indica que primero se hace un estudio sobre materiales y
procesos, que alimentan la generación de ideas.
Maldonado (1977) Deben integrarse al proceso de diseño los factores:
funcionales, simbólicos o culturales, de producción.
Dorfles (1977)
Bonsiepe (1985) Dos métodos:
Reducción de la complejidad de Alexander.
Búsqueda de analogías o Sinéctica de Gordon.
Quarante (1992) Para cada problema hay un método.
No universalidad de métodos.

Fuente: Elaboración propia a partir de Julian et al (2002) y Cross (1984).

21
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

a. Modelos descriptivos del diseño

El modelo lineal del proceso de diseño, aunque resulta muy básico, permite identificar las
fases del diseño que son comúnmente aceptadas por la mayoría de investigadores. La
Figura 2.1 muestra las fases de diseño conceptual, preliminar y detallado.

En la primera fase se buscan conceptos o principios de Identificación de


la necesidad
solución al problema, para la cual se analiza el problema
identificado, se sintetiza una o varias posibles soluciones y
Fase 1:
se evalúan con respecto a restricciones (especificaciones) Diseño conceptual
impuestas. Algunos la denominan fase de «síntesis» del
diseño. En esta fase se generan principios de solución, Fase 2:
pero no se obtienen estructuras de solución lo Diseño preliminar

suficientemente válidas (o acabadas) como para


materializar la respuesta al problema. Fase 3:
Diseño detallado

Sin embargo, es la etapa que demanda del diseñador una


alta dosis de abstracción y de creatividad, caracterizada Diseño final:
Solución
por la incertidumbre del éxito y por la dinámica de la
evolución hacia estructuras válidas.

Figura 2.1 Modelo Descriptivo


lineal del diseño

En la fase de diseño preliminar se avanza en la concretización de una solución al


problema, determinando componentes e interacciones con el suficiente grado como para
poderla evaluar objetivamente. Se obtienen formas específicas, materiales propuestos y
planos de conjunto con dimensiones generales, que representan al producto como un
conjunto organizado de piezas, componentes, enlaces y acoplamientos. Se puede decir,
que esta fase es más «comprendida» por los ingenieros de diseño que la anterior, dada
la formación curricular específica.

La fase de diseño de detalle corresponde a la generación de todas las especificaciones


necesarias para la producción del producto-solución. La elaboración de planos de detalle,
la determinación de etapas de fabricación, la identificación de proveedores, etc., son
típicas actuaciones en esta fase, que es la mejor desarrollada a nivel empresarial, dado
su interés particular y su organización orientada a la materializar soluciones.

Así, estas fases, además de describir el proceso, evidencian la diferenciación de


intereses en la práctica del diseño. La primera, suele ser de interés para los
investigadores de diseño que buscan mejores métodos para abordar la tarea. La

22
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

segunda, interesa especialmente a los académicos que quieren forjar profesionales


capaces de concretar soluciones, y la tercera, es de interés de la industria o del nivel
empresarial que quiere materializar productos innovadores.

Existen otros modelos descriptivos mucho más elaborados, como el de French (1999),
pero en esencia sigue existiendo un acuerdo en la predominancia de aquellas tres fases
descritas.

b. Modelos prescriptivos

Como se mencionó, los modelos prescriptivos además de describir, dan pautas para
desarrollar cada una de las fases y etapas del proceso de diseño. En esta categoría
existe una gran variedad de propuestas, siendo las más conocidas las de Archer, VDI21,
March, Pugh y Pahl y Beitz (Cross, 1999). Se presenta a continuación los dos últimos por
ser representativos de las tendencias en la definición de modelos prescriptivos de diseño.

El modelo denominado «Total Design» propuesto por Pugh (1990) está basado en un
núcleo descriptivo del proceso, compuesto de actividades genéricas (válidas para
cualquier producto que se diseñe) tales como: análisis de mercado, diseño conceptual,
diseño de detalle, fabricación y venta. Aparte del núcleo, que se representa en la Figura
2.2, existirán las “especificaciones de diseño” que son aquellas características
particulares que rodean al caso concreto que se esté abordando y que delimitan el campo
de actuación del núcleo del diseño. Pero las principales características de este modelo
son: la necesaria interacción de tantas disciplinas como sea necesario para resolver el
problema, sean estas disciplinas técnicas o no; la definición clara de las especificaciones
de diseño, que serán tenidas en cuenta durante todo el proceso y que definen la “frontera
del diseño”; y el continuo acercamiento a la solución mediante la retroalimentación que
conduce a estadios intercalados de divergencia (generación de conceptos) y
convergencia (evaluación sistemática).

Esta aproximación gradual a la solución es denominada por Pugh como «método de


convergencia controlada» y utiliza una matriz de valoración que enfrenta a las alternativas
de solución contra los criterios previamente establecidos.

El método de Pahl y Beitz utiliza la teoría de sistemas para sustentar la propuesta de


trabajo a través de funciones y subfunciones, que combinan los efectos físicos con las
características geométricas y los materiales, para que surja el principio de solución
(Alcaide, Diego y Artacho, 2001).

23
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

Peso Ergonomía
Mantenimiento Tiempo
Candidad Funcionamiento
Competencia Coste
Materiales Mercado Tamaño
Instalación Proceso de fabric
Disposición final Estética
Política Empaque

Especificaciones
Frontera del
diseño

Diseño conceptual

Diseño de detalle

Fabricación

Venta

Figura 2.2 Núcleo y especificaciones del proceso de diseño

El método centra su atención en el denominado «embodiement design» (diseño de


conjunto), pero para ello, propone un desarrollo de proyecto por módulos funcionales
separados, lo cual tiene como ventaja la simplificación del análisis, pero la desventaja de
que puede llegarse a una propuesta de conjunto muy compleja (Syed, Agarwal y Malik,
2000). Es uno de los métodos más utilizados en el diseño mecánico y su estructura se
muestra en la Figura 2.3.

Algunos críticos del tema sugieren que los modelos no son aplicables tal como se
presentan en forma teórica. Por ejemplo Rasmussen (1994) indica que en lugar de tales
modelos secuenciales, que pretenden mostrar al diseño como un proceso ordenado, se
debe percibir el diseño como una compleja interacción entre las diferentes personas y de
estas con el ambiente, de manera que se considera al diseño como un proceso variable y
oportunista, que no puede ser predecible y, además, cuyas decisiones se toman bajo la
perspectiva particular que el diseñador reconoce dentro de ese contexto.

Al analizar cada uno de los métodos de diseño aquí expuestos se puede concluir que a
pesar de las diferencias que pueden existir entre ellos, muestran algunas coincidencias
que llevan a afirmar el reconocimiento de etapas comunes, como es el caso concreto de
la etapa de generación de conceptos de diseño, esto es, de alternativas de solución al
problema que se aborda en un momento determinado y en el cual la creatividad es
protagonista principal.

