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Temario

0011.>Física del Buceo 3

0022.>Equipamiento de Buceo 15

0033.>Fisiología de Buceo 37

0044. > Tablas DCIEM. y buceos multinivel 60

0055. >Planificación de Buceo 63

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MÓDULO 1

FÍSICA DEL BUCEO


Debajo del agua el hombre está en un ambiente totalmente diferente del aire atmosférico, en el
que está acostumbrado a moverse, de hecho la densidad de este nuevo medio el cual
comenzaremos a visitar es unas 800 veces mayor que el aire, por lo tanto algunos principios
físicos que normalmente pasan desapercibidos, pueden tener efectos peligrosos, si no se
comprenden perfectamente. Sobre la base de esto se hace necesario el conocimiento de
algunas leyes físicas básicas y de sus efectos durante el buceo. Sabiendo estos principios y su
aplicación en ésta actividad, podemos desarrollarla en forma simple, segura y agradable.
Nota: Algunos de los enunciados originales de las leyes han sido ligeramente modificados, para
facilitar su entendimiento.

Agua
El agua es un líquido incoloro,
transparente y al contrario del aire,
prácticamente incompresible, es decir
que por más presión que se le aplique
no modificará su volumen, principio
que es válido para todos los líquidos.
Su densidad (peso por unidad de
volumen) es de aproximadamente
1000 Kgf/m3, es decir que un litro de
agua dulce pesa 1kilogramo fuerza. El
agua de mar en cambio, por contener
diversas sustancias disueltas es
ligeramente más densa, 1.025
Kgf/m3. Como ya mencionamos
anteriormente también es
aproximadamente 800 veces más
densa que el aire, por lo que como
consecuencia tendremos restricciones
en nuestros movimientos y algunos otros efectos físicos, como variación en nuestra flotabilidad
según sea agua dulce o salada, o distorsión en las imágenes, etc., fenómenos que
describiremos en detalle más adelante.

Aire
El aire es una mezcla de diversos gases (principalmente nitrógeno y oxígeno), altamente
compresible y sujeto a variaciones de densidades con la temperatura y la presión. Al decir que
un gas es compresible significa que frente a un aumento en la presión, una determinada masa
de gas, disminuirá su volumen y como consecuencia aumentará su densidad.
Nuestra vida transcurre normalmente en el fondo de un océano de aire, mantenido en su
posición por la gravedad de la tierra. Este océano de aire se denomina atmósfera. Como el aire
es compresible su densidad es mayor a nivel del mar y disminuye a medida que aumenta la
altitud hasta llegar al vacío absoluto.
Todo ese aire ejerce su peso sobre la superficie de la tierra dando como resultado la presión a
la cual nos encontramos normalmente o presión atmosférica.

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Presión
Para poder medir los efectos de una fuerza sobre una determinada superficie, que
precisamente eso es la presión, definiremos algunos conceptos. Tomemos como ejemplo un
cubo de agua con lados de
1metro (1m3), si a ese cubo lo pusiéramos en una balanza, pesaría 1000 kgf, y como la presión
es la relación que existe entre la fuerza por unidad de superficie, por lo tanto ejercerá una
presión sobre la superficie que está apoyado de 1000 Kgf/m2 o 1 Kgf/cm2. Una columna de
agua de 10 metros de altura ejerce sobre una base, de área de 1 cm2 la misma presión. El aire
que respiramos, cuando estamos en la superficie de la tierra, a nivel del mar, también ejerce
una presión equivalente sobre nuestro cuerpo. Al nivel del mar, entonces, podemos decir que la
presión también es de aproximadamente 1 Kgf/cm2 o una atmósfera (atm), correspondiendo
está a toda la masa de aire desde el nivel del mar hasta el tope de la atmósfera, es decir la
presión se define como una fuerza aplicada sobre una unidad de área, y actúa en todas las
direcciones y sentidos.

Existen diversas unidades de


medida para la presión, las
cuales utilizaremos en nuestra
vida como buceadores y están
relacionadas de la siguiente
manera:

1 atm = 1 kgf/cm2. = 14,7 psi =


1 bar

Nuestro cuerpo recibe


permanentemente la presión
atmosférica, sin el menor de los
problemas, pero si nos
sumergimos, la presión aumenta
proporcionalmente a la
profundidad t es ese momento
donde comenzaremos a sentir
sus efectos.

En el agua es aceptable
considerar que la presión
aumenta en una atmósfera cada 10 metros de profundidad. A esta presión, que se debe a la
capa de agua, la llamaremos entonces presión hidrostática, valor este, que sumado a la presión
atmosférica nos dará como resultado lo que llamaremos presión absoluta. Así, por ejemplo, a
10 metros de profundidad, la presión absoluta será de 2 atm. A 30 metros, por ejemplo, se
tendrá una presión absoluta de 4 atm, 3 atm más que la presión atmosférica en la superficie.
Para poder calcular el valor de presión absoluta que le corresponde a cualquier profundidad
podemos utilizar la siguiente fórmula:

Presión Absoluta = (profundidad / 10) + 1

Vale aclarar que para que esta fórmula sea válida, el valor de la profundidad debe ser
expresado en metros.

Ejemplo:
Veamos cual es el valor de presión absoluta que le corresponde a 15 metros de
profundidad:

P abs.= 15 / 10 + 1 = 2,5 atm.

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La Presión
Atmosférica Hidrostática Absoluta
1 ATM
1kgf/cm2
1 bar
0 ATM 1 ATM
10m 1 ATM 2 ATM +100%
20m 2 ATM 3 ATM + 50%
30m 3 ATM 4 ATM + 33%
40m 4 ATM 5 ATM + 25%

Esta fórmula también nos permite, a través de un despeje matemático, calcular el valor de
profundidad que le corresponde a un determinado valor de presión absoluta:

Prof. = (Pabs. - 1) x 10

Ejemplo:
Veamos cual es el valor de profundidad correspondiente a una presión absoluta de 3,5 atm. :

Prof. = (3,5 - 1) x 10 = 25 metros

Aire a Presión
El aire, como todos los gases, puede ser comprimido por la presión. Cuando la presión en un
recipiente con un cierto volumen de aire aumenta, dos cosas suceden, primero el volumen de
aire disminuye proporcionalmente al aumento de la presión, a esto nos referimos al decir que
los gases son compresibles, y en segundo lugar la densidad del aire aumenta en proporción al
aumento de la presión. Cuando más se comprime el aire, menor es el espacio ocupado y
mayor su densidad. Entendiendo por densidad a la relación que existe entre la masa y el
volumen de un gas.

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La expresión matemática de la densidad es la siguiente:

Densidad = masa / volumen

Entonces para comprender el aumento de densidad diremos que como la masa de aire
permanece constante, es decir que no se agrega ni se quita nada, y el volumen disminuye, el
valor de la densidad como resultado se ve incrementado. Así mismo, cuando la presión
disminuye, el volumen del gas dentro de un recipiente, como consecuencia, aumenta y la
densidad, también decrece.

Consideremos una campana con un metro cúbico de aire a nivel de la superficie, la cual es
llevada en dirección del fondo del mar. A 10 metros de profundidad, la presión absoluta será el
doble y el volumen la mitad, ocupando sólo la mitad del espacio original, teniendo el doble de
densidad. Podemos también graficar este efecto de variación del volumen con la variación de
presión viendo lo que ocurre con un globo que tiene un determinado volumen a nivel del mar y
que cuando lo hagamos descender dicho volumen disminuirá en función de que tanto lo
bajemos, es decir cuanto aumente el valor de presión absoluta.

Resumiendo decimos que un mayor aumento de la presión implica una disminución del
volumen con aumento de la densidad.

Este efecto es expresado mediante la Ley de Boyle cuyo enunciado dice:

“El volumen de un gas varía inversamente con la presión absoluta, mientras que la
densidad varía directamente con la presión absoluta; considerando la temperatura
constante”.

Este principio, de una masa de aire siendo comprimida por la presión es válido para cualquier
recipiente flexible. Por ejemplo y haciendo una analogía con el ejemplo anteriormente citado
del globo, podemos decir que los pulmones de una persona buceando en apnea (conteniendo
voluntariamente la respiración) serán comprimidos con el aumento de la profundidad. El riesgo
existe cuando se practica buceo en apnea a profundidades extremadamente grandes donde
existe la posibilidad de colapsar el pulmón, claro que para que esto ocurra, las profundidades
deben ser muy grandes.

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Todo lo contrario ocurre cuando una persona bucea con equipo autónomo. Gracias a estos
equipamientos, que nos suministran aire a la presión a la que nos encontramos, es que
podemos respirar de ellos sin casi ningún esfuerzo. El hecho de que nos otorguen aire a la
misma presión a la cual estamos sometidos hace que ahora lo que se mantenga constante sea
el volumen pulmonar. Para que esto sea posible lo que debe aumentar, a medida que ganamos
profundidad, es la cantidad de aire que debemos introducir en nuestros pulmones, aumentando
su densidad ya que el volumen pulmonar permanece constante.

Expansión del aire


Si un aumento de presión comprime un gas, una disminución resultará en un aumento del
volumen del gas. Si, por ejemplo, un metro cúbico de aire fuera comprimido a 1/3 de metro
cúbico a 20 metros de profundidad y luego esa masa de aire fuese nuevamente llevado hasta
la superficie, se iría expandiendo hasta retornar a su volumen original. La Ley de Boyle dice
que el volumen varía inversamente proporcional a la presión, esto significa que a medida que la
presión aumenta el volumen disminuye. Si esa presión disminuye el volumen aumenta.
¿Qué debemos hacer para mantener constante el volumen de una determinada masa de aire al
variar la presión?. Sabemos que si doblamos la presión de un gas reduciremos el volumen a la
mitad y doblaremos la densidad. Podemos mantener el volumen constante, si doblamos la
masa de aire dentro del mismo espacio. Parece claro que si reducimos ahora la presión, el
volumen de aire será el doble. Aumentar la cantidad de aire proporcionalmente a la profundidad
es el principio de funcionamiento del buceo autónomo, manteniendo constante el volumen de
aire de los pulmones del buceador. El regulador entrega aire al buceador a la misma presión,
que el agua que lo rodea. Por ejemplo a 30 metros de profundidad, donde la presión absoluta
es de 4 atm. , se necesita 4 veces más aire que en superficie para mantener constante el
volumen de aire de los pulmones.
Será necesario entonces 4 veces aire en cada respiración y por lo tanto será mayor el esfuerzo
respiratorio y mayor el consumo de aire cuanto más profundo sea nuestro buceo.

Diferencias de presión
Vamos a estudiar ahora el efecto de las diferencias de presión durante la disminución de
presión externa. Como debemos agregar aire a medida que descendemos para mantener el
volumen constante y como la disminución de presión implica un aumento de volumen, podemos
concluir que un gas, que tuvo su presión ecualizada durante el descenso va a tener un volumen
mayor a medida que ascienda a la superficie. Esto podrá observarse si se lleva un globo a 30
metros de profundidad y se infla al mismo volumen que en superficie, al soltarlo y subir a
superficie su volumen aumenta 4 veces, por ser la presión en el fondo de 4 atm.
En este caso la elasticidad del balón fue suficiente para soportar el aumento de presión. En el
caso de un chaleco compensador este no es tan elástico. Al disminuir la presión ambiente el
aire del chaleco tiende a expandirse, pero al no poder expandirse el aire dentro del chaleco, su
presión interna aumenta, pudiendo romper el chaleco compensador.

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Esto puede evitarse con la eliminación del exceso de aire dentro del chaleco durante el
ascenso. Para este hecho los chalecos poseen una válvula de sobrepresión que elimina el
exceso de aire automáticamente. Por otro lado, los pulmones se comportan aproximadamente
como el chaleco compensador en vez del globo, entonces debemos dejar salir el aire de los
pulmones durante el ascenso para evitar así un accidente que puede ser bastante grave.
Es importante saber que la variación de presión es mayor cuando nos acercamos a la
superficie. El volumen se duplica en los 20 metros que van desde los 30 a los 10 metros de
profundidad, y se duplica nuevamente en la mitad de distancia desde los 10 metros hasta la
superficie. Los problemas de exceso de presión son más críticos cerca de la superficie que a
grandes profundidades.
Ahora que conocemos la Ley de Boyle podemos aprender a calcular las variaciones de
volumen debido a variaciones de presión.

Por ejemplo:
¿ Cuál sería el volumen de un globo a 30 mts de profundidad cuando en la superficie tenia 6
litros?, Consideramos que la temperatura se mantiene constante.

Podemos utilizar la siguiente ecuación:

P1 x V1 = P2 x V2

donde:

P1 = presión inicial absoluta


P2 = presión final absoluta
V1 = volumen inicial
V2 = volumen final

Para nuestro ejemplo:

P1= 1 atm.
V1= 6 Its
P2= 4 atm.

Con estos valores se obtiene:

V2=(1 atm x 6 Its) 4 atm = 1,5 Its

Con esta expresión podemos calcular cualquier variación de volumen para una determinada
presión, siendo la temperatura constante.

Componentes de la Presión
El aire es una mezcla de gases, formada por 78,084 % de nitrógeno (N2); 20,946 % de
oxígeno (02); 0,937 % de gases raros; y 0,033% de gas carbónico (CO2). Para los cálculos
utilizaremos 78% de nitrógeno, 21% de oxígeno y
1% de otros gases.

La presión del aire se debe al aporte que cada uno


de los gases que componen la mezcla realiza. Como
el aire tiene 4/5 de N2 y 1/5 de O2, seria lógico
considerar que el nitrógeno es el responsable por
aproximadamente el 80% y el oxígeno por el 20% de
la Presión Total.

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Este principio está explicado mediante la LEY DE DALTON, y significa que la presión de un
gas componente en una mezcla de gases es proporcional al porcentaje de este gas en la
mezcla. Este porcentaje de la presión total del gas se denomina presión parcial.

“La presión total de un gas (ó mezcla de gases) es igual a la suma de las presiones
parciales de los gases que la componen”.

Al aumentar la presión en un recipiente se aumentarán en forma proporcional las presiones


parciales de los gases. El nitrógeno ejercerá el 78 % de la presión total del aire a esa presión.

El efecto de un gas en un
buceador está directamente
relacionado con la presión
parcial de ese gas. Cuanto
mayor es la presión parcial
mayor es el efecto.
Como ejemplo si un tanque
de aire está contaminado
con un gas al 2%, estará 5
veces más contaminado a 5
atm. (40 mts). Por lo tanto
respirar aire contaminado al
2% a 40 mts equivale a
respirar aire contaminado al
10 % en la superficie.
Los efectos de una mezcla
contaminada que en superficie no es nociva, pueden ser sumamente peligrosos a
determinadas profundidades.
Los efectos producidos por la respiración de las presiones parciales de algunos gases serán
analizados en otros capítulos de este libro, incluyendo respiración, desmayo, narcosis
nitrogénica, y enfermedades de la descompresión.

Gases en los líquidos


Las moléculas de un gas en contacto con un líquido forman una solución con este. Se dice que
el gas está disuelto en el líquido. La cantidad de gas disuelto en el líquido es proporcional a la
presión del gas y la temperatura. Un aumento de la presión disuelve una mayor cantidad de
gas en el líquido y una disminución de la temperatura produce el mismo efecto. Si una unidad
de gas se disuelve a una atmósfera, dos unidades del gas se disolverán a dos atmósferas y así
sucesivamente. Si aumentamos la temperatura o bajamos la presión de una solución líquido /
gas, se eliminará gas del líquido.

La Ley de Henry establece la


cantidad de gas que se solubiliza en
un líquido: El enunciado de la ley es:
“La cantidad de gas que se disuelve
en un líquido a una dada temperatura
es proporcional a la presión parcial del
gas y a su coeficiente de solubilidad
en dicho líquido”.
El coeficiente de solubilidad aumenta
con la disminución de la temperatura
del líquido, y depende de las
características de cada líquido.
El cuerpo humano está compuesto básicamente de líquidos. Estos líquidos están en contacto
con los gases que respiramos, por lo tanto estos se disolverán en el cuerpo en forma
proporcional a la presión parcial de cada gas respirado. El oxígeno es utilizado por el cuerpo,
por lo tanto es el primero que se disolverá, el nitrógeno por ser un gas inerte no será utilizado

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por nuestro organismo, es decir que no se combina químicamente con el cuerpo, pero si se
disolverá más a medida que aumente la presión, lo que es lo mismo decir que aumente la
profundidad.
Una determinada cantidad de líquido expuesto a un gas, absorberá moléculas de gas
rápidamente al principio y luego la velocidad de absorción será cada vez menor, hasta llegar a
una condición de equilibrio de gas en el líquido y tendrá un valor igual a la presión parcial del
gas. Está condición se conoce como saturación. Si un buceador respira gases durante cierto
tiempo a una determinada presión, su cuerpo podría llegar a la saturación, sin embargo para
lograrla se requiere mucho tiempo bajo el agua.
Los gases disueltos en el líquido permanecerán en solución mientras la presión sea constante.
Cuando la presión se reduzca los gases comenzarán a salir del líquido. Si la disminución de la
presión se realiza gradualmente su efecto no será perceptible. Pero si se realiza bruscamente,
los gases tenderán a salir del líquido formando burbujas. Esto es similar a lo que ocurre cuando
se destapa una botella de gaseosa en forma brusca.
Los gases sobre presión están disueltos en la sangre y en los tejidos del buceador,
especialmente el nitrógeno y como ya sabemos, si disminuimos la presión, el gas tiende a salir.
Esa velocidad de salida del gas depende de la velocidad con que sea reducida la presión. Por
eso la velocidad de ascenso debe ser controlada para permitir la eliminación de los gases sin
formar burbujas en el cuerpo. Éstas burbujas resultan ser la causa de la enfermedad de la
descompresión, que se analizará más adelante en este libro. Las tablas de descompresión, se
basan en la absorción y eliminación de los gases en el cuerpo humano y sirven para evitar la
formación de burbujas en el buceador. El conocimiento de lo que sucede con la absorción de
gases en un líquido al variar la presión, sirve para entender las técnicas de descompresión y
buceo profundo.

Relaciones entre presión y temperatura.


Veamos que sucede en un recipiente rígido lleno de gas al variar la temperatura. Las moléculas
de aire están en movimiento continuo, chocando entre sí y con las paredes del recipiente. Una
cantidad de moléculas a una temperatura ejercerá una cierta fuerza o presión como resultado
de estos choques sobre las paredes del recipiente. Cuando la temperatura aumenta, aumenta
la actividad molecular y la velocidad de las moléculas, produciendo un aumento de la fuerza en
las paredes del recipiente, aumentado la presión para la misma cantidad de aire. El efecto
opuesto se produce al disminuir la temperatura. Este efecto queda definido por la Ley de
Charles cuyo enunciado dice:

“A volumen constante la presión de un gas es directamente proporcional a la


temperatura”.

Para el buceo la relación presión / temperatura se observa en un cilindro o tanque de buceo.


Prácticamente sabemos que la presión en un cilindro aumenta 0,34 atm por cada medio grado
de aumento de la temperatura en grados Celsius. Por ejemplo un cilindro que tiene una cierta
presión almacenado en una sala a baja temperatura, aumentará su presión si es expuesto al
sol, aunque no se haya aumentado la cantidad de aire en él, pudiendo llegar a valores de
presión que rompan la válvula de seguridad que poseen los robinetes (válvulas de los tanques)
y que impiden un eventual estallido de los mismos. Conociendo este efecto, no debemos dejar
un tanque de buceo, fundamentalmente si está lleno, al sol o cerca de una fuente de calor, lo
que haría que aumente su presión interna.

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Por otro lado debemos considerar un efecto que se produce al comprimir un gas y es que dicho
gas durante el proceso de compresión aumenta su temperatura, fruto de la misma compresión.
Del mismo modo que cuando un gas se expande se enfría, lo que representa el proceso
inverso. A causa de este calentamiento durante el proceso de compresión, es que debemos
cargar los tanques sumergidos en agua, para disipar el aumento de la temperatura, y que el
valor de presión que nos arroja el manómetro sea el que corresponde a la presión ambiente y
no a una temperatura mayor, producto del calentamiento del gas por el proceso de compresión.

Flotabilidad.
La flotabilidad fue primeramente analizada por un matemático e inventor griego de nombre
Arquímedes. El principio de Arquímedes dice que:

“Un cuerpo total o parcialmente sumergido en un líquido, recibe una fuerza de


abajo hacia arriba denominada empuje y que es igual al peso del líquido por él
desalojado”.

Si el peso del líquido desalojado por el


cuerpo, es decir el empuje, es mayor
que el peso del cuerpo, este tendrá
flotabilidad positiva y flotará. Si el
empuje es igual al peso del cuerpo, este
tendrá flotabilidad neutra y permanecerá
en equilibrio en el seno del líquido en
que se encuentra, si el empuje es menor
que el peso del cuerpo tendrá
flotabilidad negativa y se hundirá. La
flotabilidad por lo tanto podrá ser:
positiva, neutra o negativa.
Ahora aprenderemos como variar la
flotabilidad, variando el volumen de
algunos objetos.
Como el cuerpo humano está
compuesto aproximadamente por un
70 % de líquidos, su densidad es aproximadamente igual a la del agua, por lo cual tendrá
flotabilidad casi neutra. Si el buceador usa traje de buceo se aumenta mucho su volumen y muy
poco su peso, por lo tanto aumentará también su flotabilidad por ser el traje de menor densidad
que el agua. Cuanto más grueso sea el traje de neoprene, tanta más flotabilidad se ganará. Por
este motivo y para poder compensar este aumento en la flotabilidad se utiliza el cinturón de
lastre, para obtener flotabilidad neutra.

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Al ser la densidad del agua dulce entre un 2,5 y un 3% menor que la del agua de mar, el agua
de mar ofrecerá mayor flotabilidad que el agua dulce, debido a que el empuje es mayor. Por lo
tanto en agua dulce se necesita menor peso para lograr flotabilidad neutra.
Alterando el volumen de un objeto se puede controlar la flotabilidad durante el buceo. Variando
la cantidad de aire en los pulmones o en el chaleco compensador podemos variar la flotabilidad
del buceador. La flotabilidad será mayor al aumentar el volumen de aire en los pulmones o en
el chaleco compensador. Una disminución de dicho volumen reducirá la flotabilidad. Ajustando
adecuadamente los lastres y los volúmenes de los espacios aéreos, se puede controlar
completamente la flotabilidad del buceador.
El chaleco compensador nos
permite ir obteniendo flotabilidad
neutra en todas las
profundidades del buceo
inyectándole o sacándole aire.
Esto es necesario debido a que
a medida que descendemos, el
traje de neoprene se irá
comprimiendo de acuerdo al
aumento de la presión ambiente,
y como resultado de esto
perderá volumen. Esta pérdida
de volumen del traje de
neoprene hace que la cantidad
de lastre necesario para obtener
flotabilidad neutra a una
determinada profundidad, sea
excesiva para una profundidad
mayor, lo que nos producirá una
flotabilidad más negativa. Para
contrarrestar esa disminución en
la flotabilidad, debemos inyectarle aire al chaleco compensador a medida que vamos
descendiendo y como contrapartida, quitándole aire a medida que ascendemos, ya que la
cantidad de aire necesario para obtener flotabilidad neutra a una determinada profundidad,
sería excesiva para una profundidad menor, dando como resultado una flotabilidad más
positiva.

