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CAPACITORES O CONDENSADORES

Los capacitores o condensadores son componentes pasivos diseñados con el fin de


almacenar energía electrostática o presentar una capacidad eléctrica determinada. Otra
forma de definirlo sería la siguiente: componentes pasivos de dos terminales en los que la
intensidad que los atraviesa (aparentemente) es proporcional a la variación de tensión
existente entre sus terminales respecto al tiempo. Su unidad de medida en el Sistema
Internacional de medidas es el Faradio, que se representa con la letra F aunque por las
limitaciones características de los mismos se usan distintos submúltiplos:

• micro, μ = 1/1 000 000 F = 0.000001 F = 10-6 F


• nano, n = 1/1 000 000 000 F = 0.000000001 F = 10-9 F
• pico, p = 1/1 000 000 000 000 F = 0.000000000001 F = 10-12 F

Desde el punto de vista constructivo, un capacitor está constituido por dos placas
conductoras separadas por un material dieléctrico. En su interior se establece un campo
eléctrico, sin pérdida de energía, como consecuencia de la polarización dieléctrica (no
confundir material aislante y dieléctrico, todos los dieléctricos son aislantes, pero no todos
los aislantes son dieléctricos; los dieléctricos son materiales no conductores en los que
resulta posible su polarización). La capacidad de un capacitor va a depender del tamaño
de sus placas (área de las placas), de la distancia que las separa (d) y del material del
que está formado el dieléctrico (constante dieléctrica ε).

La capacidad (C) del capacitor se determina por la fórmula:

[Faradios]

En forma similar que con las resistencias, nos vamos a encontrar con los siguientes tipos
de capacitores:

- Fijos: su valor capacitivo no se puede alterar.

- Variables: se puede modificar su capacidad dentro de unos márgenes


determinados.
Características técnicas o Parámetros Eléctricos

Las características técnicas o parámetros eléctricos más importantes son:

Capacidad nominal (C n ): es la capacidad que se espera que tenga el capacitor.


Estos valores suelen corresponderse con valores normalizados.

Tolerancia: es la variación que puede presentar respecto al valor nominal del


capacitor dado por el fabricante. Se expresa en % y puede ser asimétrica (-a +b%).

Tensión máxima de funcionamiento (V n ): también llamada tensión nominal, es


la máxima tensión continua o alterna eficaz que se le puede aplicar al capacitor de
forma continua y a una temperatura menor a la máxima de funcionamiento, sin que
este sufra algún deterioro.

Coeficiente de temperatura: expresa la variación del valor del capacitor con la


temperatura. Se suele expresar en %/ºC (tanto por ciento por grado centígrado), o
en ppm/ºC (partes por millón por grado centígrado).

Tensión de pico (V p ): máxima tensión que se puede aplicar durante un breve


intervalo de tiempo. Su valor es superior a la tensión máxima de funcionamiento.

Corriente nominal (I n ): es el valor continuo o eficaz de la corriente máxima


admisible para una frecuencia dada en la que el capacitor puede trabajar de forma
continua y a una temperatura inferior a la máxima de funcionamiento.

Corriente de fugas (I f ): pequeña corriente que hace que el capacitor se


descargue a lo largo del tiempo.

Factor de perdidas (tgΦ): teóricamente cuando se aplica una tensión alterna a un


capacitor se produce un desfase de la corriente respecto a la tensión de 90º de
adelanto, pero en la práctica esto no es así. La diferencia entre estos 90º y el
desfase real se denomina ángulo de pérdidas.

Tipos de capacitores

Capacitores fijos:

Estos capacitores tienen una capacidad fija determinada por el fabricante y su


valor no se puede modificar. Sus características dependen principalmente del tipo
de dieléctrico utilizado, de tal forma que los nombres de los diversos tipos se
corresponden con los nombres del dieléctrico usado.
De esta forma podemos distinguir los siguientes tipos:

-Cerámicos
-Plástico
-Mica
-Electrolíticos
-De doble capa eléctrica

Capacitores cerámicos

El dieléctrico utilizado por estos capacitores es la cerámica, siendo el material más


utilizado el dióxido de titanio. Este material confiere al capacitor grandes
inestabilidades por lo que en base al material se pueden diferenciar dos grupos:

Las altas constantes dieléctricas características de las cerámicas permiten amplias


posibilidades de diseño mecánico y eléctrico.
Capacitores de plástico

Estos capacitores se caracterizan por las altas resistencias de aislamiento y


elevadas temperaturas de funcionamiento.

Según el proceso de fabricación podemos diferenciar entre los de tipo k y tipo


MK, que se distinguen por el material de sus armaduras (metal en el primer caso y
metal vaporizado en el segundo).
Capacitores de mica

El dieléctrico utilizado en este tipo de capacitor es la mica o silicato de aluminio y


potasio y se caracterizan por bajas pérdidas, ancho rango de frecuencias y alta
estabilidad con la temperatura y el tiempo.
Capacitores electrolíticos

En estos capacitores, una de las armaduras es de metal mientras que la otra está
constituida por un conductor iónico o electrolito. Presentan unos altos valores
capacitivos en relación al tamaño y en la mayoría de los casos aparecen
polarizados.
Podemos distinguir dos tipos:
- Electrolíticos de aluminio: la armadura metálica es de aluminio y el electrolito
de tetraborato armónico.