24
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

Necesidad

clarificar tarea
Clarificar el problema y
Elaborar la especificación.

Especificación

Diseño conceptual
Identificar problemas esenciales
Establecer estructuras funcionales
Buscar principios de solución
Combinar y confirmar en variantes de conceptos
Evaluar por criterios técnicos y económicos.
Información: Adaptar la especificación

Concepto

Actualizar y mejorar

Diseño para dar forma


Desarrollar arreglos preliminares y diseños de forma.
Seleccionar
Refinar y evaluar por criterios técnicos y económicos

Arreglo preliminar

Optimizar y completar los diseños preliminares


Verificar
Preparar lista de partes y documentos de producción

Arreglo definitivo

Diseño de detalles
Finalizar detalles
Completar dibujos y documentos de producción
Verificar documentación

Documentación

Solución

Figura 2.3 Modelo de Pahl y Beitz


Fuente: Adaptado de Cross (1999 p.37)

Por ejemplo, Manuri (Julian, 2002) denomina esta etapa como Creatividad: elaborar una
síntesis. French, por su parte la relaciona dentro del Diseño conceptual, apuntando que
es la fase que impone mayores demandas al diseñador y donde hay más oportunidades
de cambios (Cross, 1999). Archer (1999) habla de ella explícitamente como Fase
Creativa que comprende análisis, síntesis y desarrollo. Pugh (1994) la llama Diseño
conceptual e incluye en ella la generación y evaluación de ideas que cumplan con los
parámetros de diseño. Palh y Beitz (1995) las sitúa dentro de la fase preliminar de
Aclaración de la Tarea, llamándola definición y selección de ideas de producto. Gómez-
Senet en su teoría de las dimensiones del proyecto, la propone como una de las Fases:
fase creativa (Alcaide, Diego y Artacho, 2001). Tate y Nordlund (1996) en su propuesta,
que busca desarrollar el modelo de Suh, la denominan generación y selección de
conceptos. Rassmussen también toca el tema de la creatividad indicando que es

25
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

precisamente la fase no normativa, aquella en la que el diseñador hace una búsqueda de


soluciones que pueden ser factibles y que él denomina exploraciones del «mundo del
objeto» (Rasmussen, 1994).

Esta conclusión es importante para la investigación que aquí se presenta, toda vez que
queda claro que la fase de generación de ideas creativas es algo reconocido, pero a la
vez, poco tratado en la literatura de ingeniería de diseño.

Como una segunda conclusión importante de esta discusión, se puede afirmar que los
modelos de diseño pueden ser útiles en la medida que reúnan dos condiciones básicas:

• Que se tenga claridad total de lo que hay detrás, es decir, una visión de que el
modelo no es otra cosa que una herramienta que puede orientar un proceso, pero que
no lo debe limitar ni subyugar. El método representado estará sometido al proceso y
no al contrario.

• El solo modelo no es suficiente para garantizar un correcto diseño, principalmente


debido a la incapacidad de representar el contexto del proyecto como un sistema y un
sistema con interacciones complejas.

c. Modelos cognitivos

Los modelos cognitivos buscan hacer una descripción formal de la forma de actuación del
conocimiento del individuo que diseña. Existen algunos trabajos que buscan identificar los
procesos cognitivos del proceso de diseño, como el de Akin (1979) y Jeffries (1981), pero
el tema sigue siendo de difícil tratamiento. Tal como lo comenta Feijó (1991), la
representación del proceso de diseño será siempre incompleta, y estará enmarcada en
los dos niveles más simples de modelación, tal como lo muestra en la Figura 2.4.

Representaciones
descriptivas y
Representació
Diseño prescriptivas del
n cognitiva
diseño
del diseño

Figura 2.4 Los tres niveles de la modelación del diseño


Fuente: Feijó (1991)

26
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

La dificultad de construir modelos que representen la actividad cognitiva del diseñador


obedece, entre otras cosas, a que el diseñar es una clase de aprendizaje en la que las
habilidades y las capacidades son adquiridas después de aprender técnicas, de asimilar
conocimiento específico y general, y de inspeccionar experiencias exitosas del pasado
(Suwa et al., 1998); tales habilidades y capacidades suelen ser tácitas y ni aun los
diseñadores más experimentados son concientes de las acciones cognitivas que hay
detrás de sus trabajos.

Una de los primeras aproximaciones realizadas para clasificar las acciones cognitivas fue
la de Suwa y Tversky citada por Suwa et al. (1998). En ella, las actividades se dividen
principalmente en información visual y no-visual, las primeras se subdividen en elementos
descritos (esquematizados) con sus características percibidas y relaciones espaciales; tal
tipo de modelo se basa en la distinción cognitiva del qué y del dónde. Mientras que la
información no-visual se clasifica en «pensamientos funcionales» y en conocimiento. De
esta manera, todo el contenido del proceso de diseño puede relacionarse con alguna de
estas subdivisiones.

Esta primera aproximación es complementada posteriormente por el mismo autor al


dividir las acciones cognitivas de los diseñadores en cuatro categorías: físicas,
preceptúales, funcionales y conceptuales. Se sustenta esta división en el hecho de que la
información es procesada por el individuo primero sensorialmente, luego perceptualmente
y al final, semánticamente; de manera que las acciones físicas corresponden al nivel
sensorial, las preceptúales al nivel perceptual, y las funcionales y conceptuales al nivel
semántico. Es posible, por lo tanto, identificar y representar el proceso de diseño bajo
estas cuatro categorías.

El modelo “reflectivo” presentado por Valkenburg (1998) basado en la teoría de la


práctica reflectiva de Schön, muestra una estructura del proceso cognitivo en el diseño,
tal como se muestra en la Figura 2.5. Clasifica las actividades de diseño en cuatro
categorías: nombramiento, estructuración, movimiento y reflexión.

El diseñador inicia el proceso nombrando (identificando) los aspectos relevantes de la


situación, pasando a estructura el problema en cierta manera, haciendo movimientos
hacia un solución y reflexionado en esos movimiento y la estructura construida. Tal
reflexión es una acción consciente y racional que puede conducir a replantear la
estructura del problema, al desarrollo de nuevos movimientos o a fijar la atención en
nuevos aspectos del problema.

27
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

Nombramiento

Movimiento

Reflexión

Figura 2.5 Actividades de diseño en el modelo de estructura cognitiva


Fuente: Tsumaya et al. (2001)

Oxman (1997) propone la concepción del diseño como un proceso secuencial de


descripción y re-descripción en el que la representación gráfica es el elemento central del
diseño. El modelo se muestra en la Figura 2.6.

