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FACILIDADES DE SUPERFICIE:

GUÍA - SEPARACIÓN DE TRES FASES

EDISON ODILIO GARCÍA NAVAS


Ingeniero de Petróleos - UIS
Magíster en Ingeniería de Hidrocarburos - UIS
facilidadesdesuperficieuis@gmail.com

UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER


ESCUELA DE INGENIERÍA DE PETRÓLEOS
BUCARAMANGA, 2015
PROCESO DE SEPARACIÓN TRIFÁSICA

Los aspectos básicos de diseño de la separación de tres fases son


idénticos a los discutido para la separación de dos fases.

Separador de tres fases es un término utilizado para describir recipientes


de presión que están diseñados para separar y eliminar la agua libre de
una mezcla de crudo y agua.
PROCESO DE SEPARACIÓN TRIFÁSICA

Cuando aceite y agua están mezclados con alguna intensidad, estos se pueden
separar y una capa de agua relativamente limpia puede aparecer en el fondo
(diferencia de densidades). El crecimiento de esta capa de agua con el tiempo
puede seguir la siguiente curvatura:

Comportamiento del Agua Libre. Ken Arnold.


PROCESO DE SEPARACIÓN TRIFÁSICA

Después de un periodo de 3 a 20 minutos, el cambio en la altura del agua


obtenida por efecto de la separación gravitacional es insignificante. Es muy
benéfico separar esta agua libre antes de iniciar el tratamiento de aceite
remanente y de las capas emulsionadas.

Los separadores de tres fases y los separadores tipo FWKO “FREE WATER
KNOCKOUT TANKS” se usan para separar y remover cualquier fase de agua
libre que se pueda presentar. El flujo proveniente del pozo en producción entra
directamente al separador de tres fases o a un separador que opera a alta
presión; el separador puede estar diseñado para separar el gas proveniente del
líquido así como aceite y agua.
PROCESO DE SEPARACIÓN TRIFÁSICA

t=0 t=0 t1>0 t2>t1


P1 P2<P1 P2 P2
ETAPAS DE SEPARACIÓN
PROCESO DE SEPARACIÓN TRIFÁSICA

TIPOS DE SEPARADORES TRIFÁSICOS:

SEPARADORES HORIZONTALES:

El fluido entra al separador y choca con el desviador de entrada, este cambio


brusco en el momentum da una gran separación inicial de líquido y gas como se
discutió en los separadores de dos fases.

En un separador de tres fases, el desviador de entrada contiene un tubo de


contracorriente (dowm comer) que dirige el flujo de líquido por debajo de la
interfase gas-aceite hasta la vecindad de la interfase aceite-agua. La sección de
recolección de líquido en el separador da suficiente tiempo de retención de
manera que el aceite y la emulsión formen una capa o colchón de aceite en la
parte intermedia. El agua libre se va al fondo.
SEPARADORES HORIZONTALES:

Esquema de un separador de tres fases horizontal con control de nivel de


interfase y vertedero.
SEPARADORES HORIZONTALES:

Esquema de un separador de tres fases horizontal con un "cubo y el vertedero.


SEPARADORES HORIZONTALES:

Esquema de un separador de tres fases horizontal con un bota de agua.


Separador horizontal típico con una interfase controladora y un
vertedero.

Configuración Típica Separador Trifásico. Ken Arnold.

El vertedero mantiene el nivel de aceite y el controlador de nivel mantiene el nivel de


agua. El aceite pasa rápidamente sobre el vertedero. El nivel de aceite después del
vertedero es regulado por un controlador de nivel el cual opera la válvula de vaciado. El
gas fluye horizontalmente en el separador a través del extractor de niebla. El nivel de la
interfase gas aceite puede variar desde la mitad del diámetro hasta un 75% dependiendo
de la importancia que tenga la separación gas líquido. La configuración mas común es
llena hasta la mitad y es la que usaremos para los diseños.
Configuración Separador Trifásico con Vertederos y Caja.

Configuración Separador Trifásico con vertederos y caja. Ken Arnold.

Diseño de dos vertederos y un cubo, eliminando así la necesidad de un


controlador par interfase de líquidos. Tanto el aceite como el agua fluyen sobre
vertederos y el controlador de nivel se cambia por un simple flotador. El control de
la interfase tiene la ventaja de ser fácilmente ajustado manualmente.

En aplicaciones con crudo pesado, altamente emulsionado y con parafina


se recomiendan controladores con vertedero y cubos.
SEPARADORES VERTICALES:

El flujo entra al separador y el desviador de entrada separa la mayoría del


gas. Un tubo en contracorriente es necesario para permitir el paso del líquido
a través de la interfase gas aceite de manera que no perturbe la acción del
desnatado de aceite. Una chimenea iguala la presión del gas entre la sección
inferior y la sección de gas.