- Electrolíticos de tántalo: el dieléctrico está constituido por óxido de tántalo y


nos encontramos con mayores valores capacitivos que los anteriores para un
mismo tamaño. Por otra parte las tensiones nominales que soportan son menores
que los de aluminio y su coste es algo más elevado.
Capacitores de doble capa eléctrica

Estos capacitores también se conocen como supercondensadores o CAEV debido


a la gran capacidad que tienen por unidad de volumen. Se diferencian de los
capacitores convencionales en que no usan dieléctrico por lo que son muy
delgados. Las características eléctricas más significativas desde el punto de su
aplicación como fuente acumulada de energía son: altos valores capacitivos para
reducidos tamaños, corriente de fugas muy baja, alta resistencia serie y pequeños
valores de tensión.

Capacitores variables

Estos capacitores presentan una capacidad que podemos variar entre ciertos
límites. Igual que pasa con las resistencias podemos distinguir entre capacitores
variables, su aplicación conlleva la variación con cierta frecuencia (por ejemplo
sintonizadores); y capacitores ajustables o trimmers, que normalmente son
ajustados una sola vez (aplicaciones de reparación y puesta a punto).
La variación de la capacidad se lleva a cabo mediante el desplazamiento mecánico
entre las placas enfrentadas. La relación con que varían su capacidad respecto al
ángulo de rotación viene determinada por la forma constructiva de las placas
enfrentadas, obedeciendo a distintas leyes de variación, entre las que destacan la
lineal, logarítmica y cuadrática corregida.
Identificación de Capacitores

Existen muchos códigos que se utilizan para la identificación de los capacitares,


veremos algunos de ellos:
Capacitores cerámicos tipo placa

3º Dígito N° de ceros = 00 valor en pF

2º Dígito

1º Dígito

El valor del capacitor,"B", es de 3300 pF (picofaradios = 10-12 F) o 3,3 nF


(nanofaradios = 10-9 F) o 0,033 µF (microfaradios = 10-6 F).

En el capacitor "A", debemos agregar 4 ceros después del 1º y 2º dígitos.


El valor del capacitor, que se lee 104, es entonces de 100 000 pF o 100 nF o 0,1
µF.

Valor Capacitivo
Voltaje Nominal A = 50 / 63 VDC

Tolerancia ( Z = - 20% + 80% ) o ( M = 20%)


Dieléctrico ( U = Z5U )
Capacitores de plástico

Código de Colores

Capacitores electrolíticos

Estos capacitores siempre indican la capacidad en microfaradios y la máxima


tensión de trabajo en voltios. Dependiendo del fabricante también pueden venir
indicados otros parámetros como la temperatura y la máxima frecuencia a la que
pueden trabajar.
Tenemos que poner especial atención en la identificación de la polaridad. Las
formas más usuales de indicación por parte de los fabricantes son las siguientes:

Capacitores de tántalo (tantalio)

Actualmente estos capacitores no usan el código de colores (los más antiguos, si).
Con el código de marcas la capacidad se indica en microfaradios y la máxima
tensión de trabajo en voltios. La mayoría de las veces se indica el terminal
negativo (-) pero en otros se puede indicar el terminal positivo se indica con el
signo +:

Voltajes nominales máximos de trabajo (DC) de los capacitores, según el


tipo:

Mylar
Mylar
Cerámica Electrolítico Tántalo (Película
(Poliéster)
Metálica)
10V 10V
16V 16V 16V
20V
25V 25V 25V
35V 35V
50V 50V 50V 50V
63V
100V 100V 100V
160V
200V
250V 250V
350V
400V 400V
450V
600V
630V
1000V
Símbolos:

Fijo Fijos polarizados Variable Ajustable

Funcionamiento del Capacitor:

A. Circuito RC: Proceso de carga del capacitor

En las aplicaciones de los capacitores, es muy común los circuitos que combinan la
conexión de resistencias con capacitores, a estos se le denominan circuitos RC, un
ejemplo es el diagrama presentado a continuación:

Cuando se cierra el interruptor, se inicia lo que se denomina el proceso de carga del


capacitor, este se cargará al voltaje de la fuente (aunque en realidad no alcanzará su
totalidad), este proceso no será instantáneo, sino que dependerá del valor de la
resistencia (resistencia de carga) y también del valor del capacitor.
El capacitor acumulará en sus placas una carga Q (en coulombios) que será igual al
producto de su capacitancia (en faradios) por el voltaje (V):

Q=C*V

La fórmula para obtener el voltaje en un instante de tiempo determinado del capacitor


(denominada tensión o voltaje instantáneo) es:

V c (t) = V cc * (1-℮-t/RC)
De aquí se obtienen estas otras ecuaciones realizando los debidos despejes:

t = - R*C*ln (1 – V c /V cc )