Citando a Schön dice que el diseñador desarrolla una conversación gráfica con el diseño
(p.329). Su argumento se sustenta en las modificaciones y re-modificaciones de las
representaciones del diseño, señalando que las operaciones cognitivas incluyen
relaciones estructurales de las imágenes que representan el objeto diseñado.

Por su parte, Chakrabarti (2001) argumenta que un modelo ideal debe reunir al menos
tres requisitos: representar la actividad de diseño en cualquier campo de aplicación,
desde diseño rutinario hasta el innovador; en segundo lugar debe asistir la fase de
síntesis conceptual; en tercer lugar debe facilitar la evolución de los conceptos por los
diferentes estadios de detalle.

Por ese motivo, critica los tres enfoques tradicionales sobre el razonamiento funcional en
diseño y propone uno nuevo. El modelo de Freeman y Newell, representa esencialmente
un proceso de avance a través de los diferentes niveles de detalle del diseño, pero no da
ningún tipo de ayuda para superar la frecuente dificultad de encontrarse en un punto
donde ninguna estructura propuesta satisface completamente los requerimientos
funcionales.

28
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

Selección de la Selección del Selección de la


estrategia primer nivel de operación
inicial abstracción asociada
representacional
Selección de
Especialización/
la restricción
esquema tipología generalización
inicial

topología Inserción/
componente eliminación

formal
paramétrico

Asignar Identificar
prioridades restricciones Evaluar

Donde algunos niveles de abstracción y de esquematización, son:

Esquema
tipológico Topología Sistema Formal

Prototipos relaciones tamaño Concepto

Ejes, engranajes, rodamientos Interno Grande Central, lineal, axial


externo pequeño

Refinamiento Insertar Operaciones Escalado y Sistema formal


Especialización eliminar paramétricas ajuste Operaciones
Generalización paramétrico simetría

Figura 2.6 Modelo general de re-representaciones

El segundo, denominado modelo paradigma, representa el proceso de modificación de


componentes de la estructura de solución para satisfacer requerimientos funcionales, en
una forma cíclica. Para ello se asume que es posible identificar y aislar los componentes
equivocados, que se tienen los criterios suficientes para satisfacer una solución y que es
posible modificar monotónicamente una solución provisional, es decir, que la satisfacción
de un requerimiento implica un avance en la solución.

El tercer modelo criticado por Chakrabarti es el modelo sistemático, el cual no restringe el


campo de aplicación, por lo que puede utilizarse para resolver problemas de cualquier
naturaleza. No es claro su potencial de apoyo a la elaboración de estructuras a través de
los diferentes niveles de detalle. Sin embargo, propone elaborar adecuadamente la
estructura funcional global antes de trabajar con las sub-funciones.

29
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

El nuevo modelo de Chakrabarti es conceptualmente semejante al modelo co-


evolucionario de Maher (2001) que se presenta más adelante, en el sentido que el
problema inicial se va modificando en la medida que las soluciones parciales que se van
obteniendo incorporan nuevos requerimientos y modifican el problema inicial.

Mientras tanto, Takeda et al. (1990) proponen un modelo cognitivo basado en cinco sub-
procesos dentro del ciclo de diseño: apropiación del problema, sugerencias de conceptos
clave para la solución, desarrollo de alternativas, evaluación y, finalmente, conclusión.
Estos ciclos se repiten las veces que sea necesario para resolver el problema en forma
completa y pueden enlazarse entre sí en cualquiera de los subprocesos (no son
consecutivos). La Figura 2.7 ilustra este modelo.

Apropiación del problema


Operación de conocimientos y

Sugerencias de

Circunscripción
conceptos clave
objetivos

Abducción

Desarrollo de
alternativas

Evaluación

Deducción

Conclusión

Figura 2.7 Razonamiento en el ciclo de diseño


Fuente: Takeda et al. (1990)

Este modelo se basa en el empleo de tres clases de razonamiento en el diseño:


deducción, abducción y circunscripción. La primera se da cuando la solución se deriva de
las especificaciones y del conocimiento previo. Evidentemente para la mayoría de
problemas de diseño (mal estructurados) esta clase no resulta suficiente. La abducción,
entendida como el proceso por el cual se generan hipótesis3, permite refinar las
soluciones mediante la retroalimentación. Por otra parte, la circunscripción busca resolver
el problema de la falta de bases de conocimientos completas, bajo la premisa de que
cualquier pieza de conocimiento es válida solamente bajo ciertas situaciones, pero su
aplicabilidad solo es detectada por las contradicciones que se pueden presentar.

3
Nubiola (2001) presenta el concepto de Abducción, acuñado por Peirce, como opuesto a la deducción y a la
inducción, en el sentido de que es a través de él que se generan hipótesis o propuestas para explicar los
hechos que son sorpresivos. «Es un tipo de inferencia caracterizada por su probabilidad: la conclusión que se
alcanza es siempre conjetural, es solo probable, pero al investigador le parece del todo plausible» (p.5).

30
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

d. Modelos computacionales

En general se acepta que la actividad de diseño se divide en dos categorías de procesos


mentales y de acciones: el análisis y la síntesis. El desarrollo de herramientas
informáticas para el diseño se ha centrado en particular en los procesos de análisis,
mientras que la síntesis ha tenido muy poco desarrollo. Aún así, hay investigaciones
sobre el tema, principalmente orientadas a la definición de estructuras informáticas que
permitan construir herramientas de apoyo a la actividad de diseño.

Takeda et al. (1990) presentan la Teoría General del Diseño (GTD) como una formulación
del proceso de diseño para explicar cómo se desarrolla en términos de manipulación de
conocimiento y sobre la cual se construye una propuesta de modelo computacional, que
utiliza el modelo cognitivo de deducción-abducción-circunscripción descrito en el numeral
anterior.

El GTD se basa en tres axiomas y siete teoremas, y explica el diseño como el proceso de
transformación o mapeo entre un espacio función y un espacio de atributos, donde la
especificación de diseño corresponde a un punto del primer espacio y la solución de
diseño a un punto del segundo, como se representa en la Figura 2.8.

Diseño como un
proceso paso a paso de
refinamiento

Espacio Función, en Espacio de Atributos


términos de medibles por reglas
fenómenos físicos físicas.

Espacio del Metamodelo o de


fenómenos físicos y características
físicas

Figura 2.8 Proceso de diseño según Takeda.


Fuente: Takeda et al.(1990)

Ese mapeo no es simple y directo sino que es un proceso de refinamiento paso a paso en
el que un «metamodelo» (descripción del objeto de diseño independiente del contexto) va

31
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

evolucionando por la adición de información y conocimiento, que surge a partir de la


ejecución de escenarios de diseño (procedimientos y reglas) que crean un contexto C,
cuyos contenidos son entonces evaluados contra el metamodelo actual Mi, de manera
que si existe consistencia (cumplimiento de restricciones) entre ellos, el metamodelo se
transforma a un estadio superior (evoluciona) Mi+1 y así continua el proceso hasta que los
requerimientos iniciales son completamente satisfechos. La Figura 2.9 ilustra el proceso
descrito.