El propagador o salida del tubo de contracorriente está localizado en la


interfase aceite-agua, a medida que el aceite sube de este punto el agua libre
atrapada entre la fase de aceite se separa. Las gotas de agua fluyen en
contracorriente al flujo de agua.
SEPARADORES VERTICALES:

Configuración Típica Separador Trifásico. Ken Arnold.


TIPOS DE CONTROLADORES DE NIVEL

Control de Control con Pierna


Control de Nivel de Agua o sin
Interfase con
de Interfase Cámara de Aceite
Cámara de Aceite

Controladores de Nivel en Separadores Trifásicos. Ken Arnold.


CONTROL DE NIVEL DE INTERFASE

El controlador de fase es estrictamente de


control de nivel. Se usa un flotador común
y corriente para controlar la interfase gas-
aceite en la sección aceite. Como no usa
vertederos facilita el manejo de arenas y
sólidos.
CONTROL CON CÁMARA DE ACEITE

El controlador con cámara de aceite usa


un vertedero para mantener el nivel de la
interfase gas-aceite en una posición
constante, mejorando la separación aceite-
agua ya que todo el aceite debe subir a la
altura del vertedero. La desventaja está en
que la caja aumenta el volumen del
separador y los costos.
CONTROL CON PIERNA DE AGUA O SIN CÁMARA DE ACEITE

El controlador con pierna de agua o sin


cámara de aceite usa dos vertederos
eliminando la necesidad de un flotador en
la interfase de líquidos, el nivel de la
interfase líquida es controlado por la altura
del vertedero de agua externa relativa al
vertedero de aceite o a la altura de la
salida. Este tiene un diseño similar al del
cubo y vertedero del separador horizontal.
La ventaja de este sistema es que elimina
el control de nivel de la interfase. La
desventaja es que requiere una tubería
externa adicional y mayor espacio.

Algunas veces, en climas fríos la pierna de agua es instalada interna en el


recipiente de manera que el aislamiento evite que el agua se congele.
HORIZONTAL vs VERTICAL

En términos generales, es más recomendable el uso de separadores


horizontales, pues estos ofrecen una mayor área para las interfases (G/O y
O/W), con lo que se consigue un mejor equilibrio de fases y una separación
más rápida.

En algunos casos es recomendable el uso de separadores verticales:

• Los separadores horizontales no son buenos en el manejo de sólidos.


En un separador vertical puede instalarse un drenaje en la parte inferior,
cosa que no es posible en uno horizontal.

• Los separadores horizontales ocupan más espacio. Sin embargo, al usar


varios separadores, éstos pueden ubicarse uno sobre otro.

• Los separadores verticales son más versátiles para el manejo de tasas


de producción variables.
PROCESOS DE SEPARACIÓN TRIFÁSICA - COMPONENTES.

La mayoría de las partes internas y externas del separador fueron discutidas en


los separadores de dos fases. Dos partes internas comunes que son los platos
coalescentes y los métodos de remoción de sólidos y arena.

Varios diseños de plato o tubería de coalescencia ayudan a unir las gotas de


aceite en el agua y las gotas de agua en el aceite, lo cual permite separarlas más
fácilmente.

Arena y sólidos pueden acumularse en el fondo de los separadores, para su


manejo, puede usarse un fondo cónico (algunas veces provistos de sand jets) para
permitir el paso de sólidos a través de los separadores verticales, el cono
normalmente forma un ángulo de 45° y 60° con la horizontal.

Para remover sólidos de cualquier separador provisto de sand jets, los drenajes de
arena se abren de una manera controlada y se bombea fluido a alta presión
(velocidad de 20 ft/seg) para agitar los sólidos y llevarlos afuera.
FACTORES QUE AFECTAN EL
DESEMPEÑO

• Tamaño de la partícula

• Velocidad de asentamiento

• Tiempo de retención

• Gravedad API del crudo

• Contenido de sólidos

• Formación de espuma

Vs=(2/9)*(gr^2 *(dif dens)/vis


CONCEPTOS FUNDAMENTALES PARA EL DISEÑO.

SEPARACIÓN DE GAS. Los conceptos y ecuaciones usados en la separación de


dos fases, son también válidos para tres fases.

ASENTAMIENTO DE AGUA ACEITE. El flujo del asentamiento de las gotas de


aceite en agua o gotas de agua en aceite, es laminar y está gobernado por la ley
de Stokes. La velocidad terminal de la gota es:

Vt: Velocidad (pies/seg)


ΔSG: Diferencia en gravedad específica relativa al agua entre las fases aceite y
agua
Dm: Tamaño de la gota en micrones
µ: Viscosidad de la fase continua, cp.
CONCEPTOS FUNDAMENTALES PARA EL DISEÑO.

