SELECCIÓN DE SISTEMAS DE COMPRESIÓN EN ESTACIONES DE SERVICIO DE GAS NATURAL COMPRIMIDO (CNG).

Dependiendo de la aplicación los compresores pueden clasificarse en tres tipos: desplazamiento positivo, dinámico y térmico. Los rotatorios cubren los tipo lóbulos, tornillos, “vane” y de anillo líquido, cada uno tiene un cuerpo con uno o más elementos rotativos que se mueven el uno sobre el otro tal como lóbulos o tornillos y desplazan un volumen fijo en cada rotación.

Los compresores de desplazamiento positivo, como se observa, caen en dos categorías básicas: reciprocantes y rotatorios. Los compresores reciprocantes son mecanismos de uno o más cilindros con pistones que se mueven adelante y atrás desplazando un volumen determinado en cada carrera.

Los del tipo dinámico incluyen maquinarias de flujo radial (centrífugos), de flujo axial y flujo mezclado. Ellos están en continua rotación en el cual los elementos rotativos (impeler o cuchillas) aceleran el gas que pasa a través de estos elementos convirtiendo la cabeza de velocidad en presión estática.

Los compresores reciprocantes cubren una gran variedad de necesidades de potencia desde fracciones hasta más de 20.000 hp por unidad. Las presiones pueden variar desde vacío en la succión hasta 30.000 psi y mayores en la descarga. Los compresores de diafragma usan como pulso hidráulico un diafragma flexible para desplazar el gas.

Los eyectores son compresores térmicos que usan una alta velocidad de un chorro de gas o vapor para arrastrar el gas dentro de la corriente, para entonces convertir la velocidad de la mezcla a presión en un difusor.

En la siguiente gráfica muestra el rango normal de operación para los diferentes tipos de compresores comercialmente disponibles y sirve como carta de selección del tipo de compresor a utilizar dependiendo de una aplicación específica.

La mayoría de los compresores en el mercado del GNCV varían en un rango de 5300 a 70630 scfh (150 a 2000 m3 estándar por hora). En el siguiente ejemplo se muestran los criterios para determinar la adecuada selección del tipo de estación a utilizar de acuerdo con las necesidades del servicio. El mantenimiento general de estos compresores debe ser menor que aquellos que operan sobre muchas horas con cortas operaciones de parada y arranque. Estación de Llenado Rápido: Son las más comunes y allí es donde se surten por lo general los taxis y buses. La relación de compresión por etapa está limitada por la temperatura de descarga y usualmente no debe exceder de 4. En términos generales. Debido a que las Estaciones de Servicio de Gas Natural Comprimido manejan bajos volúmenes y altas presiones. El llenado de los vehículos tarda entre tres a cinco minutos. El objetivo de este artículo. frecuentemente por la noche. Estación de Llenado Lento: El llenado dura varias horas. a presiones de 3600 psig (250 bares) que son las condiciones para almacenar y abastecer los cilindros de los vehículos y darles una autonomía asimilable a los de gasolina. una Estación está integrada por tres sistemas: compresión. Sí estos camiones se reabastecen durante la noche en un período de 12 horas (llenado lento) las necesidades de compresión se reducen de 36000 a 3000 scfh. debe realizarse teniendo en cuenta los diferentes factores que impactan los resultados económicos del negocio. El gas es comprimido y enviado a los tanques de almacenamiento que están conectados a los surtidores. es analizar algunos de los diferentes factores a considerar al momento de seleccionar los sistemas que componen la Estación de Servicio de Gas Natural Comprimido. Los compresores reciprocantes son suministrados de una o de varias etapas. CAPACIDAD DE LOS COMPRESORES La capacidad del compresor está determinada por la demanda de abastecimiento (número de vehículos a llenar por hora o por día) dependiendo sí se trata de una estación de llenado rápido o de llenado lento. El número etapas está determinada por la relación . SISTEMA DE COMPRESIÓN En adición. 1. los compresores reciprocantes operan mejor en períodos continuos de muchas horas al día que en períodos cortos de numerosas paradas y arranques. Consideremos una flota de 12 camiones que usan aproximadamente 3000 scf de GNC por día. Se debe prestar cuidadosa atención a las necesidades de procedimientos de llenado. Es por esta razón que la selección de los diferentes sistemas que componen la Estación. reciprocante y multietapas.1. las unidades de compresión están circunscritas al tipo desplazamiento positivo.global de compresión (r = Pd/Ps). Este ejemplo evidencia que con una adecuada elección del tipo de llenado se puede substancialmente reducir el tamaño de la estación y por ende los costos involucrados. Sí se requiere surtir estos 12 vehículos durante una hora al día (llenado rápido) el sistema debería diseñarse para abastecer 36000 scfh. en orden a optimizar los beneficios económicos. almacenamiento y distribución (surtidores). Es recomendable que la temperatura adiabática de descarga de cada etapa no supere los 300 °F. El gas pasa directamente del compresor al punto de llenado. 1.

