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Seminario

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EL PROPÓSITO DEL ESTUDIO

Imagina que tienes en frente un plano cartesiano, el


cual está formado por una recta vertical, denominada
línea de investigación y una recta horizontal llamada
nivel investigativo; el punto donde se cortan estas dos
rectas en el plano cartesiano recibe el nombre de origen,
en la investigación científica, esta intersección
corresponde al propósito del estudio.

Una línea es una sucesión continua de puntos, en


investigación cada uno de esos puntos corresponde a un
estudio, siempre va precedido de otro estudio y siempre
habrá uno nuevo más adelante; un problema de
investigación genera una línea de investigación, y para
solucionar el problema habrá que desarrollar toda una
línea y no solamente un estudio.

El propósito del estudio, es el punto concreto que


planeamos estudiar dentro de nuestra línea de
investigación; recibe también el nombre de especificidad
del estudio, porque es el aspecto específico que

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deseamos conocer, equivalente a un deseo del
investigador; por esta razón, algunos autores denominan
al propósito del estudio como finalidad cognoscitiva.

El propósito del estudio, es el punto de partida para


desarrollar un trabajo de investigación, el objetivo de
todo estudio, es aportar a su línea de investigación, a fin
de que podamos solucionar el problema que la generó.
Así que son ilusos, los que pretenden solucionar un
problema desarrollando un estudio aislado, para
solucionar problemas hay que desarrollar líneas de
investigación; pero en este momento nos enfocaremos en
desarrollar solamente un estudio, un trabajo de
investigación, que si bien no soluciona problemas,
contribuye a su línea de investigación.

Una línea de investigación está compuesta por un


conjunto de estudios desarrollados en secuencia, por
ejemplo: prevalencia de la diabetes, factores de riesgo
para la diabetes, causas de la diabetes, pronóstico de la
diabetes, y tratamiento para la diabetes; son estudios
dentro de una misma línea de investigación, pero con un
propósito distinto.

Para contribuir de forma efectiva a una línea de


investigación, primero habrá que descubrir los vacíos de
su conocimiento; para ello habrá que buscar información;
si ya existe un estudio descriptivo sobre la diabetes,

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probablemente necesitemos realizar un estudio de
factores de riesgo, pero si ya se conocen los factores de
riesgo, hagamos un estudio de causa y efecto.

Si ya se conocen las causas de la diabetes, entonces


nos convendrá realizar un estudio de factores
pronósticos; pero si ya se conocen las complicaciones,
hagamos uno de tratamiento; así que la elección no
depende del investigador, sino de lo que se conoce hasta
este momento de la línea de investigación donde
desarrollaremos el estudio.

Esta necesidad de completar un vacío en el


conocimiento dentro de una línea de investigación,
corresponde al deseo del investigador, de descubrir algo
que todavía no se conoce; este deseo se expresa en el
propósito del estudio, el cual va expresamente escrito en
el enunciado del estudio y es la génesis de todo el
método investigativo de un estudio.
Para saber en qué punto de la línea de investigación,
desarrollar el estudio, habrá que realizar una búsqueda
exhaustiva de la información, es aquí donde aparecen los
antecedentes investigativos; mientras más avancemos
dentro de nuestra línea de investigación, hará falta
mayor número de antecedentes investigativos.

Si para un determinado propósito, aún no existe


antecedentes investigativos, tal vez convenga retroceder

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un poco en nuestra camino y desarrollar un estudio que
cubra el vacío del conocimiento que estamos detectando,
ello dará mayor sustento y fortaleza a nuestra línea de
investigación.

Algunos investigadores denominan al propósito del


estudio como especificidad porque es el hecho específico
o concreto de lo que se desea conocer, por esta razón, es
que la especificidad o propósito del estudio se convierte,
más adelante, en objetivo específico, de ahí viene el
nombre de este objetivo que es el que realmente guía el
trabajo investigativo.

El propósito es muy versátil en un trabajo de


investigación, con la finalidad de enfocar su intención,
utiliza terminología metodológica, estadística y también
terminología técnica de la línea de investigación: el
propósito puede ser el diseño del estudio como
incidencia; el propósito puede representar el nivel
investigativo como influencia.

El propósito puede ser el objetivo estadístico como


comparar; el propósito puede ser un procedimiento
estadístico como la correlación; e propósito puede ser la
técnica estadística como el análisis de supervivencia; y el
propósito puede no ser ninguno de estos, puede ser el
propósito mismo como factores de riesgo.

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El diseño del estudio como propósito
investigativo.

Ejemplo: Incidencia de enfermedades diarreicas en


los meses de verano; el término incidencia hace alusión
al diseño del estudio; incidencia significa que el estudio
es observacional, prospectivo, longitudinal y descriptivo,
en este ejemplo la incidencia es el propósito del estudio,
el diseño de la investigación corresponde al propósito
que debe ir escrito en su enunciado.