R= -t
C*ln (1 – V c /V cc )

C= -t
R*ln (1 – V c /V cc )

Donde:
- V c es el valor del voltaje en el capacitor en un instante de tiempo determinado
- V cc es el valor de la fuente de voltaje aplicado al capacitor
- ℮ es la base de los logaritmos naturales, tiene un valor redondeado de 2,72
- t es el tiempo
- R es el valor de la resistencia en ohmios
- C es el valor del capacitor en Faradios
- ln es la función matemática logaritmo natural

Al producto RC se le denomina constante de tiempo, para su designación se utiliza


la letra griega τ (tau); al multiplicar Ohmios por Voltios el resultado da segundos (s).
Se dice que el capacitor alcanza su carga máxima al transcurrir un tiempo de
aproximadamente 5τ

Así se representa gráficamente el proceso de carga; observe que al inicio es un


proceso rápido (pendiente de la curve más inclinada) y luego va disminuyendo. Este
tipo de curva se le denomina curva exponencial.
PRÁCTICA:

Con base al circuito siguiente:

Se cierra el interruptor e inicia el proceso de carga:

1. Calcule el voltaje en el capacitor transcurridos 5 segundos:

V c (t = 5 s) = 10v (1-℮-5s/10 000Ω * 0.001F)


V c (t = 5s) = 10v (1-℮-5s/10)
V c (t = 5s) = 10v (1-℮-0.5)
V c (t = 5s) = 10v (1-0.6)
V c (t = 5s) = 10v (0.4)
V c (t = 5s) = 4v

Por lo tanto, deben de transcurrir de 4 segundos después de que se cierre el interruptor,


para que el capacitor alcance un voltaje de 4v.

2. ¿Cuál es la carga del capacitor, en coulombios, transcurridos los 4 segundos?

Q = C * V = (1000x10-6 ) * (4 V) = 0.004 C = 4 mC

3. ¿Cuál es el valor de la constante de tiempo (τ)?

τ = RC = 10 000 Ω * 1000 x10-6 F = 10 s

4. ¿Para qué tiempo el capacitor habrá alcanzado su máxima carga (máximo voltaje)?

Vc = 10v en un tiempo igual a 5τ = 5 *10 s = 50 s; significa que transcurridos 50


segundos el capacitor ha alcanzado 10v.
5. ¿Qué carga, en coulombios, tendrá el capacitor transcurridos los 50 segundos?

Q = C * V = 1000x10-6 * 10V = 0.01 C = 10 mC

6. Para el circuito de la figura 18, se desea que el capacitor alcance los 4 V en 10


segundos, con la misma fuente de 10 V y el mismo valor de capacidad 1000 μF,
determinar el valor de la resistencia R necesaria.

R= -t = -10 = -10
-6
C*ln (1 – Vc/Vcc) 1000x10 x ln (1 – 4/10) 0.001 x ln (0.6)

= 10 = 10 = 20 000 Ω = 20 K Ω
0.001 x (-0.5) -0.0005

B. Circuito RC: Proceso de descarga del Capacitor

Una vez cargado el capacitor, se puede realizar proceso de descarga del mismo a
través de una resistencia, tal y como lo muestra la figura siguiente:

C R

La fórmula para obtener el voltaje del capacitor, en función del tiempo transcurrido
durante la descarga es:

Vc (t) = Vcc * (℮-t/RC)

De aquí se obtienen estas otras ecuaciones realizando los debidos despejes:

t= - R*C*ln (Vc/Vcc)

R= -t
C*ln (Vc/Vcc)

C= -t
R*ln (Vc/Vcc)
Al producto RC se le denomina, al igual que como se vio con el proceso de carga,
constante de tiempo (τ), en este caso de descarga.
Se dice que el capacitor alcanza su carga mínima al transcurrir un tiempo de
aproximadamente 5τ.

Así se representa gráficamente el proceso de descarga; observe que al inicio es un


proceso rápido (pendiente de la curve más inclinada) y luego va disminuyendo.

PRÁCTICA:

Con base al circuito siguiente:

El capacitor tiene un voltaje de carga de 10 V, se cierra el interruptor, e inicia el proceso


de descarga:

1. Calcule el voltaje en el capacitor transcurridos 10 segundos:

Vc (t = 10s) = 10v (℮-10s/10 000Ωx0.001F)


Vc (t = 10s) = 10v (℮-10s/10)
Vc (t = 10s) = 10v (℮-1)
Vc (t = 10s) = 10v (0.37)
Vc (t = 10s) = 3,7v

Por tanto, deben de transcurrir 10 segundos después de que se cierre el


interruptor, para que el capacitor obtenga un voltaje de 3.7v.
2. ¿Cuál es el valor de la constante de tiempo τ de descarga?

τ = RC = 10 000 ΩX1000x10-6 F = 10 s

3. ¿Para qué tiempo el capacitor habrá alcanzado su mínima carga (0 V)?

Vc = 0 V en un tiempo igual a 5τ = 5X10 s = 50 s

Por tanto, deben de transcurrir 50 segundos para que el capacitor alcance 0v.