Pérdida de calor.
Si calentamos dos masas iguales de aire y agua, notaremos que necesitamos cuatro veces
más calor para lograr el mismo incremento de temperatura en el agua.

Si realizamos la misma experiencia para calentar dos volúmenes iguales de aire y agua
necesitaremos 3200 veces más calor para el agua. Esto es debido a las diferencias de
densidad, calores específicos y conductividad térmicas de los distintos fluidos.

El agua conduce el calor 25 veces más rápido que el aire. El rango de temperatura del cuerpo
humano es muy estrecho (37 grados centígrados), siendo muy importante mantener dicha
temperatura durante el buceo, para la seguridad del buceador. Aunque una temperatura de 21
grados centígrados puede ser muy agradable, en el caso de un buceador con el cuerpo
desprotegido, puede producir un caso grave de hipotermia debido a la alta velocidad con que
se pierde el calor dentro del agua (25 veces más rápido que el aire), sin que pueda reponerlo.

Utilizando trajes de neoprene como material aislante entre el cuerpo y el agua, se reduce
drásticamente la pérdida del calor del cuerpo, lo cual permite que con ropa de buceo adecuada,
se pueda bucear hasta en aguas congeladas. Sin ningún tipo de protección, hasta aguas a 25
grados centígrados pueden producir problemas.

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Las partes del cuerpo donde más calor se pierde son: la cabeza, las axilas, las ingles y el
tronco. Estas zonas deben estar siempre protegidas para evitar una pérdida excesiva del calor
corporal, inclusive en aguas cálidas, además de que un traje de neoprene nos protege frente a

eventuales contactos con organismos marinos que puedan representar algún peligro frente al
contacto con nuestra piel como las medusas.

Hidroacústica.
El sonido es una vibración mecánica transmitida hasta nuestros oídos por un medio material
(sólido, líquido o gaseoso). Cuanto más denso sea el medio más rápida será la transmisión del
sonido. La velocidad con que se trasmite el sonido en el aire es de 320 m/seg. y en el agua de
1400 m/seg. , aproximadamente 4,5 veces más rápido que en el aire. Esto produce el siguiente
inconveniente: el hombre detecta la dirección de la cual
proviene un sonido a través de la diferencia de tiempo
con que éste llega a un oído y al otro. En el agua, al ser
la velocidad 4,5 veces mayor, el sonido llega casi al
mismo tiempo a los dos oídos, siendo imposible
determinar la dirección de un sonido en el agua, como
por ejemplo el de un motor de un barco, o el caso de un
buceador golpeando su tanque con el cuchillo, para
llamar la atención de otros buceadores. A no ser que se
cuente con un equipo especial (intercomunicador
subácuo), para poder conversar debajo del agua,
deberán utilizarce señales para lograr entenderse, las
cuales serán vistas más adelante.

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Óptica subacuática.
En el agua existen diferentes factores para que la luz se propague de forma diferente con
respecto al aire: Difusión, Refracción y Absorción. La difusión y absorción afectan la cantidad y
los colores de luz disponible. La luz blanca es una composición de diversos colores, los cuales
son absorbidos de diferente manera por el agua.

En los primeros 10 metros son absorbidas las gamas de colores del rojo al naranja, hasta los
20 metros va desapareciendo la gama de amarillos y verdes. Entre los 25 y 30 metros de
profundidad, todo se torna de color azul grisáceo. Este efecto no indica que debajo del agua no
existan los colores sino que no los podemos ver debido a que son absorbidos a medida que
aumenta la profundidad. Para poder restablecer esos colores, es necesario utilizar una fuente
de luz como son las linternas subacuáticas. Este es uno de los motivos por lo que es tan
atractivo el buceo nocturno, donde se puede disfrutar del colorido del fondo del mar.

El efecto de la refracción es un poco más complejo, afectando la manera en que vemos a los
objetos. La luz se propaga en forma rectilínea en un medio transparente, hasta encontrar otro
medio (también transparente, pero de diferente densidad). Si penetra en forma perpendicular
se transmitirá al otro medio de la misma manera.

Pero si penetra con un cierto ángulo al otro medio, la dirección con que se propagarán los
rayos de luz será diferente, como si estos fueran doblados. Siendo éste el fenómeno de
refracción de la luz.

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Esto es lo que produce que los objetos debajo del agua se vean más cerca y más grandes,
cuando se los observa con una luneta Este mismo efecto es el que se produce cuando se
observa un objeto sumergido desde afuera del agua, pareciendo que éste, está más cerca de
lo que en realidad se encuentra.

Como consecuencia de éste efecto es que vemos los objetos debajo del agua ¼ más cerca y
1/3 más grandes de lo que en verdad se encuentran y son. Con la experiencia, el buceador
podrá compensar este efecto.

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Conversión de unidades.

1 atm = 1,033 kgf/cm2.


1 atm = 14,7 psi
1 atm = 1 bar
1 decímetro (dm) = 10 cm.
1 metro (m) = 100 cm.
1 Kilometro (km) = 1000 m
1 pulgada (in) = 2,54 cm.
1 pie (ft) = 12 (in) = 30,48 cm.
1 milla terrestre (mi) = 1,609 km
1 milla marítima (nm) = 1,852 Km
1 nm/h = 1 nudo (kts)
1 m2 = 10000 cm2.
1 pulgada cuadrada (in2) = 6,45 cm2.
1 m3 = 1000 litros
1 pie cúbico (ft3) =28,317 litros
1 pulgada cúbica (in3) = 16,38 cm3
1 kilogramo (kg) = 1000 g
1 libra (lb) = 0,4536 kg
1 Grado centígrado = grado Kelvin - 273
1 Grado centígrado = 5/9 (grado Fahrenheit - 32).

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MÓDULO 2

EQUIPAMIENTOS DE BUCEO

Equipamiento básico:
Máscara, aletas y snorkel.
Estos elementos básicos de buceo libre fueron diseñados para ofrecer visión cristalina y para
aumentar la movilidad del nadador.

Máscara.
El ojo humano que puede ver con claridad a través de la densidad del aire, pero no funciona
bien en un medio más denso como es el agua. Antiguamente se utilizaban anteojos con lentes
de caparazón de tortuga pulido. Estos formaban espacios de aire frente a los ojos que
favorecían la visión.
Aún son encontrados anteojos con lentes de vidrio
templado y correas de goma, pero no son útiles para el
buzo de hoy. Estos pueden ser usados para que el
nadador proteja sus ojos del cloro y otras sustancias
irritantes. Cuando un buzo desciende algunos metros la
presión del agua tiende a empujar los anteojos hacia
adentro, esto es doloroso y a mayores profundidades
puede causar daños.
Los primeros anteojos resolvieron el problema de la visión pero crearon un problema de
presión, que no fue resuelto hasta 1865, cuando la primera máscara moderna fue inventada.
En lugar de dos pequeños lentes con dos espacios de aire, era usado uno grande que cubría
los ojos y nariz en un mismo espacio aéreo. Esta máscara permite al buzo espirar por nariz
para aumentar la presión dentro de la misma y equipararla con la presión del agua.

Seleccionando una máscara.


Hay muchos tipos de máscara hoy en día. Podemos citar tres clases: de pequeño volumen,
ángulo amplio (panorámicas) y de uso general.
Las máscaras de pequeño volumen se destinan a mantener espacios de aire dentro de la
misma lo menores posible. Los lentes están próximos al rostro y hay un espacio separado para
la nariz. Este tipo de máscara es buena para aquellos buzos que practiquen apnea y para
buceadores con equipo autónomo, porque
es fácil de vaciar y de compensar gracias
a su volumen interno reducido. Las
máscaras de ángulo amplio normalmente
tienen un volumen interno mayor, por lo
tanto se necesita mayor cantidad de aire
para vaciarla y/o compensarla. Por ese
motivo la utilizan más los buzos
autónomos. La ventaja de este modelo es
la mayor amplitud de visión periférica, debido a las dos placas de vidrio menores situadas a
ambos lados. Pero un buen equilibrio entre volumen y visibilidad lo dan las máscaras de uso
general. Tanto pueden ser usadas para buceo libre como autónomo.

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Los materiales más usados en la construcción de las máscaras son la goma y la silicona
transparente. La silicona transparente permanece flexible a los cambios de temperatura, y
permite una mayor filtración de luz que los otros tipos. También es hipoalergénica, resistente al
deterioro y requiere apenas lavados en agua dulce y jabón neutro. La goma negra es buena y
durable cuando es cuidada adecuadamente. Una vez decidido el tipo de máscara a comprar
deberá observar las siguientes características:

1.- Asegúrese de que las lentes son de vidrio templado, esa palabra debe estar impresa en las
lentes.

2.- La parte que sujeta las lentes debe ser de un material que no se corroa o de acero
inoxidable. Este dispositivo de sujeción debe ser removible en caso de necesitar cambiar las
lentes.

3.- La correa de la máscara debe ser de fácil ajuste, con hebillas fuertes y un dispositivo de
traba. La correa también debe estar dividida para ajustarse bien a la parte de arriba y abajo de
la cabeza. Una correa única podría correrse muy fácilmente.

Características de las máscaras.


Cuando usted desciende la presión del agua aumenta. La presión en los espacios aéreos de
su cabeza debe ser equilibrada con la presión circundante, caso contrario usted sentirá dolor
en sus oídos y senos paranasales.
Algunas personas compensan abriendo la boca,
pero muchas otras tienen que tapar la nariz,
cerrar la boca y soplar por nariz suavemente.
Por eso todas las máscaras tienen un lugar para
poder, con los dedos tapar la nariz para
compensar.
Las máscaras no quedan totalmente secas por
dentro. Pequeñas cantidades de agua entran y
deben ser vaciadas regularmente. La válvula de
purga es una característica que poseen algunas
máscaras que puede ayudar a retirar el agua.
Esta es una válvula de dirección única que libera aire y agua cuando el buzo sopla por la nariz.
Cuanto más grande es la purga, más rápido se vaciará la máscara.
Los buzos que usan lentes de contacto tienen varias opciones. Muchos optan por máscaras
con lentes correctivas. Se pueden conseguir en locales de buceo y en ópticas especializadas
en máscaras de buceo con graduación. El uso de lentes de contacto en el buceo, no es
recomendable, pues existe la posibilidad de perderlos. Lo mejor es adaptar la graduación de
las lentes de la máscara.

Hermeticidad de la máscara.
Una de las cosas más importantes al seleccionar una máscara es encontrar una que sea del
tamaño y formato general de su rostro.
La goma de la máscara debe asentarse a su rostro sin apretarlo. Para tener la certeza de que
la máscara es la adecuada, asegúrela en su rostro sin usar la correa. El borde de goma debe
tocar todos los puntos del rostro sin que ingrese aire. Inspire delicadamente, si ésta se adhiere
confortablemente significa que es la medida justa. Igualmente es necesario probar varios
modelos a fin de detectar la más adecuada a su rostro.

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Uso de la máscara.
Una máscara de buceo debe tener correas de fácil ajuste de los dos lados. La mejor y más
eficaz manera de colocársela es primero colocar la máscara en el rostro y luego pasar la correa
para atrás. La correa debe ser ajustada lo suficiente como para mantener la máscara firme y
confortable en el lugar. Una correa muy floja permitirá la entrada de agua y una muy apretada
puede producir dolores de cabeza o
barotraumas de máscara.
La posición de la correa es muy importante.
La máscara puede presionar su rostro
irregularmente y provocar la entrada de
agua. En algunas máscaras puede
ponerse cinta aislante en las puntas de la
correa para que quede ajustada en el lugar
correcto una vez colocada. Al colocarse la
máscara debajo del agua, sople levemente
por la nariz para evitar sensación de agua
en las fosas nasales. Antes de mojar la máscara utilice una solución antiempañante o mismo
saliva para las lentes, ya que el aire dentro de la misma se condensaría y eso haría que se
empañe. Si la máscara se empaña durante un buceo deje entrar un poco de agua para
enjuagarla y luego vacíela.
Esta habilidad de vaciar la máscara permite sustituir el agua por aire. Primero debe presionar
con el talón de la mano la parte superior de la máscara y soplar suavemente por nariz mirando
levemente hacia arriba, así será eliminada el agua del interior de la luneta.
A medida que desciende debe equilibrar la presión de su máscara y oídos. Para equilibrar la
máscara sople por nariz delicadamente, sino la presión contra su rostro irá aumentando hasta
producir un barotrauma. Este será muy doloroso si es grave. Para evitar un barotrauma de
oídos, presione su nariz y sople suavemente hasta sentir confortables sus oídos. Si soplara
fuerte, podría dañarlos. Al comenzar a descender debe compensar sus oídos, en caso de
tener dificultades para hacerlo, deténgase periódicamente o suba un poco hasta que
desaparezca el dolor.

Aletas.
Debajo del agua un buen nadador puede moverse sin equipos por cortos períodos de tiempo.
Pero una natación prolongada demanda mucha fuerza. Por ello la utilización de aletas, para
que buzos libres y autónomos puedan nadar distancias y tiempos más largos sin cansarse.

Seleccionando las aletas.


Hay dos tipos de aletas: con talón y sin talón. Hay varios tamaños: pequeño, mediano, grande
y extragrande.

Las aletas con pala grande son más


poderosas y flexibles que las pequeñas, pero
es preciso también tener las piernas
fortalecidas para usarlas por largos períodos
de tiempo. Las principales características a
tener en cuenta son:
Material: Las aletas pueden estar
confeccionadas de goma negra, grafito,
poliuretano, termoplástico o un material
compuesto. Todos ellos serán durables si se
les da el cuidado adecuado, pero el

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poliuretano y el termoplástico son más resistentes a la acción de los rayos ultravioletas que la
goma. Además es un material más flexible que aumenta el confort.

Modelo: Las aletas sin talón, es decir con correas ajustables, tienen ventajas sobre las aletas
con talón. Una aleta muy ajustada puede restringir la circulación y causar calambres, una aleta
muy floja puede salirse o bien causar también calambres por tratar de mantenerla en el pie. Las
aletas con aberturas en su pala deben ser consideradas, pues permiten un mejor
desplazamiento del agua a lo largo de la pala. Por ello el buzo se cansa menos con este
modelo de aletas y puede recorrer mayores distancia con el menor esfuerzo.

Tamaño de las aletas.


Al seleccionar las aletas con correa pruébelas con unas botas de neoprene. Ellas deberán
quedar ajustadas de manera que queden ¨agarradas¨ y al mismo tiempo no produzcan
calambres. En lo posible pruébelas en el agua. El tamaño de las aletas y correas es lo que hará
que se amolden perfectamente a las botas de neoprene. Las botas son necesarias, tanto para
mantener cálidos los pies al bucear en aguas frías o en algunos casos para protegerlos de
lastimaduras con piedras o corales.

Uso de las aletas.


Hay algunos trucos para colocarse las aletas. Si son de pie entero debe dar vuelta la parte del
talón antes de colocar el pie. Si son con talón abierto introduzca primero su pie y luego deslice
la correa hacia el talón. Asegúrese que tanto sus pies, como botas y aletas estén mojados
para permitir un mejor deslizamiento. Trate de evitar caminar o subir las escaleras de la piscina
o barco con las aletas, pues es peligroso, lo aconsejable es sacárselas y tenerlas en la mano
para subir al barco o piscina. Las aletas son tan eficaces para desplazarse que usted no
necesita de los brazos y manos mientras las utiliza, de manera que puede usarlos para otras
cosas como explorar o cargar algún equipamiento. El movimiento correcto de las piernas al
utilizar las aletas es la patada de crowl. Es un movimiento lento y regular que moviliza gran
cantidad de agua en cada aleteo. Al hacer esta patada en superficie debe mantenerse las
piernas por debajo del nivel del agua para no perder eficacia en la patada.

Snorkel.
El snorkel es un tubo curvo y bucal que posibilita nadar en superficie sin sacar el rostro del
agua para respirar. Su rostro puede permanecer sumergido el tiempo que fuera necesario, y
con el cuerpo relajado puede obtener una flotabilidad óptima y confortable durante horas.
Es una herramienta de buceo libre y autónomo, este último lo utiliza para economizar aire
cuando nada en superficie de un lugar de buceo a otro, o para revisar un lugar desde
superficie.

Hay dos clases de snorkel: snorkel de buceo libre y de buceo autónomo.

El de buceo libre generalmente es


más grande para respirar con mayor
facilidad. El de buceo autónomo es
normalmente más flexible,
frecuentemente tiene una curva que
permite sacarlo con facilidad de la
boca cuando se estuviera utilizando
el regulador.

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Observaciones en la elección de un snorkel.


Hay dos cosas principales a considerar en la selección de un snorkel: la resistencia y el
confort. Un snorkel fácil de respirar tiene el tubo más grueso, líneas simples y curvas leves. No
use snorkels con válvulas sin retorno, pues son inseguras. Un snorkel no tiene que ser largo
para funcionar bien, pues cuanto más largo, aumenta la resistencia de la respiración y los
espacios muertos. Lo mismo sucede si tiene curvas muy pronunciadas. Algunos snorkels
poseen una válvula autodrenante próxima a la boca. Cuando usted se sumerge, el agua que
entra por arriba del snorkel sale por esta válvula. La pequeña porción de agua que queda en la
purga es fácilmente removida soplando suavemente.

Una boquilla que no se adecue a su boca puede ser extremadamente incómoda. Experimente
varios snorkels hasta encontrar aquel que responda a sus necesidades, ya que hay de varios
tamaños, formatos, texturas y grados de flexibilidad.

El snorkel se usa del lado izquierdo para evitar confusión con el regulador, que se encuentra
del lado derecho. Este se afirma a la máscara mediante una correa con ayuda de una argolla
de goma. La argolla se ajusta al snorkel y a lo largo de la correa de la máscara hasta que la
boquilla quede confortable y el snorkel quede casi vertical cuando el buzo esté nadando en
superficie.

Para vaciar el snorkel al llegar a superficie, sople con fuerza y rápido; la primera respiración
luego de intentar vaciar el snorkel debe ser lenta y suave para evitar respirar el agua que pudo
haber quedado en el tubo.

Trajes húmedos.
Los trajes deben ser utilizados para mantener el calor del cuerpo. Los
trajes húmedos resuelven este problema satisfactoriamente, pero nos
crean otro conflicto; el material de estos trajes aumenta la flotabilidad.
Para contrarrestar esto se utiliza un cinturón de lastre. Entonces el
problema de mantener el calor y controlar la flotabilidad es resuelto con
un sistema compuesto por tres partes: trajes húmedos, cinturón de
lastre y chaleco compensador.
El agua absorbe el calor del cuerpo 25 veces más rápido que el aire, por
eso la temperatura puede ser muy caliente para el aire y muy fría para
el agua. Un buzo en descanso, por ejemplo, puede pasar frío en una o
dos horas cuando el agua está aproximadamente a 25 grados. El agua
fría no es confortable y puede producir hipotermia.
Los trajes húmedos son hechos de neoprene de 3 a 7 milímetros de
espesor. El neoprene es una goma sintética llena de burbujas de aire.
Estos trajes permiten que pasen pequeñas cantidades de agua y
queden entre la piel y el neoprene. El agua se distribuye por todo el
traje y se va equiparando con la temperatura corporal.
Un neoprene más grueso ofrece mejor aislamiento, pero también
aumenta la flotabilidad y restringe los movimientos. Sea cual fuere el
espesor del traje, a medida que descendemos el aumento de la presión
comprime el material y en consecuencia la flotabilidad y aislación
disminuye.
Nada es más importante que un buen traje para un buceo placentero.
Sobre todo en aguas donde la temperatura está por debajo de los 24 grados centígrados.

Seleccionando los trajes húmedos.


Normalmente se bucea en aguas de una temperatura entre los 14 y 24 grados centígrados. En
esta faja de temperatura podemos cubrir el cuerpo con un traje completo que incluya también
casco, guantes y botas. En aguas calientes puede ser apenas necesario una chaqueta de 5
milímetros de espesor. En aguas frías, con casco y long-john se puede mantener el calor,

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corporal. El espesor del traje depende de muchas cosas, buzos delgados precisan una mayor
protección que buzos gordos.
Los buzos que son muy activos precisan menos protección porque producen más calor. Pero
todos necesitan protección extra en aguas frías, ya que la temperatura disminuye a medida que
la profundidad aumenta. Al seleccionar el traje usted puede escoger entre un tamaño standard
o hecho a medida.
El tamaño correcto es extremadamente importante para mantener el calor, ya que un traje muy
apretado restringe la respiración, circulación y los movimientos.
Una vez decidido el tipo de traje que usted precisa, estudie el material y como está
confeccionado. Los trajes húmedos forrados por dentro y por fuera con nylon son más
durables. El nylon interno facilita la postura del traje, ya que permite el deslizamiento fácil por
el cuerpo. La costura externa reduce levemente la flexibilidad de la ropa, pero aumenta la
resistencia y durabilidad de la misma. Aquellos trajes con nylon de un solo lado dan mayor
movilidad pero al mismo tiempo dificultan la colocación del mismo.
Si usted planea bucear en aguas frías, utilice chaqueta con otra capa de neoprene en la zona
de la columna vertebral, lo cual evitará que entre el agua en esa zona. Los trajes también
pueden tener bolsillos, refuerzos en las rodillas y codos, además de lugar para llevar el cuchillo
y otras herramientas. Medias o botas de neoprene son confeccionadas con goma, para
proteger los pies de corales cortantes o piedras.
Los trajes no deben tener espacios o aberturas en la zona del cuello, puños, tobillos, etc. ya
que esto permitiría que ingresen grandes cantidades de agua. En síntesis, su ropa debe servir
como una segunda piel.

Uso de los trajes húmedos.


Siga estas etapas al prepararse para entrar al agua.
Pantalones: los pantalones van primero. Enrósquelos
hasta las rodillas, luego colóqueselos y al llegar a las
rodillas desenrosque los pantalones para cubrir las
piernas.
Botas: para colocárselas también debe darlas vuelta,
introducir el pie y luego desenroscarlas. Deben quedar
por debajo de los puños de los pantalones.
Aletas: moje las aletas y las botas y coloque las aletas
sobre las botas para hacer los ajustes necesarios.
Chaqueta: se viste como una camisa común. Asegúrese de que las mangas estén extendidas,
sino tirarán de los hombros lo que produce incomodidad.
Chaleco compensador: infle el chaleco completamente antes de colocárselo. De lo contrario
lo sentirá apretado después de inflarlo.
Cinturón de lastre: el cinturón debe ser colocado de manera que en caso de tener que
sacárselo en una emergencia no esté en el lugar de otro equipamiento. Debe ajustarlo justo
antes de ingresar al agua. Asegúrese que los pesos estén distribuidos uniformemente, el
cinturón no debe ser demasiado largo, no deje sobrando más de 20 centímetros.
Casco: póngalo desde la frente hacia abajo y atrás de su cabeza para que su cabello sea
llevado hacia atrás también. La parte de abajo del casco debe quedar por debajo del cuello de
la chaqueta.
Máscara: la máscara debe estar sellada herméticamente a su rostro y por debajo del casco.
Guantes: son lo último en colocarse. Quedan por debajo de los puños de la chaqueta.

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Cuidado y mantenimiento de los trajes húmedos.


Después del buceo lave el traje por dentro y por fuera con agua dulce y fresca. Déjelo secar en
un lugar abierto y a la sombra. No doble el traje así no se comprime el neoprene, el calor
excesivo y la luz del sol también son dañinos para este material.
Use pegamento de neoprene para enmendar algún pequeño rasguño.
Puede lubricar partes metálicas y de plástico como por ejemplo los cierres con emulsión de
silicona. Ocasionalmente lave el traje con un detergente neutro. Abra todos los velcros para
lavarlo.

Cinturón de lastre.
Un buzo con traje húmedo tiene mucha flotabilidad, un traje de 5 milímetros en superficie y en
agua dulce, tiene casi 8 Kg de flotabilidad. Por lo tanto es necesario utilizar el cinturón de
lastres para equilibrar esa flotabilidad.

¿Cuánto debe pesar un cinturón de lastre?


Cada buzo debe descubrir su propio peso. El objetivo es tener una flotabilidad neutra en
superficie y en cualquier profundidad. Para determinar la cantidad necesaria colóquese todo su
equipamiento para bucear. Entre al agua y empiece a agregar o quitar peso hasta que se
hunda levemente cuando exhala o suba levemente cuando inspira completamente. Algunos
buzos calculan su lastre en los 5 o 6 metros de profundidad.

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Como usted flota más en agua salada que en agua dulce, acreciente o retire entre 1 y 2 Kg de
peso según donde vaya a bucear. Las necesidades de peso son individuales, dependiendo de
la edad, contextura física, condiciones del traje, equipamiento y experiencia.
Hay dos tipos de material de
cinturones de lastre. Nylon
y goma: cuando la presión
aumenta, los trajes de
neoprene se comprimen, por
lo tanto un cinturón de nylon
quedará flojo, en cambio
uno de goma se ajustará a
la ropa, ya que la goma se
contrae. La hebilla debe ser
de soltado rápido. Además
puede tener un color
diferente a las del resto del
equipo.
Hay varios tipos y tamaños de lastres. Los lastres pueden tener de medio a 6 kilos. Algunos
lastres vienen recubiertos de vinilo y en varios colores.
El cinturón de lastre cerrado no utiliza lastres comunes, ya que usa un compartimento de vinilo
con lastres. Es más complicado para ajustar la flotabilidad porque el compartimento es más
voluminoso.

EQUIPAMIENTOS DE BUCEO AUTONOMO

Botellón.
El botellón está diseñado para ser cargado con aire comprimido a
presiones de trabajo que varían entre los 2250 y 3500 psi.

Acero cromo-molibdeno: estos fueron los primeros botellones


usados para buceo y se mantienen populares hasta hoy. Esto se
debe a la resistencia y durabilidad a los cortes y golpes. Esta
característica hacen que tengan capacidad de almacenar más aire
en presiones de trabajo menor que en los cilindros de aluminio del
mismo tamaño.
Tienen menor flotabilidad y la única desventaja es la oxidación
interna que sufren si no tienen el correcto mantenimiento.

Duraluminio: los botellones de aluminio fueron introducidos en


1972 en la comunidad norteamericana. Hoy en día es el más
popular para el buceo deportivo. El aluminio sufre oxidación igual
que el acero, pero por el contrario al hierro éste óxido actuará inhibiendo la acción corrosiva.
El aluminio es un metal menos resistente que el acero, por eso es más propenso a los daños
por golpes, altas temperaturas u otros factores. Los botellones de aluminio tienen mayor
espesor que los de acero y tienen mayor flotabilidad comparados con los de acero. Siendo así,
por ser su volumen interno menor, este debe ser cargado con presión de trabajo mayor, de esta
manera obtiene una capacidad comparable al de acero del mismo tamaño.

Acero inoxidable: en teoría el acero inoxidable es el mejor material para botellones de buceo,
ya que ofrece ventajas de peso, tamaño y rigidez combinados con las características de
resistencia a la corrosión.
Pero al ser tan caro el material no se utilizan en el mercado, ya que por el valor de uno de ellos
se consiguen cuatro botellones de aluminio.

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Corrosión.
La corrosión en los botellones de acero envuelve un proceso de oxidación, por el cual el aire
combinado con el metal, causa el deterioro del mismo. En los botellones de buceo hay dos
factores que aceleran la corrosión: vapor de agua y agua salada. Si esta última estuviera
dentro del botellón podría inutilizarlo en un período menor a los tres meses.
Los de aluminio son más resistentes debido a características inherentes a ese metal. El óxido
de hierro no se formará. Pero el óxido que se obtiene es el de aluminio que produce una fina y
poderosa sustancia llamada óxido de aluminio que se adhiere al metal inhibiendo la corrosión.

Contaminación.
El principal problema es el deterioro del metal, que provoca la formación de partículas ferrosas
en el interior del botellón. Estos elementos elevados por el aire, pueden dañar los robinetes y
reguladores. En los botellones de aluminio se pueden producir problemas similares, además
de que se maneja otra hipótesis; la entrada de partículas de carbón activado proveniente del
sistema de filtrados de compresores que no reciban mantenimiento adecuado.
Puede haber problemas por falta de mantenimiento de compresores, provocando el pasaje de
partículas líquidas que contamina el aire respirable. Ya fue probado que un buzo que respira
estas partículas está propenso a tener una neumonía; otra suposición es que un buzo que
respire aire de un botellón no usado por mucho tiempo está consumiendo aire prácticamente
irrespirable, por cuanto está ocurriendo ese proceso corrosivo y el oxígeno del botellón
prácticamente ha desaparecido.

Mantenimiento.
Algunas reglas deben seguirse para el mantenimiento del botellón:

1.- Nunca consuma todo el aire del botellón, si esto ocurriese no deje el robinete abierto, pues
entraría agua.

2.- Nunca deje escapar el aire del botellón rápidamente, pues podrá haber condensación de
vapor de agua, creando humedad y acelerando el proceso corrosivo.

3.- Después del buceo lave el botellón con agua dulce, asegúrese de cerrarlo para lavarlo.

4.- Nunca exceda la presión de trabajo del botellón.

5.- No guarde el botellón lleno de aire por largos períodos, pues puede fatigarse el material, ni
tampoco dejarlo vacío porque puede crear humedad en su interior.

6.- Cuando fuera guardado por largos períodos de tiempo, que sea en forma vertical, pues si
hay corrosión ésta se almacenará en el fondo del mismo, minimizando el problema.

7.- Si percibiera algo extraño en el robinete o en el aire proveniente de él, llévelo para una
inspección interna.

8.- Haga cada cinco años la prueba hidrostática y


cada año la inspección visual. Exija no sólo el
adhesivo de comprobación, sino que también el
interior del botellón sea mostrado antes de ser
cargado.

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Inspección visual.

Es la mejor manera de
prevenir la contaminación y
corrosión. Debe hacerse de
año en año y especialmente
en los siguientes casos:

1.- Si el botellón viene siendo


usado por largo tiempo.

2.- Cuando apareciera cualquier señal de corrosión: partículas alrededor del robinete, olores o
ruidos extraños.

3.- Cuando el robinete tenga un mal funcionamiento.

4.- Cuando el botellón (principalmente de aluminio) hubiera estado expuesto a altas


temperaturas (más de 82 grados centígrados), golpes, cortes, etc.

5.- Cuando se rompe el sello de seguridad, pues pudo haber condensación de vapor de agua
en el interior del mismo.

Lectura del botellón.


Saber leer e interpretar las marcaciones en el botellón es de extrema importancia para el buzo.
Los datos son: (ejemplo botellón de aluminio) CTC/DOT: marca de los órganos fiscalizadores.

3 - Al: especificación del material aluminio.


3000: presión de trabajo.
S80: cantidad de aire en pies cúbicos cuando el botellón esta cargado.
P0000: número de serie del botellón. Generalmente la
variación de las letras depende de la capacidad del botellón:
P = 80 pies cúb.; Y= 71,2 pies cúb. ; R= 50 pies cúb.; KK= 15
pies cúb.; UT= 100 pies cúb. Esas particularidades son del fabricante
Luxfer.
LUXFER: nombre del fabricante.
8 A 82: mes y año de la primera prueba hidrostática. Entre ellos
la marca del inspector que realizó la prueba.

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Ejemplo botellón de acero cromo-molibdeno:

DOT: órgano fiscalizador.


3AA: marcación para acero cromo-molibdeno.
2250: presión de trabajo en psi.
PST: marca del fabricante.
8 C 82: mes y año de la primera prueba hidrostática.
+ : esa señal es solamente usada en los botellones de acero, significa
que podrá ser cargado con presión de trabajo 10% mayor que la
indicada durante el período de validez del primer test.

Cantidad de aire.
Puede determinarse con esta fórmula.
Q = presión de trabajo (en atmósferas) x volumen hidrostático (en litros).
Donde Q es la cantidad de aire
Ejemplo:
Si tenemos un botellón de 200 atm. de presión de trabajo y volumen hidrostático de 10 litros,
cantidad de aire equivalente en superficie igual a 2000 litros.
Los botellones americanos poseen estos datos: presión de trabajo, cantidad de aire en pies
cúbicos.
Basta hacer la conversión 1 pie cúbico es igual a 28,317 litros para obtener la cantidad de litros
que representan esos pies cúbicos.
Así por ejemplo un botellón de aluminio S80 tendrá una cantidad de aire equivalente a 2265
litros. Este dato se obtiene de multiplicar 80 x 28,317.

Robinetes.
El robinete cumple la función de dejar salir el aire del botellón y permitir acoplar el regulador. No reduce
la presión, tan sólo es una válvula que abrimos para permitir el pasaje de aire. Estos poseen una junta
de goma denominada o’ring, la cual tiene la función de dar hermeticidad a la unión del robinete
con el regulador.

K J
DIN

Hay dos tipos de robinete: los de sistema J y los de sistema K.


El de tipo J posee un mecanismo de reserva que cierra automáticamente el pasaje de aire
cuando el botellón llega a 35 atmósferas de presión. De esta manera la reserva de aire podrá
ser accionada por el buzo a través del accionamiento de una palanca.

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Actualmente este modelo ya casi no se usa, pues la utilización del manómetro permite tener un
mejor control del suministro de aire.
Otro tipo de robinete, no tan usado es el de sistema Din. Este robinete posee una rosca en
donde la primera etapa del regulador irá enroscada. Este sistema es obligatorio para
botellones con presión de trabajo de 338 atmósferas. Todos los robinetes deben tener sello de
seguridad, es decir un disco de metal que se romperá en caso de exceso de presión de trabajo.

Reguladores.
El regulador le permite al buzo obtener la cantidad necesaria de aire y con la presión correcta
de acuerdo a la profundidad a la que este buceando.
Un regulador debe permitir una respiración fácil, ya que hacer fuerza para respirar resultaría
muy cansador. La resistencia en la respiración puede ser: por trabajo pesado, agua fría o bien
cuando la presión de aire baja y al estar a mayor profundidad produce una mayor resistencia
respiratoria.

¿Por qué un regulador es más sensible que otro?


Para saber eso hay que conocer básicamente el funcionamiento del regulador. Los
reguladores modernos reducen la presión del botellón a presión ambiente en dos etapas. La
primera etapa reduce la presión del botellón a una presión intermedia, aproximadamente 9
atm. por encima de la presión ambiente, la segunda etapa reduce la presión intermedia a
presión ambiente.
Existen dos tipos de primeras etapas: pistón y diafragma. El diafragma es un disco de goma o
silicona flexible. De un lado hay un resorte que ejerce una presión de 9 atm. Del otro, un
resorte que contrarresta juntamente con la presión intermedia, la fuerza ejercida por la primera.
Cuando usted respira, la presión intermedia disminuye y el primer resorte empuja al diafragma
para adentro, abriendo el asiento de alta presión. El flujo de aire resultante equilibra las
presiones.

A medida que usted desciende, la presión


del agua en la cámara del primer resorte
ayuda a mantener la presión de 9 atm.
sobre el diafragma, resultando una
presión intermedia constante.
La primer etapa que utiliza pistón posee
un principio de funcionamiento bastante
semejante.
Las primeras etapas pueden ser
balanceadas o no balanceadas.
En los modelos no balanceados, la
presión ejercida en la segunda etapa
varía de acuerdo con la presión del
botellón, exigiendo un mayor esfuerzo de
inspiración para abrir la válvula y
causando un aumento de resistencia
respiratoria cuando la presión del botellón
disminuye.
En los reguladores balanceados, ambos
lados de la válvula de la primer etapa, son
expuestos a la misma presión, esto se
obtiene de la abertura de un pasaje para
el aire entre los dos lados.
De esta manera, el aire que va a la
segunda etapa mantiene una presión
relativamente constante controlada por el
resorte. En este caso la presión del botellón no afecta a la resistencia respiratoria y la segunda
etapa puede ser mejor regulada, pues trabaja con una presión constante.

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La presión de entrada a la segunda etapa permanece a 9 atm. , y es responsabilidad de esta


segunda etapa, colocada junto a la boquilla, reducirla a presión ambiente. La primer etapa de
cualquier regulador debe poseer, al menos, una salida de alta presión para el manómetro y tres
salidas de baja presión para las dos segundas etapas y para el chaleco compensador.

En los modelos más recientes de segundas etapas, llamados down stream, la válvula se abre
en el sentido del flujo del aire. A mayor presión de aire tiende a abrir la válvula, lo que resulta
en un funcionamiento bastante suave. Esta es plana y se cierra contra un asiento. Para abrir
la palanca empuje la válvula para afuera y permite que el aire fluya para adentro de la segunda
etapa.
La gran mayoría de reguladores de manguera única poseen un gran diafragma en la segunda
etapa. Cuando la presión del agua aumenta, el diafragma es forzado hacia adentro y empuja la
palanca que abre la válvula, lo que compensa las diferencias en la presión ambiente, con un
mínimo esfuerzo.
En la mayoría de los reguladores de alta calidad fabricados hoy, este esfuerzo no existe; el
regulador prácticamente respira por usted.

Fuentes alternativas de aire.

Regulador octopus.
A partir de 1965 los reguladores de manguera única comenzaron a acompañarse con una
segunda etapa adicional conectada a una segunda manguera ligada a una salida de baja
presión. Este regulador se denomina octopus. Posee unas características de seguridad muy
valiosas.

En caso de que uno de los miembros de la pareja, se quede sin aire,


simplemente le avisare a su compañero y respirará a través de esta
segunda etapa adicional. Y esta dupla vuelve a superficie compartiendo
aire de un mismo botellón.
La manguera del octopus es un poco más larga que la de un regulador
primario, pues facilita el acceso al compañero que esté necesitando aire.
El octopus es un elemento tan importante como lo es el chaleco y
manómetro.

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Tanques extras
La opción más segura para reserva de aire es poner un
suplemento alternativo completo, que incluya tanque y regulador.
Los buzos que exploran cavernas están habituados a cargar un
botellón de reserva de tamaño menor. La mejor opción es un
nuevo tipo de equipamiento llamado spare-air, que engloba en un
pequeño conjunto botellón y regulador. El spare-air es lo
suficientemente pequeño como para poder llevarlo en el chaleco
y permite subidas seguras de hasta 30 mt. de profundidad.

Reservas de la primera etapa.


No existen disculpas para un buzo que se quede sin aire debajo del agua. Pues con una
planificación adecuada se pueden realizar todos los buceos dejando por lo menos 500 psi en
su tanque. La válvula tipo J es una reserva de la primer etapa bastante común que avisa
cuando el aire baja hasta 300 y 600 psi.
Para utilizar esta reserva debe bajar la palanca y automáticamente se acciona. Si
accidentalmente la palanca está para abajo en el buceo, no funcionará el dispositivo. Por otro
lado un buzo consciente no deberá esperar el aviso para iniciar su ascenso. Cuanto más aire
tenga en el tanque al final del buceo, más aire tendrá para solucionar imprevistos en superficie.
Una solución para este problema de la válvula J es ignorar su existencia. Pues existen
reservas automáticas en la primer etapa de algunos reguladores, que a través de sonidos
(alarmas), avisan al buzo que ya está respirando aire de reserva, lo cual indica que es hora de
subir.
Tanto la válvula J como la alarma sonora señalizan el final de aire, pero ninguna da información
constante sobre la cantidad de aire. El manómetro sumergible muestra exactamente cuanto
aire tiene usted en el tanque en cualquier instante. El manómetro es de uso obligatorio para el
buzo autónomo.
Verifique su manómetro periódicamente durante el buceo. El manómetro es conectado a la
primer etapa del regulador en una salida de alta presión.

Usando el regulador.
La parte externa del regulador es de metal o de un plástico bastante resistente. El interior es
más delicado y debe ser mantenido siempre muy limpio. Proteja la boquilla de la arena y
siempre mantenga el protector de plástico bien colocado en la primer etapa. No deje un
regulador innecesariamente acoplado al tanque, sáquelo después del buceo.

Montaje.
Al colocar el regulador verifique que la válvula del tanque esté limpia y seca.
Siga estos pasos:

1.- Comience con el botellón a su frente con la salida de aire para el lado opuesto. Abra
brevemente la válvula para limpiar eventuales obstrucciones en la misma.

2.- Verifique que el o´ring esté en buenas condiciones.

3.- Tome la segunda etapa con mano derecha y la primera con la izquierda. Acople el
regulador y asegúrese que la manguera de la segunda etapa pase por encima de su hombro
derecho.

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4.- Apriete el acople de la primera etapa (no demasiado, pues el o´ring puede dañarse).
Verifique la válvula de la segunda etapa (con el tanque cerrado), tratando de respirar, si no
ingresa el aire significa que está funcionando bien.

5.- Abra el pasaje de aire, una vez totalmente abierta, cierre un cuarto de vuelta. Luego
verifique si hay alguna pérdida.

6.- Pruebe la válvula de purga y deje salir el aire. Luego pruebe respirando por el regulador y
verifique si funciona correctamente.

Conservación y mantenimiento del regulador.


El regulador debe lavarse con agua dulce y limpia. Deje correr el agua por la boquilla y salidas
de aire. La manguera debe mantenerse limpia y seca, luego guardarla en un lugar protegido.

Chaleco compensador.
Hasta el momento el problema del control de flotabilidad no fue completamente resuelto. El
cinturón de lastre compensa la flotabilidad positiva de los trajes húmedos en superficie; pero la
flotabilidad varía a medida que la profundidad aumenta, debido a la compresión del traje. Por
ejemplo: si un traje húmedo de tamaño medio posee 9 kgf. de empuje en la superficie, a 35 mt.
él habrá perdido la mayor parte de su flotabilidad y el buzo se sentirá con cerca de 5 kgf. de
exceso de lastre. El chaleco compensador ha sido diseñado para compensar estas alteraciones
de flotabilidad.

Elección de un chaleco compensador.


Existe una gran variedad de chalecos. Estos
chalecos deben estar equipados con una válvula de
sobrepresión para liberar automáticamente el aire, en
caso que esté excesivamente inflado.
Otra característica importante es una manguera para
inflar y desinflar manualmente regulando el volumen
de aire en su interior y en consecuencia la flotabilidad.
Un chaleco de bajo perfil es hecho básicamente para
buzos autónomos. La mayor parte de la flotabilidad
es concentrada en la región de la cintura y debajo de
los brazos, lo que favorece el empuje hacia superficie
porque la mayor parte del aire continúa debajo del
agua. Una faja larga en la cintura evita que el chaleco
se vaya hacia arriba. Tiras ajustables en los hombros
garantizan el confort y facilitan el vestir y desvestirse.
Casi todos vienen con una conexión para una
manguera de baja presión, permitiendo que el chaleco sea inflado con aire del tanque. Una
válvula adicional permite que el chaleco sea desinflado rápidamente para un descenso rápido o
control de velocidad de ascenso. Esta válvula puede ser accionada a través de un pequeño
cabo, de una palanca o de la propia manguera del inflador.
El chaleco tipo jacket es mejor que los otros y la flotabilidad está concentrada en la cintura y
hombros. Posee prácticamente las mismas características que los otros modelos.
Otro tipo de chaleco es aquel instalado junto al back-pack del botellón. Posee un formato de
herradura, la flotabilidad está concentrada junto a las costillas disminuyendo la incomodidad
causada por las tiras y por el volumen de los otros tipos de chalecos.
En algunos chalecos, el inflador automático incorpora una segunda etapa de regulador usado
en situaciones de emergencia. Otros modelos pueden tener un sistema de pesos integrados al
chaleco, eliminando la necesidad del uso de cinturón de lastre.

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Existen dos tipos de construcción de chalecos: de bolsas dobles y simples. En los modelos de
bolsa doble, la bolsa que contiene aire está protegida por otra externa de material más
resistente. En los modelos de bolsa simple, esta cumple las dos funciones, la ventaja es el
menor volumen externo que ayuda a reducir el arrastre debajo del agua.
La manguera del inflador debe ser gruesa e instalada lo más alto posible para facilitar su
vaciado. Los botones de los infladores (manual y automático) deben ser fáciles de reconocer y
de operar. Las mangueras también deben ser convenientemente localizadas para facilitar la
organización del equipamiento.

Uso del chaleco compensador.


El chaleco es una de las herramientas más importantes para el buzo, sirviendo también en
casos de emergencia. En superficie manténgalo parcialmente inflado, para evitar esfuerzos al
tratar de flotar.
Inflar un chaleco con inflador automático es fácil, pero usted también debe saber usar el
inflador manual. Inspire profundamente y apretando el botón de desinflado exhale en el
chaleco.
La técnica de vaciado varía con cada modelo. En chalecos sin válvula de desinflado, la
manguera debe ponerse en posición vertical y el botón de inflar (manual) presionarse,
permitiendo que el aire escape. En chalecos con válvula de desinflado, basta con accionar ese
mecanismo: como la válvula está en la parte más alta del chaleco, el aire escapa fácilmente.
Debajo del agua infle el chaleco compensador hasta que usted comience a salir del fondo.
Mientras tanto, desínflelo hasta que permanezca suspendido. Usando esta técnica junto con el
control del aire en los pulmones, es posible mantener la flotabilidad neutra. Cuando esté listo
para subir, infle apenas el chaleco como para iniciar el ascenso, luego a medida que asciende
vaya desinflándolo para controlar el ascenso que debe ser como máximo de 18 mt. por minuto.
Después de cualquier buceo, llene aproximadamente un tercio del chaleco con agua dulce,
luego ínflelo y agítelo. Coloque el chaleco para abajo, apriete el botón del inflador manual y
deje salir el agua. Repita esta operación hasta asegurarse que sale totalmente limpia.
Después se debe lavar la parte externa, especialmente los botones y otras partes móviles.
Lubríquelas para evitar la corrosión. Verifique si no existen escapes de aire sumergiendo el
chaleco en agua. Guárdelo parcialmente lleno de aire para evitar que se peguen las paredes.

Dispositivos de medición de presión, tiempo y dirección.


El mundo submarino es un espacio tridimensional inexplorado. Las referencias de tiempo más
comunes desaparecen y las de posición son oscurecidas, dificultando la determinación de
posición y el suministro de aire es obviamente limitado. El buzo debe contar por lo tanto con
elementos que le indiquen cuanto aire queda en su tanque, donde está y cuanto tiempo hace
que está sumergido. Para tal fin son necesarios los siguientes elementos:

Manómetro sumergible.
Permite saber cuanto aire resta dentro del tanque, lo que
nos permite estimar de acuerdo a nuestro consumo de
aire, el tiempo que nos queda de buceo.
El manómetro es conectado a una de las salidas de alta
presión de la primera etapa. Debe ser diseñado para
poder soportar golpes: con vidrio resistente, una escala
visible, protegido por cajas metálicas, goma o plástico.
Al abrir la válvula del tanque, asegure el manómetro por la
manguera o por la consola. No apunte hacia usted mismo
u otra persona para evitar un accidente en caso de rotura
del vidrio, lo cual es muy difícil que suceda, pero aun así
no está de más la prevención. Debajo del agua trate de no
golpearlo; llevarlo sujeto al chaleco compensador
mediante una hebilla evita que se enganche, hay chalecos

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que tienen tiras de velcro especialmente destinadas a ello.


Después del buceo debe ser lavado con agua dulce, como todo el equipamiento de buceo.
Tenga cuidado que no ingrese agua en la manguera de alta presión, lo que se previene
fácilmente colocándole la tapa a la primera etapa después de retirarla del robinete. Para
almacenarlo, mantenga la manguera extendida o con una curva suave. También pueden usarse
junto a un profundímetro para obtener la profundidad de buceo y estar ambos en una consola

Reloj de buceo.
Es importante llevarlo, pues el tiempo debajo del agua pasa rápidamente con tantas cosas que
suceden simultáneamente. Debajo de los 10 mts. de profundidad, el factor tiempo se torna
más crítico, pues su tiempo de fondo debe respetar ciertos límites para evitar problemas de
descompresión.
El reloj de buceo debe ser certificado para profundidades de por lo menos 70 mt.
(Preferentemente 200 m) y poseer una caja de
acero inoxidable.
La corona móvil es útil en la marcación del
tiempo recorrido. Los modelos electrónicos son
muy simples de ser usados, presentan múltiples
funciones y a pesar de ser bastante confiables
son relativamente baratos.
Existen también medidores de tiempo en el
fondo en varios modelos digitales y analógicos.
Son cronómetros accionados por la presión del
agua, siendo encendidos automáticamente al
inicio del descenso y parados al llegar a
superficie. Algunos modelos son capaces de
medir el intervalo en superficie y número de
buceos.

Profundímetro.
Es fundamental para conocer exactamente la profundidad, estimar el consumo de aire y evitar
los problemas de descompresión.
Existen cuatro tipos: los de columna de agua, los de tubo de Bourdón, de diafragma y los
digitales. No siempre son precisos, pues con el uso van perdiendo la precisión. Por eso deben
ser testeados y recalibrados periódicamente.
El profundímetro de columna de agua es el más simple y barato. No tiene partes móviles y es
bastante preciso hasta los 10 mt. El está constituido por un tubo plástico de pequeño diámetro
que posee una de las extremidades cerrada y otra abierta. Así, cuando el buzo se sumerge, el
agua penetra en el tubo y comprime el aire en su interior. A 10mt. por ejemplo, el aire es
comprimido a la mitad de su volumen original, en cuanto que el agua ocupa la otra mitad del
tubo, a 20mt. el agua ocupa dos tercios del tubo. La lectura es hecha a través de una escala
en un punto del tubo donde el agua se encuentra con el aire. Periódicamente es preciso
remover el tubo de la escala y limpiarlo, especialmente cuando el profundímetro fue usado en
agua salada.

Los profundímetros que


usan tubos de Bourdón o
diafragma son más caros, y
su precisión a más de
10mt. es mayor.

Su principio de
funcionamiento también es
bastante simple: a medida
que el buzo desciende, la
presión ambiente es

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transmitida a un mecanismo interno que mueve una aguja sobre la escala. Algunos modelos
poseen una pequeña abertura en su caja que permite que el agua actúe directamente sobre el
mecanismo; este tipo de profundímetro debe ser lavado en agua dulce después de cada buceo
y antes del almacenamiento por períodos de tiempo más prolongados, evitando la formación de
cristales de sal en el interior de la caja.
La mayoría de los profundímetros modernos poseen una segunda aguja destinada a indicar la
máxima profundidad alcanzada, llamada normalmente aguja de memoria.
Durante el descenso, la aguja ligada al mecanismo empuja a la otra que, en el ascenso, queda
fija, permaneciendo en la mayor profundidad alcanzada.
Los digitales funcionan a través de un sensor electrónico de profundidad y son los más
precisos, pero no muy resistentes a los golpes.

Computadoras de buceo.
Estas computadoras pueden planificar y
acompañar sus buceos. Pero antes de utilizar
este tipo de equipo, es preciso comprender
perfectamente los principios que rigen su
funcionamiento, su modo de usar y limitaciones.
Una computadora es capaz de mostrar lo que está
aconteciendo en términos de tiempo, profundidad
y descompresión con un buceo, además de
registrar datos importantes sobre buceos
pasados.
Esto no elimina la necesidad de planear
adecuadamente un buceo ni la función de las
tablas de descompresión.
También es aconsejable comparar las
informaciones de la computadora con las
obtenidas del equipamiento tradicional (reloj,
manómetro, profundímetro y tabla), hasta que
usted esté completamente confortable con el uso
de la computadora.

Brújula.
Utilizando la brújula es la única manera de mantener
alguna orientación en aguas turbias, cuando la
visibilidad es reducida. En el buceo nocturno la brújula
(o compás), es esencial tanto debajo del agua como
en superficie. En algunos lugares de buceo, es común
iniciarlo con un cielo azul y terminarlo envuelto en una
densa neblina. La brújula indica la dirección de la
costa y es un instrumento de gran valor para la
navegación, mismo cuando la visibilidad es excelente,
evitando constantes subidas a superficie para la
verificación del rumbo y posición.
Existen diversos modelos, desde las más simples,
fijadas a la pulsera de un reloj, hasta las más
sofisticadas, que pueden ser fijadas a una consola y
permiten la lectura del rumbo por visores laterales. La
más común es la que se lee como un reloj. Ella está
hecha para auxiliar en todos los tipos de navegación
subacuática y posee una corona movible que puede
ser ajustada al curso deseado. La corona debe tener
un medio de evitar que se mueva durante el buceo.

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Equipamientos especiales.
Cuando el buceo comenzó a crecer en los años 50, comenzaron a surgir herramientas a
prueba de agua y resistentes a la corrosión. Hoy el buzo tiene a su disposición herramientas
para avisar a otros de su localización, desenvolver trabajos debajo del agua, recoger y
almacenar información y proteger su equipamiento.

Boyas y banderas.
La bandera de buceo es una herramienta de seguridad importante; ella protege al equipo de
buzos avisando a los barcos que se mantengan alejados pues hay buzos en el área. Las dos
banderas más comunes son:
la roja con una franja blanca
en diagonal, que significa,
“existen buzos autónomos
sumergidos, mantenga la
distancia y reduzca la
velocidad”.
La bandera ALFA es azul y
blanca, con una V recortada
en la extremidad azul. Es
usada por los barcos y
significa, “este barco posee
buzos en el agua y la maniobrabilidad es restringida”.

Utilizada generalmente en los casos en que los buzos están sujetados al barco por medio de
cabos o mangueras de aire como en operaciones de buceo comercial. El uso de esta bandera
es reglamentado por la marina.

Silbato.
Una pareja de buzos debe permanecer junta todo el tiempo. En caso de que se separen
accidentalmente (en superficie) simplemente utilizando el silbato podrán escucharse y reunirse.
Puede estar sujeto a la manguera del inflador del chaleco compensador y utilizar el aire del
tanque para ser accionado.

Cuchillo.
El cuchillo es la principal herramienta del
buzo. Puede ser usado como martillo,
sierra, palanca o hasta como una escala de
mediciones. En aguas normalmente usadas
por pescadores, es fundamental para cortar
líneas de pesca que pueden enredarlo
durante su buceo. El cuchillo puede tener
diversos formatos. Debe ser hecho de acero
inoxidable de alta calidad y debe poseer la
resistencia suficiente como para ser usado
como palanca.
La hoja debe ser hecha de un material
inquebrable.
La vaina debe poseer tiras suficientemente largas, elásticas y algún mecanismo que evite la
pérdida accidental del cuchillo. A pesar que el cuchillo puede ser utilizado en cualquier
posición, la más común es colocarlo en la pierna del buzo. Es aconsejable utilizar el cuchillo
sujeto del lado interno de la pierna para evitar que se enganche accidentalmente. Asegúrese
de lavar cuidadosamente el cuchillo y la vaina después de cada buceo.

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Linterna.
Existen tres tipos de linternas para buceo. El primero es como una linterna común a prueba de
agua. El segundo es más
potente, usando pilas comunes
de mayor potencia y lámparas
especiales. El tercer tipo utiliza
las mismas lámparas que el
segundo y baterías recargables;
estas linternas vienen
acompañadas de un cargador y
son normalmente más fuertes y
más caras. Las linternas no
recargables son más baratas al
momento de la compra, pero
con el tiempo resultan más
caras debido al costo de las
pilas. La linterna debe ser
lavada y secada después de
cada buceo.

Libro de registro (logbook), termómetro y tablas de buceo.


Una de las herramientas más importantes
es la información. El libro de registro de
buceos, (logbook), almacena información
sobre los lugares de buceo, profundidad,
visibilidad, tiempo de fondo y total de horas
de buceo. Anotar la temperatura de los
buceos, por ejemplo, auxilia en la
determinación de qué tipo de traje se
deberá usar en el próximo buceo en áreas
de similares características.
Como todos los otros instrumentos, el
termómetro debe ser a prueba de agua,
presión y ser de fácil lectura. La tabla es un
ítem esencial, pues sólo con su ayuda se
puede planificar un buceo.
Una pequeña lámina plástica subacuática puede ser usada para anotar tiempos,
profundidades, temperaturas y otras observaciones hasta que ellas puedan ser transferidas al
libro de registro, además de facilitar la comunicación con su compañero debajo del agua.

Piezas de reposición y kit de reparaciones.


Un pequeño kit de reparaciones con herramientas y piezas de reposición es una excelente
manera de mantener su equipamiento funcionando y poder reparar en el lugar de buceo
simples desperfectos que pueden dejarlo sin bucear:
- Tira y hebillas de aletas.
- Tira y hebillas de máscara.
- O´rings.
- Trabas de snorkel.
- Línea de nylon.
- Pilas.
- Lubricante de siliconas.
- Pegamento para neoprene.
- Aguja e hilo.
- Vidrio de máscara.
- Cinta adhesiva a prueba de agua.

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Bolsos de equipamientos.
Existen diversos modelos. Cuando compre un bolso
asegúrese de que pueda acomodar todo su equipo excepto
el tanque y cinturón de lastre. Las costuras deben ser
resistentes. Los tejidos más comunes son: lona, plástico o
nylon de alta resistencia. Al colocar su equipo en el bolso,
coloque las aletas y otros elementos inquebrables próximos
al fondo. Los más delicados como reguladores,
instrumentos y máscaras deben ser colocados en cajas
rígidas individuales. El bolso es bastante conveniente e
importante a la hora de proteger su equipamiento, por eso
tenga la certeza de que sea capaz de aguantar todo el peso.
El increíble crecimiento del buceo como un hobby depende
mucho del desarrollo de los equipamientos. Esto permite a
millones de personas experimentar el mundo submarino con
confort, libertad y seguridad. Cada vez más, los nuevos
equipamientos están aproximando al hombre de los peces.
Quien sabe, algún día, la provisión de aire será ilimitada y
no existirán más preocupaciones con la descompresión,
pues “agallas” artificiales podrán extraer oxígeno del agua para usted.
El futuro del buceo es bastante promisorio, mas el presente también lo es. Los equipamientos
desarrollados en las últimas dos décadas resolvieron decenas de problemas que dificultaban la
exploración del fondo del mar. El buzo que posea el equipamiento, conocimiento y la habilidad
correcta se adaptará fácilmente a este nuevo mundo.

SEÑALES

OK OK CON GUANTES DESCENDER


ALTO

MAS O MENOS
AUXILIO EN SUPERFICIE PELIGRO

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OK EN SUPERFICIE OK EN SUPERFICIE
COMPARTIR AIRE

ESTOY EN RESERVA SUBIR SIN AIRE

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MÓDULO 3

FISIOLOGÍA DE BUCEO
En el primer capítulo se estudiaron los fenómenos relativos al aire y al agua. En este vamos a
estudiar la estructura del cuerpo humano y sus principales funciones. Esto aumentará el
entendimiento de los efectos que el medio ambiente subacuático ejerce sobre nosotros,
teniendo en cuenta las leyes físicas del módulo 1 y estableciendo su relación con los
fenómenos fisiológicos.

Respiración.
El proceso de la respiración le permite al cuerpo humano utilizar el oxígeno para la producción
de energía. Durante el gasto de energía el cuerpo produce un gas como residuo gaseoso,
denominado dióxido de carbono o anhídrido carbónico (CO2), que debe ser eliminado. Para
entender este mecanismo necesitamos conocer el funcionamiento del aparato respiratorio y el
de sus mecanismos de control. l.

z Anatomia
1.- Tráquea
2.- Bronquios
3.- Pulmón
4.- Diafragma
5.- Alvéolos

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El aire ingresa y sale a través de los pulmones por medio de la boca o nariz, en un proceso
mecánico y reflejo. La caja torácica, compuesta de costillas expansibles, huesos y músculos
envuelve a los pulmones protegiéndolos. Doce costillas unidas a la columna forman una “jaula”
que conforma el pecho. Los pulmones están separados de los órganos abdominales por medio
del diafragma, una gruesa hoja de músculos arqueados. Cada pulmón se encuentra recubierto
por la pleura, existiendo un fluido lubricante entre estos, que evita la fricción.

Los pulmones se comunican con


el ambiente exterior por medio
de la boca o nariz y la tráquea.
La presión dentro de los
pulmones (en reposo), es igual
a la presión atmosférica. Durante
la inspiración, se elevan las
costillas y baja el diafragma por
la contracción muscular. Esto
aumenta el volumen de los
pulmones, disminuyendo la
presión interna con respecto al
aire exterior, ingresando aire
para compensar la diferencia de
presiones.

Durante la exhalación las


costillas y el diafragma se
relajan, volviendo a su posición
natural. La presión dentro de los
pulmones se incrementa con
respecto a la externa saliendo el
aire de los pulmones para lograr
el equilibrio de presiones.

El aire ingresa al cuerpo a través de la boca y nariz, filtrando esta última, partículas extrañas
para que no ingresen al cuerpo. El aire pasa luego a la garganta a través de la glotis abierta
(válvula de la garganta), sobre las cuerdas vocales, pasando a la tráquea, vía respiratoria
compuesta por anillos cartilaginosos, hasta llegar a los pulmones. En la posición abierta, la
glotis permite el paso del aire a los pulmones. Al estar cerrada evita que materiales extraños
lleguen a los pulmones. En los pulmones las vías respiratorias se dividen en dos pequeños
tubos llamados bronquios, uno para cada pulmón. Dentro del área pulmonar, los bronquios se
ramifican cada vez más, hasta volverse muy pequeños y llegar a los alvéolos que son bolsas
de aire extremadamente pequeñas y elásticas con forma de racimo de uvas.

¿Cuál es el estímulo encargado de excitar a los músculos pectorales para producir el


ciclo respiratorio?

Sensores nerviosos en el cuerpo excitan sectores del cerebro para controlar la frecuencia de la
respiración. Estos centros nerviosos son extremadamente sensibles a las alteraciones del nivel
de dióxido de carbono y de oxígeno dentro del torrente sanguíneo. Cuando la presión parcial
de dióxido de carbono (PPCO2) aumenta, y la presión parcial del oxígeno (PPO2) disminuye, la
velocidad de respiración aumenta. La velocidad respiratoria, influye sobre la acidez sanguínea,
el movimiento de los músculos, la expansión de las costillas y el diafragma, además del
estimulo químico y mecánico. El estado emocional, como ansiedad o pánico pueden producir
un aumento o disminución del ritmo respiratorio. El control de la respiración en los seres
humanos es muy complejo.

Como sabemos el dióxido de carbono es un residuo del metabolismo que debe ser eliminado
por el cuerpo luego de su producción en las células. El cuerpo humano permite valores muy
pequeños de CO2, siendo este el mecanismo más eficaz para el control del ritmo respiratorio.

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Un porcentaje elevado de CO2 se denomina hipercadmia, siendo la hipocadmia un porcentaje


menor al normal. Ambos casos pueden producir problemas fisiológicos que afectan al buceador
libre o con equipo autónomo. La hipercadmia produce generalmente una respiración
entrecortada y fatiga. Si los niveles de CO2 son elevados se puede sentir: confusión,
somnolencia, espasmos musculares, dolor de cabeza, nauseas, dolores en los músculos
pectorales e inconsciencia.

La hipocadmia puede producir


temblores musculares, disminución
del pulso, puntadas en las
extremidades y labios, inconsciencia y
atontamiento.

La actividad muscular intensiva


produce un mayor desgaste de
energía y por lo tanto necesita más
oxígeno, también aumenta el CO2 y
se puede producir una hipercadmia en
el caso de una mala oxigenación.

Esta es la misma situación que ocurre


dentro de un automóvil. Cuanto más
rápido se quiere ir mayor es el
consumo y mayor los residuos
producidos. En el cuerpo humano el
ritmo respiratorio será mayor que el
normal, luego de una actividad
excesiva hasta que los niveles de CO2 y O2 vuelvan a la normalidad.

EL intervalo entre la terminación de una actividad extenuante y el retorno al ritmo respiratorio


normal se denomina “falta de aire”. Para mantener la eficiencia respiratoria y evitar una
hipercadmia debida a actividades extenuantes, el buceador debe equilibrar el ingreso de O2
con la eliminación de CO2. Para lograrlo deberá cesar toda actividad extenuante, obtener
flotación neutra y respirar profundamente, hasta que se establezca un ritmo respiratorio normal.

Muchos buceadores en un intento por prolongar su tiempo bajo el agua, reducen el ritmo
respiratorio, lo que es conocido como “respiración controlada”, lo cual produce un aumento de
la concentración de CO2, que de realizarse por tiempos prolongados provoca grandes
alteraciones fisiológicas debido a la hipercadmia. El buceador debe respirar normalmente bajo
el agua sin contener la respiración en ningún momento.

El área dentro de la boca, nariz, garganta y bronquios se denomina espacio muerto. El aire que
queda en estos espacios, no actúa en la transferencia de gases respiratorios en la sangre.
Cuando se respira nuevamente, el aire que ingresa primeramente en los pulmones será el
exhalado durante la respiración anterior, que estaba en el espacio muerto. Este aire por lo tanto
tendrá concentraciones mayores de CO2 que lo normal.

En un ciclo respiratorio, durante la inspiración y exhalación no será utilizado el aire dentro de


este espacio muerto. Si la respiración es muy rápida, muy poco aire nuevo llegaría a los
pulmones, llegándose a una hipercadmia. Por lo tanto para tener una ventilación adecuada de
los pulmones, las respiraciones deben ser profundas y a un ritmo respiratorio normal. El snorkel
o el regulador aumentan artificialmente el espacio muerto del sistema respiratorio del buceador.

Esto hace que el buceador deba respirar más profundo para poder eliminar los residuos
respiratorios. Por lo tanto un snorkel mal utilizado puede producir una intoxicación por dióxido
de carbono.

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Cualquier medio de provisión de aire que produzca una resistencia mayor al flujo del aire y
torne dificultosa la respiración del buceador, será peligroso, ocasionando dificultades
respiratorias, cansancio y exceso de dióxido de carbono.

Los equipos de buceo tales


como snorkel y regulador, son
diseñados con diferentes
tamaños de aberturas,
diámetros de manguera, curvas,
obstrucciones y codos que
causan una resistencia al
pasaje del aire que refleja la
resistencia a la respiración que
debe vencer el buceador. El
acto de respirar bajo el agua
tendrá una resistencia debido a
la mayor densidad del aire a ser
respirado.

Cuanto más profundo se bucea,


mayor será la densidad del aire
que se respira debido al
aumento de la presión del
medio. La resistencia a la
respiración se deberá a la
mayor cantidad de moléculas
que deben pasar por las
pequeñas aberturas y
mangueras del equipo.

Una respiración rápida a través del equipo convertirá un flujo de aire laminar en turbulento
generando una mayor resistencia a la respiración. Se recomienda una respiración lenta y
profunda bajo el agua.

Para reducir la resistencia respiratoria y tener un buceo divertido, usted


debe:
1.- Adquirir un regulador con baja resistencia y alto caudal; usar un snorkel de diámetro grande,
que no tenga curvas, ni obstrucciones pronunciadas.

2.- Bucee dentro de los límites del buceo deportivo reduciendo la densidad del aire respirado.
3.- Límite la actividad física bajo el agua y respire, despacio y profundamente.

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Hiperventilación.
El ritmo respiratorio es sensible al comportamiento humano y al control voluntario. Pocos
sistemas del cuerpo humano responden tan rápidamente a situaciones de pánico, ansiedad,
aumento de presión, aumento de velocidad y de profundidad como la respiración. Pudiendo
llegar a una respiración forzada deliberada o no, denominándose hiperventilación. La
inspiración y exhalación rápida y profunda más allá de la normal produce una disminución del
CO2 y un aumento de la presión parcial del O2 en el torrente sanguíneo.

Reduciendo la cantidad de CO2, el tiempo del buceador en apnea se ve aumentado


considerablemente. Una hiperventilación prolongada reducirá el porcentaje de CO2 rompiendo
el equilibrio sanguíneo ácido/base resultando en síntomas de hipocadmia, hormigueo en los
dedos, disminución del pulso, y hasta la pérdida de la conciencia. En algunos casos la
hipocadmia causada por la hiperventilación será resultado de ansiedad o pánico.

Un buceo en apnea luego de una hiperventilación excesiva puede producir una hipóxia o falta
en la cantidad de oxígeno necesario. A profundidad la presión comprime los pulmones del
buceador de forma que la presión del aire de los pulmones aumenta. Cuando esto ocurre la
presión parcial de oxígeno aumenta, permitiendo que más oxígeno sea absorbido por la
sangre, del que sería normalmente absorbido a presión atmosférica. Este aumento
momentáneo de oxígeno trae la sensación de poder estar más tiempo bajo el agua. Pero al
subir la presión de los pulmones disminuye, bajando la presión parcial del oxígeno, pudiendo a
llegar a ser insuficiente para que el buceador se mantenga consciente y entonces se produce

“El desmayo de baja profundidad o Block-out o Síncope de Apneísta”. Siendo este efecto
mayor al estar cerca de la superficie. Se deben evitar hiperventilaciones prolongadas, siendo
estás de 3 a 4 como máximo antes de sumergirse. Relájese durante el buceo, límite el ejercicio
físico al mínimo posible, respire lenta y profundamente para evitar un desequilibrio respiratorio.

Circulación
La principal función de sistema circulatorio es mantener a las células del cuerpo envueltas en
un ambiente adecuado. Por medio de la sangre, venas, y del corazón, este sistema de
irrigación es el único capaz de alimentar a millones de células del cuerpo con moléculas
cargadas de energía y oxígeno, entre otras sustancias, indispensables para la vida.

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Además de transportar materias necesarias para las células, también transporta los desechos
de las células que serán eliminados por el cuerpo. También funciona coma un medio para
intercambiar el calor entre las partes internas y externas del cuerpo, entre los gases del cuerpo
y los gases del medio ambiente. Podemos concluir que si el sistema circulatorio no funcionaria
correctamente, el cuerpo terminaría intoxicándose con los residuos que se producen en el
mismo y no se podría mantener la temperatura corporal.

Por ser el sistema circulatorio el encargado de transporte de materias esenciales para el


cuerpo, tendrá necesariamente una red de conductos junto con un mecanismo de propulsión.
El cuerpo posee vasos sanguíneos para permitir el pasaje de la sangre y un pulso cardíaco que
bombea la sangre por los vasos. Los vasos sanguíneos tienen distintos tamaños, desde una
pulgada diámetro, hasta un diámetro más fino que un cabello, denominado capilar. A través de
los capilares se produce la difusión gaseosa, junto con las moléculas de alimento, esenciales
para la vida celular.

Los capilares se clasifican en dos, sistémicos y pulmonares. Los capilares sistémicos se


encuentran en todo el cuerpo, uniendo a las células entre sí. Son los encargados de entregar
oxígeno a las células y transportar los desechos, como el CO2, que en éstas se producen.
Los capilares pulmonares se hallan en los pulmones, y están rodeando los alvéolos
pulmonares; es aquí donde se produce el intercambio gaseoso, absorbiéndose oxígeno por el
cuerpo y eliminándose dióxido de carbono.

Los vasos sanguíneos de mayor diámetro son los que transportan la sangre a los capilares.
Las venas llevan la sangre con los desechos hacia los capilares y son las arterias las que
transportan la sangre enriquecida con oxígeno hacia los capilares sistémicos. No se produce la
difusión en las venas y arterias, debido al espesor de sus paredes. Está solo se produce en las
delgadas paredes de los capilares.

El corazón, un órgano sumamente fuerte y poderoso, es el encargado de bombear la sangre a


través de las arterias, venas y capilares. En un adulto el corazón late más de 100.000 veces al
día. Un mal funcionamiento del corazón puede ocasionar un paro cardíaco, este puede ser
causado por una mala alimentación, esfuerzo excesivo, exposición a temperaturas extremas, o
problemas hereditarios. Un buceador debe realizarse un chequeo general por lo menos 1 vez
cada dos años, y sobre todo haberlo realizado antes de comenzar las prácticas de buceo. Un
buceador fuera de estado no debe realizar ejercicios extenuantes y se recomienda una
ejercitación periódica para estar en la mejor forma y poseer un cuerpo saludable.

La sangre posee varios tipos de células, pero las encargadas del transporte gaseoso son los
hematies, que poseen una sustancia química, la hemoglobina, que es la que transporta los
gases y da la coloración rojiza a la sangre. Al pasar por los capilares pulmonares intercambia el
CO2 con el oxígeno de los alvéolos. El oxígeno se combina químicamente con la hemoglobina,
pero también otros gases penetran en la sangre, sin combinarse con la hemoglobina, como es
el caso del Nitrógeno que es un gas inerte, químicamente inactivo. Como ya sabemos la
cantidad de nitrógeno absorbido por la sangre es proporcional a la presión parcial de ese gas.
Cuando más profundo sea el buceo, mayor será la presión parcial de nitrógeno y por lo tanto
mayor la cantidad de gas absorbido por la sangre. Es importante destacar que los gases se
transportan en solución con la sangre y no en forma de burbujas; en el caso de estar en
equilibrio de presiones.

Cuando la sangre enriquecida con oxígeno sale de los pulmones circula por los tejidos del
cuerpo humano por medio de los capilares sistémicos. El cerebro requiere de mucho oxígeno
para desarrollar sus funciones, por lo tanto debe evitarse el casco, o el cuello del traje de
neoprene muy apretado. Esto puede causar atontamiento, dolores de cabeza y hasta
inconsciencia.

Los músculos sometidos a ejercicios intensivos necesitan grandes cantidades de oxígeno ya


que si el sistema circulatorio no puede proveer el oxígeno necesario se producirán calambres.
En ese caso relájese, trate de respirar profundamente, descanse asegurando que la cantidad

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de oxígeno necesario no exceda la cantidad de oxígeno entregado por el sistema circulatorio.


En el caso de un calambre extienda lo más posible la extremidad y aplique masajes. De
persistir el calambre, abandone el buceo y deje descansar el músculo.

Intoxicación por monóxido de carbono.


El monóxido de carbono es un contaminante muy peligroso, se produce por la combustión
parcial de máquinas que utilizan derivados del petróleo como la nafta, o por la quema directa
de subproductos del petróleo como plástico y carbón. El humo del cigarrillo desprende
monóxido de carbono.

El peligro del monóxido de carbono radica en, que la hemoglobina tiene 200 veces mayor
afinidad a combinarse químicamente con el monóxido de carbono en lugar del oxígeno, sin
embargo el monóxido no sirve para realizar las funciones metabólicas necesarias por el cuerpo
humano, y al respirarse monóxido de carbono a profundidad se intoxican los tejidos lo que
ocasionan graves dolencias.

Una señal de contaminación por CO es enrojecimiento de labios, mejillas y las uñas. Esta
coloración se debe a la combinación de la hemoglobina con el CO, formando un pigmento rojo
vivo, que es más brillante, que el normal con oxígeno-hemoglobina. Los síntomas pueden ser
atontamiento, dolor de cabeza, confusión mental, parálisis, coma y pueden llegar hasta la
muerte.

La intoxicación con monóxido de carbono puede ser muy peligrosa en el caso del buceador. En
profundidad, la presión parcial de oxígeno puede ser suficiente para suplir las necesidades de
un cuerpo con hemoglobina intoxicada por monóxido de carbono. Esto es posible pues la
presión parcial del oxígeno es lo suficientemente elevada para disolver directamente el
oxígeno en los fluidos sanguíneos intoxicados con CO. El buceador se sentirá molesto, con
mareos y al subir a la superficie la presión parcial del oxígeno bajará por debajo del necesario
por el cuerpo humano y podrá llegar a un estado de inconsciencia o desmayo. Es por lo tanto
importante subir a superficie ni bien se sientan síntomas de incomodidad o dolencia durante un
buceo.

En el caso de un individuo intoxicado por monóxido de carbono, se debe proporcionarle


oxígeno puro, en casos graves se debe tratar en cámaras hiperbáricas a sobrepresión. El
intoxicado, al respirar aire puro, irá lentamente eliminando el monóxido de carbono del cuerpo;
éste se elimina al cabo de unas horas, de ser posible debe recibir oxígeno para aliviarse
rápidamente. Si los síntomas son graves se lo debe llevar inmediatamente a un hospital.
Es importante controlar la calidad del aire del compresor, sobre todo los que funcionan a
combustión. Se debe evitar que la toma de aire del compresor absorba monóxido de carbono
de un motor a combustión próximo.

Fumar antes de un buceo, deja un nivel de CO alto en el fumador. Debe evitarse el fumar antes
de realizar un buceo.

Es importante que la carga de aire sea realizada por un operador de buceo que posea una
calidad de aire, periódicamente controlada.

Espacios Aéreos del buceador.


La física relacionada con el aumento y disminución de la presión en los espacios aéreos
flexibles, es una aplicación directa de la Ley de Boyle, y fue ampliamente estudiada en el
capítulo 1. Ahora vamos a aplicar esto en los espacios aéreos de nuestro cuerpo. Las
dificultades que se producen en los espacios aéreos se clasifican en tres categorías:
Barotraumas, Bloqueos (squezee) y sobredistensión pulmonar. Los barotraumas en los
espacios aéreos se producen durante el descenso, los bloqueos se producen por disminución

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de la presión durante el ascenso. La sobredistensión pulmonar ocurre por un exceso de aire en


los pulmones también durante el ascenso.
Es necesario entender los efectos fisiológicos debidos a las alteraciones de la presión
ambiental, para poder realizar buceos seguros.

Oídos.
El oído humano es un complejo e interesante órgano destinado a realizar dos funciones,
primordiales: audición y mantener el equilibrio. Para el buceador la capacidad de oír debajo del
agua no es tan importante como la de mantenerse orientado y poder ecualizar los espacios
aéreos de los oídos con la presión ambiental.
El oído humano se divide en tres partes: pabellón de la oreja, oído medio y oído interno.

1.- Oido externo


2.- Oido Medio
1- Conducto auditivo
3.- Oido interno
externo
2- Tímpano
3- Huesos
articuladores
4- Conductos semi-
circulares
5- Ventana ovalada
6- Ventana redonda
7- Laberinto

El pabellón de la oreja está compuesto por los lóbulos y canal externo del oído. La cámara de
aire dentro del oído medio comienza dentro del tímpano, donde se hallan los huesillos
responsables de la audición. Estos se comunican con la cavidad nasal a través de la Trompa
de Eustaquio. El oído interno posee un laberinto y canales semicirculares responsables del
equilibrio.

En el oído medio la Trompa de Eustaquio permite la ecualización de la presión de aire entre el


ambiente y la presión interna de la cámara.

Tres pequeños huesillos dentro del oído medio, son los encargados de percibir los sonidos. Las
ondas de sonido entran en el canal externo y hacen vibrar el tímpano, que transmite está
vibración a los huesillos del oído medio. Estos hacen mover a una pequeña membrana,

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llamada ventana oval, la cual hace vibrar el fluido interno del oído, que posee terminaciones
nerviosas que trasmiten los mensajes sonoros al cerebro a través del nervio auditivo.

El barotrauma se produce por un desequilibrio de presiones durante el descenso. Esto sucede


cuando un espacio aéreo del cuerpo humano está a una presión menor que la del ambiente
que lo rodea. Esto puede evitarse ecualizando adecuadamente los espacios aéreos. La
ecualización o compensación se obtiene por ejemplo, en el caso del oído medio, cuando la
presión interna se iguala a la del medio. Estudiaremos más adelante 2 técnicas para lograr está
compensación o ecualización.

El barotrauma de oído medio es el más común de los problemas fisiológicos que experimenta
el buceador. Es producido por la incapacidad de aumentar la presión del oído medio a medida
que nos sumergimos, con lo cual no se puede equilibrar la presión de la cavidad timpánica con
la presión del agua que lo rodea. Al no poderse compensar las presiones, el tímpano se comba

hacia adentro, lo cual puede producir dolor. Si se continua descendiendo se puede llegar hasta
la ruptura, causando un dolor profundo, zumbido y pérdida de sangre en el canal externo del
oído.

Cualquier obstrucción en la Trompa de Eustaquio traerá una incapacidad para ecualizar el oído
medio con la presión circundante. Si el bloqueo permanece, es imposible seguir descendiendo
sin dañar los tejidos del oído medio.

La Trompa de Eustaquio está envuelta por un tejido delicado, similar al de la nariz y los senos
paranasales. La irritación de estos tejidos causados por alergias, infecciones gripales o fumar
excesivamente, puede causar congestión y bloqueo. Para mejorar el funcionamiento de la
trompa de Eustaquio y eliminar el bloqueo congestivo, algunos buceadores utilizan gotas
nasales, o descongestivos internos. Las drogas para ayudar a ecualizar deben utilizarse con
cuidado y que no produzcan efectos colaterales, como somnolencia o irritación de las mucosas
nasales. Muchas drogas tienen efectos muy cortos, sobre todo bajo el agua, siendo el bloqueo
peor luego de su uso, lo cual puede traer mayores inconvenientes, sobre todo si se tiene que
ascender y está bloqueada la Trompa de Eustaquio. Utilice descongestivos con precaución, si
se tiene dificultades para ecualizar debe desistir de bucear en vez de utilizar remedios.

La abertura de las Trompas de Eustaquio se mantiene cerradas por pequeños músculos. Estos
se abren fácilmente con movimientos bucales, como masticar y tragar aire. Se puede
experimentar mayor dificultad para ecualizar si no se compensa durante los primeros metros
del descenso, pues los pequeños músculos que cierran la Trompa de Eustaquio ejercerán
mayor presión por ser mayor la presión de la garganta. Si esto sucede se debe subir un poco
hasta destrabar la trompa y así poder compensar el oído medio.

La ecualización o compensación de los espacios aéreos se consigue con distintos métodos.


Cualquiera sea el método, debe utilizarse alguna de las dos maniobra básica. Primero se debe
tener abiertas las Trompas de Eustaquio para que ingrese el aire de la garganta a las trompas.

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Lo que se logra con movimientos de la mandíbula o por deglución. Luego debe forzarce aire
desde la garganta al oído medio, el método más utilizado para lograr esto es la maniobra de
Valsalva. Esta se realiza apretándose la nariz con los dedos para no permitir la salida de aire y
luego soplar con la boca cerrada, esto forzará el aire hacia el oído medio. Es fácil sentir cuando
el oído está ecualizado, también se puede producir una sobre presión mayor, por lo cual se
recomienda tener cuidado. En resumen el buceador debe abrir las trompas con movimientos de
la boca mientras realiza la operación de Valsalva.

Técnicas de Ecualización.
1.- Pruebe la permeabilidad de sus Trompas de Eustaquio antes del buceo, realice suavemente
la prueba de Valsalva en superficie. Se percibirá una pequeña presión en los oídos, está se
puede aliviar realizando movimientos de mandíbula o deglución. Si no se pudo realizar, incline
la cabeza hacia el lado opuesto del oído no compensado y realice movimientos de mandíbula,
o deglución o masticación hasta lograrlo. Este movimiento extiende los músculos vecinos de la
abertura de las trompas facilitando su abertura.

2.- Ingrese al agua en forma controlada. Ingresos súbitos, pueden causar daños en los oídos.

3.- Antes de descender realice la maniobra de Valsalva suavemente, esto le permitirá


descender el primer metro sin tener que compensar, permitiéndole ocuparse de otras tareas
como, ajustar el equipo o desinflar el chaleco.

4.- Descienda lentamente, preferentemente de pie a través de un cabo. El cabo le permitirá


compensar en una posición, sin continuar descendiendo. El descender de cabeza, produce un
aumento de presión sanguínea al ir la sangre hacia la cabeza, lo que puede ocluir las trompas,
complicando la compensación.

5.- Ecualice siempre durante el descenso, esto debe hacerse lentamente y en forma continua.
Si comienza a sentir dolor en los oídos, ascienda un poco y trate de compensar suavemente.

Nota: realizar una maniobra de Valsalva muy fuerte puede ocasionar daños en la ventana
redonda del oído medio, con pérdida de la audición. La maniobra de Valsalva debe realizarce
suavemente, si no puede compensar, ascienda y trate nuevamente, sino desista de bucear. No
debe bucearse si se está muy congestionado o resfriado.

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Una ruptura de la ventana redonda debido a una maniobra de compensación forzada, hará que
el fluido interno pase al espacio aéreo del oído medio, produciendo una sensación de bloqueo,
una leve sordera, zumbido del oído, y posiblemente vértigo. En estos casos debe dejarse de
bucear y consultar un médico especialista.

El uso de tapones en los oídos, gorros muy apretados o la existencia de tapones de cera
pueden bloquear el canal externo y por lo tanto no poderlo ecualizar, esto puede originar hasta
ruptura del tímpano.

Se recomienda no utilizar descongestivos de efecto rápido, o forzar la ecualización, esto puede


producir lo que se denomina bloqueo reverso. Si se realiza la maniobra de Valsalva soplando
muy fuerte o se utilizan descongestivos de acción rápida, puede suceder que se pueda
compensar y entonces bajar a una cierta profundidad.

El problema puede ocasionarse al ascender si se está muy congestionado o pasó el efecto del
remedio, en ese caso al subir el oído medio estará a mayor presión que la del agua y el
tímpano se combará al revés, produciendo dolor al ascender y hasta la ruptura del tímpano. En
esos casos se debe volver a bajar unos metros e intentar la compensación inspirando por la
nariz para intentar ecualizar el oído medio, desgraciadamente cuando se asciende
generalmente se tiene poco aire (limitando el tiempo), por lo cual recomendamos no bucear
cuando esté muy congestionado o resfriado.

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Vértigo
La parte superior del oído interno está compuesto de 3 canales semicirculares con líquido, que
funcionan como órganos de equilibrio. Al inclinarse se excitan terminaciones nerviosas dentro
de los canales, que envían señales al cerebro informando de la posición del cuerpo.

Durante el buceo el efecto de la gravedad está casi anulado por la flotabilidad neutra y sumado
a la baja visibilidad facilitan la desorientación. Esto se agrava en el caso de buceo nocturno o
en aguas turbias donde no se puede observar la superficie o el fondo, lo que ocasiona una
pérdida de la orientación. Condiciones fisiológicas o ambientales pueden ocasionar un tipo
especial de desorientación conocido como vértigo.

Cuando se produce vértigo, el buceador siente que los objetos que lo rodean giran a su
alrededor o él está girando. Esto puede causar nauseas y hasta una sensación de pánico. En
general esto es raro y de producirse no dura más de 30 seg. Es importante conocer sobre este
tipo de alucinaciones para no sentir pánico en el caso de que ocurran. Las causas que pueden
ocasionar el vértigo son los efectos de la temperatura y la presión de los canales semicirculares
sensibles. El vértigo puede producirse cuando la presión y la temperatura del canal externo y
de la cavidad del oído medio difieren entre un oído y el otro. La diferencia de temperatura se
produce cuando el tímpano de uno de los oídos se rompe, ingresando agua a baja temperatura
en el oído medio. También puede producirse si existe diferencia de temperatura entre un oído y
el otro aunque no se haya roto el tímpano. Como prevención conviene bucear con casco en
lugares de agua fría.

También al realizar la maniobra de Valsalva, si uno de los oídos se compensa y el otro no, se
produce vértigo. Para ello se debe ascender un poco y volver a compensar, también puede
ocurrir por un bloqueo reverso durante el ascenso.

Existen otras situaciones donde puede sentirse vértigo: en el caso de una Narcosis Nitrogénica
al realizar buceos profundos; en el caso de bucear cabeza abajo. Como regla general conviene
utilizar un cabo para el ascenso y descenso.

El vértigo se produce generalmente en forma repentina, siendo una sensación muy


desagradable, causa nauseas y atontamiento, se pierde la concentración debido a la pérdida
de orientación. En esos casos conviene sujetarse a cualquier cosa fija o referenciable, como el
cabo de una boya. No entre en pánico, respire lenta y profundamente. En los casos de tener
algún inconveniente recuerde: tranquilícese, piense y luego actúe, probablemente el vértigo
habrá pasado.

Senos Paranasales.
Existen 4 pares de espacios aéreos rígidos
denominados senos paranasales,
recubiertos por una mucosa recubierta de
capilares. Los senos se conectan a la nariz
y garganta a través de pequeños
conductos.

Normalmente el aire circula libremente por


los senos permitiendo la compensación sin
esfuerzo en forma automática. También
puede lograrse la ecualización por medio de
movimientos faciales o la maniobra de
Valsalva.

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Si por cualquier causa se bloquea los conductos, será imposible compensar y por lo tanto se
producirá un Barotrauma de los Senos Paranasales. El dolor continuará hasta que la sangre o
la hinchazón del tejido produzca la ecualización por variación del volumen de la cavidad.

Durante el ascenso se producirá un aumento de la presión por expansión del aire, estando el
volumen de la cavidad reducida por la sangre o hinchazón de los tejidos y entonces saldrá
sangre por los orificios de la nariz, lo cual disminuirá un poco el dolor. Una pequeña molestia
podrá continuar por unas horas, en caso de continuar más tiempo debe consultarse a un
médico. El sangrado de la nariz no es un síntoma extraño en los buceadores e indica un
bloqueo de los senos, debe observarse estás perdidas de sangre y en el caso de ser reiterativo
debe consultarse un médico.

Los barotraumas o bloqueos de los senos paranasales, se deben a obstrucciones causadas


por reacciones alérgicas, infecciones respiratorias o dureza de las mucosas. Se recomienda no
realizar actividades de buceo en el caso de tener alguna de estás afecciones, evitando así la
posibilidad de un barotrauma. Todos estos tipos de afecciones deben ser tratadas por un
medico especialista. No se automedique previamente al buceo con descongestivos de acción
rápida.

Tres de los cuatro pares de senos drenan sólo por acción de la gravedad, salvo los senos
maxilares que drenan al inclinarse. Estos pueden llenarse de líquido durante el buceo, y luego
al inclinarse producen su salida a través de la nariz.

Luneta (espacios aéreos artificiales).


Las lunetas de buceo producen un espacio aéreo entre el cristal y la cara. Se puede producir
un Barotrauma de Luneta si no se expulsa aire por la nariz durante el descenso. Si no se
ecualiza la presión dentro de la luneta, durante el descenso, este efecto de ventosa, producirá
una compresión de los tejidos de la cara, que se notará mucho en los ojos. Se observa
enrojecimiento del rostro y hasta los ojos ensangrentados al volver a superficie, debido a
pequeñas hemorragias en el humor acuoso del ojo. En el caso de producirse estos pequeños
derrames deje de bucear hasta que este efecto haya desaparecido. El barotrauma de luneta se
evita expulsando, aire por la nariz al notar una pequeña presión sobre la cara al descender.

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Los Pulmones.
Los pulmones son cavidades semirrígidas, por lo tanto al disminuir la presión tenderán a
aumentar de volumen de acuerdo a lo estudiado en la Ley de Boyle.

El regulador nos entrega aire a la presión del agua que nos rodea. En el caso de estar
buceando a 10 mts de profundidad con respecto al nivel del mar, la presión del aire respirado
será de 2 atm. Si ascendemos sin expulsar aire de los pulmones, estos tenderán a expandirse
al doble de su volumen.

Esto producirá una sobredistensión de los pulmones, llegando hasta la ruptura de algunos
alvéolas pulmonares, para permitir el escape de ese aire.

Esto no sucede en el caso del apneísta,


pues al respirar únicamente en superficie y
luego sumergirse, la misma cantidad de
aire, primero se comprimirá durante el
descenso y luego se expandirá hasta su
mismo volumen original, durante el ascenso.
Al producirse ruptura de los alvéolos se
podrán producir hasta cuatro problemas
distintos, según sea el camino del aire:

1.- Aeroembolia: al penetrar el aire en el


torrente sanguíneo, a través de los
capilares.

2.- Neumotórax o Colapso Pulmonar: el aire


se ubica entre los pulmones y la pleura, que
es una membrana que recubre al pulmón.

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3.- Enfisema Subcutáneo: el aire se ubica en los tejidos externos cercanos a los pulmones, en
general se ubican en la zona del cuello.

4.- Enfisema mediastinal: el aire se aloja en el mediastino, que el espacio entre los dos
pulmones, donde se encuentra el corazón.

Todos estos problemas de Sobredistensión Pulmonar son graves y simplemente se pueden


evitar al respirar normalmente durante el ascenso, con lo cual se logra ecualizar los pulmones
mientras ascendemos.

Embolia Traumática: es una condición peligrosa al alojarse aire dentro del sistema
circulatorio, cabe aclarar que los gases como el oxígeno o dióxido de carbono, se transportan
por las arterias y venas en forma diluida, en solución con la sangre y no forman burbujas.

La embolia es la obstrucción de un vaso sanguíneo, que se produce cuando la burbuja de aire


es de mayor diámetro que el vaso por el cual se desplaza, lo que bloquea el paso de la sangre.
Los tejidos que no pueden recibir sangre oxigenada por un bloqueo de los vasos que lo nutren,
sufren un grave daño, pudiendo morir, lo que se conoce como Necrosis.

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Si se bloquea la entrega de sangre a los tejidos del corazón, puede producirse un ataque
cardíaco. Las burbujas de aire se mueven por las arterias pudiendo llegar al cerebro, si produce
el bloqueo de la irrigación sanguínea del cerebro, esto ocasiona graves disturbios neurológicos
y síntomas de inconsciencia en pocos minutos. La expulsión de espuma sanguinolenta por la
boca indica una ruptura interna de los tejidos del pulmón. En el caso de duda sobre los
síntomas se debe actuar con suma rapidez.

El tratamiento de los problemas de embolia se realiza en cámaras hiperbáricas, la cual permite


comprimir al paciente hasta los 50 mts según el tratamiento. Reduciéndose el diámetro de las
burbujas de aire, este tratamiento puede durar varias horas hasta que el paciente elimine el
aire excedente por los pulmones. Generalmente se hace respirar al paciente oxígeno puro,
para ayudar a la oxigenación de los tejidos.

Es importante conocer el lugar más próximo al sitio de buceo, de una cámara hiperbárica, así
como el teléfono del servicio de emergencia.

Las primeras medidas a tomar, mientras se lo transporta al paciente hasta la cámara


hiperbárica más próxima, son colocarlo con la cabeza más baja que las piernas y de costado,
sobre el lado izquierdo y haciéndole respirar oxígeno, para ayudar a la nutrición de los tejidos.
Es importante notar que el Buceo Deportivo es un deporte muy seguro, y sólo se debe atender
a las indicaciones.

La embolia es fácilmente evitable si el ascenso a superficie se realiza no superando una


velocidad de ascenso de 9 mts por minuto, respirando normalmente y nunca manteniendo la
respiración.

El Colapso pulmonar o Neumotorax se produce al romperse los pulmones por una


sobredistensión pulmonar durante el ascenso. El aire que sale del pulmón roto se aloja entre
éste y la pleura, que es un tejido que recubre al pulmón. Al seguir ascendiendo el aire entre la
pleura y el pulmón aumenta lo cual colapsa al pulmón en forma parcial o total.

El Neumotorax produce un intenso dolor de pecho y respiración difícil y dolorosa. Se debe


mantener al paciente en reposo y observar síntomas de embolia para su urgente tratamiento. El
Neumotorax requiere tratamiento quirúrgico para extraer el aire de la pleura y la operación
dentro de cámara hiperbárica puede suavizar los dolores.

Si el aire, al producirse una sobredistención pulmonar, se aloja en el pecho, al ascender


produce dolor y respiración dificultosa. Si el aire se aloja en tejidos cerca del corazón o arterias
principales, al expandirse el aire traerá disminución del flujo sanguíneo, causando
debilitamiento y hasta inconsciencia.

El aire al localizarse en el cuello, traerá picazón, enrojecimiento y alteraciones de la voz. Se


deberá colocar al paciente lo más cómodo posible hasta que llegue el médico. Casos graves
deben tratarse en cámara.

Todos los problemas de Sobredistension Pulmonar se pueden prevenir si se tiene en cuenta:

1.- Realizar los ascensos en forma controlada y con una velocidad máxima de 9 mts/min.
2.- Mantener el volumen de los pulmones constante.
3.- Detectar obstrucciones respiratorias mediante chequeos médicos periódicos.
4.- Estar físicamente en forma.
5.- Tomando todas las medidas para Buceo Seguro.

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Problemas Odontológicos durante el buceo.

Pueden existir espacios aéreos en los dientes mal arreglados o en caries profundas. Durante el
descenso el aumento de la presión en estos espacios, puede ocasionar dolor (Barotrauma
Dental). Durante el ascenso la expansión del aire dentro de las caries producirá un agudo
dolor. Arreglos de dientes mal realizados pueden tener espacios aéreos que al ascender
producen dolor y hasta pueden partir el diente según la gravedad de la caries.

Existen otros problemas odontológicos, como por ejemplo una boquilla de regulador muy dura o
de forma anatómica incorrecta que puede ocasionar cansancio, molestia o dolores de los
músculos de la mandíbula. Este tipo de dolor parece originado por algún problema en los
dientes, por lo cual no debe morderse con fuerza la boquilla y en caso de incomodidad,
reemplazarla por una boquilla de buena calidad.

Otro inconveniente se produce con las dentaduras postizas, se debe tener cuidado al toser o
vomitar bajo el agua, pues puede llegar a tragarse la dentadura con el grave peligro que esto
ocasiona.

Debe concurrir periódicamente al dentista para controlar el buen estado de la dentadura,


evitándose de esta manera los problemas de Barotrauma Dental.

Respirando a Profundidad.
Los efectos mecánicos de la presión, como los Barotraumas, son fácilmente apreciados, pero
existen otros más sutiles causados por la respiración de gases a presión. Estos gases pueden
tener efectos muy importantes en el buceador. y pueden ser fácilmente prevenidos, y
controlados, si estudiamos sus causas que lo producen.

Aire a respirar.
El tanque debe ser cargado por un operador de buceo responsable, con aire comprimido puro,
seco y filtrado. El aire está compuesto principalmente por Oxígeno y Nitrógeno, los cuales
pueden ser peligrosos en ciertas condiciones de presión. El oxígeno puede ser peligroso
cuando se encuentra en porcentajes elevados. En el caso de respirar aire (20% O2), habrá que
tener en cuenta sólo los efectos del Nitrógeno. El nitrógeno es un gas fisiológicamente inerte,
siempre y cuando se respeten ciertos límites de tiempo y profundidad.

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También el aire puede estar contaminado por otros gases, cuyo efecto es mayor a mayor
presión. Los operadores de buceo deben tomar medidas para garantizar la calidad del aire,
debiendo realizar periódicamente chequeos de la calidad del aire.

Aire Contaminado.
Un compresor mal instalado, mal operado o mal mantenido puede introducir contaminantes en
los cilindros. Por eso conviene hacer cargar los tanques con operadores de buceo
responsables.

Generalmente el aire contaminado tiene, gusto u olor, causando dolores de cabeza, nauseas y
hasta atontamiento. Los contaminantes también pueden no tener gusto ni olor y ser altamente
peligrosos. Generalmente un buceador afectado tendrá los labios y las uñas moradas. En el
caso de una intoxicación debe respirarse aire puro y si es posible oxígeno. En casos extremos
puede requerir respiración artificial.

En general deje de bucear si nota dolor de cabeza o una sensación de malestar durante el
buceo, conserve parte del aire contaminado para analizarlo y detectar la causa de la
intoxicación.

Oxígeno.
El oxígeno puro es tóxico cuando se lo respira a presión. El porcentaje de oxígeno en
el aire es del 20%, por lo cual no es peligroso respirarlo salvo a grandes profundidades,
mucho más allá de los 40 metros, límite para el buceo deportivo. Sin embargo un
cilindro cargado con oxígeno puro es peligroso en profundidades bajas, (no se puede
superar los 6 metros). Se recomienda cargar siempre los cilindros con aire.

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Narcosis Nitrogénica.

Son raros los efectos debidos al oxígeno o contaminantes del aire, no así el efecto del
nitrógeno que puede ocurrir a profundidades mayores a los 30 metros. El nitrógeno a
profundidades mayores de 30 metros puede ocasionar un efecto narcótico similar a los gases
anestésicos. Algunos individuos son más susceptibles al efecto del nitrógeno que otros,
dependiendo del estado del buceador, realizar actividades agotadoras y de la profundidad. Los
síntomas son falta de juicio y concentración en las medidas de seguridad, comportamiento de
atontado. Este comportamiento se asemeja al de un borracho, siendo común el olvidarse de
seguir respirando y quitarse el regulador de la boca.

Puede suceder que el buceador no se dé cuenta de los efectos de la narcosis, por lo tanto al
realizar un buceo profundo y notarse extraño, se recomienda subir unos metros y determinar si
el problema se debe a la narcosis. La narcosis no posee efectos posteriores y el sólo hecho de
ascender unos metros hace que desaparezcan sus efectos.

Enfermedad de la Descompresión.
El efecto más importante de la respiración de aire a presión, es el causado por la absorción de
nitrógeno por los tejidos. Cuanto mayor sea el tiempo y la profundidad mayor será el nitrógeno
absorbido por el cuerpo. Si la disminución de la presión durante el ascenso se realiza en forma
paulatina, el nitrógeno se eliminará a través de la respiración, sin ocasionar ninguna dolencia.
Sin embargo si el ascenso se realiza muy rápido se producirán burbujas de nitrógeno en los
tejidos, inclusive en la sangre, lo que se conoce como Enfermedad de la Descompresión,
Dolencia Descompresiva o Bends.

Un buceador puede tolerar una cantidad en exceso nitrógeno en sus tejidos. Existen tablas
especiales desarrolladas por la Marina de los EE.UU. que establecen tiempos máximos según
las profundidades y una velocidad de ascenso, que permiten mantener ciertos niveles
aceptables del nitrógeno para el organismo humano. Sobrepasar estos límites puede ocasionar
dolencias localizadas, picazón en partes del cuerpo, dificultades para respirar, llegando a casos
de parálisis, coma y hasta la muerte.

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Existen condiciones que influyen en la posibilidad de sufrir la enfermedad de la descompresión,


estos son: el cansancio, frío, edad, dolores, obesidad, estado atlético, etc.

Los buceadores deportivos deben bucear dentro de los límites permitidos por las tablas y tener
en cuenta las condiciones anteriores, para realizar lo que se denominan Buceos Seguros.
Una persona que sufre la enfermedad de la descompresión debe ser recomprimida en cámara
hiperbárica. Debe evitarse el intentar recomprimirlo en el agua, por todos los riesgos que ello
implica. Debe respirar oxígeno y ser trasladado a un centro de atención con cámara
hiperbárica, de ser necesario se realizará respiración artificial.

Cuando se absorbe nitrógeno en forma excesiva, se debe subir a diferentes profundidades


durante un cierto tiempo para eliminar el exceso de nitrógeno, antes de subir a superficie. Está
especialidad del buceo profesional se denomina Buceo Descompresivo.

Como la reducción de la presión puede originar burbujas de nitrógeno dentro de los tejidos,
debe tenerse en cuenta la disminución de la presión atmosférica por la altitud. Esto debe
considerarse en el caso de tomar un avión luego de bucear, lo cual se estudiará en el capítulo
referente a tablas de descompresión. Otro caso es el de Buceo en Altura una especialidad que
debe aprenderse para poder realizarla.

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IMPORTANTE : Ascender con una velocidad


igual o inferior a 9 mts/min. Realizar buceos
dentro de los límites no descompresivos.
Realizar paradas de seguridad de 3 minutos
en profundidades de 5 metros

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Volar después de Bucear


Usted deberá tener en cuenta la disminución de la presión atmosférica al subir una montaña o
volar después de bucear. Si Ud. planea subir a una avión después de bucear debe tener en
cuenta las siguientes recomendaciones:

- Para buceos no-descompresivos, respetar un intervalo de superficie mínimo


de 24 horas antes de volar.

- Para buceos descompresivos, respetar un intervalo de superficie de cómo


mínimo 48 horas antes de volar.

Consideraciones sobre la mujer en el Buceo.


Tanto la mujer como el hombre pueden realizar buceo, mientras estén capacitados física y
mentalmente. Existen algunas consideraciones a tener, para el caso de la mujer, que
estudiaremos a continuación.

Equipamiento.
Para realizar un Buceo Seguro y placentero hace falta una instrucción rigurosa y competente y
un equipamiento adecuado. Hoy en día existe equipamiento de buceo, tanto para el hombre
como la mujer.
Es importante una actitud positiva como
un buen entrenamiento, participe en las
decisiones en la planificación del buceo.

Sensibilidad Térmica.
La temperatura es más fácilmente retenida
en la mujer que en el hombre por poseer
tejidos más grasos y menos glándulas
sudorípadas. La temperatura corporal de
la mujer es superior, por lo tanto se debe
tener cuidado en la utilización del traje y
los cambios bruscos de temperatura al
ingresar al agua.
La mujer también siente más fácil el frío en
el agua por su menor relación superficie
del cuerpo a masa corporal. Si se siente demasiado el frío debe terminarse el buceo. No
exceda sus propios límites.

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Menstruación.
No existe motivo para no bucear si se está menstruando, lo importante es sentirse bien antes
del buceo. Tampoco es verdadero el hecho que pueda atraerse tiburones por los olores o
pérdidas debidas a la menstruación.
La retención de líquidos y la disminución de la circulación, puede ocasionar susceptibilidad a la
enfermedad de la descompresión. Tenga una actitud conservadora, disminuya los tiempos
máximos recomendados por las tablas de buceo.

Utilización de Anticonceptivos.
Existe poca información con respecto a los efectos de los anticonceptivos durante el buceo.
Cualquier proceso que disminuya la circulación y coagule la sangre puede aumentar la
susceptibilidad a la enfermedad de la descompresión. No realice buceos descompresivos.

Embarazo.
Si se sospecha que está embarazada no bucee. La Undersea Medical Society recomienda no
bucear debido a las malformaciones que pueda generar la presión al desarrollo del feto durante
sus primeras etapas.
No existe información documentada que sea confiable, como para llegar a una conclusión
sobre los efectos de la presión sobre las embarazadas. Los experimentos con animales han
sido diferentes según el tipo de animal y hasta contradictorios.
Existen varios efectos que afectan a la buceadora embarazada. La mayor hinchazón y
sensibilidad de las membranas mucosas, causan mayores dificultades para ecualizar. Algunas
mujeres pueden tener vómitos y nauseas lo cual es peligroso durante el buceo.

Una mujer embarazada puede ser más sensible a la enfermedad de la descompresión, por dos
razones: Edema en los tejidos (retención de líquidos), que limita la capacidad de eliminación de
nitrógeno en la madre; y la mayor gordura del cuerpo, con lo cual es más difícil la eliminación
del nitrógeno, por ser éste más soluble en las grasas del cuerpo.

El feto es más susceptible a la enfermedad de la descompresión por tener un sistema


circulatorio diferente al de la madre. La sangre en el feto no pasa por los pulmones, sino que
directamente pasa de la madre a través del cordón umbilical al cuerpo del feto llegando menos
filtrada al cerebro, corazón y otros órganos, pudiendo causar serios problemas.

En el caso de una mujer buceadora embarazada, la presión parcial de oxígeno al que se


expone al feto es mayor, lo que puede ocasionar daños en el feto. No puede tratarse a una
mujer embarazada en cámara hiperbárica, pues el oxígeno que se utiliza en éstas, puede
causar defectos congénitos en el niño.

Otro efecto son las posibles reacciones que puede sufrir una mujer embarazada, a las
mordeduras o picaduras de animales marinos. Estos pueden tener efectos dañinos en el feto.
Una recomendación conservadora dada por la Undersea Medical Society es dejar
completamente de bucear durante el embarazo.

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MÓDULO 4

TABLAS DE BUCEO
Durante el buceo el cuerpo absorbe
nitrógeno, en cantidad proporcional
al tiempo y la profundidad. Si la
cantidad de nitrógeno en el cuerpo,
supera un cierto valor crítico, se
producirá la enfermedad por
descompresión al ascender a
superficie, salvo que se realice un
complejo procedimiento de paradas
durante la subida, conocido como
descompresión, que permitirá la
eliminación del nitrógeno por medio
de la respiración. Todos los buceos
deben realizarse, respetando los
límites de tiempo establecidos para
no realizar descompresión. Los
buceos con descompresión no
están permitidos al buceador de
nivel Open Water Diver.
Los buceos hasta los 6 mts no tienen límite de tiempo, es decir que ésta profundidad nunca se
llega a la saturación. A mayor profundidad el tiempo del buceo para no descompresión
disminuye con la profundidad.
Después de un buceo, el nivel del nitrógeno del cuerpo se va eliminando gradualmente, hasta
eliminarse completamente luego de 18 horas. Si se realiza otro buceo antes de pasadas las 18
horas deberá tenerse en cuenta el nitrógeno residual del cuerpo, siendo por lo tanto los
tiempos máximos a una dada profundidad, menores e inversamente proporcional al nitrógeno
residual.
Las tablas de buceo nos indican:

1.- Tiempo máximo que se puede estar a una dada profundidad y ascender directamente a
superficie sin entrar en descompresión.

2.- Una clasificación según la cantidad de nitrógeno residual en el cuerpo, luego del buceo para
tener en cuenta en los buceos siguientes, (grupos de repetición).

3.- Descompresión necesaria a realizar, en el caso de que se superen los tiempos límites de no
descompresión. (En caso accidental, por no estar contemplados en el buceo deportivo).

“Bucee siempre en forma segura no superando los límites de no-descompresión”.

Definición de Términos.

1.- Tiempo real del buceo: tiempo total en minutos desde el inicio del descenso hasta el inicio
del ascenso.

2.- Nitrógeno Residual: es el nitrógeno remanente en el cuerpo, luego del buceo. Al cabo de 18
horas de realizado un buceo, se elimina totalmente el nitrógeno residual.

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3.- Grupo de Repetición: es una letra utilizada en las tablas que indica la cantidad de nitrógeno
residual del cuerpo luego de un buceo.

4.- Buceo Repetido: es el buceo realizado entre los primeros 15 minutos y hasta las 18 horas
después de otro buceo. Los buceos realizados antes de un intervalo de 15 minutos son
considerados como un único buceo.

5.- Límite de no-descompresión: es el tiempo máximo que se puede estar a una profundidad,
sin tener que realizar descompresión.

6.- Parada de descompresión: es la profundidad en que se debe estar durante un tiempo


especificado por las tablas, durante el ascenso a superficie.

7.- Datos del buceo: es la profundidad máxima y el tiempo total del buceo, expresado como
relación. Por ejemplo 27/20 (27 metros durante 20 minutos).

Tabla A
La tabla A suministra: Límites no-descompresivos para buceos no-sucesivos, Grupos de
Repetición. Los límites no-descompresivos son los tiempos máximos de fondo,
expresados en minutos, que un buceador puede permanecer a una determinada
profundidad sin la necesidad de realizar una parada de descompresión antes de emerger.
Para determinar los límites no-descompresivos para una determinada profundidad, entre
horizontalmente en la tabla A, en la línea de la profundidad deseada. El mayor número
número encontrado es el límite no-descompresivo para esa profundidad. La letra ubicada
inmediatamente a la derecha de cada tiempo de fondo es el Grupo de Repetición para ese
perfil (profundidad, tiempo). Estos grupos de repetición NO SON equivalentes a los grupos de
repetición existentes en otras tablas. El grupo de repetición es determinado de acuerdo con
el tiempo de fondo del buceo. Si para un determinado buceo no fuese posible determinar el
grupo de repetición, espere como mínimo 18 horas antes derealizar otro buceo.

Tabla B
La tabla B suministra el nitrógeno residual mediante un Factor de Repetición (FR). Para
obtenerlo, usamos el Grupo de Repetición obtenido de nuestro último buceo y nuestro intervalo
de superficie antes del próximo buceo. Conforme aumenta el intervalo de superficie, disminuye
el Factor de Repetición hasta el valor mínimo de 1.0. En este momento el buceador es
considerado libre de nitrógeno residual y puede planear su próximo buceo a partir de la tabla A.
Si el Factor de Repetición fuera mayor que 1.0, ese buceo es considerado un buceo sucesivo y
debe ser planeado de acuerdo con los límites no-descompresivos presentes en la tabla.

Tabla C
La tabla C suministra los límites no-descompresivos para buceos sucesivos. Para localizar
estos límites para una dada profundidad, basta localizar la intersección de la profundidad
deseada con el Factor de Repetición obtenido en la tabla

Tabla D
La tabla D es utilizada para buceos en altura, convierte la profundidad actual a una
profundidad efectiva que corresponda a una profundidad a nivel del mar que pueda ser usada
en las tablas A y C. Esta corrección es necesaria debido a la menor presión atmosférica
cuando realizamos buceos en altura. Para obtener la profundidad efectiva, basta determinar la
altura del lugar de buceo y sumar a la profundidad actual el valor de corrección correspondiente
en la tabla D.

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Uso de las tablas DCIEM


Las tablas DCIEM difieren de las de la U.S. Navy no sólo en concepción teórica, sino también
en el formato de presentación y en los procedimientos de utilización. Vamos entonces a
examinar como es el uso de estas tablas.

Buceos sucesivos
Suponga que usted realizó un buceo en un naufragio a 23 Mts. durante 19 minutos. Este par de
valores (profundidad, tiempo de fondo) es llamado perfil de buceo. Iniciamos nuestra consulta
en la TABLA A. El procedimiento aquí es semejante al utilizado en las tablas de la U.S. Navy:
debemos localizar la profundidad de buceo o la profundidad inmediatamente superior presente
en la tabla. La columna de profundidades está del lado izquierdo. En nuestro caso, debemos
seleccionar la profundidad de 24 Mts., que es la inmediatamente superior en la tabla. Después
de seleccionar la profundidad, seguimos la línea correspondiente donde constatamos la
presencia de 4 columnas referentes a buceos no-descompresivos. Nuevamente localice el valor
de tiempo de fondo o el valor inmediatamente superior al del perfil de su buceo. En nuestro
caso, seleccionamos el tiempo de fondo de 20 minutos. Este valor es acompañado de la letra
“D”. Este es el grupo de repetición usado para consultas en la TABLA B. Nuestro intervalo de
superficie es de 1 Hora. La columna superior de la TABLA B representa el intervalo de
superficie, presentado en horas y minutos. La tercera columna es usada para intervalos de
superficie comprendidos entre 1 Hora y 1 Hora 29 minutos (nuestro caso). El encuentro de esta
columna con la línea del grupo de repetición “D” nos da el valor 1.4. Este número será usado
para calcular el nitrógeno residual en nuestro cuerpo. Este valor es llamado Factor de
Repetición o simplemente FR. El FR más alto es 2.0, y los valores van decreciendo a medida
que aumenta el intervalo de superficie. En las tablas DCIEM, todo buceo cuyo Factor de
Repetición fuera mayor que 1.0 es considerado un buceo sucesivo. Siendo así, si su FR es
igual a 1.0 simplemente vuelva a la TABLA A y planifique su próximo buceo. Si su FR fuera
mayor que 1.0 usamos la TABLA C. En el caso de nuestro buceo el valor de nuestro FR es 1.4
lo que nos fuerza a usar la TABLA C. La TABLA C indica los nuevos valores no-
descompresivos para un par de valores (profundidad, factor repetitivo). Si nuestro próximo
buceo fuera a una profundidad de 15 Mts., nuestro factor de repetición de 1.4 indica que
nuestro límite no-descompresivo para este segundo buceo es de 39 minutos. El último paso es
determinar nuestra posición en términos de descompresión al final del segundo buceo, para el
caso en el que realizáramos un tercer buceo. Vamos a asumir, por ejemplo, que a pesar de
poder permanecer 39 minutos a 15 Mts. sólo nos quedamos 35 minutos. Para determinar
nuestra posición en términos de descompresión debemos volver a la TABLA A. Mas para tal
caso es necesario determinar nuestro Tiempo Total de Fondo (TTF) para el segundo buceo.
Para obtener el TTF basta multiplicar el Tiempo de Fondo del segundo buceo por el Factor de
Repetición. En nuestro caso, 35 minutos de fondo multiplicado por 1.4 nos da un Tiempo Total
de Fondo de 49 minutos. Volviendo a la TABLA A , localice la línea de 15 Mts. y sígala hasta
encontrar un Tiempo de Fondo igual o inmediatamente superior a nuestro TTF de 49 minutos.
El valor es de 50 minutos y nos da un Grupo de Repetición “E” después del segundo buceo.
Con este Grupo de Repetición, podemos repetir todo el proceso para obtener los valores para
el próximo buceo.

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MÓDULO 5

PLANIFICACIÓN DEL BUCEO

Señales.
Debajo del agua es imposible la comunicación por medio de la voz, salvo utilizando equipos
electrónicos, como teléfono subácuo, pudiendo ser con cordón umbilical o inalámbrico, los
cuales son caros para el buceador deportivo. En nuestro caso utilizamos señales de mano, o
escribir en placas, o por medio de sonidos para atraer la atención de los buceadores.
Primero debe atraerse la atención de los otros buceadores, lo cual se puede hacer golpeando
el cilindro con el cuchillo. Si se está unido por un cabo, se puede atraer la atención realizando
pequeños tirones del cabo, o existen equipos de sirena subacuática que produce un sonido,
que indica a los buceadores que deben emerger para recibir instrucciones.
Una vez conseguida la atención de los buceadores, la comunicación se realiza mediante
señales con las manos, o por medio de la escritura en placas subacuáticas.
Estudiaremos a continuación las señales utilizadas internacionalmente debajo de la superficie
como las que se utilizan en superficie, cuando se está lejos de la otra persona. En algunos
casos se utilizan silbatos accionados por el aire del tanque para atraer la atención en
superficie.
Debe repasar las señales con su compañero previo al buceo, con lo que evitará confusiones
durante la inmersión.

Autonomía de un buceo, carga de aire.


El consumo de aire de un buceador a 1 atm es de 20 lts/min, y conociendo la capacidad del
tanque de buceo, se podrá calcular la autonomía de aire a una dada profundidad.
Para calcular la cantidad de aire que se dispone en un cilindro podemos valernos de la
siguiente fórmula:

Q = Vol.(h) x P
Donde:
Q = cantidad de aire en litros
Vol.(h) = Volumen hidrostático del tanque en litros
P = Presión a la que se encuentra el tanque en atm.

Teniendo ahora la cantidad de aire disponible, veremos cuanto tiempo podemos bucear a una
determinada profundidad, utilizando:

A = Q / 20 Lts/min x P.A.
Donde

A = Autonomía del tanque


P.A. = Presión absoluta

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Ejemplo:
Tenemos un tanque de 80 pies cúbicos lleno, es decir que contamos con 2265 litros de aire
para realizar nuestro buceo.

Esta cantidad de aire se deduce de multiplicar 80 pies cúbicos (capacidad de un tanque


comúnmente utilizado) por 28,317 lts./pie cúbico, que es la realación de conversión, para pasar
los pies cúbicos a litros.

A esta cantidad le debemos restar la cantidad de aire que le corresponde a la reserva ya que
esta no debe ser utilizada para planificar nuestro buceo, sino que sólo está para situaciones de
emergencia.

La cantidad de aire de la reserva oscila normalmente alrededor de los 350 litros, por lo que la
cantidad utilizable del tanque será de:

2265 Lts. – 350 Lts. = 1915 litros.

Si suponemos un buceo a 15 metros, consumiremos entonces 50 litros por minuto. Este


consumo sale de multiplicar la presión absoluta de nuestro buceo (15 metros = 2,5 atm) por el
consumo en superficie (20 litros/minuto).

Con todos estos datos es muy fácil saber cual será el tiempo que podremos bucear con el aire
utilizable del tanque dividiendo esta cantidad por el consumo a esa profundidad, obteniendo los
minutos que nos durará el tanque.

Entonces:
1915 Lts. / 50 lts/min. = 38,3 minutos

Sistema de compañeros.
El buceo con compañeros es una de las técnicas indispensables para realizar un Buceo
Seguro. “Nunca se puede bucear solo”, la planificación previa al buceo debe realizarse entre
los dos compañeros.
Reglas importantes a tener en cuenta:

1.- Es importante conocer el equipamiento de su compañero como si fuera el suyo. Esto será
de gran ayuda en el caso de una emergencia.

2.- Debe planificar el objetivo del buceo, esto debe ser discutido por ambos, y chequeado antes
del buceo.

3.- Determinen en conjunto las señales a utilizar, que acciones tomar en caso de perderse, o en
caso de una emergencia.

4.- Conozca las condiciones del tiempo, el lugar del buceo, cuando se origina la pleamar y
bajamar, su entrada, la salida, etc.

Una vez en el agua siga la planificación, manténgase en contacto con su compañero, y esté
preparado para actuar ante cualquier emergencia.

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Planificación
Lo primero es la elección de un compañero y de un objetivo de buceo, este puede ser
fotografía, búsqueda de objetos, buceo de cavernas, buceo recreativo, etc. Deben elegirse los
compañeros con intereses similares, de forma de disfrutar y compartir el buceo con el grupo,
de la manera más placentera y divertida.
Consulte su bitácora (logbook) si ya ha buceado en la zona, verifique las condiciones climáticas
del lugar, horario de mareas, correntadas, seleccione otro posible lugar de buceo en el caso de
producirse condiciones que impidan el buceo en el primero. Es importante la logística del
buceo, todo lo referente a como acceder al lugar de buceo, que equipamiento es necesario
llevar, donde realizar la carga de tanques, donde se halla la sala de primeros auxilios y cámara
hiperbárica para el caso de accidente, procedimientos a realizar en caso de accidente, etc.

Preparación.
Inspeccione todo el equipo necesario, selecciónelo de acuerdo a las condiciones o tipo de
buceo, (en hielo, en aguas cálidas, en barco hundido, nocturno, etc.), reúna el equipo en un
sólo lugar y haga una lista con todo lo necesario para no olvidar nada. Infórmese sobre el lugar
a bucear, de las corrientes, etc.

Preparación de última hora.


Deje información de su plan de buceo, a personas o entidades encargadas del control del
buceo en la zona, (prefectura, bomberos, club de buceo de la zona, etc.), indique el horario de
regreso y a quien recurrir en caso de un atraso. Coloque todos los utensilios a utilizar dentro del
bolso de buceo en el orden en que se va a usar. Realice un chequeo final.

Planeamiento Previo
Al llegar al lugar de buceo, establézcase en un punto de fácil observación y con fácil acceso al
agua. Decida si las condiciones son favorables para bucear y para el objetivo planificado, en
caso contrario bucee en el lugar optativo o desista de bucear. Usted debe sentirse confiado con
el lugar y condiciones del buceo, sino es preferible no bucear. Elija los puntos de entrada y
salida del agua, y de los procedimientos a llevar durante el buceo.

Verifiquen las señales a realizar; otras formas de comunicación; como proceder en el caso de
separarse y todo lo relativo al sistema de compañeros. Planifique los límites de tiempo,
profundidad y provisión de aire para el objetivo a alcanzar, procedimientos de emergencia, etc.
Una planificación de buceo, no sirve de nada sino se cumple. El buceo deportivo es una
actividad, placentera y divertida, sepa tener un mismo objetivo con su compañero. Bucee en
forma segura, “Planifique el buceo y bucee según lo planificado”.

Procedimientos para bucear desde un barco.


Generalmente a los mejores lugares de buceo se accede por medio de embarcaciones. Los
barcos de buceo transportan contingentes de buceadores hasta aguas claras, de abundante
fauna y formaciones interesantes.

Cuando se bucea desde una embarcación se deben seguir ciertas reglas y procedimientos,
para aumentar la seguridad y el placer. Deberá seguirse una serie de procedimientos a saber:
Tenga su equipo debidamente marcado y en orden dentro del bolso o mochila de buceo,
teniendo primero los elementos que primero utilizará, como ser el traje húmedo. En un barco
todos los equipos parecen iguales y si no se tiene orden se pueden confundir.

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Esté preparado física y mentalmente para el buceo, descanse bien la noche anterior, no beba
bebidas alcohólicas, ni coma en exceso comidas de difícil digestión, recuerde que el alcohol
ayuda a fijar el nitrógeno en los tejidos.

Este preparado para embarcar con media hora de anticipación, ubique su equipo donde le
indique la tripulación, Si tiene tendencia a marearse, existen píldoras contra los mareos que
deben tomarse antes de la salida. En caso de marearse, acérquese a la borda, busque la popa
que se moverá menos, mire al horizonte o trate de dormir, esto disminuirá la sensación de
mareo.

Al llegar a destino y anclar el barco, es conveniente ya tener puesto el traje de neoprene. Sea
ordenado con su equipo, tenga cuidado con los cilindros y el cinturón de lastre. Tenga cuidado
con el equilibrio, sobre todo en casos de mar picado. Las aletas se colocan en el último instante
cuando se va a ingresar al agua. Ayude a su compañero a colocarse el equipo en caso de ser
necesario.

Cuando este listo para ingresar al agua avise al Instructor, Divesupervisor o miembro de la
tripulación a cargo de la maniobra, este le indicará cuando ingresar, asegúrese que no haya
nadie en el lugar donde salta.

Cuando este en el agua, verifique el sentido de la corriente, comience buceando en contra de


la corriente y termine el buceo a favor de está, verifique los horarios de bajamar y pleamar. En
caso de emerger lejos del barco, obtenga flotabilidad positiva con el chaleco, nade hacia el
barco. En caso de mucha correntada, realice la señal de auxilio en superficie, o utilice un
silbato para alertar a la tripulación del inconveniente. Algunas embarcaciones tienen un cabo
de unos 30 mts, con una boya desde la popa, el cual permite acercarse al barco en contra de la
corriente con más facilidad. Es conveniente utilizar un cabo para descender en forma
controlada.

Una vez en el fondo verifique su rumbo, bucee con brújula u orientándose con las formaciones
rocosas y finalice el buceo cerca del barco.

En el caso de escuchar una sirena mientras bucea generalmente le indica a los buceadores
que deben ascender. Averigüe antes de bucear como funciona el sistema de llamada por
sirena.

Al estar en superficie no se olvide de hacer la señal de OK al Instructor o al Divesupervisor.


En el caso de ascender y no encontrar el barco, obtenga flotabilidad positiva y espere con
calma la llegada del barco. Este puede haber levantado anclas, por alguna emergencia, pero
volverá a buscarlo.

Cuando se acerca al barco tómese del cabo y espere a tener la escalerilla libre para ascender,
no se agrupe con los otros buceadores en el agua, deje espacio para el ascenso, evite casos
desagradables como que se le caiga un buceador encima por estar muy próximo a la
escalerilla. En el momento de salir por la escalerilla. Quítese las aletas, déselas a alguien en el
barco y suba preferentemente con la luneta puesta y el regulador en la boca, lo que evitará
sensaciones desagradables en caso que se caiga al subir al barco. Una vez en el barco quítese
el equipo y si no va a bucear nuevamente guarde todo el equipo en su bolso o mochila.
Cumpla con las indicaciones de la tripulación en lo referente a los procedimientos en casos de
emergencia, incendio, etc.

Observe y aprenda de los buceadores de mayor experiencia. Cumpla las reglas,


procedimientos y técnicas de Buceo Seguro al bucear desde barcos.

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Flotabilidad Neutra debajo del agua.


Al descender deberá inflar su chaleco compensador para lograr equilibrio hidrostático. Al
ascender el aire del chaleco se expandirá aumentando la flotabilidad positiva lo cual se
equilibrará liberando aire del chaleco. Debe tenerse cuidado de inflar excesivamente el chaleco
y realizar un ascenso muy rápido, fuera de control.

El lograr flotabilidad neutra con el chaleco compensador es una habilidad a adquirir con la
práctica y que al principio puede resultar difícil. El movimiento debajo del agua es lento, siendo
imposible notar inmediatamente cambios en la flotabilidad, por eso se recomienda inflar o
desinflar el chaleco poco a poco y esperar su reacción a los pocos segundos. Un buen método
es llegar hasta el fondo, e inflar lentamente hasta tocar solamente el fondo con las puntas de
las aletas, luego la respiración controlará la flotabilidad.

Recuerde que al cambiar de profundidad, cambia el volumen de aire del chaleco y por lo tanto
la flotabilidad. Es más difícil controlar la flotabilidad a bajas profundidades por la gran variación
de aire que se produce. En el caso de subir rápidamente, exhale aire de los pulmones, nade
hacia el fondo, desinfle el chaleco rápidamente, y hasta puede tomar una posición horizontal
con los brazos abiertos, para aumentar la resistencia al movimiento. Respire normalmente
durante la subida.

Para un ascenso controlado usted debe ir desinflando el chaleco poco a poco, durante el
ascenso, por lo cual al ascender se debe tener en la mano la manguera del chaleco.
Está habilidad debe ser practicada varias veces, hasta que se convierta en un procedimiento
automático.

Uso de fuentes alternativas de aire.


Para el uso de la fuente alternativa de aire, comúnmente llamado Octopus, usted estudiará
ciertos procedimientos a realizar junto con su compañero. El octopus debe estar localizado, de
forma que sea de fácil acceso para ambos buceadores, debe ser fácil de soltar, y debe
verificarse su posición y funcionamiento antes del buceo. En el caso de una emergencia el
dador de aire puede ofrecer al receptor, el octopus o el suyo propio, lo cual debe ser decidido
con anterioridad. Al surgir la necesidad de pedir aire al compañero, debe indicarse con la señal
correspondiente; el compañero debe responder inmediatamente acercando el octopus. En caso
de ser imposible avisar, debe tomarse del compañero el octopus y luego informar al compañero
de la situación. Al tomarse el regulador debe colocarse la bigotera hacia abajo, para evitar el
tomar agua luego de haber soplado.

Estando ya respirando con el octopus del compañero es conveniente tomarse del brazo de
este, y comenzar a ascender, manteniendo contacto visual, pero separados de forma de no
estorbarse durante el ascenso. Debe ascenderse controladamente, desinflando el chaleco
compensador, para evitar un ascenso fuera de control.

Durante el curso se aprenderá el uso de la fuente alternativa (octopus), pero luego de su


certificación, deberá practicar su uso, en especial en el caso de usar una nueva fuente
alternativa.

Respirando con un regulador de flujo libre.


Al respirar con un regulador que entrega aire en forma libre (puede ser por causa de un
desperfecto), recuerde respirar sólo la cantidad de aire que necesita permitiendo que el
excedente se escape. No selle con sus labios la boquilla del regulador, pues sus pulmones
podrían dañarse por la alta presión con que el aire es liberado. Debe intentar cerrar la válvula
del tanque para frenar la fuga de aire, o pedir a su compañero que lo realice.

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Respiración de a dos.
Realizando un correcto mantenimiento de su equipo y planificando sus buceos, existe poca
posibilidad de quedarse sin aire, sin embargo puede ocurrir por error o por falla en su equipo.
La respiración de a dos (conocido como hacer chupete), es una técnica que permiten el retorno
a superficie con seguridad, sin embargo se recomienda tener una fuente alternativa de aire
(octopus), de manera de evitar los posibles inconvenientes que tiene el respirar de a dos.

La respiración de a dos es un procedimiento por el cual se comparte un regulador entre dos


buceadores. Durante muchos años fue enseñada está técnica para poder ascender a superficie
en caso de fallar la provisión de aire de uno de los buceadores. Hoy en día se utilizan otras
técnicas para el ascenso a superficie en casos de emergencia. Sin embargo la respiración de a
dos es una de las habilidades importantes a dominar.

Cuando un buceador se encuentra sin aire, debe avisar a su compañero con la señal de falta
de aire, siendo este último el que controlará la situación, restableciendo el ritmo respiratorio, la
velocidad de ascenso y tranquilizando al compañero, sin aire. Cada buceador debe establecer
el ritmo respiratorio, respirando dos veces, antes de pasar el regulador a su compañero.

Deben mantenerse en contacto visual, frente a frente y compartir el regulador, evitando el


doblar o torcer la manguera. Deberán tomarse de los brazos, o del equipo con la mano libre,
para evitar separarse. Deben comenzar a ascender desinflando los chalecos y respirando
normalmente, teniendo flotabilidad neutra o ligeramente positiva durante el ascenso.

El ascenso compartiendo el regulador es más difícil que con octopus, debe recordarse de ir
liberando el aire durante el ascenso, aunque no se tenga el regulador en la boca. Es más fácil
perder el control del ascenso, por eso no olvide respirar normalmente y desinflar el chaleco
durante el ascenso.

Escape libre o de emergencia.


El escape libre o ascenso de emergencia es una de las opciones disponibles del buceador
cuando se queda sin aire en el agua. Se utiliza cuando no se tiene un compañero cerca.

Este ejercicio se comienza con los pulmones con aire, y se empieza a ascender sin el
regulador en la boca, exhalando aire en forma continua hasta llegar a la superficie, esto se
logra pues al disminuir la presión el aire en los pulmones se expande, el cual debe ser
exhalado para no sufrir una sobredistensión pulmonar.

Al practicar está técnica ascienda expulsando el aire en forma continua, para ello se produce
un sonido continuo diciendo Ahh!. Esto permite expulsar en forma gradual el aire durante el
ascenso, sin daño para los pulmones.

Se puede practicar el escape realizando este sonido mientras buceamos horizontalmente,


pudiéndose llegar a 15 metros o más, con el aire de los pulmones. Una vez practicado esto, se
lo deberá realizar desde 15 metros de profundidad, hasta dominar está técnica. La habilidad del
escape libre permitirá tomar confianza durante el buceo, al verificar que es posible realizarlo
desde profundidades de hasta 20 o más metros.

Se recomienda comenzar a practicarlo controlando la profundidad con el profundímetro, lo cual


nos da más tranquilidad al saber cuanto falta para llegar a superficie. Esto es importante en
aguas de poca visibilidad donde no puede verse la superficie al ascender.

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Habilidades en aguas abiertas.


Algunas habilidades a practicar deben ser realizadas en lugares reales de buceo. No puede
practicarse en una piscina, por no ser muy profundo, no tener oleaje, las distancias son muy
cortas, etc.

Es necesario mayor equipamiento en aguas abiertas (OPEN WATER). Las técnicas de entrada
y salida del agua dependen de la situación del buceo. Es importante conocer el manejo del
equipo, su chequeo o verificación, y aplicar varias habilidades de aguas abiertas en un lugar
real de buceo, antes de obtener su certificación como buceador.

Inspección del equipo.


Antes de ingresar al agua debe verificar el ajuste y correcto funcionamiento de su equipo y el
de su compañero. Se debe observar lo siguiente:

1.- El chaleco compensador correctamente ajustado y funcionando. (Verificar que se


infla pulsando el botón de inflado, que actúa la válvula de sobrepresión, que puede
desinflarse con el botón de desinflado, etc.).

2.- El cinturón de lastre debe estar correctamente colocado y con el peso justo y que
pueda soltarse fácilmente en caso de necesidad frente a una emergencia.

3.- Estar familiarizado con el equipamiento del compañero (si posee tanque con
reserva, uso de los botones de inflado-desinflado, lectura del manómetro, octopus,
etc.).

4.- El sistema de compañeros requiere que cada buceador chequee el equipo del otro y
viceversa, controlando la abertura de la válvula del tanque, la posición de reserva,
accionamiento del regulador y octopus, etc.

5.- Cada buceador da el OK final de la condición del equipo de su compañero antes de


comenzar el buceo.
Este procedimiento de chequeo debe realizarse antes de cada buceo de acuerdo al
siguiente orden:

1.- Chaleco compensador


2.- Provisión de aire
3.- Regulador y octopus
4.- Cinturón de lastre
5.- OK final.