Cuando un investigador comunica que su intención es


conocer la incidencia de las enfermedades diarreicas, se
refiere a un hecho concreto y puntual, y responde a la
pregunta ¿Con qué velocidad aparecen nuevos casos de
diarrea en los meses de verano?, evidentemente el
responder esta pregunta, no solucionará el problema de
la diarrea, no disminuirá los casos que se producen en los
meses de verano.

Sin embargo es un punto de partida para priorizar


problemas de salud en la población, si la incidencia de las
diarreas es tan alta como para ser considerado un
problema de salud pública, habrá que priorizar su
control; tal vez existan otros problemas más graves de
salud en la población y no amerite colocar a este
problema como el primero de la lista, pero esto no lo
sabremos si no hacemos un estudio de incidencia.

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Así que el estudio en sí, no solucionará el problema de
las diarreas en los meses de verano, pero suministra
información para un manejo coherente de los recursos;
así que a pesar de lo insignificante que pueda parecer, la
velocidad con la que aparecen casos nuevos de diarrea
en el verano y el desarrollo de sus estudio parezca muy
simple; es importante desde el punto de vista de la
solución de problemas con enfoque científico.
El nivel de la investigación como propósito
investigativo.

Ejemplo: influencia del clima organizacional sobre la


calidad de la atención percibida por los usuarios, el
término influencia hace alusión a una relación causa-
efecto; en las organizaciones que hay un mejor clima
organizacional, se espera que sus usuarios perciban
mejor la calidad de la atención, esta relación direccional
pertenece al nivel explicativo; por tanto, el término
influencia se refiere al nivel de la investigación.

La influencia como propósito investigativo aparece en


numerosos enunciados de trabajos de investigación; por
ejemplo: influencia de la diabetes en el deterioro
cognitivo; influencia del estrés laboral en el desempeño
de los trabajadores; Influencia de la actividad física sobre
la calidad de vida; influencia de los padres en el fracaso
escolar; influencia significa que una variable estuvo

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presente antes que la otra.

En el estudio de influencia existe una relación


temporal entre las variables analizadas, se trata del
primer requisito teórico deseable, después de la
asociación estadística y la fuerza de asociación; para
plantear una relación causal entre dos variables, esta es
la condición que permite situar al estudio de influencia
en el nivel investigativo explicativo, otra de sus
características de este estudio es que se trata de un
estudio observacional.

Un estudio de influencia, no es un estudio


experimental, porque no podemos dejar de dar
tratamiento a los diabéticos, solo para ver si presentan
deterioro cognitivo; no podemos causar estrés laboral a
los trabajadores, solo para monitorizar su desempeño; el
estudio de influencia es un estudio de causa y efecto
observacional, corresponde al primer estudio que
debemos desarrollar en el nivel investigativo explicativo.
El objetivo del estudio como propósito
investigativo.

Ejemplo: comparar el rendimiento académico entre


dos instituciones educativas; la comparación se puede
desarrollar en cualquier nivel investigativo y con
distintas pruebas estadísticas; pero aquí la intención del
investigador solamente es saber si el rendimiento

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académico es igual o distinto en las dos instituciones
educativas; en este ejemplo el objetivo estadístico se
expresa en el propósito del estudio.

Comparar, es el objetivo investigativo usado con


mayor frecuencia en investigación científica, se puede
comparar a cualquier nivel investigativo; y se puede
desarrollar con diferentes diseños de investigación; por
ello el objetivo comparar, cobra sentido solamente si
representa al propósito del estudio, como la intersección
entre el eje vertical llamado línea de investigación y el
eje horizontal llamado nivel investigativo.

En muchos casos el objetivo comparar, va acompañado


por una medida estadística de la población, como en el
siguiente ejemplo: comparar la incidencia de diabetes
mellitus en dos áreas de salud; la incidencia corresponde
al nivel descriptivo, pero la comparación lo convierte en
un estudio analítico y lo eleva al nivel relacional de la
investigación, representando de esta manera mejor a un
propósito investigativo.

En el siguiente ejemplo: comparación de dos


tratamientos para el cáncer de mama; la comparación va
acompañada por una palabra clave: tratamiento; lo cual
localiza al estudio en el nivel investigativo aplicativo; en
conclusión el objetivo comparativo aparece
frecuentemente en el enunciado como propósito del

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estudio, lo cual no significa que siempre debamos colocar
en el enunciado el objetivo del estudio.
La prueba estadística como propósito
investigativo.