TAMAÑO DE LAS GOTAS DE AGUA EN ACEITE. Es difícil predecir el tamaño de


las gotas de agua que pueden asentarse de la fase de aceite para que coincidan
con la definición de aceite libre. A menos que se disponga de datos de laboratorio o
campo, dimensiónese el colchón de aceite en forma tal que pueda depositar gotas
de agua de 500 micrones o más. Si este criterio no es aceptado, la emulsión debe
ser tratada con otros equipos (tratadores) para dejarles el mínimo de agua
aceptada.

TAMAÑO DE LAS GOTAS DE ACEITE EN AGUA. De la ecuación de velocidad


terminal se puede ver que la separación de gotas de aceite del agua es más fácil
que la separación de gotas de agua del aceite. La viscosidad del aceite es
generalmente de 5 a 20 veces mayor que la del agua. El propósito primario de la
separación de tres fases es preparar el aceite para futuros tratamientos.
CONCEPTOS FUNDAMENTALES PARA EL DISEÑO.

TIEMPO DE RETENCIÓN. Se requiere almacenar una cierta cantidad de aceite en


el separador para asegurar que el aceite alcance el equilibrio y el gas sea
liberado totalmente. Se requiere un almacenamiento adicional para asegurar que
el aceite libre tenga tiempo de coaleser en gotas de tamaño suficiente como para
que estas caigan de acuerdo a la ecuación de asentamiento. Dependiendo de los
datos de laboratorio, es común emplear tiempos de retención de entre 3 y 30
minutos. Si no existen datos es aconsejable utilizar un tiempo de retención de 10
minutos.

Similarmente algún almacenamiento de agua se hace necesario para asegurar


que la mayoría de las gotas de aceite grandes que suben por el agua tengan
suficiente tiempo de coaleser y se acomoden a la interfase aceite agua. Se
requieren tiempo de retención . Si no existen datos es aconsejable utilizar un
tiempo de retención de 10 minutos.
FREE WATER KNOCKOUT
TANQUES CORTADORES DE AGUA

Separador vertical u horizontal que se utiliza, principalmente, para retirar


agua libre que pueda causar problemas como corrosión y formación de
hidratos o emulsiones compactas, que son difíciles de descomponer. A un
separador de agua libre se le denomina separador trifásico, porque puede
separar gas, petróleo o agua libre.

Los líquidos que fluyen del separador de agua libre luego se tratan
adicionalmente en recipientes llamados tratadores. El separador de agua
libre se abrevia FWKO, por sus siglas en inglés.

http://www.glossary.oilfield.slb.com/es/Terms/f/fwko.aspx
FREE WATER KNOCKOUT
TANQUES CORTADORES DE AGUA

La principal diferencia entre un separador de tres fases convencional y un


FWKO es que en este último sólo hay dos salidas de fluido; uno para el
petróleo (con pequeño cantidades de gas) y el segundo para el agua. El
flujo de salida de agua se controla normalmente con un control de nivel de
interfase. Debe quedar claro que los principios de funcionamiento de este
tanque son los mismos que los descritos anteriormente.

El diseño de un FWKO es el mismo que el de un separador de tres fases.


Dado que hay muy poco gas, la restricción de capacidad de líquido
siempre dicta el tamaño.
FREE WATER KNOCKOUT HORIZONTAL
TANQUES CORTADORES DE AGUA
Los FWKO juegan un papel fundamental en el procesamiento de petróleo, ya que
son los encargados de separar el mayor contenido de agua libre proveniente de
pozos o baterías aguas arriba.

El contenido de entrada de agua en petróleo que estos equipos procesan llega


hasta el 95%, permitiendo una salida de agua en crudo de hasta un 30%. Aguas
debajo de este equipo, comienza el tren de tratamiento tanto del petróleo como
del agua.

El principio de funcionamiento es mediante separación gravitatoria, ayudado por


internos de alta tecnología (distribuidores de entrada y placas corrugadas,
principalmente) que favorecen la coalescencia entre las diferentes fases.

Estos internos son el corazón de este equipo, ya que de otra manera se dejaría
únicamente en manos de la fuerza gravitatoria la separación. Ello equivaldría a
tiempos de residencia muy altos, los que sólo podrían asegurarse en tanques.
FREE WATER KNOCKOUT HORIZONTAL

Un FWKO difiere de un separador trifásico en la cantidad de gas que maneja.


Un FWKO no necesariamente tiene salida independiente para el gas.
Un FWKO usualmente opera a bajas presiones (<100 psig).
El nivel de la interfase agua/aceite debe controlarse continuamente.
FREE WATER KNOCKOUT VERTICAL
FREE WATER KNOCKOUT

FWKO Típico en Laberinto FWKO Típico en Espiral


DISEÑO DE SEPARADORES TRIFÁSICOS (Horiz.)

