Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras

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CAPÍTULO II
RECIPIENTES A PRESIÓN
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
CAPITULO II
RECIPIENTES A PRESION SEPARACIÓN DE LOS FLUIDOS
PRODUCIDOS
INTRODUCCIÓN
Los equipos de separación, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera para
separar mezclas de líquido y gas.
Las mezclas de líquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente por las
siguientes causas:
a) Por lo general los pozos producen líquidos y gas mezclados en un solo flujo.
b) Hay tuberías en las que aparentemente se maneja sólo líquido o gas; pero debido a los cambios de
presión y temperatura que se producen a través de la tubería, hay vaporización de líquido o
condensación de gas, dando lugar al flujo de dos fases.
c) En ocasiones el flujo de gas arrastra líquidos de las compresoras y equipos de procesamiento, en
cantidades apreciables.
Las razones principales por las que es importante efectuar una separación adecuada de líquido y gas,
son:
a) En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo de separación adecuado y además
el gas se quema, una cantidad considerable de aceite ligero que es arrastrado por el flujo del gas
también es quemado, ocasionando grandes pérdidas si se considera que el aceite ligero es el de más
alto valor comercial.
b) Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es conveniente eliminarle la mayor
cantidad de líquido, ya que este ocasiona problemas, tales como: corrosión y abrasión del equipo de
transporte, aumento en las caídas de presión y reducción en la capacidad de transporte de las líneas.
c) Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra líquidos de proceso, como el glicol, los
cuales se deben recuperar ya que tienen un valor considerable.
En la industria petrolera, entre los equipos de separación aplicados con mayor frecuencia, están los
siguientes:
Separadores: Son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que provienen
directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de estas corrientes disminuyen en ocasiones,
debido a las cabezadas de líquido que repentinamente se presentan, siendo estas más frecuentes
cuando los pozos producen artificialmente.
Separadores a baja temperatura.- Estos dispositivos se utilizan para la separación de gas y
condensados, a baja temperatura, mediante una expansión. Están diseñados para manejar y fundir
los hidratos que se pueden formar al disminuir la temperatura del flujo.
Eliminadores.- Estos dispositivos se utilizan para eliminar los líquidos (hidrocarburos y agua) de una
corriente de gas a alta presión. Se utilizan generalmente en los sistemas de separación a baja
temperatura. Algunos eliminadores sólo separan el agua de la corriente de gas.
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Depuradores.-Son dispositivos que se utilizan para manejar corrientes con muy altas relaciones gas-
líquido. Se aplican también para separar gotas muy pequeñas de líquido suspendidas en corrientes
de gas, ya que éstas no son eliminadas generalmente por un separador ordinario. Dentro de este tipo
específico de separadores están los depuradores de polvo y los filtros, que eliminan además de las
gotas pequeñas de líquido, el polvo arrastrado en la corriente de gas. Es muy recomendable instalar
depuradores antes de las compresoras, con el fin de protegerlas de los daños que pueden causar las
impurezas arrastradas por el gas.
II.1. Descripción y clasificación del equipo de separación.
En este capitulo se describen las partes de un separador y los diferentes tipos de separadores,
mencionando brevemente las características de operación de los separadores de dos y tres fases, en
sus formas horizontal, vertical y esférica.
II.1.1 Descripción de un separador.
Un separador consta de las siguientes secciones (Fig. II.1):
a) Sección de separación primaria
b) Sección de separación secundaria
c) Sección de extracción de niebla
d) Sección de almacenamiento de líquido
Sección de separación primaria.- La separación en esta sección se realiza mediante un cambio de
dirección de flujo. El cambio de dirección se puede efectuar con una entrada tangencial de los fluidos
al separador; o bien, instalando adecuadamente una placa desviadora a la entrada. Con cualquiera
de las dos formas se le induce una fuerza centrífuga al flujo, con la que se separan grandes
volúmenes de líquido.
Sección de separación secundaria.-.En esta sección se separa la máxima cantidad de gotas de
líquido de la corriente de gas. Las gotas se separan principalmente por la gravedad por lo que la
turbulencia del flujo debe ser mínima. Para esto, el separador debe tener suficiente longitud. En
algunos diseños se utilizan veletas o aspas alineadas para reducir aun más la turbulencia, sirviendo al
mismo tiempo como superficies colectoras de gotas de líquido.
La eficiencia de separación en esta sección, depende principalmente de las propiedades físicas del
gas y del líquido, del tamaño de las gotas de líquido suspendidas en el flujo de gas y del grado de
turbulencia.
Sección de extracción de niebla.- En esta sección se separan del flujo de gas, las gotas pequeñas
de liquido que no se lograron eliminar en las secciones primaria y secundaria del se parador. En esta
parte del separador se utilizan el efecto de choque y/o la fuerza centrífuga como mecanismos de
separación. Mediante estos mecanismos se logra que las pequeñas gotas de líquido, se colecten
sobre una superficie en donde se acumulan y forman gotas más grandes, que se drenan a través de
un conducto a la sección de acumulación de líquidos o bien caen contra la corriente de gas a la
sección de separación primaria.
El dispositivo utilizado en esta sección, conocido como extractor de niebla, esta constituido
generalmente por un conjunto de veletas o aspas; por alambre entretejido, o por tubos ciclónicos.
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Sección de almacenamiento de líquidos.- En esta sección se almacena y descarga el liquido
separado de la corriente de gas. Esta parte del separador debe tener la capacidad suficiente para
manejar los posibles baches de líquido que se pueden presentar en una operación normal. Además
debe tener la instrumentación adecuada para controlar el nivel de liquido en el separador. Esta
instrumentación está formada por un controlador y un indicador de nivel, un flotador y una válvula de
descarga.
La sección de almacenamiento de líquidos debe estar situada en el separador, de tal forma que el
líquido acumulado no sea arrastrado por la corriente de gas que fluye a través del separador. Aparte
de las 4 secciones antes descritas, el separador debe tener dispositivos de seguridad tales como:
una válvula de seguridad, un tubo desviador de seguridad y controles de contra presión
adecuados.
Cuando se conocen los tipos de flujo de la mezcla de gas y líquido que va al separador, tal como la
frecuencia de los baches de líquido en pozos de bombeo, se deben hacer cambios en el diseño y
tamaño de las partes del separador. Sin embargo es recomendable que el separador se diseñe de la
forma más simple posible, para facilitar su limpieza y mantenimiento.
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FIG. II.1. ESQUEMA DE UN SEPARADOR VERTICAL
1.- VÁLVULA DE SEGURIDAD
2.- EXTRACTOR DE NIEBLA
3.- TUBO DESVIADOR DE SEGURIDAD
4.- PLACA DESVIADORA DE ENTRADA
5.- CONTROL DE NIVEL
6.- FLOTADOR
7.- INDICADOR DE NIVEL
8.- VÁLVULA DE DESCARGA
DE LÍQUIDO
SALIDA DE GAS
SECCIÓN DE EXTRACCIÓN
DE NIEBLA
SECCIÓN DE SEPARACIÓN
SECUNDARIA
SECCIÓN DE SEPARACIÓN
PRIMARIA
ENTRADA DE LA MEZCLA
SALIDA DEL
LÍQUIDO
SECCIÓN DE
ALMACENAMIENTO DE
LÍQUIDOS
DRENE DE
FONDO
1
2
3
4
5
6 7
8
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Tipos de extractores de niebla.
Los principios mecánicos bajo los cuales operan los extractores de niebla son el: asentamiento por
gravedad, la fuerza centrífuga, el choque y la filtración. Los extractores de niebla más empleados
son los del tipo de impacto, que a su vez pueden ser de veletas o de alambre entretejido.
Extractores de niebla tipo veleta.-Consisten de placas metálicas paralelas formando un laberinto.
Cada una de estas placas, cuenta con varias bolsas para retener el líquido.
Cuando el gas pasa a través del extractor cambia de dirección varias veces y es centrifugado,
provocando que las gotas de líquido se muevan hacia el exterior, donde son retenidas por las bolsas
colectoras.
Aunque el diseño de estos extractores es empírico, los fabricantes generalmente garantizan que el
líquido arrastrado en el flujo de gas no sobrepasa 0.1 gal/MM* pie3 de gas.
*MM significa millones
La eficiencia de un extractor de niebla de este tipo, aumenta al colocar las placas de metal más juntas
o al instalar más bolsas para retener el líquido; pero obviamente también se incrementa la caída de
presión a través del extractor.
Entre los factores que afectan la eficiencia de estos extractores están el tamaño de las gotas, la
densidad y la tensión superficial del líquido. Los extractores de este tipo son eficientes para separar
partículas de líquido mayores de 10 micras.
En los separadores que manejan glicol ha sido necesario utilizar dos extractores en serie, ya que
siendo el glicol un líquido alto tensor propicia la formación de películas en el primer extractor, las
cuales son arrastradas por el flujo de gas hasta el segundo extractor, donde se retienen y separan. El
glicol también tiene la tendencia a disminuir la densidad del aceite o condensados arrastrados en el
flujo de gas. Este problema se ha reducido añadiendo un agente antiespumante de alta densidad al
glicol.
Cuando el separador cuenta con un tubo de drene de líquido, que va desde el extractor a la sección
de almacenamiento, se debe vigilar que la caída de presión a través del extractor no sea mayor que
la correspondiente a la columna hidrostática que se forma en el tubo. Cuando esto sucede, el líquido
es extraído por succión hacia la parte superior del separador; o bien, el tubo queda parcialmente
tapado. Comúnmente la caída de presión a través de este tipo de extractores, varía de 1 a 10 pg. de
agua.
Extractores de niebla de malla de alambre entretejido.-Este tipo de extractores aunque se emplea
poco, ha dado resultados favorables y es de bajo costo. Consisten básicamente de un cojinete de
malla de alambre, que tiene aberturas asimétricas y desalineadas. El mecanismo de separación de
líquido es el choque, aunque también hay acción centrífuga.
Las características de la malla de alambre usada en estos extractores, están dentro el siguiente rango
Diámetro del alambre 0.003 a 0.011 pg.
Volumen de espacios libres 92 a 99.4 %
Densidad 3 a 33 lb/pie³
Superficie especifica 50 a 600 pie²/pie³
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En la mayoría de los casos, el espesor del cojinete necesario para que el volumen de líquido
arrastrado en el flujo de gas fuera del separador no exceda de 0.1 gal/MM pie3 debe ser de 4 a 6 pg.
La eficiencia de estos extractores, depende de la velocidad del flujo de gas. Cuando la velocidad es
baja, las gotas de líquido tienden a aglomerarse entre los alambres.
A velocidades altas el extractor tiende a inundarse, debido a que el líquido no puede fluir hacia abajo,
contra el flujo del gas. En ambos casos los espacios libres del extractor se pueden llenar de líquido y,
entonces, una porción del líquido es arrastrada por la corriente de gas.
En la Fig. II.2, se muestra una gráfica de eficiencias contra velocidades del flujo de gas, para un
extractor del tipo de malla de alambre entretejido.
FIG. II.2. GRAFICA DE EFICIENCIA DE UN EXTRACTOR DE NIEBLA DE MALLA DE ALAMBRE
La velocidad con que se obtiene la máxima eficiencia puede calcularse con la siguiente ecuación:
El valor aproximado de k, cuando se utiliza el extractor en
separadores de gas y liquido, es 0.35. La ecuación anterior
es similar a la que se emplea para determinar la velocidad
permisible en los separadores; pero en este caso el valor de
k varía entre .12 y 0.17. 0
En consecuencia el área de flujo del extractor debe ser menor que la del separador; esto se logra
cubriendo una parte de la rejilla que sostiene el cojinete de malla de alambre.
42
V = ( ) [ ]
2
1
/
g g p
p p p k −
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La caída de presión en estos extractores depende de la carga de líquido en el flujo de gas, del diseño
del cojinete y de la velocidad del gas, pero generalmente no es mayor que 1 pg de agua.
Extractores de niebla tipo ciclónico. - Este tipo de extractores, consiste de un conjunto de pares de
tubos concéntricos, como los mostrados en la Fig. II.3, montados en un recipiente como se indica en
la Fig. II.4. El número de tubos concéntricos depende del gasto de gas que se va a manejar.
Los tubos concéntricos están provistos de entradas tangenciales para el gas. La parte inferior de
estos tubos es cónica y tienen descargas para las partículas de líquido separadas.
El gas entra tangencialmente al espacio anular entre los dos tubos, moviéndose en espiral hacia
abajo. Las partículas de líquido en la corriente de gas son conducidas, por la fuerza centrífuga, hacia
las paredes del tubo en donde se recolectan y arrastran hacia el fondo por el gas. Estas partículas se
descargan a través de la salida localizada en el fondo de los tubos. El gas, libre de impurezas, sale a
través del tubo interior.
La velocidad del flujo de gas en este tipo de extractores es crítica. Cuando la velocidad disminuye
abajo de un cierto valor, la eficiencia se abate rápidamente y si la velocidad aumenta, la caída de
presión a través del extractor también se incrementa
En algunos equipos de separación se han empleado extractores de niebla tipo choque, como el de
alambre entretejido, delante de un extractor tipo ciclónico, con resultados satisfactorios. El extractor
de alambre entretejido actúa como aglomerador de gotas pequeñas de líquido, las cuales son
posteriormente eliminadas en el extractor tipo ciclónico.
43
FIG. II.4. ESQUEMA DE UN EXTRACTOR DE NIEBLA
DEL TIPO CICLONICO
1. ENTRADA DEL GAS
2. DESCARGA DELLIQUIDO
SEPARADO DEL GAS
3. SALIDA DEL GAS SECO
1
3
3
FIG. II.3. ESQUEMA DE UN TUBO CENTRIFUGO DE UN
ESTRACTOR DEL TIPO CICLONICO
1. ENTRADA DEL GAS
2. TUBOS CENTRIFUGOS
3. DESCARGA DEL LIQUIDO
4. SALIDA DEL GAS SECO
4
3
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II.1.2. Clasificación de los separadores.
Los separadores pueden clasificarse por su forma y geometría en horizontales, Verticales y
esféricos, y para separar dos fases (gas y líquido) o tres (gas, aceite y agua).
Separadores convencionales:
Se acostumbra designar separadores convencionales a los separadores de dos fases en cualquiera
de sus 3 tipos: verticales, horizontales y esféricos. Los separadores horizontales pueden estar
formados por un tanque horizontal, o bien por dos colocados uno encima del otro. A los primeros se
les conoce como de simple barril, y a estos últimos como de doble barril.
En las Figs. II.1 y II.5 se muestran esquemas de un separador vertical y un horizontal
respectivamente.
Separadores verticales.
Ventajas:
1.- Es fácil mantenerlos limpios, por lo que se recomiendan para manejar flujos de pozos con alto
contenido de lodo, arena o cualquier material sólido.
2.- El control de nivel de líquido no es crítico, puesto que se puede emplear un flotador vertical,
logrando que el control de nivel sea más sensible a los cambios.
3.- Debido a que el nivel de líquido se puede mover en forma moderada, son muy recomendables
para flujos de pozos que producen por bombeo neumático, con el fin de manejar baches
imprevistos de líquido que entren al separador.
4.- Hay menor tendencia de revaporización de líquidos.
Desventajas:
1.-Son más costosos que los horizontales.
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FIG. II.5. ESQUEMA DE UN SEPARADOR HORIZONTAL
1.- PLACA DESVIADORA DE ENTRADA
2.- EXTRACTOR DE NIEBLA
3.- VÁLVULA DE DESCARGA DE LÍQUIDOS
4.- FLOTADOR
SALIDA DE GAS
DRENE DE FONDO
SECCIÓN DE
SEPARACIÓN PRIMARIA
SEPARACIÓN DE
LA MEZCLA
SECCIÓN DE
ALMACENAMIENTO DE LIQUIDOS
SECCIÓN DE
SEPARACIÓN
SECUNDARIA
SALIDA DE LÍQUIDO
SECCIÓN DE EXTRACCIÓN
DE NIEBLA
1
2
4
3
LIQUIDO
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2.-Son más difíciles de instalar que los horizontales.
3.-Se necesita un diámetro mayor que el de los horizontales para manejar la misma cantidad de gas.
Separadores Horizontales.
Ventajas:
1.- Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales.
2.- Son más económicos que los verticales.
3.- Son más fáciles de instalar que los verticales.
4.- Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de espuma. Para esto, donde queda
la interfase gas-líquido, se instalan placas rompedoras de espuma.
Desventajas:
1.- No son adecuados para manejar flujos de pozos que contienen materiales sólidos como arena o
lodo, pues es difícil limpiar este tipo de separadores.
2.- El control de nivel de líquido es más crítico que en los se paradores verticales.
Separadores Esféricos.
Ventajas:
1.- Más baratos que los horizontales o verticales.
2.- Más compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se usan en plataformas costa
afuera.
3.- Son más fáciles de limpiar que los separadores verticales.
4.- Los diferentes tamaños disponibles los hacen el tipo más económico para instalaciones
individuales de pozos de alta presión.
Desventajas:
1.- Tienen un espacio de separación muy limitado.
Separadores de tres fases.
Estos separadores, además de separar las fases líquida y gaseosa, separan el líquido en aceite y
agua no emulsionada, tiene lugar por diferencia de densidades.
Para esto se proporciona al líquido suficiente tiempo de residencia y se deposita en un espacio donde
no hay turbulencia.
Los separadores de tres fases pueden ser verticales, horizontales y esféricos. Además de las
secciones y dispositivos con que cuentan los separadores de líquido y gas, el separador de 3 fases
tiene las siguientes características y accesorios especiales:
45
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
a) Una capacidad de líquidos suficiente para proporcionar el tiempo de retención necesario para
que se separe el aceite y el agua.
b) Un sistema de control para la interfase agua-aceite.
c) Dispositivos de descarga independientes para el aceite y para el agua.
En las Figs. II.6 y II.7 se muestran dos esquemas de separadores verticales de 3 fases, con las
diferentes formas de control de nivel de líquidos. En la Fig. II.6 se muestra un separador trifásico en
que tanto el controlador del nivel total de líquidos, como el de la interfase agua-aceite, son del tipo de
desplazamiento. El primero regula la descarga del aceite y el segundo la del agua.
FIG. II.6. ESQUEMA DE UN SEPARADOR TRIFASICO CON CONTROLADORES DE NIVEL DEL
TIPO DE DESPLAZAMIENTO
FIG. II.7. ESQUEMA DE UN SEPARADOR TRIFASICO CON UN VERTEDERO COMO
CONTROLADOR DE NIVEL TOTAL DE LIQUIDOS Y UNO DE DESPLAZAMIENTO PARA
INTERFASE AGUA-ACEITE
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Las ventajas que tiene este control de nivel de líquidos, son:
a) Diseño simple, con lo que se facilita el mantenimiento y la limpieza del separador.
b) Los volúmenes para retención del aceite y del agua, se pueden variar fácilmente moviendo los
controladores de nivel.
c) El volumen de la sección de almacenamiento de líquidos disponible, es mayor que cuando se usa
alguna de las otras formas de control.
Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig.II.6 son:
a) En ocasiones falla el controlador de la interfase agua-aceite o la válvula de descarga del agua,
ocasionando que el aceite y el agua sean descargados a través de la salida del agua.
b) Se requiere experiencia para operar esta forma de control de nivel.
La forma de control de líquidos mostrada en la Fig.II.6 también se puede utilizar en separadores
horizontales y esféricos. Sin embargo, su aplicación más adecuada es en separadores verticales,
pues la altura de las columnas de aceite y agua, permite que haya más separación entre los
flotadores de los controladores de nivel.
En la Fig. II.7, se muestra un control de nivel en la cual el controlador total de líquidos es un
vertedero; mientras que, el de la interfase agua-aceite es del tipo de desplazamiento. La disposición
de estos accesorios permite regular fácilmente la interfase agua-aceite.
Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig. II.7, son:
a) Es difícil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores.
b) El volumen disponible de la sección de almacenamiento de líquidos, es substancialmente menor
que cuando se emplea el tipo de control de nivel mostrado en la Fig. II.6
En la Fig. II.8 se muestra un separador trifásico en -donde tanto el controlador de nivel total de
líquidos, como el de la interfase agua-aceite son vertederos.
Las ventajas de esta forma de control son:
a) Si las descargas del aceite o el agua fallan, únicamente sale a través de ellos el aceite o el agua,
dependiendo de la que falle.
b) Es fácil de operar.
Sus desventajas son:
a) Es sumamente difícil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores.
b) El volumen disponible de la sección de almacenamiento de líquidos es menor que cuando se
emplea el tipo de control de nivel. de la Fig.II.7.
c) Aunque los vertederos del control de nivel son ajustables, su maniobra es difícil.
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Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.8. ESQUEMA DE UN SEPARADOR TRIFASICO CON VERTEDEROS COMO
CONTROLADORES DE NIVEL
II.2 Fundamentos de la separación de mezclas gas liquido.
En este capítulo se discuten los diferentes factores que gobiernan la separación de mezclas de gas y
líquido y la forma en que afectan la eficiencia de los separadores.
Mecanismos de separación.
La separación de mezclas de gas y líquido, se logra mediante una combinación adecuada de los
siguientes factores: gravedad, fuerza centrífuga y choque.
Separación por gravedad.
Es el mecanismo de separación que más se utiliza, debido a que el equipo requerido es muy simple.
Cualquier sección -ampliada en una línea de flujo, actúa como asentador, por gravedad, de las gotas
de líquido suspendidas en una corriente de gas. El asentamiento se debe a que se reduce la
velocidad del flujo.
En los separadores el asentamiento por gravedad tiene – lugar principalmente en la sección
secundaria, que se conoce también como sección de asentamiento por gravedad.
Si el flujo es vertical hacia arriba, como en los separadores verticales, las partículas de líquido que se
van a separar caen a contra flujo del gas. Estas partículas de líquido que descienden por la acción de
la gravedad se aceleran, hasta que la fuerza de arrastre se balancea con la fuerza gravitacional.
Después de este momento, las partículas continúan cayendo a una velocidad constante, conocida
como velocidad de asentamiento o velocidad Terminal.
48
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
La velocidad de asentamiento calculada para una gota de líquido de cierto diámetro, indica la
velocidad máxima que debe tener el gas, para permitir que partículas de este diámetro o mayor se
separen.
Para calcular la velocidad de asentamiento, se puede establecer el siguiente balance de fuerzas que
actúan sobre una partícula de líquido en una corriente de gas, Fig. II.9
49
FUERZA DE
GRAVEDAD
FIG. II.9. FUERZAS QUE ACTÚAN SOBRE UNA GOTA DE LIQUIDO QUE CAE
CONTRA UNA CORRIENTE DE GAS.
FUERZA DE EMPUJE
FUERZA DE FRICCIÓN
CORRIENTE DE GAS
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
]
]
]

·
]
]
]

·
]
]
]

·
]
]
]

.
_ _ _
_ _ _
_
f r i c c i ó n
p o r a r e s i s t e n c i
e m p u j e
d e f u e r z a
g r a v e d a d
d e f u e r z a
p a r t i c u l a l a s o b r e a c t u a n d o
t o t a l f u e r z a
O sea,
Ft Fe Fg Ft − − ·
Substituyendo cada término por su valor, queda:
Dividiendo 3.2 entre ppVp
50

C
t g P
C
P P
C
P P
P P
g
ν

ρ
fA
g
g
ν

ρ
g
g
ν

ρ
dt
dvt
ν
ρ
gc 2
1
2
− − ·
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
gc
1
dt
dv
t
=
Tomando en cuenta que la velocidad de asentamiento es constante, el primer miembro es cero.
Despejando Vt
Considerando las gotas de líquido como partículas esféricas y rígidas, su volumen
Es 6 /
3
p
d π , y su área es de 4 /
2
p
d π Por lo tanto:
3
2
P
P
P
d
A
V
·
Sustituyendo en 3.4
El coeficiente de arrastre f se puede calcular de la Fig. III.10, donde se grafica contra el parámetro
adimensional:
g
g P t
P d V
N
µ
· Re
Para objeto de diseño de separadores se ha comprobado que:
Re
24
N
f ·
que corresponde a la sección recta de la Fig. II.10. Combinando las expresiones anteriores, queda:
Al sustituir f en 3.5 esta ecuación toma la forma de la Ley de Stokes:
51


C P P
t g P
C P
g
ν

ρ
ν

ρ
fA
g
g
ρ
ρ g
2
1
2



,
`


.
|


( )
2
1
2
]
]
]
]




·
P g P
g P P
t
ρ ρ
fA
ρ ρ


V

( )
2
1
3
4
]
]
]
]




·
P g
g P
t
ρ f ρ
dpg ρ ρ
V

g P t ρ

d V
g
f
µ 24
·


( )
g
g P
t
ρ ρ
gdp
V
µ 18
2

·
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
Cuando el flujo de gas. en la sección de separación es horizontal, la velocidad de asentamiento es
aquella a la cual las partículas suspendidas viajan a través de la corriente de -gas. Esta velocidad se
puede utilizar para determinar el tiempo de retención requerido para que una partícula de un tamaño
dado, se deposite desde la parte superior al fondo de la sección de separación.
Tanto en los separadores verticales como en los horizontales, las velocidades altas inducen
turbulencia a la corriente de gas, ocasionando que algunas partículas de líquido grandes sean
arrastradas en el flujo de gas.
II.2.1 Separación por fuerza centrífuga.
La fuerza centrífuga que se induce a las partículas de líquido suspendidas en una corriente de gas,
puede ser varios cientos de veces mayor que la fuerza de gravedad que actúa sobre las mismas
partículas. Este principio mecánico de separación se emplea en un separador, tanto en la sección de
separación primaria como en algunos tipos de extractor de niebla, por ejemplo en el extractor tipo
ciclónico, Figs. II.3 y II.4.
Las partículas de líquido colectadas en las paredes de un extractor de niebla tipo ciclónico,
difícilmente son arrastradas por la corriente de gas. Sin embargo la velocidad del gas en las paredes
del tubo ciclónico, no debe ser mayor de un cierto valor crítico. Se recomienda que la velocidad del
gas debe ser tal ( ñg v2) se debe mantener en 900. v es la velocidad del gas a la entrada del tubo
ciclónico en pie/seg. También se recomienda que v sea menor de 45 pie/seg.
La ley de Stokes se puede aplicar al proceso de separación centrífuga, sustituyendo g por la
aceleración debida a la fuerza centrífuga (a), entonces:
Considerando que Vt es constante en magnitud e igual a Vm, y que:
r
2
w mpV
=
C
F
Combinando la ecuación anterior con las expresiones Fc= mpa y S=2ð r N resulta:
S
2
2mNVw
= a
sustituyendo 3.9 en 3.7 y despejando dp
52


( )
g
g P
t
ρ ρ
gdp
V
µ 18
2

·
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
2
1
g
P
p
P mNVw
S
g

= dp
Con la ecuación 3.10, se puede calcular el tamaño de las partículas de líquido que se pueden separar
por fuerza centrífuga.
II.2.2.Separación por choque.
Este mecanismo de separación es tal vez el que más se emplea en la eliminación de las partículas
pequeñas de líquido suspendidas en una corriente de gas. Las partículas de líquido que viajan en el
flujo de gas, chocan con obstrucciones donde quedan adheridas.
La separación por choque se emplea principalmente en los extractores de niebla tipo veleta y en los
de malla de alambre entretejido. Se conoce como distancia de paro, a la distancia que una partícula
de cierto diámetro, viaja a través de una línea de corriente de gas. Esta distancia se puede obtener
modificando la ley de Stokes de la siguiente forma:
18μ8
t
V
g
P
2
dp
=
P
S
Como se observa de la ecuación 3.11, la distancia de paro es proporcional al cuadrado del diámetro
de la partícula de líquido. Esto significa que para las partículas más pequeñas su distancia de paro es
más corta y, por lo tanto, tienen mayor tendencia a desviarse alrededor de la obstrucción.
II.2.3.Principales factores que afectan la eficiencia de separación de gas y líquido.
A continuación se describen, en orden de importancia, los principales factores que afectan la
eficiencia de la separación de gas y líquido.
1) Tamaño de las partículas de líquido.
El tamaño de las partículas suspendidas en el flujo de gas, es un factor importante en la
determinación de la velocidad de asentamiento en la separación por gravedad y en la separación por
fuerza centrífuga. También es importante en la determinación de la distancia de paro, cuando la
separación es por choque.
La velocidad promedio del gas en la sección de separación secundaria, corresponde a la velocidad de
asentamiento de una gota de líquido de cierto diámetro, que se puede considerar como el diámetro
base. Teóricamente todas las gotas con diámetro mayor que el base deben ser eliminadas. En
realidad lo que sucede es que se separan partículas más pequeñas que el diámetro base, mientras
que algunas más grandes en diámetro no se separan. Lo anterior es debido a la turbulencia del flujo,
y a que algunas de las partículas de líquido tienen una velocidad inicial mayor que la velocidad
promedio del flujo de gas.
La separación en flujo horizontal también está sujeta a los mismos efectos.
En la Fig. II.11, se muestra el efecto del tamaño de las partículas en la eficiencia de la separación,
cuando el extractor de niebla es del tipo de choque o ciclónico. En esta figura se relaciona el tamaño
de la partícula con el por ciento de partículas eliminadas. Se observa que en un proceso de
53
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
separación se separa, por ejemplo, un 50% de un tamaño X de partículas y que sólo se elimina un
22% de las partículas de tamaño X/2 mientras que se elimina un 90% de partículas de tamaño 3X.
El tamaño de las partículas de líquido que se forman en el flujo de líquido y gas, cuando no hay
agitaciones violentas, es lo suficientemente grande para lograr una buena eficiencia con los
separadores.
Generalmente se especifica en los equipos de separación que el arrastre no es mayor que 0.1
gal/MMpie3. Una partícula de 10 micras tiene tan poco volumen, que puede haber 720,000 partículas
de líquido de este tamaño por cada pie cúbico de gas, sin que se exceda la especificación aludida.
2) La distribución del tamaño de las partículas de líquido y el volumen de líquido que entra al
separador.
Estos aspectos están íntimamente ligados en la eficiencia de la separación. Para ilustrarlo se pueden
analizar las siguientes situaciones:
Considérese que un separador se instala, para separar un volumen de líquido de 2000 galones por
cada millón de pie cúbico de gas.
De este volumen de liquido, 0.5 galones están formados por partículas menores de 10 micras. Si el
separador tiene una eficiencia de 80% para separar partículas menores de 10 micras, entonces su
eficiencia total será de casi 100%. Sin embargo, si este mismo separador se utiliza en una corriente
de gas, donde el contenido de líquido es de 20 galones por millón de pie cúbico, todo formado por
partículas menores de 10 micras, la eficiencia total de separación será de 80% y habrá un arrastre de
líquido en el flujo de gas de 4 galones por millón de pie cúbico de gas. Así aunque el separador
funcionara bien, no sería el adecuado.
De lo anterior se concluye que, en la selección del equipo de separación para un determinado
problema, se deben considerar como aspectos importantes, la distribución del tamaño -de las
partículas y el volumen de líquido que se va a separar.
3) Velocidad del gas.
Generalmente los separadores se diseñan de tal forma que las partículas de líquidos mayores de 100
micras, se deben separar del flujo de gas en la sección de separación secundaria, mientras que las
partículas más pequeñas en la sección de extracción de niebla.
Cuando se aumenta la velocidad del gas a través del separador, sobre un cierto valor establecido en
su diseño, aunque se incremente el volumen de gas manejado no se separan totalmente las
partículas de líquido mayores de 100 micras en la sección de separación secundaria.
Con esto se ocasiona que se inunde el extractor de niebla y, como consecuencia, que haya arrastres
repentinos de baches de líquido en el flujo de gas que sale del separador.
Con esto se ocasiona que se inunde el extractor de niebla y, como consecuencia, que haya arrastres
repentinos de baches de líquido en el flujo de gas que sale del separador.
4) Presión de separación.
54
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
Es uno de los factores más importantes en la separación, desde el punto de vista de la recuperación
de líquidos. Siempre existe una presión óptima de separación para cada situación en -particular.
En ocasiones al disminuir la presión de separación, principalmente en la separación de gas y
condensado, la recuperación de líquidos aumenta. Sin embargo, es necesario considerar el valor
económico del incremento de volumen de líquidos, contra la compresión extra que puede necesitarse
para transportar el gas.
La capacidad de los separadores también es afectada por la presión de separación. Al aumentar la
presión, aumenta la capacidad de separación de gas y viceversa.
5) Temperatura de separación.
En cuanto a la recuperación de líquidos, la temperatura de separación interviene de la siguiente
forma: a medida que disminuye la temperatura de separación, se incrementa la recuperación de
líquidos en el separador.
Una gráfica de temperatura de separación contra recuperación de líquidos, se muestra en la Fig.
II.12. Se observa que a una temperatura de separación de 00F, la recuperación de líquidos en el
separador es de aproximadamente 5000 galones por millón de pie cúbico de gas, mientras que el
volumen de líquidos que se recupera en el tanque de almacenamiento es del orden de 2000 galones
por millón de pie cúbico.
Así pues, es necesario considerar que aunque se tiene la máxima recuperación de líquidos en el
separador a 00F, de los 5000 galones por millón de pie cúbico se evaporan en el tanque de
almacenamiento 3000. Este vapor generalmente se libera a la atmósfera, por lo que se ocasionan
grandes pérdidas.
Otros aspectos que hay que considerar para utilizar baja temperatura de separación, son los
siguientes:
a) La separación a baja temperatura necesita equipo adicional de enfriamiento.
b) Se presentan otros problemas de operación, tal como la formación de hidratos. En consecuencia,
para obtener la temperatura óptima de separación, desde el punto de vista de recuperación de
líquidos es necesario considerar todos los aspectos mencionados.
La temperatura afecta la capacidad del separador al variar los volúmenes de fluido y sus densidades.
El efecto neto de un aumento en la temperatura de separación es la disminución de capacidad en la
separación de gas.
6) Densidades del líquido y del gas.
Las densidades del liquido y el gas, afectan la capacidad de manejo de gas de los separadores. La
capacidad de manejo de gas de un separador, es directamente proporcional a la diferencia de
densidades del líquido y del gas e inversamente proporcional a la densidad del gas.
7) Viscosidad del gas.
55
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
El efecto de la viscosidad del gas en la separación, se puede observar de las fórmulas para
determinar la velocidad del asentamiento de las partículas de líquido. La viscosidad del gas se utiliza
en el parámetro NRE, con el cual se determina el valor del coeficiente de arrastre. De la ley de
Stokes, utilizada para determinar la velocidad de asentamiento de partículas de cierto diámetro, se
deduce que a medida que aumenta la viscosidad del gas, disminuye la velocidad de asentamiento y
por lo tanto, la capacidad de manejo de gas del separador.
FIG. II.12. GRAFICA DE TEMPERATURA DE SEPARACION VS RECUPERACION DE LIQUIDOS
Pf=400 lb/pg
2
abs
56
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.13. EFECTO EN EL FACTOR DE VOLUMEN DEL ACEITE CUANDO ESTA
SUPERSATURADO
II.3 Cálculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de 2 fases.
Los factores que intervienen en forma fundamental en la capacidad de los separadores de aceite y
gas son:
a) El diámetro y la longitud del separador.
b) El diseño y arreglo de las partes internas del separador.
c) Las características físicas y químicas del aceite y el gas que se van a separar. (La densidad del
aceite y el gas, la viscosidad del gas, el equilibrio de las fases, etc.)
d) La presión y la temperatura de operación del separador
e) El numero de etapas de separación.
f) El nivel del líquido en el separador.
g) La tendencia del aceite a formar espuma.
h) La cantidad de material sólido arrastrado por los fluidos que se van a separar.
i) Las condiciones del separador y de sus componentes.
Cálculo de la capacidad de tratamiento de separadores verticales. Ejemplos:
Capacidad de separación de gas.
57
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
De la ecuación de continuidad:
f
f
t
A
q
V ·
4
2
d
A
f
π
·
Resulta:
t f
V
d
q
4
2
π
·
De la ecuación general de los gases, para condiciones base y condiciones de operación del
separador,
f f
f f
s
sg s
RT Z
q P
RT
q P
·
Despejando:
f
f f S
f S
sg
q
T Z P
P T
q ·
Sustituyendo 3.14 en 3.16, considerando Ts=520 ºR, Ps = 14.7 lb/pg2 abs. Y multiplicando el
segundo miembro por 86400, para obtener q sg en pies3/dia a las condiciones estándar.
2 6
10 x 400 . 2 d V
T Z
P
q
t
f f
f
sg
·
La velocidad de asentamiento Vt, con la ecuación 3.6
( )
g
g P
t
P P gdp
V
µ 18
2

·
Sustituyendo 3.6 en 3.17:
( )
g
g P
f f
f
sg
d P P dp
T Z
q
µ
2 2
6
P
10 x 294 . 4

·
qsg es el gasto de gas a condiciones estándar que puede manejar el separador, sin que partículas de
diámetro mayor de dp sean arrastradas por la corriente de gas. La capacidad de gas de un separador
vertical, como puede observarse de la expresión 3.18 es independiente de la longitud del separador.
Ejemplo de aplicación.
En este ejemplo se hacen las siguientes consideraciones:
a) El diámetro de las partículas de líquido que se separan por gravedad es de 100 micras o mayor.
b) El flujo que entra al separador es permanente.
c) El aceite , condensado, agua etc.,no tiene tendencia a formar espuma.
d) La longitud del separador es de 10 pies.
e) La temperatura de operación es mayor que la temperatura de formación de hidratos.
Las temperaturas de operación consideradas de acuerdo a la presión de operación son:
F T
f
° ·60
si
2
/ 500 pg lb P
f
<
58
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
F T
f
° ·75
si
2
/ 500 pg lb P
f
<
f) La densidad relativa del gas es 0.65
g) La densidad de las gotas de líquido es de 35 0API
h) El factor de compresibilidad del gas a las condiciones de operación del separador, Zf, es igual a 1.
Cálculo de la capacidad de manejo de gas de un separador vertical bajo las siguientes condiciones:
do = 16 pg g
Y
= 0.65
f
P
= 75 lb/pg²
L
P = 35 °AP1
f
T
= 60°F
S
P = 14.7 lb/pg²
Pd = 1000 lg/pg²
S
T = 60°F
a) Considerando Zf = 1 y suponiendo que el diámetro de las gotas de aceite es de 100 micras, la
ecuación 3.17, toma la siguiente forma:
( )
2
460 . 0 d
P P
T
P
q
g
g P
f
f
sg
µ