Especificación Ci
V Diseño
Mi e Mi +1
funcional solución

retroalimentación M: Metamodelo
e: Evaluación
C: Contexto

Figura 2.9 Esquema de evolución del metamodelo

El modelo computacional de Takeda se sustenta en esta teoría y en el modelo cognitivo


ya explicado. Si se asume que el proceso de diseño cambia su estado paso a paso, cada
uno de estos pasos puede formularse como:

Dsc ∪ Koc Pc (2.1)

Donde:
Dsc es la descripción del diseño actual
Koc el conocimiento disponible en el estado actual
Pc , las propiedades del diseño actual.

Durante el subproceso de sugerencias de aspectos clave se trata de encontrar Dsc a


partir de Pc y Koc, en un proceso de abducción. Los subprocesos de desarrollo y
evaluación, son desarrollados por deducción. La arquitectura del simulador propuesto por
Takeda et al. (1990) y que se muestra en la Figura 2.10 consiste en dos partes
principales: el sistema de inferencias a nivel acción y el sistema de inferencia a nivel
objeto. Este último consiste en el espacio de trabajo definido por Ds, P , Ko y los tres
subsistemas cognitivos (deducción, abducción y circunscripción). El conocimiento que se
aplica en este sistema es aquel relacionado con el objeto del diseño, mientras que en el
sistema a nivel de acción el conocimiento es aquel que determina cómo diseñar
(prescripción del diseño).

32
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

Inferencia a nivel de acción Base de conocimiento


de cómo diseñar
Espacio de trabajo

Operaciones Condiciones

Inferencia a nivel de objeto


Abducción-deducción-circunscripción Base de conocimiento
de objetos
Espacio de trabajo

Ds P Ko

Figura 2.10 Esquema del simulador de diseño de Takeda et al. (1990)

La propuesta de Suh en la formulación del llamado Diseño Axiomático (Suh et al., 1996;
Tate, 1996; Engelhart, 2000; Alcaide, Diego y Artacho, 2001), define el diseño como el
relacionamiento entre los requerimientos funcionales del dominio funcional y los
parámetros de diseño del dominio físico, y la sustenta a través de dos axiomas
fundamentales (de ahí el nombre de la teoría): independencia e Información. El primero
condiciona el diseño a la independencia de los requerimientos funcionales, mientras el
segundo se refiere al diseño óptimo como aquel diseño funcionalmente desacoplado (el
que cumple el axioma 1) que requiere mínima información. A partir de estos axiomas Suh
propone siete corolarios (reglas) y siete teoremas, que fundamentan su propuesta de
formulación del proceso de diseño mediante la expresión:

{FR} = [ A]{ DP} (2.2)

en la que FR es el vector de requerimientos funcionales, DP el de parámetros y A la


matriz de diseño (Alcaide, Diego y Artacho 2001, p.35).

Posteriormente Harutunian et al. (1996) proponen una primera versión de un software


basado en la propuesta de Suh, que permitiría evaluar la matriz de diseño [A]. Tate y
Nordlund (1996) dan un aporte adicional al presentar un esquema del proceso de diseño
bajo el contexto del diseño axiomático.

El modelo computacional y cognitivo de Maher (2003) asume la existencia de dos


espacios paralelos de búsqueda (espacio del problema y espacio de solución), de
manera que durante el proceso de diseño se hace iterativamente una búsqueda en cada
espacio utilizando el otro como base para refinar la función cuando se evalúan las

33
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

alternativas de diseño. La Figura 2.11 muestra el modelo, cuyo nombre lo toma de la


similitud con el proceso de interacción natural entre dos especies, tan íntima que para su
evolución dependen mutuamente. El modelo computacional busca mostrar cómo un
mecanismo para el diseño puede incluir razonamiento tanto sobre el problema como
sobre la solución, en forma paralela.

En el modelo computacional se utiliza un algoritmo genético que utiliza conceptos de


espacios de búsqueda y representación de individuos por genotipo/fenotipo, que
interactúan con operadores de cruzamiento, mutación, selección, reproducción y
refinamiento.

P1 P2 P3

S1 S2 S3

Figura 2.11 Modelo co-evolucionario del diseño


Fuente: Maher (2003)

Otra de los métodos propuestos recientemente es el llamando “Design Method based on


Structured Reflection (DMSR)”, basada en un proceso de alternación entre las etapas de
diseño y de reflexión, de manera que durante esta última, se pueda procesar la
información generada en la etapa precedente. Este método es fruto de la investigación
que se realiza en el Stan Ackermans Institute de Eindhoven, Holanda (Reymen, 2001;
Ivashkov y Van Overveld, 2002), actualmente en curso.

Se puede decir, para concluir, que las propuestas de modelos computacionales para el
diseño aun es un campo en desarrollo que no muestra resultados concretos prácticos,
pero que los avances realizados permite afirmar que en poco tiempo habrá resultados
importantes.

2.4 Diseño conceptual

Ya se ha explicado que la fase inicial de desarrollo de un producto se suele denominar


como diseño conceptual o etapa de síntesis del diseño. Ésta es considera como la etapa

34
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

donde la creatividad juega un papel determinante y, dados los objetivos de esta


investigación, conviene precisar algunos elementos que ayuden a comprenderla mejor.

En primer lugar es necesario decir que hay un acuerdo general en los investigadores que
el diseño conceptual es una fase crucial en el desarrollo de productos, en particular
cuando se trata de diseñar productos innovadores o cuando se quiere generar un diseño
completamente nuevo de un producto ya existente (Research Opportunities in
Engineering Design, 1996; Horváth, 2000; Wang et al., 2002; Mulet, 2003). El impacto de
las decisiones tomadas en esta fase son determinantes para el resto del proceso, hasta
el punto que un pobre concepto de un producto es prácticamente imposible de mejorar en
etapas posteriores. La Figura 2.12 muestra el comportamiento de diversos factores del
proceso de diseño.

Figura 2.12 Tendencias de factores de durante el proceso de desarrollo de productos.


Fuente: Research Opportunities in Engineering Design (1996)

Desde el punto de vista metodológico, se entiende como la fase más temprana del
desarrollo de un producto en la que se obtienen soluciones abstractas, generalmente
incompletas, pero que se espera que satisfagan los requerimientos y especificaciones
iniciales del problema. Su objetivo, por lo tanto, es explorar las mejores alternativas para
obtener uno o más conceptos de diseño que puedan utilizarse como base para
desarrollar el producto en las subsiguientes fases.

Su significado epistemológico se deriva del latín conceptus: noción general sobre un


conocimiento, impresión mental, idea abstracta y generalizable de un objeto o sistema.
Mientras que la palabra concepción: comienzo del proceso de existencia, derivación o

35
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

formación de una idea. Es claro, entonces, que el término diseño conceptual hace
referencia a la etapa donde se conciben o donde nacen las idea del sistema o elemento
que solucionará un problema identificado.

Se acepta que esta fase depende de la creación de asociaciones contextuales entre


conceptos intuitivos y aprendidos (contenidos en «paquetes» de conocimientos), de la
aplicación de la intuición y la heurística en la solución cuasi-racional en un área
determinada y de la exteriorización de las imágenes mentales en representaciones
observables.

En el diseño conceptual se inicia con las especificaciones que circunscriben al producto


deseado, los requerimientos técnicos, las condiciones de realización u las restricciones.
Todo ello se trasforma en ideas funcionales, primeros principios de físicos y de trabajo,
organizaciones estructurales y representación de las formas materiales para contrastarlas
contra los requerimientos y efectuar pre-selecciones. Todo ello representado en la Figura
2.13, no sucede necesariamente en forma secuencial aunque sí mediante una sinergia
difícil de analizar. Aunque se ha avanzado en muchos aspectos de la comprensión de
estas actividades aun quedan muchas preguntas por contestar (Horvát, 2000).

Clarificación de Establecimiento Búsqueda de principios Evaluación de


las de estructuras apropiados físicos y de alternativas
especificaciones funcionales trabajo y sus conceptuales
de ingeniería combinaciones

Figura 2.13 Etapas del diseño conceptual

Se han desarrollado algunas técnicas que apoyan estas actividades, las cuales son
expuestas en el siguiente apartado, como por ejemplo el FAST, el QFD, los diagramas de
bloques funcionales, etc., pero aún parecen poco articuladas entre sí y no describen con
prestancia la sinergia que un ingeniero de diseño desarrolla en su interior. De la misma
manera las herramientas computacionales de diseño creativo que se están desarrollando
sobre la base de cuatro tipos de tecnología (estrategias de solución de problemas,
algoritmos genéticos, razonamiento basado en casos y agentes), que parecen dar luces
al respecto, pero que aun están en fase de consolidación y, sobre todo, lejos de ser
reconocidos industrialmente como herramientas cotidianas.

36
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

2.5 Herramientas de diseño actuales

Se presenta aquí un breve resumen de las técnicas, métodos y herramientas que se han
estando proponiendo como elementos de ayuda al desarrollo de productos. No siendo el
objeto de esta investigación profundizar en ninguno de ellos, la presentación se limitará a
explicar la parte formal de las principales tendencias actuales.

Tabla 2.2 Una clasificación de técnicas de modelación conceptual

Categorías Técnicas o herramientas

• Multinivel
Modelación funcional • Basada en procesos
• Basada en flujo de información
• Basada en aspectos formales
• Por formas gramaticales
Modelación basada en la • Por categorías de principios
gramática • Por catálogos de solución
• Por catálogos de patentes
• “Bond Graphs”4
Modelación cualitativa de • Redes de Petri5
procesos • Cualitativa física
Modelación cuantitativa de • Matemática
procesos • Simulación física
• Gráfica de atributos
Modelación estructural • Por relaciones espaciales
simbólica • Por esquemas simbólicos
• Cinemática
• Esquemas asistidos por ordenador
Modelación geométrica • Basadas en “esqueletos”
• Modelación rápida de superficies
• “Virtual Claying”6 y “real claying”
• Basada en casos
Técnicas de ideación • Basada en restricciones
• Basada en características
• Basada en analogías
Fuente: Horváth (2000)

4
Los Bond Graphs son representaciones gráficas de un modelo físico dinámico que se utiliza como elemento
de entrada para generar un código fuente que simula el comportamiento y entrega resultados (Kofman 2000).
5
Las Petri-Net son consideradas una herramienta para el estudio de los sistemas. Con su ayuda se puede
modelar el comportamiento y la estructura de un sistema, y llevar el modelo a condiciones límite, que en un
sistema real son difíciles de lograr o muy costosas. La teoría de PN ha llegado a ser reconocida como una
metodología establecida en la literatura de la robótica para modelar los sistemas de manufactura flexibles
(Gonzales s.f).
6
Virutal Claying es un modelado discreto de piezas que simula el comportamiento del modelo físico
elaborado con arcilla para aplicar deformaciones o cargas y simular el comportamiento del elemento (Ruzák
2002)

37
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

Tal como lo señala Wang et al. (2002, p.983) existen dos enfoques o aproximaciones
para clasificar las herramientas de diseño: el orientado al diseñador y el orientado al
ordenador. En ambos casos el reto común es asistir la combinación de principios de
trabajo para generar soluciones factibles, pero se diferencian en la manera de desarrollar
el proceso.

En el primero, el diseñador tiene el control del proceso y utiliza las herramientas bajo sus
propios criterios. En el segundo enfoque, el ordenador simula la acción humana en forma
cuasi-autónoma o autónoma de acuerdo a los principios de operación de su
configuración.

Horváth (2000) presenta una grafica que representa las diferentes tendencias en el
desarrollo de técnicas para el diseño conceptual, la cual se reproduce en forma de listado
en la Tabla 2.2. Esas técnicas o herramientas están agrupadas en siete categorías
diferentes en función del modo de operación de cada una de ellas.

Evidentemente los métodos conocidos a nivel empresarial corresponden a


combinaciones de algunas de aquellas técnicas y en esta sección se hace una rápida
prestación de las más representativas dentro del enfoque orientado al diseñador, dejando
para el capítulo 3 la presentación de técnicas enfocadas al ordenador.

2.5.1 Diseño colaborativo

Se puede reconocer una tendencia muy actual hacia el denominado «diseño


colaborativo», este es, el diseño desarrollado por un equipo interdisciplinario tanto en
ambientes presénciales como virtuales. Allí se aprecia la necesidad de ampliar la base
del conocimiento que normalmente ha sido muy específico a la disciplina del diseñador,
para requerirse ahora una base de conocimiento de dominio no específico o «domain-
independent design knowledge», que logre integrar en forma eficiente las diferentes
disciplinas que intervienen en el proceso de diseño. Indudablemente, que esta tendencia
se acentuará en el futuro inmediato, habida cuenta del rápido desarrollo de las TIC, como
herramienta de comunicación.

Se trata de una respuesta obvia a la complejidad y demanda creciente que implica el


diseño de productos competitivos a nivel internacional, al interés de las empresas por
racionalizar sus actividades y por tener una cobertura mundial. Una de las respuesta más
evidente es la tendencia de todos los productores de software CAD de integrar
herramientas para la gestión del diseño colaborativo en red, tal como será presentado en
el capítulo 4.