1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso iterativo


(Suponer un CD=0,34).
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.

12
 TZQg    g  CD 

 420  
 d 
dLeff
 P    l   g  l 
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.

t SG d 2
hO MAX  1,28 10 3 ro w
o
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.

Aw Qwtrw
 0,5
A Qot ro  Qwtrw
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.
5. Leer b de la gráfica.
b
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.
5. Leer b de la gráfica.
6. Calcular el diámetro máximo del separador.

ho MAX
d MAX 
b
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.
5. Leer b de la gráfica.
6. Calcular el diámetro máximo del separador.
7. Calcular la capacidad al líquido.

d Leff  1,42Qotro  Qwtrw 


2
8. Establecer combinaciones que satisfagan las capacidades al gas y al
líquido, con diámetros menores que el diámetro máximo.

d (in) Leff (ft) GAS Leff (ft) LÍQUIDO


d1 … …
d2 … …
d3 … …
… … …
… … …
dmáx … …
8. Establecer combinaciones que satisfagan las capacidades al gas y al
líquido, con diámetros menores que el diámetro máximo.
9. Para cada diámetro seleccionar la Leff mayor.
10. Calcular la longitud entre cordones de soldadura.

d
Para la capacidad al gas: L  L 
SS eff
12
4
Para la capacidad al líquido: LSS  Leff
3
8. Establecer combinaciones que satisfagan las capacidades al gas y al
líquido, con diámetros menores que el diámetro máximo.
9. Para cada diámetro seleccionar la Leff mayor.
10. Calcular la longitud entre cordones de soldadura.
11. Calcular la relación de esbeltez para cada diámetro.

12 LSS
SR 
d

12. Seleccionar la opción que contenga una relación de esbeltez entre 3 y 5.


En caso de que dos o más opciones se encuentren en ese rango, se puede
tomar la decisión de usar la de diámetro menor, pues implica un costo más
bajo.
DISEÑO DE SEPARADORES TRIFÁSICOS (Vertical)

1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso


iterativo (Suponer un CD=0,34).
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas. De esta expresión se determina el diámetro
mínimo del separador para que una gota de líquido se separe de la fase
gaseosa.

12
 TZQg    g  CD 

 420  
  dm 
dLeff
 P    l   g  
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas. De esta expresión se determina el diámetro
mínimo del separador para que una gota de líquido se separe de la fase
gaseosa.

𝐺𝐸 ∗ 𝑃
ρ𝑔 = 2,7
𝑇∗𝑍

 l  ( w * BSW )  ( o * (1  BSW )) BSW : Fracción

141,5 ρ𝑂
𝐴𝑃𝐼 = − 131,5 𝐺𝐸=
𝐺𝐸 ρ𝑊 62,4 𝐿𝑏/𝑓𝑡 3
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.

t SG d 2
hO MAX  1,28 10 3 ro w
 62"
o
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.

Aw Qwt rw
 0,5  0.1875
A Qot ro  Qwt rw
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.
5. Leer b de la gráfica.

Leer β del Gráfico 5.20.


β= 0.25
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.
5. Leer b de la gráfica.
6. Calcular el diámetro máximo del separador.

ho MAX
d MAX   248.11
b
1. Determinar el coeficiente de arrastre CD por medio de un proceso
iterativo.
2. Calcular la capacidad al gas.
3. Calcular el espesor máximo de la capa de crudo.
4. Calcular la fracción del área transversal ocupada por el agua.
5. Leer b de la gráfica.
6. Calcular el diámetro máximo del separador.
7. Calcular la capacidad al líquido.

d Leff  1,42Qot ro  Qwt rw   113.60


2
8. Calcular la longitud entre cordones de soldadura.

d
Capacidad al Gas: LSS  Leff 
12
4
Capacidad al Líquido: LSS  Leff
3

8. Determinar la relación de esbeltez.

12 LSS
SR 
d
9. Seleccionar la opción que tenga una relación de esbeltez entre 3 y 5*.
*Ken Arnold. Surface Production Operations Volume 1 3rdE
COMBINACIONES:

d (in) Leff (L) Leff (g) Lss SR

60 31,6 1,92 42,1 8,4

72 21,9 1,60 29,2 4,9

84 16,1 1,37 21,5 3,1

96 12,3 1,20 16,4 2,1


SEPARADORES TRIFÁSICOS CON LLENADO DIFERENTE AL 50%

Para separadores trifásicos con llenado diferente del 50% de líquido, las
ecuaciones pueden derivarse de manera similar, usando las áreas de aceite y
agua reales. Las ecuaciones se derivan utilizando los mismos principios vistos
en este capitulo.

Capacidad al Gas: