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Proyectos de Irrigación serían la salvación

Disputas por agua amenazan


auge agrícola del Valle de Ica
Ica (Emily Schmall - Reuters) - El Banco Mundial, que ha prestado millones de dólares para convertir la 
desértica costa de Perú en una fértil zona agrícola, se ha visto inmerso en una oscura escena que parece 
sacada de un filme de Roman Polanski sobre la violenta guerra del agua de 1930 en Estados Unidos. 
Cuando un funcionario del Banco Mundial fue a la región peruana de Ica a investigar reclamos de que 
préstamos otorgados por su brazo de financiamiento privado aceleraron la reducción del acuífero de la 
zona, éste fue baleado por un desconocido tras haber avistado pozos de agua clandestinos. 
Si  bien  el  Banco  Mundial  y  la  Corporación  Financiera  Internacional  (IFC)  han  estado  involucrados  en 
proyectos más sustentables en el norte de Perú, que usan el agua de la Amazonía para irrigar los campos, 
su trabajo en Ica los ha puesto en medio de un problema. 
Perú es el tercer país más grande de Sudamérica y el mayor exportador mundial de cultivos gourmet 
como los espárragos. Algunos agricultores creen que la nación se puede convertir en un proveedor clave 
de granos como Brasil y Argentina.   Pero sufre de una aguda escasez de agua en su costa del Pacífico, 
que se agravaría si los glaciares de los Andes, la mayor colección de glaciares tropicales del planeta, se 
siguen derritiendo a causa del calentamiento global. 
En Ica, donde hay poco control sobre quién bombea el agua, el acuífero podría secarse antes de que el 
Gobierno trace un plan para llevar el agua de la Amazonía o de los Andes al norte del país. 
"La gente habla de la tierra y del gran valor que tiene, pero es el agua", dijo Jorge Checa, un gerente 
de Agrícola Athos, que tiene 600 hectáreas de cultivos de espárragos y uvas en Ica. 
La  demanda  de  agua  ha  crecido  a  medida  que  Perú,  un  importante  exportador  de  minerales,  busca 
diversificar su economía. La Asociación de Exportadores Peruanos, ADEX, dice que la costa de la Nación 
cuenta con temperaturas y suelos idóneos. 
Perú, por ejemplo, exportó espárragos por un monto de 389 millones de dólares en el 2009. El país es 
también el tercer productor mundial de alcachofas. 
Su sector agrícola, que ya atrajo inversiones extranjeras, ha crecido rápidamente alentado por leyes 
que permiten grandes tenencias de tierras y tratados de libre comercio con Estados Unidos y gigantes 
asiáticos. 
Disputas por el agua 
Las  altas  dunas  de  Ica,  unos  300  kilómetros  al  sur  de  Lima,  dan  paso  a  una  lucrativa  industria  de 
exportación agrícola que se ha multiplicado por cuatro en la última década. 
Uno  de  los  principales  productores  de  espárragos  de  Perú  es  Agrokasa,  que  en  15  años  y  con  23 
millones de dólares en préstamos de la IFC ha cultivado más de dos mil hectáreas de un árido desierto. 
La  IFC  realiza  actualmente  una  auditoría  sobre  sus  préstamos  en  Ica  y  una  investigación  interna 
después  de  que  Agrokasa  se  disponía  a  recibir  su  cuarto  préstamo  pese  a  las  objeciones  del  personal 
ambiental de la entidad. 
También investiga si hubo conflicto de interés al otorgar esos préstamos a Agrokasa, debido a que el 
presidente de la empresa está casado con una funcionaria del Banco Mundial. 
Apenas  unos  días  después  de  que  Agrokasa  acudiera  a  la  IFC,  a  mediados  del  2009,  para  pedir  un 
crédito  por  10  millones  de dólares,  el defensor  de  la  IFC  comenzó  a  recibir  quejas  de  que  su  préstamo 
exacerbaría la escasez de agua en Ica. 
El  Presidente  Ejecutivo  de  Agrokasa,  José  Chlimper,  dijo  que  la  propuesta  de  construir  un  túnel 
subterráneo  para  transferir  el  agua  de  los  pozos  de  una  de  sus  granjas  a  otra,  a  unos  kilómetros  de 
distancia, cuyos pozos se están secando, aliviaría la reducción del acuífero de Ica. 

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José Luis Rueda, un consultor en agricultura sustentable de la IFC, visitó Ica para evaluar la propuesta 
de Agrokasa y luego recomendó no otorgar el préstamo. Sin embargo, éste fue sacado del equipo y el 
proyecto fue aprobado de todas maneras, dijo una fuente del Banco Mundial. 
Tras meses de polémica, Agrokasa retiró su pedido de financiamiento en Setiembre. La investigación 
interna de la IFC continúa. 
"Estamos a la vanguardia científica, pero por este asunto de la IFC nos hemos convertido en el ícono 
del mal uso del agua en Ica", dijo Chlimper. "No me importa, no necesito el dinero de la IFC", agregó. 
Federico  Vaccari,  presidente  de  una  de  las  asociaciones  sobre  el  uso  del  agua  en  Ica,  el  asunto  del 
proyecto de Agrokasa recuerda la guerra del agua en la zona en la década de 1950, cuando el acuífero 
que surtía a los grandes cultivos de algodón se secó temporalmente. 
"Cincuenta  años  atrás,  la  gente  mataba  por  agua,  y  salvo  que  se  haga  algo,  nos  encaminamos 
nuevamente a eso", dijo Vaccari. 
David Bayer, un activista ambiental y ex funcionario de la USAID en Lima, estima que el acuífero de Ica 
se secará dentro de una década. 
Ante ello, los mayores seis productores de la zona, que consumen el 78 % del agua subterránea de Ica, 
deberán paralizar la producción en la mitad de sus cultivos, afirmó. 
"La crisis del agua es real, y eso ha sacado del mercado a agricultores pequeños y medianos", precisó 
Bayer. 
El déficit de agua de Ica se debe en parte a los ineficientes sistemas de irrigación. El Gobierno peruano 
dice que gran parte de los pequeños agricultores no pueden costear la irrigación por goteo. 
Proyectos de Irrigación 
Los  agricultores  dicen  que  la  única  solución  a  largo  plazo  para  Ica  es  que  el  Gobierno  financie  un 
proyecto de irrigación masivo, como Chavimochic u Olmos en el norte de Perú, que toma agua de los ríos 
andinos o de la cuenca amazónica. 
Préstamos del Banco Mundial han ayudado a construir canales y reparar los sistemas de irrigación en 
el proyecto Chavimochic, lo que ha ampliado el acceso al agua, elevado los ingresos de los agricultores y 
atraído miles de millones de dólares en inversiones. 
Perú  busca  ser  un  "proveedor  estratégico  de  alimentos  a  nivel  mundial",  pero  "debe  haber  más 
inversiones en un manejo e irrigación sustentable del agua", dijo Beatriz Tubino, a cargo del área agrícola 
de Asociación de Exportadores ADEX. 
(Editado en español por Daniela Desantis)

Publicado en LA VOZ DE ICA - 18 Set. 2010 

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