1. etano. butanos e hidrocarburos pesados. no son tan fiables como los motores eléctricos y pueden tener importantes costos asociados con el manejo ambiental (emisiones y ruidos). pueden resultar en cambios de composición que algunos casos afectan adversamente la operación de la Para ilustrar la importancia de este parámetro en los costos de inversión y de operación. podrían utilizarse 3 unidades de 1000 scfh lo que posibilitaría a la estación operar al 67% de su capacidad en períodos de reparación y mantenimiento sin necesidad de proveer costosas infraestructuras de redundancia. PRESIÓN DEL SUMINISTRO DE GAS.345 a 6. propano. Un compresor de las características mencionadas.73 bares) para líneas secundarias y líneas de transmisión. sin necesidad de parar completamente la estación. En la estación de llenado lento del ejemplo anterior donde se requiere 3000 scfh de compresión. Uno de los factores que más afectan los costos de capital y de operación es la presión de suministro de la línea de gas. Los procesos de compresión en los gasoductos y en las estaciones de GNC. la selección del tamaño individual de las unidades de compresión está ligada a la flexibilidad y necesidades de redundancia de la estación para los períodos de reparación y mantenimiento. Sus desventajas son que los costos de compresión pueden ser muy altos si los motores son operados durante las horas pico o en áreas con altas tarifas de energía eléctrica.Por otra parte. temperaturas de 1. a continuación se presentan los resultados de las necesidades de potencia y número de etapas que requiere un compresor de 600 scfm con una presión de descarga de 3600 psig para instalar en una localización ubicada una altitud de 2600 msnm. Disminución de la capacidad del compresor. Presión Succión ( uig) 30 60 250 Potencia requerida (BHP) 270 225 164 Número etapas 4 4 3 de Adicionalmente. Los motores de combustión interna con gas natural son relativamente económicos en términos de los costos de combustible y son independientes de las redes eléctricas en casos de cortes de potencia. es instalado en un área donde la presión varía de 30 a 60 psig. Sin embargo. VERSUS Una de las principales decisiones en la implementación de las estaciones de GNC es determinar el uso de motores eléctricos o de combustión interna en los compresores de gas. se podrían presentar los siguientes problemas: . dependiendo de la aplicación y otros factores: Los motores eléctricos son relativamente económicos.4. vapor de agua. si se adquiere para trabajar a una presión normal de succión de 60 psig y la presión de suministro baja hasta 30 psig. no requieren costosos mantenimientos y muy confiables. Sobredimensionar los compresores para proveer redundancia.3 MOTORES: ELÉCTRICOS COMBUSTIÓN INTERNA. tienen altos costos de mantenimiento. Ambas opciones ofrecen ciertas ventajas y desventajas. Incrementos de las descarga por etapas. La selección de dos o más pequeñas unidades daría una configuración flexible y permitiría sacar de servicio uno de los compresores reduciendo la capacidad de llenado. requieren de mayor operación. podría causar innecesarios costos de capital y no proporciona la mejor solución económica del proyecto. la cual puede variar de acuerdo con NTC 3838: De 5 a 100 psig (0. adicionalmente. las pequeñas a medianas estaciones utilizan motores eléctricos evitando los altos costos de capital y mantenimiento de los motores de combustión interna.2. si un compresor que es inicialmente especificado para operar a una presión de succión de 60 psig.9 bares) para líneas secundarias y líneas de servicio. pueden estar sujetos a cortes de potencia. 1. De 275 a 1200 psig (19 a 82. tienen mínimo impacto ambiental. la capacidad disminuye de 600 a 403 scfm. CALIDAD DEL GAS El gas natural de los gasoductos está compuesto principalmente de metano (> 90%) con pequeñas cantidades de gases inertes. Como regla general.

válvulas. formación de hidratos y corrosión. tenga en cuenta los siguientes factores: Una pequeña concentración de aceite lubricante en la corriente de gas de hasta 70 ppm es deseable para la mayoría de los sistemas de GNC en el vehículo. según la resolución CREG 071 de 1999 especifica que el gas natural puede contener un máximo de 6. pueden conllevar altos costos de mantenimiento debido al incremento de la frecuencia de reparaciones especialmente por cambios de anillos. Altas concentraciones de aceite (sobre 200 ppm) tienden a ocurrir en algunas estaciones de GNC. técnicas y tecnologías empleadas para el control de aceites lubricantes. causando fallas en reguladores. Ellos se forman en sistemas de gas natural y/o NGL. entre las cuales se encuentran diseño y condiciones mecánicas del compresor. número de etapas de compresión y presencia o ausencia de dispositivos de filtración. El costo por galón de los aceites lubricantes sintéticos es de 4 a 5 veces mayor que el de los aceites minerales.1 Arrastres de Aceite Lubricantes El arrastre de aceite lubricante de los compresores lubricados en las estaciones de GNC constituye un problema significativo pero es manejable. Del contenido de vapor de agua del gas depende la ocurrencia de ciertos fenómenos como: condensación de agua libre.4. tipo y cantidad de aceite usado. temperatura y presión. Los compresores no-lubricados están disponibles en el mercado. También. el cual tiene apariencia de hielo. Existen tres tipos primarios de contaminación en las estaciones de GNC: 1) arrastres de aceite lubricante del sistema de compresión. Los compresores no-lubricados serían la solución más adecuada para la eliminación de arrastres de aceite. Es recomendable que los proveedores de los paquetes de compresión describan en detalle el equipo. 2) humedad y 3) hidrocarburos pesados condensables. ni bombas de lubricación que incrementan el consumo de potencia. restringiendo o interrumpiendo el flujo. equipos e instrumentos. Al seleccionar el paquete de compresión para el control de este problema. tales como el uso de líquidos refrigerantes y bajas velocidades de motor. Para muchas estaciones de llenado rápido de tamaños entre 200 a 300 scfm la solución del control de arrastre de aceites consiste en usar compresores lubricados con aceite lubricantes sintéticos como los polialquilen glicoles y filtros coalescentes. pero posee una estructura diferente al hielo. parámetros de operación (carga. El problema radica en que las altas temperaturas del compresor vaporizan ciertas fracciones del aceite haciendo inefectivo el fenómeno de coalescencia. los cuales son menos abrasivos y proveen lubricidad.0 lbs de agua por MMscf. Estos compresores usan anillos no metálicos en los pistones. No siempre el uso de filtros coalescentes controla el arrastre de aceite lubricante. no tienen cárter. Los altos costos de los compresores nolubricados podrían compensarse con un número de ventajas potenciales: eliminan la necesidad de instalación y mantenimiento de filtros coalescentes. llenando parcialmente con aceite los cilindros y afectando adversamente las emisiones de los vehículos. Contenido de Vapor de Agua El gas transportado y distribuido en Colombia contiene vapor de agua. Los compresores no-lubricados son más costosos que los lubricados por que requieren ingeniería adicional. El arrastre de aceite en las estaciones de GNC depende de muchas variables. . pueden taponar las tuberías. tanto en los gasoductos como en los puntos de expansión isentálpicos en las estaciones de regulación y en el llenado de los cilindros de GNC. y demuestren su efectividad. 1. Un hidrato. aunque ciertos factores de durabilidad como la vida los anillos deben compararse con los costos y ciclos de mantenimiento de los compresores lubricados. 1.2.estación y el comportamiento del gas natural en los vehículos.4. Algunos fabricantes afirman haber disminuido el arrastre de aceite a través de un diseño adecuado del pistón y un efectivo sistema de enfriamiento inter-etapas y garantizan menos de 0. es una combinación física de agua y otras pequeñas moléculas para producir un sólido.5 lbs de arrastre de aceite por MMscf de GNC.

Estructura Tipo H: formada por algunas isoparafinas y cicloalcanos mayores a pentano. i-C4H10 y nC4H10. Usando un análisis estándar pueden obtenerse resultados de “dewpoint” artificialmente bajos. es más complicado y costoso que un análisis estándar. Pequeñas pesados cantidades sobre de hidrocarburos aumentan C6 “Time Fill”: El cilindro del vehículo se llena directamente de la descarga del compresor. . El análisis extendido comprueba la presencia de hidrocarburos pesados y cuantifica sus cantidades hasta por lo menos hasta el nivel de C11. las moléculas de agua construyen el armazón y los hidrocarburos. C3H8.3 Contenido de hidrocarburos pesados Los cambios de presión y temperatura que ocurren en el proceso de compresión dependiendo de la composición del gas natural puede originar la condensación de propano y más pesados causando daños en cilindros y válvulas del compresor. dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno ocupan las cavidades. Para obtener un grado de precisión aceptable en los resultados de formación de líquidos de hidrocarburos. nitrógeno. “Buffer Fast Fill”: Los compresores son acoplados a un solo banco de almacenamiento para un llenado rápido y continuo de los vehículos. Este es. Las siguientes recomendaciones deben tenerse en cuenta para tal propósito: Los resultados de los análisis estándar (hasta C6+) no deben usarse para determinar el “dewpoint” a menos que ningún hidrocarburo sobre C6 esté presente. Los tipos de hidratos son: Estructura Tipo I: de forma cúbica.significativamente el “dewpoint”. utilizado en estaciones de llenado lento durante las horas de la noche. sin embargo. estabilizada por pequeñas moléculas tales como CH4. Estas estructuras son más estables que las del tipo I. 1. C2H6. debe suministrarse al fabricante del compresor un análisis de composición del gas confiable. Análisis de un solo dígito en ppmw deberían requerirse. y no todos los laboratorios pueden proporcionar este servicio. pero no menos de dos dígitos (décimas de ppmw) pueden aceptarse. ALMACENAMIENTO DE GAS Existen tres caminos para el proceso de llenado del GNC: Los hidratos tienen tres reconocidas estructuras cristalinas. Estructura Tipo II: tienen forma de diamante. estabilizada por moléculas grandes tales como. En todos. La determinación del comportamiento termodinámico de fases del gas (“hydrocarbon dewpoint”) es fundamental para prever este tipo de problemas. 2. El proceso de llenado se realiza directamente de la presión de descarga del compresor (3600 psig o 250 bares) a la presión del cilindro del automóvil (~20 o 30 psig a 3000 psig). CO2 y H2S. el único tipo de análisis que puede dar un resultado preciso en la determinación del “dewpoint”.4.

se pueden originar cierto tipo de problemas. Los contratos de mantenimiento aseguran que los costos de mantenimiento esten controlados REFERENCIAS 1. . son las siguientes: Una apropiada escogencia del número y capacidad de los compresores. Usualmente operan en cascadas de tres etapas denominados bancos de baja.. Una adecuada escogencia y operación del sistema de almacenamiento. Ingeniero Químico. october 1999. el flujo de gas decrece.. GPSA. media y alta presión. 3.“Cascade Fast Fill”: Los compresores son acoplados a un sistema de múltiples bancos de almacenamiento. evitan los altos costos de capital. La extensión del tiempo de operación mejoran el precio y factor de carga de la energía eléctrica. California Energy Comisión. Evaluation of Compressed Natural Gas (CNG) Fueling System. Los siguientes resultados corresponden al análisis termodinámico del proceso de expansión en el llenado con un sistema “buffer fill” para un gas con un contenido de vapor de agua de 6. reduciendo los costos de operación. debido a que en muchas regulaciones de GNC. eliminan la necesidad de sobre dimensionar la estación con equipos redundantes. El sistema “buffer fats fill” es de menores costos de capital que el del sistema de llenado en cascada debido a que no requiere de los controles de manejo secuencial. operación y mantenimiento en que se incurrirían por un secado adicional del gas. telefonos 2321206/300-2000054 Bogotá. Engineering Data Book. Guidelines for Depot Based CNG Refulling. 2.0 lbs/MMscf. ANGVC. Las altas presiones de succión reducen los costos de capital y operación de los compresores. Cuando el flujo declina hasta un nivel determinado el sistema cambia al banco de media y luego al de alta presión hasta completar el llenado. Durante el reabastecimiento. august 2001. esto podría originar bloqueos y un llenado parcial de los cilindros en los vehículos. 3. el vehículo se conecta primero al banco de baja presión.. Un análisis adecuado del tiempo de reabastecimiento asegura mejorar el factor de carga y minimiza el tamaño de los compresores y el almacenamiento. 11 th Edition Los resultados presentados en la gráfica muestran un potencial problema de formación de hidratos en el punto de llenado. Sin embargo. Como la presión disminuye y la del cilindro aumenta.. el uso de alcoholes para inhibir la temperatura de formación de hidratos. Consultor. Los equipos de secado son costosos y de altos costos de operación y mantenimiento. Preparado por Mauricio Campo Rocha. Sí este problema está presente se deberían instalar torres de secado.. CONCLUSIONES Las áreas en las cuales se puede obtener mayores ahorros potenciales.. está prohibido.

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