·
b) Cálculo de pg a Pf y Tf
Para un gas con las siguientes condiciones:
65 . 0 ·
g
Y
. / 7 . 89 7 . 14 75
2
abs pg lb P
f
· + ·
Se tiene un valor de Zf = 0.983
·
g
P
2.7028 x f f f g
T Z P Y /
=2.7028 (0.65) (89.7/0.983*520)
·
g
P
0.3084 lbm/pie³
como Pg para aplicar la correlación de Lee debe estar gr/cm3 ; g
P
= 0.00494 gr/cm³
Cálculo de g
µ
Se calcula mediante la correlación de Lee
g
M
=
a
M * g
Y
= 28.97 x 0.65 = 18.830
59
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
X = 3.5 + 986/ f
T
+0.01( g
M
) = 3.5+986/520+(0.01)(18.830)
X = 5.584
Y = 2.4 – 0.2 X = 2.4 – 0.2 (5.584) = 1.283
( ) ( )
( )
( ) ( ) ( )
( ) 520 830 . 18 19 209
520 830 . 18 02 . 0 4 . 9
19 209
02 . 0 4 . 9
5 . 1
5 . 1
+ +
+
·
+ +
+
·
f g
f g
T M
T M
K K= 106.672
g
µ
= 10
4 − Y
xpg
Ke
=10
4 −
(106.672)
1.203
(0.00494) * 5.584
e

g
µ
= 107.333 x 10
4 −
cp = 7.212 x 10
6 −
lbm/pie-seg.
c) Cálculo de qsg
Considerando que para do = l6 pg y Pd = 1000 lb/ pg2 el diámetro interior correspondiente es, d =
1.1825 pies (Tabla II.1)
Transformando los datos a las unidades requeridas:
dp
= 100 micras = 3.2808 x 10
4 −
pies
= 35 °API por lo tanto = 53.03 lbm/pie³
Sustituyendo valores en la ecuación:
( ) ( )
2
6
1825 . 1
10 x 212 . 7
3084 . 0 03 . 53
520 / 7 . 89 * 460 . 0
,
`

.
| −
·

sg
q
sg
q
= 0.815 x 10
6
pies³/día a cs.
La capacidad de manejo de gas para las condiciones dadas a partir de la gráfica de la compañía Oil
Metering and Processing Equipment Corporation (OMPEC), es:
0.81 x 10
6
pies³/día a cs.
En la Tabla II.1, se presentan las capacidades de manejo de gas que se calcularon para diferentes
casos con la ecuación 3.7; para esos mismos casos, se presentan las capacidades que se obtienen a
partir de las gráficas de las compañías OMPEC y Equipos Petroleros Nacionales (EPN)
Las gráficas EPN están basadas en las siguientes condiciones:
60

L
ρ ρρ
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
1) Las partículas de líquido en la corriente de gas tienen una densidad de 350API y su tamaño es de
10 micras o mayor.
2) La densidad del líquido es de 35 0API
3) La temperatura de operación es de 60 0F, suponiendo que este punto está por .Arriba del punto de
formación de hidratos.
4) No existen condiciones excesivas de espuma y no hay cabezadas de líquido.
De la tabla II.1 se puede observar lo siguiente:
a) Los valores calculados con la ecuación 3.18, son prácticamente iguales a los obtenidos con la
gráfica de OMPEC
b) Los valores obtenidos con las gráficas de EPN, son aproximadamente iguales a los de la ecuación
3.18 a una presión de operación de 300 lb/pg2 a presiones menores los valores de EPN son mayores
que los de la ecuación 3.18; a presiones mayores de 300Ib/pg2 los valores de EPN son menores que
los de la ecuación 3.18.
TABLA II.1. CÁLCULO DE LA CAPACIDAD DE SEPARADORES VERTICALES
DATOS GENERALES
L = 10 ft dp = 100 micras Ts = 60 °F
PL = 45 °API g
V
= 0.65 F Ps = 14.7 lb/pg²
Caso
do
(pg)
pd
(lb/pg²)
d
(pie)
Pf
(lb/pg²)
Tf
(°F)
sg
q
(ec. 3.17)
(10
6

pie³/día a
cs.)
sg
q
(grafica
OMPEC)
(10
6
pie³/día
a cs.)
sg
q
(grafica
EPN)
(10
6

pie³/día a
cs.)
1 16 1000 1.1825 75 60 0.8149 0.81
2 16 1000 1.1825 200 60 1.9085 1.91 2.142
3 16 1000 1.1825 300 60 2.7411 2.73 2.754
4 16 1000 1.1825 500 75 4.0666 4.00 3.502
5 16 1000 1.1825 800 75 5.9405 5.60 4.611
6 20 500 1.5499 200 60 3.2786 3.25 3.570
7 20 500 1.5499 300 60 4.7090 4.70 4.488
8 20 1000 1.4645 600 75 7.2667 7.10 6.032
9 20 1000 1.4645 800 75 9.1117 8.80 6.996
10 30 1000 2.2023 75 60 2.8266 2.80 4.488
11 30 1000 2.2023 200 60 6.6197 6.60 8.364
12 30 1000 2.2023 500 75 14.1044 14.00 12.360
13 30 1000 2.2023 600 75 16.4329 16.20 13.520
* en todos los casos Tf = 60 °F
Cálculo de la capacidad de separación de líquido.
Para calcular la capacidad de manejo de líquido de un separador, ya sea vertical o horizontal, se
deben considerar el diámetro del separador, el nivel del líquido arriba de la salida del aceite en el
61
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
separador, el factor de volumen del aceite a las condiciones de operación del separador y el tiempo
de retención del líquido.
Para separadores verticales se recomienda que el nivel máximo de líquido, este en el rango de uno a
tres veces el diámetro del separador, dependiendo del diseño.
El volumen disponible para manejo de líquido en un separador vertical es:
h
4
2
πd
= Vλ
Por lo tanto el gasto de líquido a las condiciones estándar que el separador puede manejar es:
tr B
h d π
tr B
V
q
O O
SL
4
= =
2
Donde:
SL
q en pie³/min
Para obtener qsL se multiplica la ecuación 3.20 por 1440/5.615, quedando:
SL
q = 201.420
tr B
h d
O
2
La OMPEC recomienda los siguientes tiempos mínimos de retención para que sus separadores
operen eficientemente:
RANGO DE PRESIÓN (lb/pg 2) TIEMPO DE RETENCIÓN (seg.)
0-600 60
600-1000 50
>1100 30
Cuando el aceite que se va a separar tiende a formar espuma el tiempo de retención necesario se
debe incrementar hasta en 5 minutos, por lo que la capacidad de líquido del separador baja
notablemente.
En cuanto al factor de volumen del aceite (Bo) éste puede determinarse mediante un análisis PVT de
los fluidos en cuestión; también puede obtenerse a partir de constantes de equilibrio o por
correlaciones. En cualquier caso, es interesante hacer las siguientes aclaraciones:
Sea, por ejemplo, un sistema de separación en tres etapas; es decir, dos separadores y el tanque de
almacenamiento. Los volúmenes de liquido que manejarán los separadores en la primera y segunda
etapas, son mayores que el volumen contenido en el tanque de almacenamiento. Lo anterior se debe
a que a las condiciones de operación de la 1ª y 2a. etapas, el volumen de gas disuelto en el aceite es
mayor que a las condiciones en el tanque de almacenamiento.
Si se conoce el volumen de aceite en el tanque de almacenamiento, se pueden determinar en forma
aproximada los volúmenes de aceite que se manejan en la primera y segunda etapas de separación.
62
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
Estos se obtienen multiplicando el volumen de aceite en el tanque de almacenamiento por el
respectivo factor de volumen del aceite para las condiciones de operación de cada etapa.
Sin embargo, deben considerarse los siguientes aspectos sobre los valores del factor de volumen del
aceite de que comúnmente se dispone:
a) Los factores de volumen del aceite, se obtienen generalmente a partir de análisis PVT a la
temperatura del yacimiento, la cual difiere de las temperaturas de separación.
b) Los factores de volumen del aceite generalmente se obtienen en laboratorio por un proceso de
liberación diferencial, mientras que el fenómeno en el separador, es más semejante a un proceso de
liberación instantánea. (flash)
c) En realidad en el separador, debido a los cortos tiempos de retención y a la poca agitación de los
fluidos, no se alcanzan las condiciones de equilibrio entre las fases que sí se establecen en el
laboratorio. Debido a esto el aceite en el separador está supersaturado y su factor de volumen es
mayor que el que se obtiene a las condiciones de equilibrio. En la Fig. II.13 se muestra una gráfica en
donde se observa el efecto en el factor de volumen cuando el aceite esta supersaturado. (Es aquel
que en las condiciones de presión y temperatura a que se encuentra tiene mayor cantidad de gas
disuelto que el que le correspondería a las condiciones de equilibrio)
d) Los factores de volumen para las condiciones de separación, se pueden calcular a partir de las
constantes de equilibrio, pero en estos cálculos tampoco se consideran las condiciones de
supersaturación del aceite.
Un caso especial en la separación ocurre cuando se produce aceite volátil, (concentraciones mayores
al 15% de C2 a C6, factores de volumen mayores de 2; y relaciones gas-aceite (mayores de 160 m
3 /m3). En estos casos se presenta la condensación de gas a través del sistema de producción, antes
de que los fluidos entren al separador; incrementándose el volumen de líquido por separar. Esto se
debe a la disminución de la temperatura de los fluidos y a la similitud entre la composición del aceite y
el gas.
Ejemplo de aplicación:
Calcular las capacidades de manejo de líquido de un separador vertical, a las presiones de operación
de 125 y 1800 lb/pg2 las dimensiones y condiciones de operación del separador son:
L = 10 pie
d = 1.3088 pie
h = 1.3333 pie
tr = 1 min.
Aplicando la ecuación 3.21 para ambas presiones de operación:
caso a) Considerando para Pf=125 lb/pg2 , Bo = 1.0
SL
q = 201.420
( ) ( )
1 x 1
3333 . 1 3088 . 1
2
= 460.02 bl/día_cs
63
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg2 , Bo= 1.225
SL
q = 201.420
( ) ( )
225 . 1 x 1
3333 . 1 3088 . 1
2
= 375.526 bl/día_cs
Las capacidades que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 460 y 370 bl/dia.
En las tablas para capacidad de líquido del catálogo de EPN, no se consideran las variaciones de
capacidad con la presión de operación del separador. Tampoco se especifica el nivel de líquido h,
para el cual están las capacidades tabuladas.
Cálculo de la capacidad de tratamiento de separadores horizontales.
Ejemplos.
Capacidad de gas.
Para establecer la ecuación con la que se obtiene la capacidad de manejo de gas de los separadores
horizontales, se harán las siguientes consideraciones que dependen del diseño especifico del
separador:
a) Las gotas de líquido caen en un ángulo de 45º, desde la entrada de los fluidos al separador,
situada en su parte superior, a la interfase gas-líquido, Fig.II.14.
b) El extractor de niebla está situado a una distancia de dos veces la diferencia de diámetro del
separador menos el nivel de líquido.
De acuerdo con lo anterior, la velocidad de asentamiento de las gotas de líquido, Vt es:
( ) ( ) ( )
rg rg
t
t
h d
t
h d h d
V

·
− + −
·
2
2 2
despejando trg que es el tiempo de retención el gas necesario para que las gotas de líquido se
depositen en la interfase gas-liquido:
( )
Vt
h d
t
rg

·
2
de donde:
( ) ( )
( )
Vt Vt
Vt
h d
h d
t
h d
V
rg
g
2
2
2
2
2 2
· ·


·

·
de acuerdo a la ecuación de continuidad,
f t f g f
A V A V q 2 · · donde:
( )
,
`

.
|
· − +
]
]
]
]
]
]

,
`

.
|
·
· · h
d
h dh
d
h
ang
d
A
f
2 180
2
1 cos
1
4
2
1
2
2
π
64
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
de la ecuación general de los gases, para condiciones estándar y condiciones de operación del
separador,
f f
f f
s
sg s
RT Z
q P
RT
q P
·
Despejando q sg
f
f f s
f s
sg
q
T Z P
P T
q ·
Sustituyendo 3.25 en 3.28, considerando Ts=520ºR, Ps=14.7 lb/pg2 abs, y multiplicando el segundo
miembro por 86400, para obtener qsg en pies3 /día a las condiciones estándar.
f t
f f
f
sg
A V
T Z
P
q
6
10 x 322 . 4 ·

En 3.29 Vt se puede calcular a partir de la ecuación 3.6
sustituyendo Vt en la ecuación 3.29 queda:
qsg es el gasto de gas a condiciones estándar que puede manejar el separador, sin que partículas de
diámetro mayor que dp, sean arrastradas por la corriente de gas.
65


(

)
g
g P
t
ρ ρ
gdp
V
µ 18
2

·


( )
f
g
g P P
f f
f
sg
A
ρ ρ d
T Z
P
q
µ

·
2
6
10 x 725 . 7
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
En seguida se presenta un ejemplo de aplicación de la ecuación 3.30 .En este ejemplo se hacen las
mismas consideraciones que para el caso de separadores verticales.
Ejemplo de aplicación:
Calcular la capacidad de manejo de gas, de un separador horizontal con las siguientes condiciones:
L=10 pie
h=0.333 pie
do=16 pg
Pf=75 lb/pg2
Tf=60 ºF
Pd=1000 lb/pg 2
ãg=0.65
ñL=35 º API
Ps=14.7 lb/pg2
Ts=60 ºF
Siendo Zf =1 y suponiendo que el diámetro de las gotas de líquido es de l00 micras, la ecuación 3.30
queda:
Del ejemplo de aplicación para separadores verticales, Zf =0.983, ñg = 0.3084 lbm/pie3 y µg = 7.212
x 106 lbm/pie-seg
66
ENTRADA
DE LA MEZCLA
SALIDA DE GAS
SALIDA DE ACEITE
FIG. II.14. TRAYECTORIA QUE SE CONSIDERA SIGUEN LAS GOTAS DEL LIQUIDO
AL ENTRAR AL SEPARADOR.
NIVEL DE LIQUIDO
45° COTA DE LIQUIDO

( )
f
g
g p
f
f
sg
A
ρ ρ
T
P
q
µ

· 83 . 0
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
a) Cálculo de Af.
De la ecuación 3.26 y considerando que para do = 16 pg y Pd = 1000 lb/pg2 el diámetro interior
correspondiente es d= 1.1825 pies, entonces:
( )
( )
( )( ) ( ) [ ]
]
]
]

− − +
]
]
]
]
]
]

,
`

.
|
·
− · 3333 . 0
2
1825 . 1
333 . 0 3333 . 0 1825 . 1
180
1825 . 1
3333 . 0 2
1 cos
1
4
1825 . 1
2
1
2
2
an
A
f
π
2
pie 8442 . 0 ·
f
A
b) Cálculo de qsg
Sustituyendo valores en la ecuación 3.30 A
( )
8442 . 0
10 x 2125 . 7
3084 . 0 03 . 53
520
70 . 89
83 . 0
6 −

·
sg
q
cs a dia pie q
sg
/ 10 x 8850 . 0
3 6
·
La capacidad de gas para las condiciones dadas a partir de la gráfica de OMPEC es 0.88x 106
pie3/dia a cs.
En la Tabla II.2 se presentan las capacidades de manejo de gas que se calcularon para diferentes
casos, con la ecuación 3.19. para esos mismos casos se presentan las capacidades que se obtienen
a partir de la gráfica de OMPEC.
También en la Tabla II.2, se presentan las capacidades que se obtienen para, algunos casos de la
gráfica de EPN.
Únicamente se consideraron para EPN, los casos en que el nivel de líquido en el separador está
aproximadamente a la mitad de su diámetro, ya que en esta condición están basadas las gráficas de
esta compañía.
De la Tabla II.2 se puede observar lo siguiente:
a) Los valores calculados con la ecuación 3.19 son equivalentes a los obtenidos con las gráficas de
OMPEC.
b) Los valores obtenidos de las gráficas de EPN, son mucho mayores que los obtenidos con la
ecuación 3.19
TABLA II.2 CÁLCULO DE LA CAPACIDAD DE SEPARADORES HORIZONTALES
67
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
DATOS GENERALES:
L=10 ft dp=100 micras Ps= 14.7 Ib/pg2
ρL = 45 º API γg=0.65 Ts= 60 ºF
Caso
do
(pg)
pd
(lb/pg²)
d
(pie)
h
(pie)
Pf
(lb/pg²)
Tf
(°F)
sg
q
(ec. 3.19)
(10
6

pie³/día a
cs.)
sg
q
(grafica
OMPEC)
(10
6

pie³/día a
cs.)
sg
q
*
(grafica
EPN)
(10
6

pie³/día a
cs.)
1 16 1000 1.1825 0.3333 75 60 0.8850 0.88
2 16 1000 1.1825 0.5000 200 60 1.6121 1.60 3.25
3 16 1000 1.1825 0.3333 300 60 2.9700 3.00
4 16 1000 1.1825 0.5000 500 75 3.4350 3.50 5.50
5 16 1000 1.1825 0.5000 800 75 5.0100 4.90 7.40
6 20 500 1.5499 0.3333 200 60 3.9000 3.80
7 20 500 1.5499 0.5000 300 60 4.7975 4.80
8 20 1000 1.4645 0.6666 600 75 5.7190 5.60 11.00
9 20 1000 1.4645 0.5000 800 75 8.9000 8.70
10 30 1000 2.2023 0.6666 75 60 2.9735 3.00
11 30 1000 2.2023 1.0000 200 60 5.2227 5.40 13.00
12 30 1000 2.2023 0.6666 500 75 14.8385 15.00
13 30 1000 2.2023 1.0000 600 75 12.9649 13.30 24.00
* en todos los casos Tf = 60 °F
Capacidad de separación de líquido.
En separadores horizontales, se recomienda que el nivel máximo de líquido, sea menor que la mitad
del diámetro interior del separador. El volumen disponible para manejo de líquido en un separador
horizontal, es:
L A
d
V
f Lh

,
`

.
|
− ·
4
2
π
donde: qSL en pie3/min. a c.s.
para obtener qsL en bl/dia se puede multiplicar la ecuación 3.32 por 1440/5.615, quedando:
Botr
L A
d
Botr
V
q
f
Lh
sL

,
`

.
|

· ·
4
2
π
Los tiempos de retención recomendados por la compañía OMPEC, son los mismos que para los
separadores verticales.
68
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
Ejemplo de aplicación:
Calcular las capacidades de manejo de líquido de un separador a presiones de operación de 125 y
1800 lb/pg2.
Las dimensiones y condiciones de operación del separador son:
L= 6 pie
d= 1.3088 pie
h= 0.4444 pie
tr= 1 min
Aplicando la ecuación 3.26 para calcular Af de la ecuación 3.33
( )
( )
( )( ) ( )
]
]
]


]
]
]

− +
]
]
]
]
]
]

,
`

.
|

− · 4444 . 0
2
3088 . 1
* 444 . 0 4444 . 0 3088 . 1
180
3088 . 1
444 . 0 2
1 cos
1
4
3088 . 1 2
1
2
1
2
ang
A
f
π
2
9427 . 0 pies A
f
·
Ahora utilizando la ecuación 3.23 para ambas presiones de operación:
caso a) Considerando para Pf = 125 lb/pg2, Bo = 1.0
( )
. . ... / ......... 625 . 619
1
6 9427 . 0
4
3088 . 1
474 . 256
2
cs a dia bl q
SL
·
]
]
]


·
π
caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg2 , Bo = 1.225
( )
. . ... / ......... 82 . 506
225 . 1
6 9427 . 0
4
3088 . 1
474 . 256
2
cs a dia bl q
SL
·
]
]
]