38
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

2.5.2 QFD

El QFD es el acrónimo de «quality function deployment» o despliegue de la función


calidad, es un método desarrollado en 1972 por Yogi Asao en Kobe, Japón, aunque solo
a partir del año 1986 se hace conocido a nivel europeo y norteamericano. Su objetivo es
establecer una forma sistemática de capturar y procesar las necesidades reales del
mercado de tal manera que conduzcan todo el proceso de diseño. Su trasfondo filosófico
se suele resumir en la frase «la voz del cliente» como elemento fundamental del diseño.

Para su desarrollo se conforman cuatro matrices principales: la planificación del producto


(la más conocida, llamada «la casa de la calidad»), la planificación de piezas, la
planificación del proceso y el control de calidad. La primera busca hacer una traducción
de las demandas del cliente a términos técnicos, y lógicamente se inicia con la
recolección de información de los clientes (regularmente por encuestas) para luego
clasificarlas (o estructurarlas) por prioridades. Aquella estructura jerarquizada de
necesidades es convertida a parámetros técnicos cuantificables y luego se establece el
grado de relación entre ellas.

La segunda matriz busca relacionar los requerimientos del producto con los subsistemas
y piezas que pueden conformar un concepto de solución. Esto significa que entre la
primera matriz (la casa de la calidad) y ésta segunda se desarrolla la etapa de
conceptualización del diseño, incluyendo una primera fase de evaluación y selección de
alternativas.

En la tercera matriz se realiza la planificación del proceso de fabricación, donde también


debe realizarse una selección de alternativas, mientras que en la cuarta y última se hace
una planificación de los procesos de control de calidad.

Existe mucha literatura actualmente que trata el tema (Alcaide, Diego y Artacho, 2001;
Barba, 2001; QFD Institute, 2000), por lo que aquí solo nos limitamos a esbozar sus
principios y su relación con ingeniería del diseño.

2.5.3 Análisis funcional y del valor

El método de análisis funcional propuesto inicialmente por Lawrence Miles con el fin de
reducir costes, busca identificar e independizar la acción que debe ejecutar el producto
del producto mismo. Con ello se pretende encontrar otras formas de realizar la función.
Es claro que los productos en general buscan cada vez más cumplir múltiples funciones.
Además, las funciones que los usuarios perciben como útiles generalmente están
subordinadas a otra serie de funciones que se suelen llamar funciones técnicas. Esto

39
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

significa que el método además de identificar las funciones debe clasificarlas. Todo ello
conduce a la construcción del llamado árbol de funciones, que no es otra cosa que la
representación gráfica de las funciones y de su interrelación. Algunos prefieren utilizar
otro tipo de gráfico denominado diagrama FAST (análisis funcional de sistemas técnicos),
el cual facilita la identificación de relaciones y dependencias entre funciones.

El análisis del valor, por su parte, tiene como objetivo mejorar el valor percibido del
producto mediante el análisis de sus funciones y los costes asociados a cada una. Se
sustenta el método en la filosofía de que el cliente no busca un producto determinado
sino la satisfacción de una necesidad, la cual se logrará mejor si el valor percibido del
producto (entendido como la relación entre los beneficios aportados frente a sus costes)
es más grande.

2.5.4 Análisis modal de fallos y efectos, AMFE

Es un método desarrollado inicialmente en los ámbitos militares y que posteriormente se


adopto a nivel empresarial. Su objetivo es evaluar la fiabilidad de un producto y
determinar el efecto de los fallos de los diferentes componentes. Asociado a la actividad
de diseño, un fallo significaría el no cumplimiento de alguna especificación de diseño.
Aunque se suele realizar en las etapas finales del proceso de diseño, resulta conveniente
familiarizarse con el concepto de fallo desde las etapas tempranas, donde las decisiones
pueden ser revaluadas sin necesidad de recurrir a grandes trasformaciones. El AMFE
debe tener como propósito que el equipo de diseño pueda identificar los componentes
críticos en la obtención de un producto seguro, fiable y de calidad.

2.5.5 Diseño por factores, DfX

Los métodos DfX (del ingles «design for X») se proponen con el fin de centrar el objetivo
del diseño en algún factor X que la empresa considere relevante. En general el concepto
de DfX suele estar relacionado con estrategias de la ingeniería concurrente.

Se suele hablar de diseño para: la fabricación, el ensamblaje, el mantenimiento, la


fiabilidad, la seguridad, el medio ambiente, la reutilización, el reciclaje; para mencionar
solamente los más relevantes. Con ello se enfatiza en el enfoque que la empresa quiera
darle a sus productos como elemento diferenciador de la competencia y de valor añadido,
además de reducción de costes y aumento de flexibilidad en los procesos de producción.

40
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

2.6 Quiénes investigan en diseño y sobre qué temas?

Se presenta a continuación algunos de los centros o grupos de investigación en


ingeniería del diseño más importantes del mundo, con el objetivo de mostrar las
tendencias de investigación. No se trata de una lista acabada con todos los centros
relevantes, sino solo una muestra de los más representativos.

2.6.1 Design Methodology Group

Este grupo de investigación que hace parte de Departamento de Innovación y Gestión del
Producto de la TU Delf University (Lloyd, 2004), desarrolla investigaciones en todos los
aspectos del proceso de diseño, y muchos de sus trabajos se han convertido en
referentes a nivel mundial. Es el caso de los estudios empíricos de diseñadores usando el
método de análisis de protocolo, catapultado como el método de investigación
experimental más utilizado actualmente gracias al «workshop» de 1994 organizado por
uno de los integrantes de este grupo, el profesor Nigel Cross, que dio origen al libro
Analysing Design Activity (Cross, 1996) utilizado como referencia en la mayoría de las
investigaciones sobre diseño, incluyendo ésta misma.

También se pueden señalar como trabajos de referencia mundial los realizados por los
profesores Norbert Roozenburg y Johan Eekels recopilado en el libro Product Design:
Structure and Methods (1991) y, más recientemente, la organizada por Meter Lloyd y
Henri Christiaans (2002).

La línea de investigación que este grupo adelanta actualmente es la de «Comunicación


en diseño y práctica reflexiva», que se centra en la actividad del diseño en el nivel social,
particularmente en aspectos de la comunicación del diseño. Se enfatiza en la idea de la
práctica “reflexiva” como la manera de mirar la acción práctica del diseño. Se han definido
cuatro contextos dentro del proceso de diseño de producto:

• Contexto creativo. Se analizan la función de las reuniones creativas tales como el


brainstorming y la visión por escenarios, para potenciar el ciclo de aprendizaje y de
compartición de la comprensión y visión del diseño durante la fase creativa del
proceso.

• Contexto de diseño. Se estudian los mecanismos de comunicación entre diseñadores


durante el proceso de desarrollo del producto. Allí confluyen aspectos tales como la
forma narrativa de descripción, la toma de decisiones, los aspectos éticos y la
percepción estética. Se estudia cómo tales aspectos se relacionan con la experiencia
en diseño.

41
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

• El contexto del negocio. Se observan las estructuras conceptuales que los equipos de
diseño utilizan en la práctica, la forma de compartir su visión y comprensión y enfoque
de solución del problema de diseño.

• El meta-contexto. Se examinan los conceptos teóricos de diseño y la manera en que


los diseñadores los usan cuando debaten sobre el tema.

2.6.2 Key Centre of Design Computing and Cognition

Se encuentra adscrito a la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Sydney y es


reconocido internacionalmente como un centro de investigación y enseñanza en campos
de diseño por ordenador y cognición en diseño, siendo sus principales representantes los
profesores John Gero y Mary Lou Maher, ampliamente conocidos en el mundo del diseño
(KCDC, 2003).

Actualmente el grupo está compuesto por doce investigadores. Ha publicado más de 40


libros y 600 comunicaciones en congresos y reportes en revistas internacionales. Publica
una revista especializada denominada «International Journal of Design Computing»
(KCDC, 1997).

Desde el año 1995 el grupo ha organizado un gran número de eventos internacionales


(«workshops», conferencias, simposios, etc.) en temáticas que varían desde el
razonamiento visual-espacial en diseño, diseño asistido por ordenador, modelos
computacionales de diseño creativo, diseño en la red, diseño y cognición e inteligencia
artificial en diseño.

Las líneas de investigación de este grupo son, principalmente:

• Inteligencia artificial en diseño.


• Soporte informático para el diseño colaborativo.
• Cognición en diseño.
• Arquitectura virtual.

2.6.3 Knowledge-as-Media Reserach Group, KasM

Este grupo de investigación se encuentra adscrito al Instituto Nacional de Informática de


Japón. Su objetivo principal es investigar temas relacionados con el intercambio de
conocimiento, tanto en la comunidad de ingenieros, como en la ontología y los meta-
datos en ingeniería. Su base filosófica tiene que ver con el hecho de que el conocimiento

42
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

no es algo que deba mantenerse en la mente del individuo, sino algo que la persona
consigue a través de su interacción con otros (National Institute of Informatics, 2004).

En la actualidad el grupo está compuesto por siete investigadores, dentro de los que
destaca el profesor Hideaki Takeda, quien ha realizado aportes importantes en el campo
de la modelación de la etapa de síntesis dentro del proceso de diseño.

Sus principales proyectos actuales son:

• Semblog. Consiste en el desarrollo de un software tipo suite para publicación de


conocimiento, que provea un ambiente integrado para la distribución de pequeños
contenidos y para facilitar la interrelación entre profesionales.

• CICSS: Colección e integración de conceptos de sistemas mediante la semántica de


webs. El objetivo es proveer una infraestructura que pueda utilizarse para generar
nuevos requerimientos para conceptualización mediante la combinación de sistemas
conceptuales ya existentes. Con ello podría plantearse una solución a problemas
como por ejemplo la clasificación inteligente de la gran cantidad de información a la
que se puede acceder por Internet.

• Soporte al diseño por abducción creativa. Se busca establecer una estructura para el
proceso de diseño. Para ello se investiga la fase de síntesis del diseño,
relacionándolo con la abducción, con lo cual es posible traducir el modelo para
soportar el proceso con ordenador.

2.6.4 Center for Design Research, CDR

El CDR es un centro de investigación adscrito a la Universidad de Stanford, Ca.,


enfocado en la comprensión y el desarrollo de la innovación en ingeniería y la educación
en diseño (Standord University, 2004). Sus objetivos se orientan a potenciar la creatividad
individual, comprender el proceso de diseño en equipo y desarrollar herramientas
avanzadas y métodos que promuevan el diseño de productos. Está dirigido por personas
de alto nivel como son Larry Leifer, Mark Cutkosky, Sheri Sheppard, entre otros.

Algunas de las empresas patrocinadoras de este grupo son: Apple computers, BMW,
Boeing, Ford Motor, General Electric, Hewlett-Packard, IBM, etc., lo cual es un indicador
de la relevancia del centro. Para el desarrollo de sus funciones cuenta con cinco
laboratorios de investigación altamente especializada: investigación en diseño, bio-
mimética, educación en ingeniería, diseño dinámico, disección mecánica.

43
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

El laboratorio de investigación en diseño desarrolla actividades relacionadas con teorías y


metodologías de diseño, y educación en la ingeniería y el diseño. Está dotado con todos
los elementos necesarios para observar los procesos desarrollados por equipos de
diseñadores in-situ. Los estudios que realiza se enfocan en la dinámica de equipos,
liderazgo, espacios de diseño, tecnología colaborativa para la administración, el
intercambio y la reutilización del conocimiento. Es posible realizar mediciones objetivas
del comportamiento de los diseñadores individuales o en equipo, bajo varias condiciones
metodológicas y utilizando una variedad de herramientas informáticas.

Las líneas de investigación del CDR son:

• Evaluación de la integridad estructural de sistemas.


• Modelación de sistemas.
• Ambientes virtuales de diseño.
• Robots biomimeticos.
• Telemanipulación.
• Dinámica de vehículos.
• Sistemas de asistencia a la conducción.

Algunos de sus proyectos actuales son:

• iLoft. Proyecto que consiste en el desarrollo de un espacio físico de alta tecnología


para soportar equipos que trabajen bajo el enfoque de ingeniería distribuida.

• DIDET: «digital libraries for global distributed innovative design, education and
teamwork ». Proyecto que busca desarrollar, implementar y utilizar una celda de
pruebas para mejorar la el proceso enseñanza-aprendizaje de estudiantes que
participan en proyectos basados en equipos globales y combinar el uso de librerías
digitales con estudios virtuales de diseño.

• CAEE: «Center for the advancement of engineering education». Como lo indica su


nombre busca incrementar el uso de pedagogías efectivas en las aulas de clase de
ingeniería, que potencien el liderazgo y la investigación de los estudiantes.

• RISE: «Robotics in scansorial enviroments». Es un proyecto colborativo con las


universidades de Michigan, Carnegie Mellon, U. de California en Berkeley, Lewis y
Clark y la empresa Boston Dynamics. El objetivo es desarrollar un robot que pueda
escalar ágilmente, basado en principios biológicos de animales que pueden hacer
esta función.

44
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

2.6.5 Design Institute, ID

Adscrito a la Universidad de Illinois, este instituto se reconoce como líder en la


enseñanza sistémica del diseño centrado en el usuario, para lo cual trabaja alrededor de
cuatro tipos de factores humanos: físicos, congnitivos, sociales y culturales (Illinois
Institute of Technology, 2003).

Líneas de investigación:

• Teoría y metodología general del diseño y sus aplicaciones.

• Suporte a la definición temprana del producto.

• Sistemas interactivos: interfases re-configurables e interacción física.

• Modelo de representación de los factores culturales en sistemas interactivos de


diseño.

• Comprensión del procesamiento de información a través del estudio del usuario.

• Búsqueda de información.

• Uso de información multimodal.

• Aprendizaje a través de la información.

2.6.6 Design Concept Group

Perteneciente al Instituto tecnológico de Massachussets, el DCG desarrolla proyectos de


investigación de alto nivel en diseño, de los cuales destacan:

• Viper. El objetivo de este proyecto es estructurar el proceso visual en la búsqueda y


construcción de espacios digitales compartidos entre representaciones del usuario y
los datos requeridos para el proceso. Se sustenta en principios fisiológicos y
cognitivos de la visión y la memoria para construir una estructura que permita
extender el espacio de visión.

• Wall. Este proyecto está relacionado con el desarrollo de un procedimiento


informático que configure un espacio adecuado de intercambio de conocimiento.

• WPoF Database. Esta investigación explora posibles mejoras a los ambientes de


trabajo cooperativos que tomen ventaja de los avances en las tecnologías de la
información.

45
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

• Boeing Interior design. Se trata de crear un diseño interior de los aviones que sea
flexible y adaptable, que responda de manera inteligente a los comportamientos de
los individuos teniendo en cuenta los contextos sociales y climáticos.

2.6.7 Clemson’s Research in Engineering Design and Optimization

Este grupo de investigación pertenece a la Universidad de Clemson en Carolina del Sur


(Clemson University, 2004) y desarrolla investigaciones en dos áreas principales:
metodología y optimización del diseño y prototipado rápido y virtual. Algunas de los
tópicos de sus investigaciones son:

• Metodología del diseño


• Diseño colaborativo y distribuido.
• Herramientas de diseño por realidad virtual.
• Diseño multimaterial.
• Optimización de diseño multicriterio, multiobjeteivo y multidisciplinario.
• Prototipado rápido.
• Diseño de vehículos.

2.6.8 Ideas Lab, Centre for Product Design and Manufacturing

Este laboratorio de investigación se encuentra adscrito al Centro para el diseño del


producto y la manufactura (CPDM) del Instituto Indio de la Ciencia (Indian Insitute of
Science, 2004). Sus temas de acción están relacionados con la creatividad en diseño y la
innovación, el prototipado virtual y físico, la administración de conocimiento y la
sostenibilidad en diseño.

Sus líneas de investigación son:

• Diseño para el medio ambiente


• Creatividad
• Diseño colaborativo
• Bio-imitación
• Eco-diseño

Actualmente desarrollan proyectos investigación relacionados con la creatividad en el


diseño conceptual, diseñó colaborativo distribuido, síntesis de sistemas mecánicos por
bio-imitación y evaluación temprana del impacto ambiental de productos.

46
Capitulo 2. Ingeniería del diseño

2.6.9 Grupo de Ingeniería del Diseño

Este grupo de investigación se encuentra adscrito a la Universidad Jaime I, de Castellón,


España (Universitat Jaume I, 2003). Sus temas de investigación giran en torno al proceso
de diseño y al eco-diseño. Ha publicado un número importante de artículos y ponencias
en congresos internacionales especializados.

Dentro de los proyectos que actualmente desarrolla se puede citar:

• Desarrollo e implementación de una arquitectura multiagente para la asistencia en el


diseño de productos.
• Modelización descriptiva y análisis experimental de la efectividad del proceso de
diseño creativo.
• Diseño de muebles más respetuosos con el medio ambiente.
• Desarrollo de bases de datos y herramientas gráficas para el ecodiseño de muebles.

2.6.10 Centro CID

El Centro de Innovación y Desarrollo Conceptual de Nuevos Productos se encuentra


adscrito a la Universidad de Girona. Aunque no se puede identificar como un centro de
investigación propiamente dicho, tiene algunas líneas que tiene relación directa con el
estudio del diseño. Estas son:

• Diseño conceptual y de sensaciones.


• Proceso de diseño y desarrollo de producto.
• Innovación competitiva de productos de consumo.

Salvo la primera, las otras son de tipo genérico y básicamente de apoyo a la prestación
del servicio de diseño ofrecido a las empresas de la región.

2.6.11 Equipo Generador de Ideas

Del Departamento de Proyectos de la Universidad Politécnica de Cataluña, este equipo


tiene por objetivo el apoyar proyectos de innovación de producto propuestos por el sector
productivo, en particular pequeñas y medianas empresas.

Su metodología de trabajo incluye la realización de sesiones con aplicación de técnicas


de creatividad que permitan llegar a propuestas con un alto componente de novedad, que
sean patentables y representen para la empresa un valor diferenciador en el mercado.

47
Capítulo 2. Ingeniería del diseño

Otro objetivo es el de estimular la creación de equipos generadores de ideas (EGI) dentro


de las propias empresas, ya no para realizar acciones puntuales, sino como un equipo
establecido de funcionamiento continuo (Lloveras, 2001).

2.7 Conclusiones del capítulo

Se ha presentado un panorama global de las tendencias de investigación en ingeniería


de diseño. Para ello se partió de la definición conceptual del diseño, con el fin de centrar
el tema y aclarar que el significado que se utiliza en esta investigación está más cercano
al significado anglosajón tradicional, en el que diseño significa desarrollo completo del
producto y no solamente desarrollo de la forma exterior del producto.

Lo modelos de diseño se han clasificado en cuatro categorías, es decir, se ha ampliado la


presentación tradicional de modelos que se limita a los descriptivos y prescriptivos,
agregando los modelos cognitivos, entendiendo la importancia de la participación del
individuo diseñador y los modelos computacionales, abriendo el espacio a la integración
del ordenador como herramienta de asistencia en el proceso.
Se debe decir que las tendencias tanto en la definición de los modelos, de los cuales solo
se ha presentado una muestra, y de las líneas y proyectos de investigación de centros
especializados, muestran una incorporación de tres elementos muy importantes: el
conocimiento (tanto de cómo diseñar como del objeto a diseñar), la participación en
grupos interdisciplinarios y la importancia de la síntesis como etapa determinante del
éxito del proceso.

Alrededor de estos tres ingredientes se está trabajando actualmente en la mayoría de las


investigaciones a nivel mundial, como una respuesta a la comprensión de la complejidad
del proceso de diseño y a la demanda creciente que sociedad hace de productos
innovadores. Los efectos de estas investigaciones deben trascender no solo al ámbito
productivo sino también al educativo, de manera que las universidades comiencen a
integrar aquellos nuevos factores (el humano, el cognitivo, el computacional, la gestión
del conocimiento, el trabajo en equipos) dentro de sus esquemas pedagógicos en la
enseñanza de la ingeniería.

48