Ejemplo: correlación entre los niveles de


hemoglobina de la madre y el peso de su recién nacido;
la hemoglobina de la madre es una variable numérica y el
peso del recién nacido también lo es, lo que haremos
desde el punto de vista analítico es una correlación, y
esto se está expresando ya en el enunciado, de tal modo
que la prueba estadística correlación de Pearson está
representando nuestro propósito dentro del enunciado.

Pero al igual de lo que sucede con: el objetivo del


estudio como propósito investigativo; esto no significa
que siempre debamos colocar la prueba estadística en el
enunciado del estudio; sino solamente si es capaz de
representar al propósito del estudio; y no todas las
pruebas estadísticas son capaces de representar al
propósito del estudio, por ejemplo la regresión logística
binaria, en ningún caso deberá ir en el enunciado.

Lo que sucede con la regresión logística binaria, es


que puede ser utilizada tanto en estudios relacionales,
explicativos y predictivos, de manera que no ayuda a
enfocar la intención del investigador que es precisamente
el propósito del estudio, una aspecto muy particular que

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deseamos conocer para nutrir nuestra línea de
investigación; de hecho la mayoría de las pruebas
estadísticas no son factibles de utilizar como propósito
del estudio.

Sin embargo, dependiendo del campo del


conocimiento en el que desarrollemos el estudio, esto
puede variar, por ejemplo: aplicación del modelo de
regresión logística en la predicción del rendimiento
estudiantil; es un buen tema de investigación para un
matemático, pero nunca para un licenciado en educación,
al licenciado en educación le interesa predecir y mejorar
el rendimiento académico con o sin regresión logística.
La técnica estadística como propósito
investigativo.

Ejemplo: análisis de supervivencia de los pacientes


con cáncer de estómago sometidos a tratamiento con
quimioterapia; el análisis de supervivencia no es una
prueba estadística, sino un conjunto de procedimientos
que nos ayudan a conocer el pronóstico de la
enfermedad; por tanto, delimita bien la intencionalidad
del investigador, por lo tanto irá en el enunciado como
propósito del estudio.

El análisis de supervivencia es un conjunto de métodos


estadísticos muy apropiado cuando lo que estamos
investigando es el tiempo hasta que algo ocurre.

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Requiere como mínimo dos variables: el tiempo y la
ocurrencia o no del evento terminal; pero como
disponemos de pruebas que permiten comparar dos
curvas de supervivencia, necesitaremos más información
para enfocar el propósito, en nuestro ejemplo es la
palabra: tratamiento.

De manera que el propósito del estudio, como hecho


específico de lo que buscamos; no necesariamente es una
sola palabra, en muchos casos esta compuesto por una
frase y en otros tendrá que ser entendido en el contexto
del enunciado del estudio, a partir de ello, podemos
aventurarnos a imaginar todo el método investigativo,
solo enfocándonos en el propósito o especificidad del
estudio.

Otro ejemplo sería: Análisis factorial para evaluar la


validez de constructo del examen de admisión; en este
ejemplo la técnica estadística es el análisis factorial,
porque está compuesto por un conjunto de
procedimientos, pero va acompañado de la
intencionalidad que es evaluar la validez de constructo,
con lo cual se enfoca mejor el enunciado del estudio, por
lo tanto representa al propósito del estudio.

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El propósito del estudio por sí mismo.

Ejemplo: factores de riesgo para la hipertensión; el


propósito no es solamente calcular la probabilidad de
enfermar de hipertensión, sino que al asociarse con la
palabra: factores; delimita mejor el propósito del estudio
que será: conocer las condiciones que incrementan la
probabilidad de enfermar de hipertensión y, en este caso,
no corresponde a ninguno de los elementos enlistados
anteriormente.

Una línea de investigación puede entenderse como una


cadena, donde sus eslabones corresponden a los estudios
que se diferencian entre sí por su propósito; por eso todo
estudio debe desarrollarse pensando en que sus
conclusiones serán el sustrato para el siguiente estudio,
este propósito debe expresarse de la forma más clara
posible, aquí no valen los términos vagos como: análisis
de los pacientes con diabetes.

En ese sentido la escritura del propósito del estudio en


el enunciado, es libre, mientras represente la
intencionalidad del investigador, de conocer algo
específico para nutrir su línea de investigación; incluso
puede en el propósito del estudio aparecer terminología
técnica de cada profesión o especialidad; mientras
permita delimitar lo que se busca conocer, será una
buena decisión usar estos términos técnicos.

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El propósito del estudio, más adelante se convertirá en
el objetivo específico del estudio, del propósito también
se deriva la hipótesis en caso de que se la necesite, y más
adelante la interpretación de resultados responderá al
propósito del estudio; el propósito es el primer elemento
de la delimitación de un estudio, porque nos dice que no
estudiaremos todo, sino solamente un aspecto muy
específico de nuestra línea de investigación.

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