·
π
La capacidad que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 615 y 510 bl/día.
Del catálogo de EPN, se tiene que para un separador horizontal de 16 pg de diámetro por 5 pie de
longitud, su capacidad de manejo de líquido es 693 bl/día. Esta capacidad es considerando un nivel
máximo de líquido de la mitad del diámetro del separador.
Al igual que en los separadores verticales, en el catálogo de EPN, no se considera la variación de la
capacidad de manejo de líquido con la presión de operación del separador.
Nota: Sobre el cálculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de tres fases. Para
determinar la capacidad de tratamiento de gas de los separadores de tres tases, se pueden utilizar
las mismas ecuaciones que para los separadores de dos fases. Para determinar la capacidad de
manejo de aceite o agua de un separador de tres fases, únicamente se considera el factor de
volumen del aceite y el tiempo de retención del aceite y del agua en el separador. Este tiempo está en
función del volumen de líquido retenido, el gasto de líquido por manejar y las densidades relativas del
69
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
aceite y el agua. Es importante hacer notar que el volumen de retención de líquido en un separador
de tres fases, es aquel donde el aceite y el agua permanecen en contacto. Cuando el aceite y el agua
están en el separador, pero en compartimientos diferentes el volumen ocupado por estos, no se
puede considerar como parte del volumen de retención.
Al diseñar los separadores de tres fases, se considera generalmente que del volumen total disponible
para la retención de líquidos, la mitad es para el aceite y la otra para el agua. Sin embargo los
diseños son más adecuados cuando los volúmenes de retención son variables. Esto se logra por
medio de un controlador de interfase móvil.
II.4 Método gráfico para determinar la capacidad de los separadores horizontales y verticales
convencionales.
Con el uso de las gráficas que se presentan a continuación se determinan las capacidades de
separadores de aceite y gas, eliminando cálculos tediosos.
Este método gráfico esta realizado con el objeto de utilizarse en separadores cilíndricos de dos fases,
horizontales o verticales y de una sola pieza. La confiabilidad de estas curvas, ha sido verificada
mediante pruebas de campo y contemplan una amplia variedad de condiciones. Hasta hace poco, se
hacia mayor énfasis en la separación de las gotas de líquidos del gas, que en la separación del gas
del aceite. El manejo actual del aceite crudo, requiere de la medición de grandes cantidades de
aceite, por lo tanto, es necesario remover todo el gas extraño y que no se encuentre en solución en el
mismo para lograr una medición con la exactitud necesaria.
Para obtener un grado óptimo de separación, se requiere de un adecuado tiempo de retención. El
tiempo de retención, es por lo tanto, de primordial importancia, cuando se seleccionan las
dimensiones adecuadas del separador. Si se tienen aceites que producen espumas, el tiempo de
retención requerido se incrementará de tres a seis veces en relación al que se requerirá para aceites
no espumosos.* El incremento en el tiempo de retención es proporcional a la tendencia de formar
espuma del aceite. En la medición con aceite espumoso, la necesidad de incrementar el tiempo de
retención, se elimina, cuando el separador usado mide el aceite tornando como base su densidad.
Las capacidades de aceite y gas que se muestran en las curvas para separadores convencionales
tanto verticales como horizontales están basadas en una longitud de 10 pies, deberá hacerse una
corrección para alcanzar la capacidad adecuada.
La capacidad de separación de gas de un separador vertical de aceite y gas es directamente
proporcional al área de la sección transversal del separador e inversamente proporcional a la longitud
del cuerpo. Por ejemplo, un incremento en la longitud del cuerpo del separador vertical convencional
de 10 a 15 pies, incrementaría la capacidad de gas en menos del 5% y de un decremento en la
longitud del cuerpo de 10 a 7 pies puede resultar un decremento inferior al 3% en la capacidad del
gas. El cambio en la capacidad de separación depende de los líquidos producidos por el pozo y otras
condiciones.
* También se acostumbra utilizar antiespumantes para evitar el empleo de separadores con mayores
dimensiones.
Por lo general, la capacidad de líquido de un separador vertical es directamente proporcional a la
altura del nivel de líquido, en la sección de acumulación del recipiente. En separadores verticales de
aceite y gas, es práctica normal que la altura del líquido no exceda de uno a tres veces, el diámetro
del separador, dependiendo de la exactitud de su diseño.
70
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
La capacidad de gas de un separador horizontal es proporcional al área de la sección transversal del
recipiente disponible al flujo de gas. De esta manera, el diámetro de un separador horizontal y la
altura del líquido controlan la capacidad de separación del gas. Al cambiar la longitud de los
separadores horizontales con respecto a la longitud convencional de 10 pies, no afecta en gran
medida la capacidad del gas de estos separadores, excepto en condiciones especiales, como el caso
del aceite espumoso.
Las capacidades de los depuradores convencionales (scrubbers) de gas pueden ser determinadas de
estas curvas. Si se usa una malla de alambre entretejida como extractor de niebla en los
depuradores, las capacidades de gas serán aproximadamente nueve décimas (9/10) de las
capacidades obtenidas de las curvas para los tamaños de recipiente correspondiente. Esta reducción
en la capacidad, es ocasionada por la carga de líquido sobre la malla de alambre entretejido.
Las curvas están elaboradas para que puedan ser utilizadas en ambos sentidos:
1) Para determinar las dimensiones del separador requerido para manejar un volumen dado de
fluidos.
2) Para determinar el volumen de fluidos que se podrán manejar dadas las dimensiones del
separador.
La capacidad de líquido de un separador horizontal depende de la capacidad volumétrica destinada al
asentamiento del líquido de la sección de acumulación del
Esta capacidad volumétrica esta determinada por el diámetro interior del recipiente, la longitud del
cuerpo y la altura del líquido.
Los cálculos de las capacidades de gas, están basados en la ley de STOKES, la cual puede ser
escrita como sigue:
donde:
v = velocidad relativa del líquido que cae en gotas provenientes del gas (pie/seg)
Kv = constante de resistencia a la viscosidad
d = diámetro de las gotas de líquido (pie)
ρL = densidad de las gotas de líquido (lb/pie2)
ρg = densidad del gas (lb/pie2) µg= viscosidad del gas ( lbm/pie-seg)
g = aceleración de la gravedad (pie/seg2)
Los cálculos suponen que la separación gas-líquido se efectúa por la diferencia de densidades entre
el líquido y el gas mediante las velocidades adecuadas de ambas fases.
Las velocidades relativas netas del gas fueron seleccionadas de manera que se realizará una
separación de 100 micras de diámetro o mayores. 2
CAPACIDAD DE LÍQUIDO DE UN SEPARADOR VERTICAL
Las capacidades están basadas en las siguientes consideraciones:
1) Un parámetro, que indica el tiempo de retención.
2) Flujo estable, no hay cabeceo.
71

( )
g
g L
v
g ρ ρ
d K V
µ

·
2
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
3) Aceite no espumoso.
4) La temperatura del aceite debe ser superior a la cual se forma la parafina.
5) La densidad relativa del aceite de 350API o mayor.
6) La viscosidad de 50 S.S.U. o menor.
7) El nivel del líquido en el separador no deberá exceder a tres veces el diámetro del separador.
E J E M P L O: Un separador vertical de 30 pg. de diámetro exterior, 10 pies de longitud, presión de
diseño de 1000 lb/pg2 , con 30 pg de altura de líquido maneja 2700 bl/día con un tiempo de retención
de 1 minuto.
Con 2700 bl/día de aceite, un tiempo de retención de un minuto, y una presión de trabajo de 1000
lb/pg2, las dimensiones requeridas serán de 30 pg., de diámetro exterior del recipiente con 30 pg. de
altura del líquido.
CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR VERTICAL
Las capacidades están basadas en las siguientes consideraciones:
1) Volúmenes medidos a condiciones estándar (60 ºF y 14.7 lb/pg2)
2) Flujo estable, no hay cabeceo.
3) Aceite no espumoso
4) Longitud del recipiente de 10 pies.
5) Temperatura de operación superior a la de formación de hidratos
6) La densidad relativa del gas de 0.65 (aire=l.0)
7) El gas deberá de acarrear menos de 1.0 gal. de líquido/MMPCD.
EJEMPLO Un separador vertical de aceite y gas de 20 pg. De diámetro exterior, 10 pie de longitud,
presión de diseño de 1000 lb/pg2 operando a 700 lb/pg2 manométricas tiene una capacidad de 8.2
MMPCD
Este problema puede ser resuelto en forma inversa si se conocen el gasto diario y la presión de
trabajo.
72
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.15. CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR VERTICAL
73
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.16. CAPACIDAD DE LÍQUIDO DE UN SEPARADOR VERTICAL
74
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.17 CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR HORIZONTAL
75
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
II.5 Optimización de la presión de separación en un sistema de separación en etapas.
Existen dos aspectos importantes para optimizar las presiones de operación, en un sistema de
separación gas-aceite por etapas:
1) Obtener en el tanque de almacenamiento la mayor cantidad de líquidos, que se encuentran
estabilizados con la finalidad de que las pérdidas por vaporización sean mínimas.
2) Mínimos requerimientos de compresión.
La separación gas-aceite se inicia desde el momento del depresionamiento del aceite a partir del
fondo del pozo hasta los separadores y se lleva a efecto en dos formas:
1) Separación diferencial.
2) Separación Flash
En la TP y tubería de descarga se presenta la separación flash.
En las baterías de separación se presenta la separación diferencial o bien la (separación flash y
diferencial) simultáneamente en el separador.
Lo ideal sería que desde el fondo del pozo hasta los separadores se presenta la separación
diferencial, ya que proporciona una mayor cantidad de líquidos y mejores condiciones de
estabilización.
II.5.1 Método empírico para calcular la presión de separación en un sistema de separación en
etapas.
T. Frick, publicó una tabla que puede ser útil para formarse un criterio, respecto al número de etapas
de separación, en una central de recolección (batería) .3
No. de etapas de
separación
% de aproximación
a una separación
diferencial.
2 0
3 75
4 90
5 96
6 98.5
El número de etapas más económico se encuentra entre un rango de 3 a 4 etapas, aunque en
algunos casos se han utilizado hasta 7 etapas de separación.
FIG. II.19. ESQUEMA DE UN SISTEMA DE SEPARACIÓN EN TRES ETAPAS.
GAS
GAS
GAS
ACEITE
ACEITE
ACEITE
ENTRADA DE
LA MEZCLA
AL SISTEMA
ETAPA 1
P
1
T
1
ETAPA 2
P
2
T
2
ETAPA 3
P
3
T
3
76
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
Las relaciones de presiones de operación entre etapas en una separación de múltiple-etapa puede
ser aproximada de la siguiente ecuación.
R
P
P
P
P
P
P
· · ·
4
3
3
2
2
1
4 3
RP P ·
4
2
4 2
P R RRP P · ·
Los datos son: P1 y P4 Sustituyendo P3
4
3
1
P R P ·
3 2
RP P ·
n
n
P R P
1
1

·
haciendo: n-1=k se tiene:
n
P
P
R
1
·
donde:
n, número de etapas
P1, presión en la 1ª etapa (lb/pg2 abs.)
P2, presión en la 2ª. etapa. (lb/pg2 abs)
Pn, presión en el tanque de almacenamiento. (lb/pg2 abs)
Cálculos flash deben hacerse para diferentes condiciones supuestas de presión y temperatura para
determinar el punto al cual se obtiene la mayor cantidad de líquidos. Sin embargo las ecuaciones
expresadas anteriormente dan una aproximación práctica, que puede ser usada si no se tiene otra
información disponible, para determinar la presión de la segunda etapa.
II.5.2 Presiones óptimas de separación en un sistema de separación en etapas.
La presión óptima de separación en cada etapa de un sistema de separación en etapas, es aquella a
la cual se recupera el máximo volumen de liquido a condiciones estándar por volumen de fluidos
producidos del yacimiento.
Para el cálculo de las presiones óptimas de separación se requieren datos de una separación
instantánea para diferentes presiones.
A continuación se describe un método sencillo para la determinación de la presión óptima de
separación en la segunda etapa, en un sistema de tres etapas.
77
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
Método para determinar la presión óptima de separación en la segunda etapa en un sistema de
3 etapas.
En un sistema de separación de 3 etapas, como el que se muestra en la Fig. II.19, la presión en la
primera etapa (P1) queda fija generalmente por los requerimientos de presión para transportar el gas
a la planta de tratamiento. La presión en la tercera etapa (Ps) , es la presión atmosférica. Entonces la
presión que se puede optimizar, es la de la segunda etapa (P2).
La determinación de la presión óptima de la segunda etapa, se basa en una correlación que consta
de 2 ecuaciones que son:
a) Para mezclas que entran al sistema de separación con densidad relativa mayor que 1 respecto al
aire:
( )
1
686 . 0
1 2
C P A P + ·
donde:
0233 . 0
057 . 0
1
+
·
A
C
b) Para mezclas que entran al sistema de separación con densidad relativa menor que 1 respecto al
aire:
( )
2
765 . 0
1 2
C P A P + ·
donde:
012 . 0
028 . 0
2
+
·
A
C
En las ecuaciones 3.37 a 3.40 A, C1, C2, son funciones de la composición de los fluidos que entran al
sistema: y P1 y P2 son presiones absolutas en lb/pg2.
La constante A se determina mediante la Fig. II.20, utilizando la densidad relativa de la mezcla que
entra al sistema de separación y el por ciento molar de metano, etano y propano en la mezcla.
Esta correlación da resultados con un error medio del 5%
Ejemplo de Aplicación.
Determinar la presión óptima de separación en la segunda etapa en un sistema de 3 etapas.
Datos: Presión de separación en la primera etapa, P1 = 800 lb/pg2 abs.
COMPOSICIÓN DE LA MEZCLA
78
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
COMPONENTE FRACCIÓN
MOLAR
PESO
MOLECULAR
(TABLAS)
FRACCIÓN MOLAR
*PESO
MOLECULAR
C1 0.40 16.01 6.404
C2 0.10 30.07 3.007
C3 0.15 44.09 6.613
C4 0.15 58.12 8.718
C5 0.10 72.15 7.215
C6 0.05 86.17 4.309
C7 0.05 131.00 6.550
1.00 42.816
De donde:
4779 . 1
97 . 28
816 . 42 816 . 42
_ _ _ _ · · ·
a
M
mezcla la de relativa Densidad
Como la densidad relativa de la mezcla es e utiliza la ecuación 3.37 mayor que 1, s
Como % 65 15 10 40
3 2 1
· + + · + + C C C
A = 0.45
de la Fig. II.20,
76 . 21
0233 . 0
057 . 0 45 . 0
1
·
+
· C
y
( ) ( ) 76 . 21 800 45 . 0
686 . 0
1
686 . 0
1 2
+ · + · C P A P
P2= 65.90 lb/pg2 abs. que es la presión óptima en la segunda etapa.
79
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.20. GRAFICA PARA DETERMINAR LA CONSTANTE A
80
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.21. OPTIMIZACION POR RECUPERACION DE HIDROCARBUROS LIQUIDOS PARA UN
SISTEMA DE SEPARACION EN TRES ETAPAS
FIG. II.22. ETAPA DE SEPARACION.
F= No. de moles en la alimentación
L= No. de moles en l a fase líquida
۷= No. de moles en la fase vapor
Z1= Fracción mol del componente en la alimentación
X1= Fracción mol del componente en la fase líquida
У1= Fracción mol del componente en la fase vapor
Ρ= Presión
T= Temperatura
F1 Z1
۷ 1 У1
L1 X1
Ρ
T
º API
º API máx
PRESIÓN EN LA 2ª ETAPA
(lb/pg
2
)
RGTA
Bob
º APL
P2 OPTIMA
RGAT
(pie/lb)
RGAT
min
Bob
( )
Bob
min
81
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.23. SISTEMA DE SEPARACION GAS-ACEITE
P= Presión
T= Temperatura
F= No. de moles alimentador
V= Moles de gas separado
I= Moles de líquido por mol de alimentación
۷= Moles de gás por mol de alimentación
μg = Moles em el tanque de almacenamiento por mol
de alimentación al sistema
V1 ۷ 1
P1
T1
V2 ۷ 2
P2
T2
I1 F2
I2 F3
F1
V3 ۷ 3
P3
T3
I3 μg
PRIMERA ETAPA
SEGUNDA ETAPA
TERCERA ETAPA
TANQUE DE ALMACENAMIENTO
82
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.24. OPTIMIZACION POR REQUERIMIENTOS DE COMPRESION PARA UN SISTEMA DE
SEPARACION EN TRES ETAPAS
83
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.25. DIAGRAMA DE UN SISTEMA DE SEPARACION A BAJA TEMPERATURA
FIG. II.26. DIAGRAMA PARA RECUPERAR LIQUIDOS DEL GAS DE BAJA PRESION
(1) Separador a baja temperatura
(2) Eliminador de agua
(3) Cambiador de calor
(4) Estrangulador
Gas frío
Líquido a tanque de
Almacenamiento
Gas a línea de
transmisión
Agua
T= 90˚F
(4)
(1)
)
(3)
)
(2)
)
T= 130˚F
T= 100˚F
Corriente de gas
(1) Separador de alta presión
(2) Separador de baja presión
(3) Separador de baja temperatura
(4) Sistema de enfriamiento por aire
(soloaires)
(5) Separador a baja presión
Corriente
del pozo
P= 1500 lb/pg²
Gas alta
Presión
Líquido a
Almacenamiento
P= 50 lb/pg²
P= 1000-1500 lb/pg² P= 500-1000 lb/pg²
Gas a línea de Transmisión
Líquido a almacenamiento
Gas a quemador
Líquido a almacenamiento
T=150˚F
T=200-
250˚F
T=180˚F T=180˚F
Gas baja
presión
3
4
5
2
1
84
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
FIG. II.27. DISPOSITIVOS DE CONTROL DEL SEPARADOR
EL CONTROLADOR DE PRESIÓN REGULA
EL FLUJO DE GAS PARA EL
MANTENIMIENTO CONSTANTE DE LA
PRESIÓN
GAS
EL CONTROLADOR DE NIVEL
REGULA EL FLUJO DE ACEITE
CRUDO PARA MANTENER
CONSTANTE EL NIVEL DE
LIQUIDO
CRUDO
85
Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras
N O M E N C L A T U R A
a Aceleración debida a la fuerza centrífuga (pie/seg²)
Af Área de flujo a través del separador (pies²)
Ap Área de la gota de líquido proyectado contra el flujo de gas (pie²)
Bo Factor de volumen de aceite a Pf y Tf (bl/bl)
dp Diámetro de una gota de líquido esférica (pie)
d Diámetro interior del separador (pies)
do Diámetro exterior del separador (pg)
f Coeficiente de fricción o de arrastre, adimensional.
Fc Fuerza centrífuga actuando sobre una partícula de liquido (lbm pie/seg²)
g Aceleración de la gravedad (pie/seg²)
gc Constante de proporcionalidad, igual a 32.17.
h Nivel del líquido en el separador (pie).
k Constante de proporcionalidad.
L Longitud del separador (pie).
mP Masa de una partícula de líquido (lbm).
N Número de vueltas realizadas en el extractor de niebla tipo centrifugo por una partícula de
líquido (adimensional).
NRe Parámetro adiniensional.
Pd Presión de diseño del separador lb/pg²).
Pf Presión de operación del separador (lb/pg² abs).
Ma Peso molecular del aire, (igual a 28.97 lb/mole-lb).
Mg Peso molecular del aire, igual a 28.97 lb/mole-lb.
gr Gasto de gas a través del separador a Pf y Tf (pie³/seg.)
qsg Gasto de gas a través del separador a Ps y Ts (pie³/día).
qsL Gasto de líquido a través del separador a Ps y Ts (bl/día).
r Radio de la circunferencia que describe una partícula de liquido en su movimiento (pie).
R Constante universal de los gases.
S Trayectoria radial de una partícula de líquido (pie).
Sp Distancia de paro de una partícula de líquido (pie).
t tiempo (seg.)
tr Tiempo de retención del líquido en el separador (min).
trg Tiempo de retención del gas en un separador horizontal (min).
Tf Temperatura de operación del separador (°R).
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v Velocidad de flujo de gas a través de un extractos de niebla, con la cual se obtiene su máxima
eficiencia (pie/seg.)
vg Velocidad del gas a través de un separador horizontal (pie/seg) g.
vi Velocidad inicial de una partícula de líquido (pie/seg).
Vm Velocidad media de una partícula de líquido suspendida en el gas (pie/seg).
Vt Velocidad de asentamiento o terminal de una gota de líquido (pie/seg).
VLh Volumen disponible para manejo de líquido en un separador horizontal (pie³).
VLv Volumen disponible para manejo de líquido en un separador vertical (pie³).
vp Volumen de una gota de líquido (pie³).
Zf Factor de compresibilidad del gas a Pf y Tf adimensional.
Pg Densidad del gas a Pr y Tr (lbm/pie³)
PL Densidad de las gotas del líquido (API).
PP Densidad de las gotas del líquido (lbm/pie³)
prg Densidad relativa del gas, (aire =1.0).
µ
g Viscosidad del gas (lbm/pie-seg).
REFERENCIAS CAPITULO III
1) Nolasco M. Jesús; “Estudio de Separación de Gas”, Proyecto D-3450, I.M.P., 1977.
2) Smith H. Vemon; “New Charts Determine Separator Capacity”, The Oil and Gas Journal,
Enero 1959.
3) Frick C. Thomas, Smith U. Vernon; “Petroleum Production Hand book”, vol. I McGraw Hill
Co. 1962.
4) Nolasco M. Jesús; “Estudio de Separación de Gas”, Proyecto D-3450, 2ª. Parte, I.M.P.,
1977.
5) Nolasco M. Jesús; “Optimización de las Condiciones de Operación en un sistema de
separación gas-aceite”, I.M.P. 1980.
6) Gómez Cabrera José A. Apuntes de Clase; “Manejo de la Producción en la Superficie”,
Facultas de Ingeniería, UNAM 1984.
7) Sánchez Martín y Velasco J.M. “Cálculos Prácticos de Ingeiería de Producción”;
Villahermosa, Tab. 1977.
8) Moctezuma Berthier A. Eduardo y Almanza Méndez V. Manuel; “Proceso de
Estabilización de Aceite Crudo y Condensado”; Facultad de Ingeniería UNAM Tesis
Profesional, 1985.
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CAPITULO II RECIPIENTES A PRESION SEPARACIÓN DE LOS FLUIDOS PRODUCIDOS
INTRODUCCIÓN Los equipos de separación, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria petrolera para separar mezclas de líquido y gas. Las mezclas de líquido y gas, se presentan en los campos petroleros principalmente por las siguientes causas: a) Por lo general los pozos producen líquidos y gas mezclados en un solo flujo. b) Hay tuberías en las que aparentemente se maneja sólo líquido o gas; pero debido a los cambios de presión y temperatura que se producen a través de la tubería, hay vaporización de líquido o condensación de gas, dando lugar al flujo de dos fases. c) En ocasiones el flujo de gas arrastra líquidos de las compresoras y equipos de procesamiento, en cantidades apreciables. Las razones principales por las que es importante efectuar una separación adecuada de líquido y gas, son: a) En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo de separación adecuado y además el gas se quema, una cantidad considerable de aceite ligero que es arrastrado por el flujo del gas también es quemado, ocasionando grandes pérdidas si se considera que el aceite ligero es el de más alto valor comercial. b) Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo, es conveniente eliminarle la mayor cantidad de líquido, ya que este ocasiona problemas, tales como: corrosión y abrasión del equipo de transporte, aumento en las caídas de presión y reducción en la capacidad de transporte de las líneas. c) Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra líquidos de proceso, como el glicol, los cuales se deben recuperar ya que tienen un valor considerable. En la industria petrolera, entre los equipos de separación aplicados con mayor frecuencia, están los siguientes: Separadores: Son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que provienen directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de estas corrientes disminuyen en ocasiones, debido a las cabezadas de líquido que repentinamente se presentan, siendo estas más frecuentes cuando los pozos producen artificialmente. Separadores a baja temperatura.- Estos dispositivos se utilizan para la separación de gas y condensados, a baja temperatura, mediante una expansión. Están diseñados para manejar y fundir los hidratos que se pueden formar al disminuir la temperatura del flujo. Eliminadores.- Estos dispositivos se utilizan para eliminar los líquidos (hidrocarburos y agua) de una corriente de gas a alta presión. Se utilizan generalmente en los sistemas de separación a baja temperatura. Algunos eliminadores sólo separan el agua de la corriente de gas.

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Depuradores.-Son dispositivos que se utilizan para manejar corrientes con muy altas relaciones gaslíquido. Se aplican también para separar gotas muy pequeñas de líquido suspendidas en corrientes de gas, ya que éstas no son eliminadas generalmente por un separador ordinario. Dentro de este tipo específico de separadores están los depuradores de polvo y los filtros, que eliminan además de las gotas pequeñas de líquido, el polvo arrastrado en la corriente de gas. Es muy recomendable instalar depuradores antes de las compresoras, con el fin de protegerlas de los daños que pueden causar las impurezas arrastradas por el gas. II.1. Descripción y clasificación del equipo de separación. En este capitulo se describen las partes de un separador y los diferentes tipos de separadores, mencionando brevemente las características de operación de los separadores de dos y tres fases, en sus formas horizontal, vertical y esférica. II.1.1 Descripción de un separador. Un separador consta de las siguientes secciones (Fig. II.1): a) Sección de separación primaria b) Sección de separación secundaria c) Sección de extracción de niebla d) Sección de almacenamiento de líquido Sección de separación primaria.- La separación en esta sección se realiza mediante un cambio de dirección de flujo. El cambio de dirección se puede efectuar con una entrada tangencial de los fluidos al separador; o bien, instalando adecuadamente una placa desviadora a la entrada. Con cualquiera de las dos formas se le induce una fuerza centrífuga al flujo, con la que se separan grandes volúmenes de líquido. Sección de separación secundaria.-.En esta sección se separa la máxima cantidad de gotas de líquido de la corriente de gas. Las gotas se separan principalmente por la gravedad por lo que la turbulencia del flujo debe ser mínima. Para esto, el separador debe tener suficiente longitud. En algunos diseños se utilizan veletas o aspas alineadas para reducir aun más la turbulencia, sirviendo al mismo tiempo como superficies colectoras de gotas de líquido. La eficiencia de separación en esta sección, depende principalmente de las propiedades físicas del gas y del líquido, del tamaño de las gotas de líquido suspendidas en el flujo de gas y del grado de turbulencia. Sección de extracción de niebla.- En esta sección se separan del flujo de gas, las gotas pequeñas de liquido que no se lograron eliminar en las secciones primaria y secundaria del se parador. En esta parte del separador se utilizan el efecto de choque y/o la fuerza centrífuga como mecanismos de separación. Mediante estos mecanismos se logra que las pequeñas gotas de líquido, se colecten sobre una superficie en donde se acumulan y forman gotas más grandes, que se drenan a través de un conducto a la sección de acumulación de líquidos o bien caen contra la corriente de gas a la sección de separación primaria. El dispositivo utilizado en esta sección, conocido como extractor de niebla, esta constituido generalmente por un conjunto de veletas o aspas; por alambre entretejido, o por tubos ciclónicos.

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1
1.- VÁLVULA DE SEGURIDAD 2.- EXTRACTOR DE NIEBLA 3.- TUBO DESVIADOR DE SEGURIDAD 4.- PLACA DESVIADORA DE ENTRADA 5.- CONTROL DE NIVEL 6.- FLOTADOR 7.- INDICADOR DE NIVEL 8.- VÁLVULA DE DESCARGA DE LÍQUIDO
SALIDA DE GAS SECCIÓN DE EXTRACCIÓN DE NIEBLA SECCIÓN DE SEPARACIÓN SECUNDARIA

2

3
SECCIÓN DE SEPARACIÓN PRIMARIA ENTRADA DE LA MEZCLA

4

5 67 8

SECCIÓN DE ALMACENAMIENTO DE LÍQUIDOS SALIDA DEL LÍQUIDO DRENE DE FONDO

FIG. II.1. ESQUEMA DE UN SEPARADOR VERTICAL

Sección de almacenamiento de líquidos.- En esta sección se almacena y descarga el liquido separado de la corriente de gas. Esta parte del separador debe tener la capacidad suficiente para manejar los posibles baches de líquido que se pueden presentar en una operación normal. Además debe tener la instrumentación adecuada para controlar el nivel de liquido en el separador. Esta instrumentación está formada por un controlador y un indicador de nivel, un flotador y una válvula de descarga. La sección de almacenamiento de líquidos debe estar situada en el separador, de tal forma que el líquido acumulado no sea arrastrado por la corriente de gas que fluye a través del separador. Aparte de las 4 secciones antes descritas, el separador debe tener dispositivos de seguridad tales como: una válvula de seguridad, un tubo desviador de seguridad y controles de contra presión adecuados. Cuando se conocen los tipos de flujo de la mezcla de gas y líquido que va al separador, tal como la frecuencia de los baches de líquido en pozos de bombeo, se deben hacer cambios en el diseño y tamaño de las partes del separador. Sin embargo es recomendable que el separador se diseñe de la forma más simple posible, para facilitar su limpieza y mantenimiento.

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Tipos de extractores de niebla. Los principios mecánicos bajo los cuales operan los extractores de niebla son el: asentamiento por gravedad, la fuerza centrífuga, el choque y la filtración. Los extractores de niebla más empleados son los del tipo de impacto, que a su vez pueden ser de veletas o de alambre entretejido. Extractores de niebla tipo veleta.-Consisten de placas metálicas paralelas formando un laberinto. Cada una de estas placas, cuenta con varias bolsas para retener el líquido. Cuando el gas pasa a través del extractor cambia de dirección varias veces y es centrifugado, provocando que las gotas de líquido se muevan hacia el exterior, donde son retenidas por las bolsas colectoras. Aunque el diseño de estos extractores es empírico, los fabricantes generalmente garantizan que el líquido arrastrado en el flujo de gas no sobrepasa 0.1 gal/MM* pie3 de gas. *MM significa millones La eficiencia de un extractor de niebla de este tipo, aumenta al colocar las placas de metal más juntas o al instalar más bolsas para retener el líquido; pero obviamente también se incrementa la caída de presión a través del extractor. Entre los factores que afectan la eficiencia de estos extractores están el tamaño de las gotas, la densidad y la tensión superficial del líquido. Los extractores de este tipo son eficientes para separar partículas de líquido mayores de 10 micras. En los separadores que manejan glicol ha sido necesario utilizar dos extractores en serie, ya que siendo el glicol un líquido alto tensor propicia la formación de películas en el primer extractor, las cuales son arrastradas por el flujo de gas hasta el segundo extractor, donde se retienen y separan. El glicol también tiene la tendencia a disminuir la densidad del aceite o condensados arrastrados en el flujo de gas. Este problema se ha reducido añadiendo un agente antiespumante de alta densidad al glicol. Cuando el separador cuenta con un tubo de drene de líquido, que va desde el extractor a la sección de almacenamiento, se debe vigilar que la caída de presión a través del extractor no sea mayor que la correspondiente a la columna hidrostática que se forma en el tubo. Cuando esto sucede, el líquido es extraído por succión hacia la parte superior del separador; o bien, el tubo queda parcialmente tapado. Comúnmente la caída de presión a través de este tipo de extractores, varía de 1 a 10 pg. de agua. Extractores de niebla de malla de alambre entretejido.-Este tipo de extractores aunque se emplea poco, ha dado resultados favorables y es de bajo costo. Consisten básicamente de un cojinete de malla de alambre, que tiene aberturas asimétricas y desalineadas. El mecanismo de separación de líquido es el choque, aunque también hay acción centrífuga. Las características de la malla de alambre usada en estos extractores, están dentro el siguiente rango Diámetro del alambre Volumen de espacios libres Densidad Superficie especifica 0.003 a 0.011 pg. 92 a 99.4 % 3 a 33 lb/pie³ 50 a 600 pie²/pie³

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FIG.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras En la mayoría de los casos. 0 En consecuencia el área de flujo del extractor debe ser menor que la del separador. cuando se utiliza el extractor en separadores de gas y liquido. GRAFICA DE EFICIENCIA DE UN EXTRACTOR DE NIEBLA DE MALLA DE ALAMBRE La velocidad con que se obtiene la máxima eficiencia puede calcularse con la siguiente ecuación: V= k ( p p − pg ) / pg [ ] 1 2 El valor aproximado de k. las gotas de líquido tienden a aglomerarse entre los alambres. se muestra una gráfica de eficiencias contra velocidades del flujo de gas.2. es 0. esto se logra cubriendo una parte de la rejilla que sostiene el cojinete de malla de alambre. En la Fig. entonces.1 gal/MM pie3 debe ser de 4 a 6 pg. Cuando la velocidad es baja. II. II.35. el espesor del cojinete necesario para que el volumen de líquido arrastrado en el flujo de gas fuera del separador no exceda de 0. La eficiencia de estos extractores. depende de la velocidad del flujo de gas. pero en este caso el valor de k varía entre . En ambos casos los espacios libres del extractor se pueden llenar de líquido y. debido a que el líquido no puede fluir hacia abajo. A velocidades altas el extractor tiende a inundarse. una porción del líquido es arrastrada por la corriente de gas.2.12 y 0. La ecuación anterior es similar a la que se emplea para determinar la velocidad permisible en los separadores. para un extractor del tipo de malla de alambre entretejido. contra el flujo del gas.17. 42 .

4. Extractores de niebla tipo ciclónico. . La parte inferior de estos tubos es cónica y tienen descargas para las partículas de líquido separadas. libre de impurezas.4. II. pero generalmente no es mayor que 1 pg de agua. con resultados satisfactorios. El número de tubos concéntricos depende del gasto de gas que se va a manejar. Estas partículas se descargan a través de la salida localizada en el fondo de los tubos. la eficiencia se abate rápidamente y si la velocidad aumenta. ESQUEMA DE UN EXTRACTOR DE NIEBLA DEL TIPO CICLONICO Los tubos concéntricos están provistos de entradas tangenciales para el gas. 43 . del diseño del cojinete y de la velocidad del gas. delante de un extractor tipo ciclónico. ENTRADA DEL GAS 2. montados en un recipiente como se indica en la Fig. las cuales son posteriormente eliminadas en el extractor tipo ciclónico.Este tipo de extractores. II. El gas entra tangencialmente al espacio anular entre los dos tubos. hacia las paredes del tubo en donde se recolectan y arrastran hacia el fondo por el gas. Cuando la velocidad disminuye abajo de un cierto valor. como el de alambre entretejido. como los mostrados en la Fig. El gas. consiste de un conjunto de pares de tubos concéntricos. 3.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras La caída de presión en estos extractores depende de la carga de líquido en el flujo de gas.4. Las partículas de líquido en la corriente de gas son conducidas. por la fuerza centrífuga. 2. moviéndose en espiral hacia abajo. II. DESCARGA DELLIQUIDO SEPARADO DEL GAS 3. II. El extractor de alambre entretejido actúa como aglomerador de gotas pequeñas de líquido. ENTRADA DEL GAS TUBOS CENTRIFUGOS DESCARGA DEL LIQUIDO SALIDA DEL GAS SECO 4 1 1. sale a través del tubo interior.3. la caída de presión a través del extractor también se incrementa En algunos equipos de separación se han empleado extractores de niebla tipo choque. 3 1. ESQUEMA DE UN TUBO CENTRIFUGO DE UN ESTRACTOR DEL TIPO CICLONICO FIG.3. La velocidad del flujo de gas en este tipo de extractores es crítica. SALIDA DEL GAS SECO 3 3 FIG.

5. logrando que el control de nivel sea más sensible a los cambios. Los separadores horizontales pueden estar formados por un tanque horizontal.Hay menor tendencia de revaporización de líquidos. con el fin de manejar baches imprevistos de líquido que entren al separador.1 y II. Clasificación de los separadores. Ventajas: 1...FLOTADOR SALIDA DE GAS 1 SECCIÓN DE SEPARACIÓN PRIMARIA 2 4 SEPARACIÓN DE LA MEZCLA LIQUIDO SALIDA DE LÍQUIDO SECCIÓN DE SEPARACIÓN SECUNDARIA DRENE DE FONDO SECCIÓN DE ALMACENAMIENTO DE LIQUIDOS SECCIÓN DE EXTRACCIÓN DE NIEBLA 3 FIG.1.EXTRACTOR DE NIEBLA 3.. por lo que se recomiendan para manejar flujos de pozos con alto contenido de lodo. arena o cualquier material sólido. 44 .. 1.PLACA DESVIADORA DE ENTRADA 2.. horizontales y esféricos.. y para separar dos fases (gas y líquido) o tres (gas. 2.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras II.. o bien por dos colocados uno encima del otro.Es fácil mantenerlos limpios. 4. En las Figs. puesto que se puede emplear un flotador vertical.Debido a que el nivel de líquido se puede mover en forma moderada..2. y a estos últimos como de doble barril. A los primeros se les conoce como de simple barril. II. son muy recomendables para flujos de pozos que producen por bombeo neumático. Separadores convencionales: Se acostumbra designar separadores convencionales a los separadores de dos fases en cualquiera de sus 3 tipos: verticales.5 se muestran esquemas de un separador vertical y un horizontal respectivamente. aceite y agua). II.El control de nivel de líquido no es crítico. 3. Verticales y esféricos. ESQUEMA DE UN SEPARADOR HORIZONTAL Separadores verticales. Los separadores pueden clasificarse por su forma y geometría en horizontales. Desventajas: 1.-Son más costosos que los horizontales.VÁLVULA DE DESCARGA DE LÍQUIDOS 4.

el separador de 3 fases tiene las siguientes características y accesorios especiales: 45 .. 3..El control de nivel de líquido es más crítico que en los se paradores verticales.Más baratos que los horizontales o verticales. Separadores Esféricos.-Son más difíciles de instalar que los horizontales. Además de las secciones y dispositivos con que cuentan los separadores de líquido y gas.. Estos separadores. tiene lugar por diferencia de densidades.. donde queda la interfase gas-líquido.No son adecuados para manejar flujos de pozos que contienen materiales sólidos como arena o lodo. 2. 3. además de separar las fases líquida y gaseosa.Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de espuma..-Se necesita un diámetro mayor que el de los horizontales para manejar la misma cantidad de gas..Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras 2..Más compactos que los horizontales o los verticales. Separadores de tres fases. Los separadores de tres fases pueden ser verticales. horizontales y esféricos. Separadores Horizontales.Son más fáciles de instalar que los verticales..Tienen un espacio de separación muy limitado.Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales. pues es difícil limpiar este tipo de separadores. Ventajas: 1.Los diferentes tamaños disponibles los hacen el tipo más económico para instalaciones individuales de pozos de alta presión. 4. Desventajas: 1. Desventajas: 1. se instalan placas rompedoras de espuma. Ventajas: 1.Son más económicos que los verticales. 4. por lo que se usan en plataformas costa afuera. Para esto se proporciona al líquido suficiente tiempo de residencia y se deposita en un espacio donde no hay turbulencia. separan el líquido en aceite y agua no emulsionada.Son más fáciles de limpiar que los separadores verticales. 2. Para esto. 3. 2....

son del tipo de desplazamiento.6 y II.6. II. En la Fig. FIG. c) Dispositivos de descarga independientes para el aceite y para el agua. II. II. ESQUEMA DE UN SEPARADOR TRIFASICO CON UN VERTEDERO COMO CONTROLADOR DE NIVEL TOTAL DE LIQUIDOS Y UNO DE DESPLAZAMIENTO PARA INTERFASE AGUA-ACEITE 46 . como el de la interfase agua-aceite.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras a) Una capacidad de líquidos suficiente para proporcionar el tiempo de retención necesario para que se separe el aceite y el agua. En las Figs. b) Un sistema de control para la interfase agua-aceite. II. con las diferentes formas de control de nivel de líquidos. ESQUEMA DE UN SEPARADOR TRIFASICO CON CONTROLADORES DE NIVEL DEL TIPO DE DESPLAZAMIENTO FIG. El primero regula la descarga del aceite y el segundo la del agua.6 se muestra un separador trifásico en que tanto el controlador del nivel total de líquidos.7 se muestran dos esquemas de separadores verticales de 3 fases.7.

se muestra un control de nivel en la cual el controlador total de líquidos es un vertedero. b) El volumen disponible de la sección de almacenamiento de líquidos. Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig. es substancialmente menor que cuando se emplea el tipo de control de nivel mostrado en la Fig.8 se muestra un separador trifásico en -donde tanto el controlador de nivel total de líquidos. b) El volumen disponible de la sección de almacenamiento de líquidos es menor que cuando se emplea el tipo de control de nivel. es mayor que cuando se usa alguna de las otras formas de control. únicamente sale a través de ellos el aceite o el agua. su maniobra es difícil. ocasionando que el aceite y el agua sean descargados a través de la salida del agua. dependiendo de la que falle.7. Sin embargo. permite que haya más separación entre los flotadores de los controladores de nivel. II.6 En la Fig. II. como el de la interfase agua-aceite son vertederos. su aplicación más adecuada es en separadores verticales. b) Se requiere experiencia para operar esta forma de control de nivel.II. el de la interfase agua-aceite es del tipo de desplazamiento.6 también se puede utilizar en separadores horizontales y esféricos.7. mientras que. En la Fig.7. de la Fig. Las ventajas de esta forma de control son: a) Si las descargas del aceite o el agua fallan. II. son: a) Diseño simple. pues la altura de las columnas de aceite y agua.II. La forma de control de líquidos mostrada en la Fig. II.II. 47 . Las desventajas que tiene la forma de control mostrada en la Fig. b) Los volúmenes para retención del aceite y del agua. La disposición de estos accesorios permite regular fácilmente la interfase agua-aceite.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras Las ventajas que tiene este control de nivel de líquidos. son: a) Es difícil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores. se pueden variar fácilmente moviendo los controladores de nivel. c) Aunque los vertederos del control de nivel son ajustables. b) Es fácil de operar. con lo que se facilita el mantenimiento y la limpieza del separador.6 son: a) En ocasiones falla el controlador de la interfase agua-aceite o la válvula de descarga del agua. Sus desventajas son: a) Es sumamente difícil proporcionar mantenimiento y limpieza a los separadores. c) El volumen de la sección de almacenamiento de líquidos disponible.

En los separadores el asentamiento por gravedad tiene – lugar principalmente en la sección secundaria. de las gotas de líquido suspendidas en una corriente de gas. ESQUEMA DE UN SEPARADOR TRIFASICO CON VERTEDEROS COMO CONTROLADORES DE NIVEL II. II. por gravedad. se logra mediante una combinación adecuada de los siguientes factores: gravedad.8. actúa como asentador. fuerza centrífuga y choque. Mecanismos de separación. Si el flujo es vertical hacia arriba. hasta que la fuerza de arrastre se balancea con la fuerza gravitacional. Cualquier sección -ampliada en una línea de flujo. las partículas continúan cayendo a una velocidad constante. que se conoce también como sección de asentamiento por gravedad. las partículas de líquido que se van a separar caen a contra flujo del gas. La separación de mezclas de gas y líquido. Después de este momento. Estas partículas de líquido que descienden por la acción de la gravedad se aceleran. Separación por gravedad. debido a que el equipo requerido es muy simple.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras FIG. conocida como velocidad de asentamiento o velocidad Terminal. 48 . El asentamiento se debe a que se reduce la velocidad del flujo.2 Fundamentos de la separación de mezclas gas liquido. Es el mecanismo de separación que más se utiliza. En este capítulo se discuten los diferentes factores que gobiernan la separación de mezclas de gas y líquido y la forma en que afectan la eficiencia de los separadores. como en los separadores verticales.

9 FUERZA DE GRAVEDAD FUERZA DE FRICCIÓN FUERZA DE EMPUJE CORRIENTE DE GAS FIG.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras La velocidad de asentamiento calculada para una gota de líquido de cierto diámetro.9. Fig. FUERZAS QUE ACTÚAN SOBRE UNA GOTA DE LIQUIDO QUE CAE CONTRA UNA CORRIENTE DE GAS. indica la velocidad máxima que debe tener el gas. se puede establecer el siguiente balance de fuerzas que actúan sobre una partícula de líquido en una corriente de gas. 49 . II. Para calcular la velocidad de asentamiento. II. para permitir que partículas de este diámetro o mayor se separen.

2 entre ppVp 50 . Ft = Fg − Fe − Ft Substituyendo cada término por su valor. ar m bt ia r u c r pt v a ci e u e c n i djóu d e anl o a d      O sea. queda: 1 gc ρP νP dvt = dt 2 ρPν P g − ρPν P g − fAP ρg νt gC gC 2gC Dividiendo 3.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras f _t f duof dr au___ p et e eo ae r s r l zi z s a a at e n c = = =  a _s lp g e afoc.

10. su volumen Es πd p / 6 .10. III. Combinando las expresiones anteriores. Despejando Vt  2 P ( P − ρg ) 2  ρ Vt =  gν  fAP ρg ρP     1 Considerando las gotas de líquido como partículas esféricas y rígidas. y su área es de πd p / 4 Por lo tanto: 3 2 VP 2d P = AP 3 Sustituyendo en 3. el primer miembro es cero. II. donde se grafica contra el parámetro adimensional: N Re = Vt d P Pg µg Para objeto de diseño de separadores se ha comprobado que: f = 24 N Re que corresponde a la sección recta de la Fig.5 esta ecuación toma la forma de la Ley de Stokes: 51 2 .Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras 1 dv t  = 1 − g c dt   P ρ g g − fA ρg νt  g ρP  C 2 ρPνP g C 2 Tomando en cuenta que la velocidad de asentamiento es constante.4 ρ  4( P − ρ g )  dpg Vt =   3 f ρg ρ P     1 2 El coeficiente de arrastre f se puede calcular de la Fig. queda: f = 24 µg Vt d P ρg Al sustituir f en 3.

3 y II. Sin embargo la velocidad del gas en las paredes del tubo ciclónico. y que: F = C mpV w 2 r Combinando la ecuación anterior con las expresiones Fc= mpa y S=2ð r N resulta: a= 2mNVw 2 S Vt = gdp 52 2 sustituyendo 3. se deposite desde la parte superior al fondo de la sección de separación. v es la velocidad del gas a la entrada del tubo ciclónico en pie/seg. tanto en la sección de separación primaria como en algunos tipos de extractor de niebla. La fuerza centrífuga que se induce a las partículas de líquido suspendidas en una corriente de gas. Este principio mecánico de separación se emplea en un separador. las velocidades altas inducen turbulencia a la corriente de gas. Se recomienda que la velocidad del gas debe ser tal ( ñg v2) se debe mantener en 900. sustituyendo g por la aceleración debida a la fuerza centrífuga (a). II. Tanto en los separadores verticales como en los horizontales.1 Separación por fuerza centrífuga.2. Esta velocidad se puede utilizar para determinar el tiempo de retención requerido para que una partícula de un tamaño dado. en la sección de separación es horizontal. por ejemplo en el extractor tipo ciclónico.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras Cuando el flujo de gas. La ley de Stokes se puede aplicar al proceso de separación centrífuga.4.9 en 3. entonces: Considerando que Vt es constante en magnitud e igual a Vm. Las partículas de líquido colectadas en las paredes de un extractor de niebla tipo ciclónico. difícilmente son arrastradas por la corriente de gas. También se recomienda que v sea menor de 45 pie/seg. Figs. la velocidad de asentamiento es aquella a la cual las partículas suspendidas viajan a través de la corriente de -gas. ocasionando que algunas partículas de líquido grandes sean arrastradas en el flujo de gas.7 y despejando dp 1 . no debe ser mayor de un cierto valor crítico. II. puede ser varios cientos de veces mayor que la fuerza de gravedad que actúa sobre las mismas partículas.

Lo anterior es debido a la turbulencia del flujo. Se observa que en un proceso de 53 . a la distancia que una partícula de cierto diámetro. También es importante en la determinación de la distancia de paro. En realidad lo que sucede es que se separan partículas más pequeñas que el diámetro base. se muestra el efecto del tamaño de las partículas en la eficiencia de la separación. los principales factores que afectan la eficiencia de la separación de gas y líquido. En esta figura se relaciona el tamaño de la partícula con el por ciento de partículas eliminadas.3. corresponde a la velocidad de asentamiento de una gota de líquido de cierto diámetro.2. En la Fig.Separación por choque. A continuación se describen.Principales factores que afectan la eficiencia de separación de gas y líquido. la distancia de paro es proporcional al cuadrado del diámetro de la partícula de líquido. La velocidad promedio del gas en la sección de separación secundaria. II. que se puede considerar como el diámetro base. II. mientras que algunas más grandes en diámetro no se separan.11. viaja a través de una línea de corriente de gas. Las partículas de líquido que viajan en el flujo de gas.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras 9μ d = p mV Nw g S P g 1 2 P p Con la ecuación 3. La separación por choque se emplea principalmente en los extractores de niebla tipo veleta y en los de malla de alambre entretejido. Se conoce como distancia de paro.10. en orden de importancia. cuando el extractor de niebla es del tipo de choque o ciclónico. El tamaño de las partículas suspendidas en el flujo de gas.11. es un factor importante en la determinación de la velocidad de asentamiento en la separación por gravedad y en la separación por fuerza centrífuga. tienen mayor tendencia a desviarse alrededor de la obstrucción. 1) Tamaño de las partículas de líquido. Este mecanismo de separación es tal vez el que más se emplea en la eliminación de las partículas pequeñas de líquido suspendidas en una corriente de gas. por lo tanto. La separación en flujo horizontal también está sujeta a los mismos efectos.2. Esto significa que para las partículas más pequeñas su distancia de paro es más corta y. II. Esta distancia se puede obtener modificando la ley de Stokes de la siguiente forma: dp 2P V g t S = P 18 μ8 Como se observa de la ecuación 3. chocan con obstrucciones donde quedan adheridas.2. se puede calcular el tamaño de las partículas de líquido que se pueden separar por fuerza centrífuga. y a que algunas de las partículas de líquido tienen una velocidad inicial mayor que la velocidad promedio del flujo de gas. Teóricamente todas las gotas con diámetro mayor que el base deben ser eliminadas. cuando la separación es por choque.

De lo anterior se concluye que. un 50% de un tamaño X de partículas y que sólo se elimina un 22% de las partículas de tamaño X/2 mientras que se elimina un 90% de partículas de tamaño 3X. Una partícula de 10 micras tiene tan poco volumen. se deben separar del flujo de gas en la sección de separación secundaria. sin que se exceda la especificación aludida. donde el contenido de líquido es de 20 galones por millón de pie cúbico. 54 . que puede haber 720. Cuando se aumenta la velocidad del gas a través del separador. es lo suficientemente grande para lograr una buena eficiencia con los separadores. como consecuencia. sobre un cierto valor establecido en su diseño. aunque se incremente el volumen de gas manejado no se separan totalmente las partículas de líquido mayores de 100 micras en la sección de separación secundaria. en la selección del equipo de separación para un determinado problema. Si el separador tiene una eficiencia de 80% para separar partículas menores de 10 micras. 0. se deben considerar como aspectos importantes. De este volumen de liquido. Sin embargo. 4) Presión de separación. entonces su eficiencia total será de casi 100%. la distribución del tamaño -de las partículas y el volumen de líquido que se va a separar. que haya arrastres repentinos de baches de líquido en el flujo de gas que sale del separador. Para ilustrarlo se pueden analizar las siguientes situaciones: Considérese que un separador se instala. si este mismo separador se utiliza en una corriente de gas. Estos aspectos están íntimamente ligados en la eficiencia de la separación. Generalmente los separadores se diseñan de tal forma que las partículas de líquidos mayores de 100 micras. 3) Velocidad del gas. 2) La distribución del tamaño de las partículas de líquido y el volumen de líquido que entra al separador. todo formado por partículas menores de 10 micras.1 gal/MMpie3. para separar un volumen de líquido de 2000 galones por cada millón de pie cúbico de gas. como consecuencia. Generalmente se especifica en los equipos de separación que el arrastre no es mayor que 0.5 galones están formados por partículas menores de 10 micras. por ejemplo. Con esto se ocasiona que se inunde el extractor de niebla y. la eficiencia total de separación será de 80% y habrá un arrastre de líquido en el flujo de gas de 4 galones por millón de pie cúbico de gas. que haya arrastres repentinos de baches de líquido en el flujo de gas que sale del separador. Con esto se ocasiona que se inunde el extractor de niebla y. cuando no hay agitaciones violentas.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras separación se separa. Así aunque el separador funcionara bien. El tamaño de las partículas de líquido que se forman en el flujo de líquido y gas.000 partículas de líquido de este tamaño por cada pie cúbico de gas. mientras que las partículas más pequeñas en la sección de extracción de niebla. no sería el adecuado.

Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras Es uno de los factores más importantes en la separación. Sin embargo. por lo que se ocasionan grandes pérdidas. es directamente proporcional a la diferencia de densidades del líquido y del gas e inversamente proporcional a la densidad del gas. la recuperación de líquidos en el separador es de aproximadamente 5000 galones por millón de pie cúbico de gas. es necesario considerar el valor económico del incremento de volumen de líquidos. b) Se presentan otros problemas de operación. afectan la capacidad de manejo de gas de los separadores. son los siguientes: a) La separación a baja temperatura necesita equipo adicional de enfriamiento. contra la compresión extra que puede necesitarse para transportar el gas. mientras que el volumen de líquidos que se recupera en el tanque de almacenamiento es del orden de 2000 galones por millón de pie cúbico. Se observa que a una temperatura de separación de 00F. 55 . En ocasiones al disminuir la presión de separación. desde el punto de vista de recuperación de líquidos es necesario considerar todos los aspectos mencionados. 5) Temperatura de separación. 6) Densidades del líquido y del gas.12. Las densidades del liquido y el gas. En consecuencia. En cuanto a la recuperación de líquidos. tal como la formación de hidratos. se incrementa la recuperación de líquidos en el separador. principalmente en la separación de gas y condensado. Al aumentar la presión. desde el punto de vista de la recuperación de líquidos. La temperatura afecta la capacidad del separador al variar los volúmenes de fluido y sus densidades. El efecto neto de un aumento en la temperatura de separación es la disminución de capacidad en la separación de gas. de los 5000 galones por millón de pie cúbico se evaporan en el tanque de almacenamiento 3000. 7) Viscosidad del gas. Así pues. aumenta la capacidad de separación de gas y viceversa. La capacidad de los separadores también es afectada por la presión de separación. La capacidad de manejo de gas de un separador. la recuperación de líquidos aumenta. Este vapor generalmente se libera a la atmósfera. para obtener la temperatura óptima de separación. Una gráfica de temperatura de separación contra recuperación de líquidos. la temperatura de separación interviene de la siguiente forma: a medida que disminuye la temperatura de separación. Siempre existe una presión óptima de separación para cada situación en -particular. Otros aspectos que hay que considerar para utilizar baja temperatura de separación. se muestra en la Fig. II. es necesario considerar que aunque se tiene la máxima recuperación de líquidos en el separador a 00F.

II. utilizada para determinar la velocidad de asentamiento de partículas de cierto diámetro.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras El efecto de la viscosidad del gas en la separación. GRAFICA DE TEMPERATURA DE SEPARACION VS RECUPERACION DE LIQUIDOS Pf=400 lb/pg2abs 56 . se puede observar de las fórmulas para determinar la velocidad del asentamiento de las partículas de líquido. la capacidad de manejo de gas del separador. De la ley de Stokes. La viscosidad del gas se utiliza en el parámetro NRE. con el cual se determina el valor del coeficiente de arrastre. FIG. disminuye la velocidad de asentamiento y por lo tanto. se deduce que a medida que aumenta la viscosidad del gas.12.

(La densidad del aceite y el gas. Los factores que intervienen en forma fundamental en la capacidad de los separadores de aceite y gas son: a) El diámetro y la longitud del separador. Ejemplos: Capacidad de separación de gas. Las condiciones del separador y de sus componentes. EFECTO EN EL FACTOR DE VOLUMEN DEL ACEITE CUANDO ESTA SUPERSATURADO II. la viscosidad del gas. Cálculo de la capacidad de tratamiento de separadores verticales. b) El diseño y arreglo de las partes internas del separador. c) Las características físicas y químicas del aceite y el gas que se van a separar. i) 57 .13. el equilibrio de las fases. etc.3 Cálculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de 2 fases. g) La tendencia del aceite a formar espuma. h) La cantidad de material sólido arrastrado por los fluidos que se van a separar.) d) La presión y la temperatura de operación del separador e) El numero de etapas de separación.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras FIG. f) El nivel del líquido en el separador. II.

con la ecuación 3.6 Pf Z f Tf Vt d 2 Vt = Sustituyendo 3. Ps q sg RT s = Pf q f Z f RT f Despejando: q sg = TS Pf PS Z f T f qf Sustituyendo 3. c) El aceite .18 es independiente de la longitud del separador. q sg = 2. sin que partículas de diámetro mayor de dp sean arrastradas por la corriente de gas.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras De la ecuación de continuidad: Vt = qf Af Af = πd 2 4 Resulta: qf = πd 2 4 Vt De la ecuación general de los gases. En este ejemplo se hacen las siguientes consideraciones: a) El diámetro de las partículas de líquido que se separan por gravedad es de 100 micras o mayor. como puede observarse de la expresión 3. Las temperaturas de operación consideradas de acuerdo a la presión de operación son: T f =60 °F si Pf < 500 lb / pg 2 58 . considerando Ts=520 ºR.400 x 10 6 La velocidad de asentamiento Vt.6 en 3. b) El flujo que entra al separador es permanente.17: gdp 2 ( PP − Pg ) 18 µ g q sg = 4. La capacidad de gas de un separador vertical. agua etc. Y multiplicando el segundo miembro por 86400.. condensado. d) La longitud del separador es de 10 pies. para condiciones base y condiciones de operación del separador. e) La temperatura de operación es mayor que la temperatura de formación de hidratos.14 en 3.7 lb/pg2 abs.294 x 10 6 Pf Z f Tf dp 2 ( PP − Pg )d 2 µg qsg es el gasto de gas a condiciones estándar que puede manejar el separador. Ps = 14. Ejemplo de aplicación.16. para obtener q sg en pies3/dia a las condiciones estándar.no tiene tendencia a formar espuma.

7028 x Yg Pf / Z f T f =2.7/0. es igual a 1.97 x 0. toma la siguiente forma: q sg = 0.65 g) La densidad de las gotas de líquido es de 35 0API h) El factor de compresibilidad del gas a las condiciones de operación del separador.65 PL = 35 °AP1 PS = 14. Zf.7 lb / pg 2 abs .7 lb/pg² TS = 60°F Pd = 1000 lg/pg² a) Considerando Zf = 1 y suponiendo que el diámetro de las gotas de aceite es de 100 micras.3084 lbm/pie³ como Pg para aplicar la correlación de Lee debe estar gr/cm3 .65 = 18.983*520) Pg =0. Se tiene un valor de Zf = 0.7028 (0.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras T f =75 °F si Pf < 500 lb / pg 2 f) La densidad relativa del gas es 0.00494 gr/cm³ Cálculo de µ g Se calcula mediante la correlación de Lee M g = M a * Y g = 28.460 b) Cálculo de pg a Pf y Tf Para un gas con las siguientes condiciones: Pf ( PP − Pg ) Tf µg d2 Yg = 0. Cálculo de la capacidad de manejo de gas de un separador vertical bajo las siguientes condiciones: do = 16 pg Pf = 75 lb/pg² T f = 60°F Yg = 0. la ecuación 3. Pg = 0.7 = 89 .17.65 Pf = 75 +14 .830 59 .65) (89.983 Pg = 2.

00494)1. es: 0.203 K= 106.4 – 0.81 x 10 6 pies³/día a cs. para esos mismos casos. La capacidad de manejo de gas para las condiciones dadas a partir de la gráfica de la compañía Oil Metering and Processing Equipment Corporation (OMPEC). g c) Cálculo de qsg Considerando que para do = l6 pg y Pd = 1000 lb/ pg2 el diámetro interior correspondiente es. se presentan las capacidades de manejo de gas que se calcularon para diferentes casos con la ecuación 3.1) Transformando los datos a las unidades requeridas: d = 100 micras = 3.830) + 520 e 5.830) )( 520) K= 1 .7. d = 1. se presentan las capacidades que se obtienen a partir de las gráficas de las compañías OMPEC y Equipos Petroleros Nacionales (EPN) Las gráficas EPN están basadas en las siguientes condiciones: 60 .5 + 986/ T f +0.5+986/520+(0.1825 ) 2 −6   7.584 * (0.2 X = 2.283 (9.3084  q sg = 0.2 (5.212 x 10  q sg = 0.4 + 0.1.460 * ( 89 .815 x 10 6 pies³/día a cs.212 x 10 − lbm/pie-seg.672 4 µ = 10 − g =10 − 4 (106.02(18.4 + 0.03 − 0.584 Y = 2.830) X = 5. En la Tabla II.7 / 520 )  (1.672) 4 6 µ = 107.2808 x 10 p − 4 pies ρL = 35 °API por lo tanto = ρρ 53.03 lbm/pie³ Sustituyendo valores en la ecuación:  53 .01)(18.02( M )T ) = ( 9.01( M g ) = 3.584) = 1.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras X = 3.5 209 + 19(18.5 209 + 19( M g ) + T f Ke xpg Y g f 1 .1825 pies (Tabla II.333 x 10 − cp = 7.4 – 0.

8266 6.2667 9. Para calcular la capacidad de manejo de líquido de un separador.) 0.20 q sg (grafica EPN) (10 6 pie³/día a cs. son prácticamente iguales a los obtenidos con la gráfica de OMPEC b) Los valores obtenidos con las gráficas de EPN.7090 7.18.364 12.520 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 16 16 16 16 16 20 20 20 20 30 30 30 30 1000 1000 1000 1000 1000 500 500 1000 1000 1000 1000 1000 1000 1.1825 1.60 3.488 6.60 14.10 8.754 3.25 4.2023 2. TABLA II.73 4.1 se puede observar lo siguiente: a) Los valores calculados con la ecuación 3.5499 1.996 4.2023 75 200 300 500 800 200 300 600 800 75 200 500 600 60 60 60 75 75 60 60 75 75 60 60 75 75 * en todos los casos Tf = 60 °F Cálculo de la capacidad de separación de líquido. se deben considerar el diámetro del separador.502 4.81 1.70 7.7 lb/pg² q sg Caso do (pg) pd (lb/pg²) d (pie) Pf (lb/pg²) Tf (°F) (ec.1825 1.142 2.1825 1. son aproximadamente iguales a los de la ecuación 3.0666 5.) 2. a presiones mayores de 300Ib/pg2 los valores de EPN son menores que los de la ecuación 3.91 2.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras 1) Las partículas de líquido en la corriente de gas tienen una densidad de 350API y su tamaño es de 10 micras o mayor.80 6.611 3. 3.5499 1.18 a una presión de operación de 300 lb/pg2 a presiones menores los valores de EPN son mayores que los de la ecuación 3.65 F Ts = 60 °F Ps = 14. De la tabla II.6197 14.80 2.2786 4.488 8. ya sea vertical o horizontal. el nivel del líquido arriba de la salida del aceite en el 61 .4645 2.9405 3.2023 2.1.1825 1.4329 q sg (grafica OMPEC) (10 6 pie³/día a cs. CÁLCULO DE LA CAPACIDAD DE SEPARADORES VERTICALES DATOS GENERALES L = 10 ft PL = 45 °API dp = 100 micras V g = 0.18. suponiendo que este punto está por .2023 2.17) (10 6 pie³/día a cs.00 5.Arriba del punto de formación de hidratos.18.9085 2.570 4.032 6.360 13.1117 2.1044 16.4645 1. 4) No existen condiciones excesivas de espuma y no hay cabezadas de líquido.00 16.8149 1.7411 4.) 0. 2) La densidad del líquido es de 35 0API 3) La temperatura de operación es de 60 0F.1825 1.

quedando: q SL = 201.420 d 2h BO tr La OMPEC recomienda los siguientes tiempos mínimos de retención para que sus separadores operen eficientemente: RANGO DE PRESIÓN (lb/pg 2) 0-600 600-1000 >1100 TIEMPO DE RETENCIÓN (seg. 62 . es interesante hacer las siguientes aclaraciones: Sea. un sistema de separación en tres etapas. etapas. Para separadores verticales se recomienda que el nivel máximo de líquido.) 60 50 30 Cuando el aceite que se va a separar tiende a formar espuma el tiempo de retención necesario se debe incrementar hasta en 5 minutos.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras separador. dos separadores y el tanque de almacenamiento. En cualquier caso. el factor de volumen del aceite a las condiciones de operación del separador y el tiempo de retención del líquido. En cuanto al factor de volumen del aceite (Bo) éste puede determinarse mediante un análisis PVT de los fluidos en cuestión. el volumen de gas disuelto en el aceite es mayor que a las condiciones en el tanque de almacenamiento. es decir. dependiendo del diseño. Lo anterior se debe a que a las condiciones de operación de la 1ª y 2a. Si se conoce el volumen de aceite en el tanque de almacenamiento. se pueden determinar en forma aproximada los volúmenes de aceite que se manejan en la primera y segunda etapas de separación. también puede obtenerse a partir de constantes de equilibrio o por correlaciones. por lo que la capacidad de líquido del separador baja notablemente. por ejemplo. Los volúmenes de liquido que manejarán los separadores en la primera y segunda etapas. son mayores que el volumen contenido en el tanque de almacenamiento.615. este en el rango de uno a tres veces el diámetro del separador.20 por 1440/5. 2 h El volumen disponible para manejo de líquido en un separador vertical es: Vλ = πd 4 Por lo tanto el gasto de líquido a las condiciones estándar que el separador puede manejar es: q SL = V πd 2 h = BO tr 4BO tr Donde: q SL en pie³/min Para obtener qsL se multiplica la ecuación 3.

(flash) c) En realidad en el separador. pero en estos cálculos tampoco se consideran las condiciones de supersaturación del aceite. incrementándose el volumen de líquido por separar. no se alcanzan las condiciones de equilibrio entre las fases que sí se establecen en el laboratorio. Ejemplo de aplicación: Calcular las capacidades de manejo de líquido de un separador vertical. Sin embargo. deben considerarse los siguientes aspectos sobre los valores del factor de volumen del aceite de que comúnmente se dispone: a) Los factores de volumen del aceite. Un caso especial en la separación ocurre cuando se produce aceite volátil.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras Estos se obtienen multiplicando el volumen de aceite en el tanque de almacenamiento por el respectivo factor de volumen del aceite para las condiciones de operación de cada etapa. Debido a esto el aceite en el separador está supersaturado y su factor de volumen es mayor que el que se obtiene a las condiciones de equilibrio.3088 pie h = 1. y relaciones gas-aceite (mayores de 160 m 3 /m3).21 para ambas presiones de operación: caso a) Considerando para Pf=125 lb/pg2 . mientras que el fenómeno en el separador. Bo = 1. antes de que los fluidos entren al separador. a las presiones de operación de 125 y 1800 lb/pg2 las dimensiones y condiciones de operación del separador son: L = 10 pie d = 1.3333 pie tr = 1 min. Esto se debe a la disminución de la temperatura de los fluidos y a la similitud entre la composición del aceite y el gas. se obtienen generalmente a partir de análisis PVT a la temperatura del yacimiento.13 se muestra una gráfica en donde se observa el efecto en el factor de volumen cuando el aceite esta supersaturado.420 (1. En la Fig. II. Aplicando la ecuación 3. la cual difiere de las temperaturas de separación. (Es aquel que en las condiciones de presión y temperatura a que se encuentra tiene mayor cantidad de gas disuelto que el que le correspondería a las condiciones de equilibrio) d) Los factores de volumen para las condiciones de separación.02 bl/día_cs 2 1x 1 63 .0 q SL = 201. es más semejante a un proceso de liberación instantánea. (concentraciones mayores al 15% de C2 a C6.3088 ) (1. factores de volumen mayores de 2. debido a los cortos tiempos de retención y a la poca agitación de los fluidos. En estos casos se presenta la condensación de gas a través del sistema de producción.3333 ) = 460. se pueden calcular a partir de las constantes de equilibrio. b) Los factores de volumen del aceite generalmente se obtienen en laboratorio por un proceso de liberación diferencial.

Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg2 . Vt es: Vt = ( d − h) 2 + ( d − h) 2 t rg = 2 ( d − h) t rg despejando trg que es el tiempo de retención el gas necesario para que las gotas de líquido se depositen en la interfase gas-liquido: t rg = 2 ( d − h) Vt de donde: Vg = 2( d − h ) 2( d − h ) 2 = = Vt = 2Vt t rg 2 ( d − h) 2 Vt  2h   ang cos 1 =  1 d d    + (dh − h 2 ) 2  = h  1=   180   2      de acuerdo a la ecuación de continuidad.II.225 Las capacidades que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 460 y 370 bl/dia.420 (1. De acuerdo con lo anterior. Capacidad de gas.3333 ) = 375.526 bl/día_cs 2 1 x 1. no se consideran las variaciones de capacidad con la presión de operación del separador. Para establecer la ecuación con la que se obtiene la capacidad de manejo de gas de los separadores horizontales. a la interfase gas-líquido. se harán las siguientes consideraciones que dependen del diseño especifico del separador: a) Las gotas de líquido caen en un ángulo de 45º. Ejemplos. para el cual están las capacidades tabuladas.225 q SL = 201. π 2  d  4 q f =V g A f = 2Vt A f donde: Af = 64 . Bo= 1.3088 ) (1. b) El extractor de niebla está situado a una distancia de dos veces la diferencia de diámetro del separador menos el nivel de líquido. Fig. Cálculo de la capacidad de tratamiento de separadores horizontales. Tampoco se especifica el nivel de líquido h. la velocidad de asentamiento de las gotas de líquido.14. desde la entrada de los fluidos al separador. situada en su parte superior. En las tablas para capacidad de líquido del catálogo de EPN.

para condiciones estándar y condiciones de operación del separador.29 Vt se puede calcular a partir de la ecuación 3.725 x 10 Af Z f Tf µg 6 Pf 2 qsg es el gasto de gas a condiciones estándar que puede manejar el separador. sean arrastradas por la corriente de gas.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras de la ecuación general de los gases. Ps=14.28.322 x 10 6 Pf Z f Tf Vt A f En 3.7 lb/pg2 abs. 65 . considerando Ts=520ºR.6 Vt = gdp 2 ( P − ρg ) ρ 18 µ g sustituyendo Vt en la ecuación 3. q sg = 4. para obtener qsg en pies3 /día a las condiciones estándar. y multiplicando el segundo miembro por 86400. sin que partículas de diámetro mayor que dp.29 queda: q sg d P ( P − ρg ) ρ = 7. Ps q sg RT s = Pf q f Z f RT f Despejando q sg q sg = Ts Pf Ps Z f T f qf Sustituyendo 3.25 en 3.

65 ñL=35 º API Ps=14. En seguida se presenta un ejemplo de aplicación de la ecuación 3. de un separador horizontal con las siguientes condiciones: L=10 pie h=0.7 lb/pg2 Ts=60 ºF Siendo Zf =1 y suponiendo que el diámetro de las gotas de líquido es de l00 micras.30 queda: q sg = 0. TRAYECTORIA QUE SE CONSIDERA SIGUEN LAS GOTAS DEL LIQUIDO AL ENTRAR AL SEPARADOR. Ejemplo de aplicación: Calcular la capacidad de manejo de gas.333 pie do=16 pg Pf=75 lb/pg2 Tf=60 ºF Pd=1000 lb/pg 2 ãg=0. II.3084 lbm/pie3 y µg = 7.983.En este ejemplo se hacen las mismas consideraciones que para el caso de separadores verticales.14.83 Pf ( p − ρ g ) ρ Af µg Tf Del ejemplo de aplicación para separadores verticales. la ecuación 3.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras SALIDA DE GAS ENTRADA DE LA MEZCLA 45° COTA DE LIQUIDO NIVEL DE LIQUIDO SALIDA DE ACEITE FIG.30 . Zf =0.212 x 106 lbm/pie-seg 66 . ñg = 0.

ya que en esta condición están basadas las gráficas de esta compañía. De la ecuación 3.1825  180 π(1.30 A q sg = 0.03 − 0.19. En la Tabla II.8442 pie 2 b) Cálculo de qsg Sustituyendo valores en la ecuación 3. entonces:     2( 0.2 se puede observar lo siguiente: a) Los valores calculados con la ecuación 3. Únicamente se consideraron para EPN.3333   A f = 0. son mucho mayores que los obtenidos con la ecuación 3.3333 ) −( 0.26 y considerando que para do = 16 pg y Pd = 1000 lb/pg2 el diámetro interior correspondiente es d= 1. para esos mismos casos se presentan las capacidades que se obtienen a partir de la gráfica de OMPEC.1825 ) 2   − Af = 1 4 )    + (1.88x 106 pie3/dia a cs.70 ( 53. b) Los valores obtenidos de las gráficas de EPN.8442 520 7.333 ) 2 ] 2 1. De la Tabla II.2. con la ecuación 3.1825  1  2  −0.83 89.2 se presentan las capacidades de manejo de gas que se calcularon para diferentes casos.3084 ) 0.19 son equivalentes a los obtenidos con las gráficas de OMPEC.3333  an cos 1 = 1. se presentan las capacidades que se obtienen para. los casos en que el nivel de líquido en el separador está aproximadamente a la mitad de su diámetro.2 CÁLCULO DE LA CAPACIDAD DE SEPARADORES HORIZONTALES 67 .8850 x 10 6 pie 3 / dia a cs La capacidad de gas para las condiciones dadas a partir de la gráfica de OMPEC es 0.19 TABLA II.2125 x 10 −6 q sg = 0.1825 pies.1825    [ )(0. algunos casos de la gráfica de EPN.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras a) Cálculo de Af. También en la Tabla II.

2227 14.40 15.9700 3.9735 5. 3.25 5.6666 1.2023 2.00 13.50 7.5000 0.00 3.1825 1.5000 0.00 24.70 3.8385 12.7 Ib/pg2 Ts= 60 ºF q sg q sg (grafica OMPEC) (10 6 pie³/día a cs.1825 1.8850 1.6666 0. para obtener qsL en bl/dia se puede multiplicar la ecuación 3. En separadores horizontales.6666 1.0100 3.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras DATOS GENERALES: L=10 ft dp=100 micras ρL = 45 º API γg=0.2023 0.4350 5.5000 0. quedando: q sL  πd 2   4 − Af V Lh = = Botr Botr  L   Los tiempos de retención recomendados por la compañía OMPEC.6121 2.90 3.40 11.00 13.3333 0.1825 1. sea menor que la mitad del diámetro interior del separador.30 q sg * (grafica EPN) (10 6 pie³/día a cs.80 4.1825 1.9000 4.5499 1. es:  πd 2 VLh =   4 − Af   L   donde: qSL en pie3/min.3333 0.50 4.9000 2.) 0. El volumen disponible para manejo de líquido en un separador horizontal.0000 75 200 300 500 800 200 300 600 800 75 200 500 600 60 60 60 75 75 60 60 75 75 60 60 75 75 * en todos los casos Tf = 60 °F Capacidad de separación de líquido.2023 2.88 1.60 8.2023 2.s.0000 0.7975 5.615. 68 . a c.5000 0.) 3.19) (10 6 pie³/día a cs.00 5.7190 8. se recomienda que el nivel máximo de líquido.80 5.65 Ps= 14.32 por 1440/5. son los mismos que para los separadores verticales.3333 0.1825 1.9649 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 16 16 16 16 16 20 20 20 20 30 30 30 30 1000 1000 1000 1000 1000 500 500 1000 1000 1000 1000 1000 1000 1.4645 1.5499 1.60 3.5000 0.) 0.00 Caso do (pg) pd (lb/pg²) d (pie) h (pie) Pf (lb/pg²) Tf (°F) (ec.4645 2.

el gasto de líquido por manejar y las densidades relativas del 69 .. Este tiempo está en función del volumen de líquido retenido..4444   * 2    1 A f = 0. no se considera la variación de la capacidad de manejo de líquido con la presión de operación del separador. únicamente se considera el factor de volumen del aceite y el tiempo de retención del aceite y del agua en el separador.3088 ) 2  − 0.4444 ) −(0.23 para ambas presiones de operación: caso a) Considerando para Pf = 125 lb/pg2.0 q SL π (1..4444 pie tr= 1 min Aplicando la ecuación 3. = 256 .3088 180      )(0...444 ) 1 2  2 1.3088 −0.3088 pie h= 0. bl / dia . a....474  1.9427 6  4  = 619 .... a. Al igual que en los separadores verticales.33 π(1...444 )   ang cos 1 −  1.. = 256 . Bo = 1.82 .3088 ) 2  − 0. bl / dia .474  1 caso b) Considerando para Pf = 1800 lb/pg2 . Para determinar la capacidad de tratamiento de gas de los separadores de tres tases.9427 pies 2 Ahora utilizando la ecuación 3.3088     + (1. Bo = 1....Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras Ejemplo de aplicación: Calcular las capacidades de manejo de líquido de un separador a presiones de operación de 125 y 1800 lb/pg2. Nota: Sobre el cálculo de la capacidad de tratamiento de los separadores de tres fases. en el catálogo de EPN.9427 6  4  = 506 .625 .. se pueden utilizar las mismas ecuaciones que para los separadores de dos fases.225 q SL π (1. Del catálogo de EPN. se tiene que para un separador horizontal de 16 pg de diámetro por 5 pie de longitud. Para determinar la capacidad de manejo de aceite o agua de un separador de tres fases.cs ..26 para calcular Af de la ecuación 3.225 La capacidad que proporciona para los casos a) y b) la OMPEC son 615 y 510 bl/día. Esta capacidad es considerando un nivel máximo de líquido de la mitad del diámetro del separador.. su capacidad de manejo de líquido es 693 bl/día.cs .3088 ) 2   − Af = 1 4     2( 0. Las dimensiones y condiciones de operación del separador son: L= 6 pie d= 1.

es práctica normal que la altura del líquido no exceda de uno a tres veces. se considera generalmente que del volumen total disponible para la retención de líquidos. En la medición con aceite espumoso. el tiempo de retención requerido se incrementará de tres a seis veces en relación al que se requerirá para aceites no espumosos. La capacidad de separación de gas de un separador vertical de aceite y gas es directamente proporcional al área de la sección transversal del separador e inversamente proporcional a la longitud del cuerpo. El cambio en la capacidad de separación depende de los líquidos producidos por el pozo y otras condiciones. 70 . Con el uso de las gráficas que se presentan a continuación se determinan las capacidades de separadores de aceite y gas. requiere de la medición de grandes cantidades de aceite.4 Método gráfico para determinar la capacidad de los separadores horizontales y verticales convencionales. dependiendo de la exactitud de su diseño. la mitad es para el aceite y la otra para el agua. la capacidad de líquido de un separador vertical es directamente proporcional a la altura del nivel de líquido. La confiabilidad de estas curvas. se requiere de un adecuado tiempo de retención. que en la separación del gas del aceite. Es importante hacer notar que el volumen de retención de líquido en un separador de tres fases. Este método gráfico esta realizado con el objeto de utilizarse en separadores cilíndricos de dos fases. es necesario remover todo el gas extraño y que no se encuentre en solución en el mismo para lograr una medición con la exactitud necesaria. en la sección de acumulación del recipiente. la necesidad de incrementar el tiempo de retención. el diámetro del separador. de primordial importancia. es por lo tanto.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras aceite y el agua. * También se acostumbra utilizar antiespumantes para evitar el empleo de separadores con mayores dimensiones. El tiempo de retención. cuando se seleccionan las dimensiones adecuadas del separador. ha sido verificada mediante pruebas de campo y contemplan una amplia variedad de condiciones. Esto se logra por medio de un controlador de interfase móvil. cuando el separador usado mide el aceite tornando como base su densidad. pero en compartimientos diferentes el volumen ocupado por estos.* El incremento en el tiempo de retención es proporcional a la tendencia de formar espuma del aceite. Si se tienen aceites que producen espumas. Las capacidades de aceite y gas que se muestran en las curvas para separadores convencionales tanto verticales como horizontales están basadas en una longitud de 10 pies. Sin embargo los diseños son más adecuados cuando los volúmenes de retención son variables. Cuando el aceite y el agua están en el separador. Al diseñar los separadores de tres fases. deberá hacerse una corrección para alcanzar la capacidad adecuada. En separadores verticales de aceite y gas. se hacia mayor énfasis en la separación de las gotas de líquidos del gas. Por lo general. Por ejemplo. incrementaría la capacidad de gas en menos del 5% y de un decremento en la longitud del cuerpo de 10 a 7 pies puede resultar un decremento inferior al 3% en la capacidad del gas. por lo tanto. El manejo actual del aceite crudo. Para obtener un grado óptimo de separación. no se puede considerar como parte del volumen de retención. se elimina. es aquel donde el aceite y el agua permanecen en contacto. horizontales o verticales y de una sola pieza. un incremento en la longitud del cuerpo del separador vertical convencional de 10 a 15 pies. Hasta hace poco. eliminando cálculos tediosos. II.

Las capacidades de los depuradores convencionales (scrubbers) de gas pueden ser determinadas de estas curvas. la longitud del cuerpo y la altura del líquido. 2 CAPACIDAD DE LÍQUIDO DE UN SEPARADOR VERTICAL Las capacidades están basadas en las siguientes consideraciones: 1) Un parámetro. no afecta en gran medida la capacidad del gas de estos separadores. Esta reducción en la capacidad. la cual puede ser escrita como sigue: V = Kvd 2 donde: (ρ − ρ )g L g µg v = velocidad relativa del líquido que cae en gotas provenientes del gas (pie/seg) Kv = constante de resistencia a la viscosidad d = diámetro de las gotas de líquido (pie) ρL = densidad de las gotas de líquido (lb/pie2) ρg = densidad del gas (lb/pie2) µg= viscosidad del gas ( lbm/pie-seg) g = aceleración de la gravedad (pie/seg2) Los cálculos suponen que la separación gas-líquido se efectúa por la diferencia de densidades entre el líquido y el gas mediante las velocidades adecuadas de ambas fases. como el caso del aceite espumoso. Los cálculos de las capacidades de gas. De esta manera.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras La capacidad de gas de un separador horizontal es proporcional al área de la sección transversal del recipiente disponible al flujo de gas. Al cambiar la longitud de los separadores horizontales con respecto a la longitud convencional de 10 pies. que indica el tiempo de retención. el diámetro de un separador horizontal y la altura del líquido controlan la capacidad de separación del gas. La capacidad de líquido de un separador horizontal depende de la capacidad volumétrica destinada al asentamiento del líquido de la sección de acumulación del Esta capacidad volumétrica esta determinada por el diámetro interior del recipiente. están basados en la ley de STOKES. Si se usa una malla de alambre entretejida como extractor de niebla en los depuradores. 2) Flujo estable. no hay cabeceo. Las velocidades relativas netas del gas fueron seleccionadas de manera que se realizará una separación de 100 micras de diámetro o mayores. Las curvas están elaboradas para que puedan ser utilizadas en ambos sentidos: 1) Para determinar las dimensiones del separador requerido para manejar un volumen dado de fluidos. excepto en condiciones especiales. 2) Para determinar el volumen de fluidos que se podrán manejar dadas las dimensiones del separador. es ocasionada por la carga de líquido sobre la malla de alambre entretejido. las capacidades de gas serán aproximadamente nueve décimas (9/10) de las capacidades obtenidas de las curvas para los tamaños de recipiente correspondiente. 71 .

E J E M P L O: Un separador vertical de 30 pg. Temperatura de operación superior a la de formación de hidratos La densidad relativa del gas de 0. un tiempo de retención de un minuto.7 lb/pg2) Flujo estable. De diámetro exterior. 6) La viscosidad de 50 S. con 30 pg de altura de líquido maneja 2700 bl/día con un tiempo de retención de 1 minuto.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras 3) Aceite no espumoso. de diámetro exterior. o menor. Aceite no espumoso Longitud del recipiente de 10 pies. presión de diseño de 1000 lb/pg2 operando a 700 lb/pg2 manométricas tiene una capacidad de 8. 5) La densidad relativa del aceite de 350API o mayor. de diámetro exterior del recipiente con 30 pg.65 (aire=l. de altura del líquido.0 gal. y una presión de trabajo de 1000 lb/pg2.2 MMPCD Este problema puede ser resuelto en forma inversa si se conocen el gasto diario y la presión de trabajo.0) El gas deberá de acarrear menos de 1. 10 pies de longitud. 72 . EJEMPLO Un separador vertical de aceite y gas de 20 pg. no hay cabeceo. las dimensiones requeridas serán de 30 pg.U.S. 7) El nivel del líquido en el separador no deberá exceder a tres veces el diámetro del separador. presión de diseño de 1000 lb/pg2 . Con 2700 bl/día de aceite. 10 pie de longitud. 4) La temperatura del aceite debe ser superior a la cual se forma la parafina. de líquido/MMPCD. CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR VERTICAL Las capacidades están basadas en las siguientes consideraciones: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) Volúmenes medidos a condiciones estándar (60 ºF y 14..

Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras FIG. CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR VERTICAL 73 .15. II.

CAPACIDAD DE LÍQUIDO DE UN SEPARADOR VERTICAL 74 . II.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras FIG.16.

II.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras FIG.17 CAPACIDAD DE GAS DE UN SEPARADOR HORIZONTAL 75 .

3 % de aproximación a una separación diferencial. de etapas de separación 2 3 4 5 6 El número de etapas más económico se encuentra entre un rango de 3 a 4 etapas. II. 2) Separación Flash En la TP y tubería de descarga se presenta la separación flash.5 No. ya que proporciona una mayor cantidad de líquidos y mejores condiciones de estabilización. En las baterías de separación se presenta la separación diferencial o bien la (separación flash y diferencial) simultáneamente en el separador. Existen dos aspectos importantes para optimizar las presiones de operación. Lo ideal sería que desde el fondo del pozo hasta los separadores se presenta la separación diferencial. en un sistema de separación gas-aceite por etapas: 1) Obtener en el tanque de almacenamiento la mayor cantidad de líquidos. GAS GAS GAS ENTRADA DE LA MEZCLA AL SISTEMA ACEITE ACEITE ETAPA 1 P1 T 1 ETAPA 2 P2 T 2 ACEITE ETAPA 3 P3 T 3 FIG. respecto al número de etapas de separación. en una central de recolección (batería) .5 Optimización de la presión de separación en un sistema de separación en etapas.19. ESQUEMA DE UN SISTEMA DE SEPARACIÓN EN TRES ETAPAS.1 Método empírico para calcular la presión de separación en un sistema de separación en etapas. que se encuentran estabilizados con la finalidad de que las pérdidas por vaporización sean mínimas. II. La separación gas-aceite se inicia desde el momento del depresionamiento del aceite a partir del fondo del pozo hasta los separadores y se lleva a efecto en dos formas: 1) Separación diferencial. 2) Mínimos requerimientos de compresión. T. publicó una tabla que puede ser útil para formarse un criterio.5. Frick. 0 75 90 96 98. aunque en algunos casos se han utilizado hasta 7 etapas de separación. 76 .Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras II.

en un sistema de tres etapas. Para el cálculo de las presiones óptimas de separación se requieren datos de una separación instantánea para diferentes presiones. La presión óptima de separación en cada etapa de un sistema de separación en etapas. presión en la 1ª etapa (lb/pg2 abs.) P2. P1 P2 P = = 3 =R P2 P3 P4 P3 = RP 4 Los datos son: P1 y P4 Sustituyendo P3 P2 = RRP4 = R 2 P4 P = R 3 P4 1 P = R n −1 Pn 1 P2 = RP3 haciendo: n-1=k se tiene: R= P1 Pn donde: n.5. A continuación se describe un método sencillo para la determinación de la presión óptima de separación en la segunda etapa. número de etapas P1. presión en la 2ª.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras Las relaciones de presiones de operación entre etapas en una separación de múltiple-etapa puede ser aproximada de la siguiente ecuación.2 Presiones óptimas de separación en un sistema de separación en etapas. (lb/pg2 abs) Pn. que puede ser usada si no se tiene otra información disponible. etapa. Sin embargo las ecuaciones expresadas anteriormente dan una aproximación práctica. es aquella a la cual se recupera el máximo volumen de liquido a condiciones estándar por volumen de fluidos producidos del yacimiento. para determinar la presión de la segunda etapa. presión en el tanque de almacenamiento. 77 . II. (lb/pg2 abs) Cálculos flash deben hacerse para diferentes condiciones supuestas de presión y temperatura para determinar el punto al cual se obtiene la mayor cantidad de líquidos.

0233 b) Para mezclas que entran al sistema de separación con densidad relativa menor que 1 respecto al aire: P2 = A( P1 ) 0.028 0. son funciones de la composición de los fluidos que entran al sistema: y P1 y P2 son presiones absolutas en lb/pg2. P1 = 800 lb/pg2 abs.37 a 3.057 0. Esta correlación da resultados con un error medio del 5% Ejemplo de Aplicación. Entonces la presión que se puede optimizar. La presión en la tercera etapa (Ps) .20. II.686 + C1 donde: C1 = A + 0. como el que se muestra en la Fig. la presión en la primera etapa (P1) queda fija generalmente por los requerimientos de presión para transportar el gas a la planta de tratamiento.19.765 + C2 donde: C2 = A + 0.012 En las ecuaciones 3.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras Método para determinar la presión óptima de separación en la segunda etapa en un sistema de 3 etapas. COMPOSICIÓN DE LA MEZCLA 78 . En un sistema de separación de 3 etapas. C1. C2. La determinación de la presión óptima de la segunda etapa. II. La constante A se determina mediante la Fig. es la presión atmosférica. Datos: Presión de separación en la primera etapa.40 A. es la de la segunda etapa (P2). etano y propano en la mezcla. utilizando la densidad relativa de la mezcla que entra al sistema de separación y el por ciento molar de metano. Determinar la presión óptima de separación en la segunda etapa en un sistema de 3 etapas. se basa en una correlación que consta de 2 ecuaciones que son: a) Para mezclas que entran al sistema de separación con densidad relativa mayor que 1 respecto al aire: P2 = A( P1 ) 0.

90 lb/pg2 abs.0233 y P2 = A( P1 ) 0.37 mayor que 1.816 De donde: D ensid ad relativa de _ la _ m ezcla _ _ = 4 2.07 44. que es la presión óptima en la segunda etapa.47 7 9 Ma 2 8.00 FRACCIÓN MOLAR *PESO MOLECULAR 6.686 + C1 = 0.15 0.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras COMPONENTE C1 C2 C3 C4 C5 C6 C7 FRACCIÓN MOLAR 0.45( 800 ) 0. s Como C1 + C 2 + C 3 = 40 + 10 + 15 = 65% A = 0.613 8.215 4.01 30.09 58.15 86.007 6.057 = 21 .686 + 21.97 Como la densidad relativa de la mezcla es e utiliza la ecuación 3. II.40 0.00 PESO MOLECULAR (TABLAS) 16.309 6.20.718 7.05 0.10 0.17 131.76 P2= 65.45 + 0.12 72.550 42. 79 .76 0. C1 = 0.10 0.816 4 2.816 = = 1.404 3.45 de la Fig.05 1.15 0.

GRAFICA PARA DETERMINAR LA CONSTANTE A 80 .20.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras FIG. II.

de moles en la alimentación L= No. ETAPA DE SEPARACION. de moles en la fase vapor Z1= Fracción mol del componente en la alimentación X1= Fracción mol del componente en la fase líquida У1= Fracción mol del componente en la fase vapor Ρ= Presión T= Temperatura ۷ 1 У1 Ρ T F1 Z1 L1 X1 FIG.22.21. II. de moles en l a fase líquida ۷= No. 81 .Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras º API Bob ( ) RGAT (pie/lb) RGTA Bob º API máx Bob min RGAT min º APL P2 OPTIMA PRESIÓN EN LA 2ª ETAPA (lb/pg2) FIG. OPTIMIZACION POR RECUPERACION DE HIDROCARBUROS LIQUIDOS PARA UN SISTEMA DE SEPARACION EN TRES ETAPAS F= No. II.

23. II. SISTEMA DE SEPARACION GAS-ACEITE 82 .Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras V1 ۷ 1 P1 T1 F1 V2 ۷ 2 V3 ۷ 3 I1 F2 P2 T2 PRIMERA ETAPA I2 F3 P3 T3 P= Presión T= Temperatura SEGUNDA ETAPA F= No. de moles alimentador V= Moles de gas separado I= Moles de líquido por mol de alimentación ۷= Moles de gás por mol de alimentación μg = Moles em el tanque de almacenamiento por mol de alimentación al sistema I3 μg TERCERA ETAPA TANQUE DE ALMACENAMIENTO FIG.

OPTIMIZACION POR REQUERIMIENTOS DE COMPRESION PARA UN SISTEMA DE SEPARACION EN TRES ETAPAS 83 .24. II.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras FIG.

DIAGRAMA DE UN SISTEMA DE SEPARACION A BAJA TEMPERATURA (1) (2) (3) (4) (5) Separador de alta presión Separador de baja presión Separador de baja temperatura Sistema de enfriamiento por aire (soloaires) Separador a baja presión P= 1000-1500 lb/pg² 3 P= 500-1000 lb/pg² Gas a línea de Transmisión Líquido a almacenamiento 1 Gas alta T=180˚F T=180˚F Gas a quemador 5 Presión Corriente del pozo 2 Gas baja presión T=150˚F 4 T=200250˚F P= 1500 lb/pg² Líquido a Almacenamiento P= 50 lb/pg² Líquido a almacenamiento FIG. II.25. DIAGRAMA PARA RECUPERAR LIQUIDOS DEL GAS DE BAJA PRESION 84 . II.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras (1) (2) (3) (4) Separador a baja temperatura Eliminador de agua Cambiador de calor Estrangulador (4) Gas frío (1) ) T= 100˚F Corriente de gas T= 90˚F Líquido a tanque de Almacenamiento T= 130˚F (3) ) (2) ) Gas a línea de transmisión Agua FIG.26.

DISPOSITIVOS DE CONTROL DEL SEPARADOR 85 . II.27.Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras EL CONTROLADOR DE PRESIÓN REGULA EL FLUJO DE GAS PARA EL MANTENIMIENTO CONSTANTE DE LA PRESIÓN GAS EL CONTROLADOR DE NIVEL REGULA EL FLUJO DE ACEITE CRUDO PARA MANTENER CONSTANTE EL NIVEL DE LIQUIDO CRUDO FIG.

17. (igual a 28. adimensional.) Tiempo de retención del líquido en el separador (min). Gasto de gas a través del separador a Pf y Tf (pie³/seg. igual a 28. tiempo (seg. Constante universal de los gases. NRe Parámetro adiniensional. Temperatura de operación del separador (°R). Radio de la circunferencia que describe una partícula de liquido en su movimiento (pie). Gasto de líquido a través del separador a Ps y Ts (bl/día). Pd Pf Ma Mg gr qsg qsL r R S Sp t tr trg Tf Presión de diseño del separador lb/pg²). 86 .97 lb/mole-lb). igual a 32. Tiempo de retención del gas en un separador horizontal (min). Número de vueltas realizadas en el extractor de niebla tipo centrifugo por una partícula de líquido (adimensional).Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras NOMENCLATURA a Af Ap Bo dp d do f Fc g gc h k L mP N Aceleración debida a la fuerza centrífuga (pie/seg²) Área de flujo a través del separador (pies²) Área de la gota de líquido proyectado contra el flujo de gas (pie²) Factor de volumen de aceite a Pf y Tf (bl/bl) Diámetro de una gota de líquido esférica (pie) Diámetro interior del separador (pies) Diámetro exterior del separador (pg) Coeficiente de fricción o de arrastre. Presión de operación del separador (lb/pg² abs). Peso molecular del aire. Constante de proporcionalidad. Trayectoria radial de una partícula de líquido (pie). Peso molecular del aire. Longitud del separador (pie). Nivel del líquido en el separador (pie). Fuerza centrífuga actuando sobre una partícula de liquido (lbm pie/seg²) Aceleración de la gravedad (pie/seg²) Constante de proporcionalidad. Distancia de paro de una partícula de líquido (pie). Masa de una partícula de líquido (lbm).97 lb/mole-lb.) Gasto de gas a través del separador a Ps y Ts (pie³/día).

4) 5) 6) 7) 8) 87 . 1977. Vemon. Velocidad inicial de una partícula de líquido (pie/seg). Jesús.M. Villahermosa. “Petroleum Production Hand book”. I. “New Charts Determine Separator Capacity”. Sánchez Martín y Velasco J.M.) Velocidad del gas a través de un separador horizontal (pie/seg) g. Velocidad de asentamiento o terminal de una gota de líquido (pie/seg). 1980. (aire =1. Tab. Smith H.P.0). Factor de compresibilidad del gas a Pf y Tf adimensional. “Cálculos Prácticos de Ingeiería de Producción”. Proyecto D-3450. The Oil and Gas Journal. I McGraw Hill Co. 1977. “Estudio de Separación de Gas”. µg REFERENCIAS CAPITULO III 1) 2) 3) Nolasco M. Volumen de una gota de líquido (pie³). Viscosidad del gas (lbm/pie-seg). Smith U. Enero 1959. Velocidad media de una partícula de líquido suspendida en el gas (pie/seg).Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras v vg vi Vm Vt VLh VLv vp Zf Pg PL PP prg Velocidad de flujo de gas a través de un extractos de niebla. I. “Manejo de la Producción en la Superficie”. Frick C. 2ª. Apuntes de Clase.P. Manuel. UNAM 1984. 1985. “Proceso de Estabilización de Aceite Crudo y Condensado”. Nolasco M.M. Densidad del gas a Pr y Tr (lbm/pie³) Densidad de las gotas del líquido (API).M. Nolasco M. I. Volumen disponible para manejo de líquido en un separador vertical (pie³). Facultas de Ingeniería. Thomas. Jesús. Jesús. Densidad de las gotas del líquido (lbm/pie³) Densidad relativa del gas. 1962. Volumen disponible para manejo de líquido en un separador horizontal (pie³).P.. “Estudio de Separación de Gas”. con la cual se obtiene su máxima eficiencia (pie/seg. “Optimización de las Condiciones de Operación en un sistema de separación gas-aceite”. vol.. Facultad de Ingeniería UNAM Tesis Profesional. Moctezuma Berthier A. Parte. Proyecto D-3450. Eduardo y Almanza Méndez V. 1977. Gómez Cabrera José A. Vernon.

Procesos Básicos Aceite – Gas en Instalaciones Petroleras 88 .

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