Ingreso a aguas abiertas desde la playa.


Revise las técnicas para ingreso desde la playa, se recomienda tener en cuenta las siguientes
normas:

1.- Coloque las aletas próximas al agua en la zona de ingreso, tenga todo el equipo
cerca.

2.- Respire con el regulador durante el ingreso al agua hasta llegar a la profundidad
planificada para el buceo.

3.- Ingrese caminando hacia atrás o de costado una vez que tiene colocada las aletas,
los pasos deben ser cortos y arrastrando los pies para evitar tropezare con piedras o
caer en pozos.

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4.- Una vez que logre cierta profundidad colóquese horizontalmente y nade hasta lograr
profundidad para el descenso.

Las técnicas de ingreso dependen del lugar y la situación, estas se practicaran durante
el curso.

Ingreso en aguas abiertas con oleaje.


El ingreso al agua desde la playa con fuertes olas requiere un entrenamiento especial, se
comenzara practicando con poco oleaje, respirando siempre con el regulador camine hacia
atrás mirando por el hombro hacia atrás para detectar la llegada de las olas, observe hacia
atrás mirando del lado del compañero para no perderlo de vista. Mantenga las piernas
semiflexionadas, estirándose cuando llega la ola, logrando así un menor impacto con la ola y
no perder el equilibrio. Siga caminando luego que la ola haya pasado hasta lograr profundidad
que le permita girar y comenzar a nadar. Debe mantenerse siempre una mano sobre la luneta
para no perderla por una ola. Debe nadar por encima de las olas hasta pasar la zona donde
está la rompiente. Luego indique a su compañero la señal de descenso y comiencen a bucear.

Salida del agua en el caso de oleaje.

En el caso de haber ingresado por una zona con oleaje, lo más probable es que deba salir con
oleaje también. Siga las siguientes normas:

1.- Economice el aire en la salida. Debe comenzar la salida al tener de 300 a 500 psi o 20 a 35
atm. Es más fácil respirar con el regulador si existe oleaje.

2.- Evalúe la situación con su compañero antes de salir.

3.- Mantenga con una mano la luneta y la otra estírela hacia adelante evitando chocar de frente
con alguna piedra.

4.- No este atrás del otro buceador en la zona de rompiente.

5.- Nade hacia la playa hasta que haga pie, en el caso de ser muy fuerte el oleaje llegue lo más
próximo a la playa, aunque deba gatear para salir del agua.

6.- Verifique la proximidad de su compañero durante la salida.

7.- Tenga todo el equipo en su posición, tenga cuidado con la consola y el octopus para no
golpear el fondo.

8.- Si lleva una boya empújela hacia adelante y que no le obstruya la visión.

Natación en superficie.
En aguas abiertas la natación presenta inconvenientes que no se observan en una pileta. Esto
se debe a la visibilidad, oleaje y la distancia de la playa o del lugar de buceo. Se puede evitar
separarse del compañero y de fatigarse si se siguen las siguientes normas.

1.- Infle su chaleco al 50 % de capacidad.

2.- Nade en forma regular y acompasada, no realice movimientos extremos.

3.- Extienda las manos o manténgalas al costado para reducir la resistencia con el agua.

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4.- Respire cuidadosamente con el snorkel previendo la posibilidad de vaciar el agua que
pueda ingresar.

5.- Mantenga las aletas por debajo del agua para lograr mayor propulsión.

6.- Eleve la cabeza por lo menos cada 30 seg para controlar la dirección de la salida y la
posición de su compañero. Utilice un objeto fijo distante para mantener su rumbo. Manténgase
en contacto físico con su compañero en caso de poca visibilidad.

Manejo de problemas
El buceo es una actividad recreativa, donde Ud. y su compañero bucean respetando ciertos
límites, planean sus buceos y usan técnicas de seguridad. Es importante mantener una buena
condición física y entrenamiento en sus habilidades como buceador, haciendo mucho más fácil
la prevención de problemas. De esta manera, si ocurriera un problema, Ud. sabría cuidar de sí
mismo y hasta ayudar a otro buceador.

Discutiremos aquí, conceptos básicos de cómo manejar problemas en el buceo. Tenga siempre
presente que de no existir, en el lugar donde Ud. planea bucear, asistencia secundaria
(paramédicos, guardavidas, Dive-Supervisor o Instructor), Ud. debe obtener entrenamiento
especial, que incluye, primeros auxilios, reanimación cardio-pulmonar y procedimientos
especiales para accidentes de buceo.

En este punto Ud. debe concentrarse en la prevención de problemas y tener siempre a mano
formas de contactarse con la asistencia de emergencias (teléfonos de la asistencia médica,
policía, etc. y la radio frecuencia de la estación costera (Prefectura). Tenga también algún
teléfono de la cámara hiperbárica más próxima y de un médico especializado en el área. En
EE.UU, se puede contactar al D.A.N. (Divers Alert Network) frente a una emergencia.

Manejo de problemas en superficie


La mayoría de los problemas en el buceo ocurren en superficie, por mas extraño que pueda
parecer. Estos problemas en superficie pueden ser evitados y controlados de la siguiente
manera:

1. Bucee dentro de sus limitaciones


2. Relájese mientras bucea
3. Establezca y mantenga flotabilidad positiva cuando esté en superficie.

Los principales problemas en superficie son cansancio, calambres y atoramiento por inhalación
de agua. Si Ud. se siente cansado, no haga esfuerzos, infle su chaleco compensador y pida
que lo ayuden; si tiene calambres, puede quitárselos tomando la punta de la aleta de la pierna
acalambrada o pidiéndole a un compañero que lo haga por Ud. y si hubiera inhalado agua,
mantenga el regulador en la boca y tosa a través de él. En ciertos casos, tragar un poco de
agua puede ayudar y mantenga flotabilidad positiva.

Si un problema ocurriera en superficie, obtenga flotabilidad positiva inflando su chaleco


compensador inmediatamente o liberando el cinturón de lastre. Pare, piense y haga, no dude
en pedir ayuda cuando la necesite.

Reconocimiento de problemas
Antes de ayudar a otro buceador, Ud. debe saber que el mismo necesita ayuda. A partir de allí
podrá rápidamente suministrar la ayuda que fuera necesaria. Un buceador con problemas,
aunque esté bajo control, no aparenta la situación. Ud. se dará cuenta sólo si hace señales

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pidiendo ayuda. Tendrá típicamente el equipo en su lugar, aparentando estar relajado y con la
respiración normal.

Ya un buceador que pierde el raciocinio lógico, cambia estas acciones apropiadas por gestos
no pensados. El miedo a ahogarse le hace sacar la cara del agua, gastando mucha energía.
Generalmente abandona el regulador y se coloca la luneta en la frente, ansioso de aire. Su
respiración es corta y rápida y no presta atención a otros buceadores. Sus ojos están
desorbitados. Un buceador con esta apariencia, necesita ayuda inmediatamente, sino
continuará en este estado hasta quedar totalmente exhausto e incapaz de flotar.

Asistencia a otro buceador


Hay cuatro pasos básicos en la asistencia a otro buceador:

1. Establecer amplia flotabilidad positiva


2. Calmar al buceador
3. Ayudarlo a restablecer el control de la respiración
4. Si es necesario, ayudarlo a volver al barco o a la costa

El primer paso es darle amplia flotabilidad positiva, acercándole una boya, inflando su chaleco
compensador y/o liberando su cinturón de lastre. Después Ud. debe calmarlo; hable con él,
dándole ánimo. Pídale que respire lento y profundo y llévelo a remolque si él no puede por sus
propios medios hasta el barco o a la costa.

Manejo de problemas debajo del agua

Algunos pocos y raros problemas pueden ocurrir debajo del agua y pueden prevenirse
mediante:

1. Relajarse durante el buceo


2. Monitorear cuidadosamente el suministro de aire
3. Bucear dentro de los límites

Veamos los principales problemas que pueden ocurrir debajo del agua:

Agotamiento respiratorio: Como ya hemos comentado, el agotamiento respiratorio o


agitación puede prevenirse respirando y moviéndose lentamente. A pesar de esto, si surgiera
un estado de agotamiento respiratorio, Ud. debe parar cualquier actividad, descansar, relajarse,
respirar profunda y lentamente. Debajo del agua, el agotamiento puede darle sensación de
debilidad y mareo, por el aumento de la resistencia respiratoria del regulador con el aumento de
la profundidad. Prevenga el agotamiento evitando actividades extenuantes y manteniendo un
ritmo adecuado.

Quedarse con poco o sin aire: Este es el problema de más fácil prevención y tener este
problema por falla o mal funcionamiento de equipo es extremadamente raro. El simple
monitoreo de su manómetro sumergible hace la prevención ya que le indica permanentemente
cuanto aire le queda, pero recuerde que el manómetro sólo le será útil si Ud. lo consulta.
Frente a la eventualidad de quedarse sin aire súbitamente, existen una serie de opciones para
sacarlo de esta situación sin mayores inconvenientes:

1. Haga un ascenso normal: Esto funcionará si su tanque no estuviera totalmente vacío

2. Ascienda usando una fuente alternativa de aire: Es la manera más fácil de volver a
superficie. Ya sea utilizando una fuente alternativa propia (Spare Air o Pony Bottle) o la de
su compañero (Octopus). Para esto es fundamental saber localizar, tomar y usar esa
fuente de aire. No omita éstos pasos en el chequeo de seguridad pre-buceo.

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3. Haga un escape libre de emergencia: Si no tuviera una fuente alternativa de aire y su


compañero estuviera lejos, nade hacia la superficie exhalando continuamente el aire
emitiendo un sonido de AAAHHHH!!!! Para prevenir una sobre distensión pulmonar.

4. Comparta aire de un regulador (Chupete): Puede realizar un ascenso compartiendo el


aire de un solo regulador, lo que se llama hacer chupete.

5. Haga un ascenso de emergencia boyado: Esta es una opción final, que requiere que Ud.
abandone su cinturón de lastre o infle su chaleco exhalando continuamente en dirección a
la superficie. Sólo debe ser usada con última alternativa y en una situación extrema.
Recuerde discutir con su compañero todas las opciones frente a una eventual falta de aire
en la planificación pre-buceo. De esta manera estarán mejor preparados si fuera
necesario. La mejor opción sigue siendo monitorear su suministro de aire y el de su
compañero.

6. Regulador con flujo continuo: Los reguladores modernos, frente a un eventual mal
funcionamiento, se rompen abriendo el flujo de aire, no cortándolo. A esto se lo llama Free-
Flow o flujo libre. Respire teniendo cuidado de no inhalar en exceso lo que podría provocar
una sobre distensión pulmonar. Recuerde que si esto sucede, Ud. debe avisarle a su
compañero y terminar el buceo.

7. Enredos: Es muy raro enredarse con plantas acuáticas, mientras que no lo es con líneas de
pesca, redes y otras cosas. Prevenga los enredos mirando atentamente en la dirección en
la que se está moviendo y teniendo sus piezas de equipo, especialmente mangueras e
instrumentos, asegurados en sus presillas. Enredarse no es propiamente una emergencia,
mientras Ud. no se lastime. Si se enreda, pare, piense y trate de liberarse tranquilamente.
Solicite ayuda de su compañero. Eventualmente podría sacarse el tanque para
desenredarse y volvérselo a colocar luego.

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MÓDULO 6

Medio ambiente del buceo


La exploración personal de diferentes ambientes acuáticos puede ser muy agradable. Si Ud.
desea estar seguro y cómodo dentro de nuevos ambientes de buceo, debe antes comprender
las características físicas y biológicas.

Ud. tal vez tenga la oportunidad de bucear en un lago, laguna, río u océano. Aproximadamente
el 75% de la superficie de la tierra está recubierta de agua y casi todo buceador tiene cerca un
espejo de agua ya sea grande o pequeño.

Cada ambiente subacuático tiene sus características propias y entender este ambiente puede
facilitar la seguridad al bucear en lugares con características diferentes. El material de este
capítulo no es de ninguna forma suficiente para prepararlo para bucear en cualquier lugar sin
antes obtener informaciones del lugar o de bucear bajo la supervisión de un buceador
experimentado del lugar.

Aunque de manera limitada, sus primeras clases en pileta le mostrarán algunas condiciones
subacuáticas que afectan los buceos, como claridad y temperatura del agua; cada medio
ambiente de buceo tendrá condiciones diferentes que pueden variar de un momento a otro
dependiendo de las condiciones del tiempo, y otros factores.
Estas condiciones son:

1. Temperatura
2. Visibilidad
3. Movimiento del agua
4. Composición del agua
5. Vida acuática
6. Luz solar

Veamos estas condiciones con mayor detalle. Su instructor le dará mas detalles del sitio de
buceo cuando Ud. esté haciendo su primer buceo en aguas abiertas. Recuerde que siempre
que Ud. fuera a bucear en un lugar desconocido, obtenga la mayor información posible sobre
ese lugar o bucee bajo la supervisión de un buceador local con experiencia.

Temperatura del agua


Las temperaturas normales del agua varían entre los 2°C en la región ártica a más de 30°C en
los trópicos. La variación de temperatura en una misma zona, rara vez es mayor a los 10°C.

A medida que descendemos, la temperatura disminuye. En ciertos casos hay una transición
abrupta de temperatura hacia un agua mucho más fría, la cual puede tener una variación de
más de 10°C. Como consecuencia de esto se provoca una distorsión visual en la interface de
las aguas de distintas temperaturas, llamada termoclina. Las termoclinas pueden ser
encontradas a cualquier profundidad, en agua dulce o salada. Use un traje de protección
adecuado a la profundidad de su buceo.

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Visibilidad
Podemos definir como visibilidad, a “la distancia horizontal que Ud. puede ver debajo del agua
con claridad”. Esta puede variar desde 0 metros hasta mas de 60 metros.
Los principales factores que afectan la visibilidad son:

1. Movimiento del agua


2. Estado del tiempo
3. Partículas en suspensión
4. Composición del fondo

Las olas, corrientes y rompientes, levantan el sedimento del fondo, reduciendo la visibilidad. La
proliferación de plantas (algas) y animales (plancton) pueden enturbiar el agua. También puede
levantarse sedimento del fondo por el aleteo de un buceador inexperto que no controla su
flotabilidad.

Los efectos de la visibilidad limitada en el buceo son obvios, como la pérdida de referencias
visuales adecuadas. En buceos en aguas con visibilidad muy reducida, permanezca bien cerca
de su compañero. Use el compás para orientarse adecuadamente y un cabo de referencia a
partir de la superficie para prevenir la desorientación. Muchas veces hasta es preferible abortar
el buceo. Ud. puede obtener entrenamiento apropiado para realizar buceos en aguas con
visibilidad limitada.

Sorprendentemente, algunos problemas pueden ser causados por aguas muy limpias, como
por ejemplo excederse en la profundidad o cierta desorientación por falta de referencias. Estos
problemas se solucionan fácilmente con el uso de un cabo de descenso.

Corrientes
Ya discutimos las técnicas para bucear relajado, evitando el gasto inútil de energía. Ahora
discutiremos como aplicar esto al realizar buceos en aguas con corrientes, para que Ud. pueda
evitar problemas y largas y difíciles nataciones de vuelta al barco o a la costa.
Las corrientes son movimientos de masas de agua de extensión variable causadas por:

1. Vientos soplando en la superficie


2. Calentamientos y enfriamientos desiguales del agua
3. Movimientos de mareas
4. Olas

Al encontrar una corriente moderada en el lugar de buceo, comience siempre el buceo en


contra de la corriente y al finalizar ésta le ayudará a volver, evitando largas nataciones por
superficie. Además, con corrientes moderadas, es más fácil nadar en el fondo.
Si Ud. fuera sorprendido accidentalmente por una corriente y llevado lejos del punto de partida,
nade perpendicularmente a la misma hasta su final y entonces haga su recorrido de vuelta. En
un buceo embarcado, si lo toma una corriente en superficie, establezca amplia flotabilidad
positiva, haga señales pidiendo ayuda y espere.

Composición del fondo


Podemos encontrar distintos tipos de fondos: arenosos, barrosos, coralinos, rocosos, etc. De
estos los más interesantes son los coralinos y los rocosos. Algunos tipos de sedimentos
quedan suspendidos más fácilmente que otros, como el barro y la arena. De cualquier manera,
también se debe tener cuidado con los fondos coralinos y rocosos ayudando así a evitar daños
en el medio ambiente. Un buen control de la flotabilidad neutra es fundamental para evitar
levantar sedimentos y para no dañar el fondo.

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Animales y plantas subacuáticas

Interacción con la vida acuática


Su interacción con la vida acuática puede ser activa o pasiva. La interacción activa ocurre
cuando Ud. tiene contacto físico con la vida acuática, aunque sea accidentalmente. Muchas
veces este tipo de interacción es dañino para el medio, por ejemplo, cuando los buceadores
tocan los corales. Raras veces, esta forma de interacción es benéfica para el medio ambiente.
La interacción pasiva consiste en la mera observación de la vida acuática, sin tocar
absolutamente nada.

Fauna acuática
Casi todos los animales acuáticos son tímidos e inofensivos para el hombre. La mayoría de
ellos son fascinantes y son muy pocos con los que hay que tener cierto cuidado. La gran
mayoría de las lesiones que envuelven de alguna manera la vida acuática son causadas por
falta de cuidados del buceador; además de ser lesiones muy raras y generalmente sin
consecuencias.

Las lesiones más comunes tienen como protagonistas


animales no agresivos, incluyendo pinchaduras con erizos,
raspaduras con medusas y cortes y raspaduras con coral.
Para evitar este tipo de lesiones sólo mire donde toca, use
trajes de protección y si un organismo no le es familiar no lo
toque.

Muy pocas especies son realmente agresivas, aunque sea


verdad que casi todos los animales son peligrosos cuando
se los provoca. La cantidad de lesiones en los seres
humanos causadas por animales marinos es realmente muy
baja. Hay mucho más de sensacionalismo que de cierto
sobre “tiburones y orcas sedientas de sangre”.

Si se encontrara con un animal potencialmente peligroso o


agresivo, quédese quieto en el fondo y observe sus reacciones. El animal puede simplemente
irse, si el animal se queda en el lugar, apártese tranquilamente de él y salga del agua. Para
evitar problemas con la fauna acuática siga las siguientes reglas:

1. Trate cualquier animal con respeto. No los provoque o perturbe


2. Sea cuidadoso en aguas turbias, especialmente donde pone las manos
3. Evite usar joyas y objetos brillantes, ya que pueden atraer a algunos animales
4. Si practica caza submarina, saque los peces arponeados del agua
5. Use guantes y trajes de protección para evitar cortes y raspaduras
6. Establezca buena flotabilidad neutra evitando tocar el fondo
7. Muévase lenta y cuidadosamente
8. Permanezca atento a su dirección y donde pone las manos
9. Evite tocar animales desconocidos

Plantas acuáticas
Pueden variar desde grandes bosques de algas hasta pequeños lechos de musgos en ríos.
Estas plantas proveen alimento y protección a los animales acuáticos y se pueden encontrar
muchas cosas interesantes en esas áreas. La única preocupación del buceador es el riesgo de
enredarse en las plantas, aunque felizmente este no es un problema serio, pues es muy fácil
de prevenirlo y de desenredarse en caso que sea necesario. Si esto llegara a ocurrirle, trabaje
con la ayuda de su compañero.

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Hidrobiología
Observar y estar en contacto cercano con diversas
formas de organismos acuáticos torna al buceo muy
agradable. Miedos y preconceptos acerca de muchos
animales subacuáticos son injustificados. Los
animales acuáticos, son en su mayor parte salvajes,
mas casi nunca agresivos.

Generalmente es debido a la falta de cuidado del


buceador que ocurren las heridas. La mayoría de los
animales acuáticos protege su territorio si es invadido,
y así mismo lo hacen asustados. Estos animales son
criaturas defensivas y no ofensivas. Como buceador
Ud. debe respetar los organismos acuáticos y no temerles.

Ser capaz de reconocer animales acuáticos potencialmente peligrosos, evitando así problemas,
y saber como suministrar los primeros auxilios adecuados, son habilidades que hacen a un
buceador seguro. Cuando bucee en lugares desconocidos, consulte con buceadores locales,
instructores o libros referentes a la vida marina peligrosa de ese lugar.

Animales urticantes
Los animales acuáticos que causan lesiones por contacto, semejantes a quemaduras
pertenecen casi todos (90%) a un grupo de animales conocido como celenterados. Estos
poseen tres subdivisiones: hidróides, anémonas de mar y corales, y aguas vivas. Algunas
especies viven como individuos aislados, como las anémonas y aguas vivas. Otros viven en
colonias, o sea, varios individuos viviendo juntos, como los corales y la calavera portuguesa.

Esta reunión de animales es muy diversa, con muchos


individuos diferentes de otros miembros del grupo. No
importa que tan diferente sea su apariencia, los
celenterados se caracterizan por tener millares de
nemastocistos minúsculos para su defensa o células
urticantes en la superficie de los tejidos de su cuerpo o
tentáculos. Cuando un buceador toca este dispositivo
detonador, el veneno penetra en la piel de la víctima.

Los síntomas provocados por el contacto con


celenterados varían de acuerdo con las especies, con el lugar del contacto y con la duración de
éste. Básicamente, los síntomas aparecen como irritaciones en la piel que pueden ir desde
sensaciones leves de puntadas hasta dolores agudos o sensación de quemadura. Síntomas
graves son muy raros. Por ejemplo, el contacto con algunas de las especies puede producir
calambres musculares, rigidez abdominal, nauseas, vómitos, dificultad respiratoria, parálisis,
convulsiones, shock y hasta inconsciencia.
Las técnicas de primeros auxilios para contactos con celenterados son las siguientes:

1. Aplique amoníaco diluido y alcohol en el área afectada para evitar más descargas de
nemastocistos y neutralizar las toxinas. Si no fuera posible realizar estos procedimientos,
use agua de mar.

2. Limpie cuidadosamente el área para retirar los tentáculos residuales con una toalla. Nunca
utilice use las manos directamente.

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3. Aplique un analgésico. Una pomada antiestamínica debe ser aplicada en el área afectada
después del lavado.

4. Monitoree a la víctima en caso de reacciones graves o estado de


shock. Busque un médico en caso que se desarrollen síntomas
serios.

Los buceadores deben evitar a los celenterados desconocidos y


usar trajes enteros, botas y guantes para evitar el contacto con
células urticantes. Algunas aguas vivas tienen tentáculos
extremadamente largos y transparentes. Mantenga gran distancia
de las aguas vivas. Evite también las aguas vivas llevadas a la
playa. El animal puede estar muerto, pero las células urticantes
viven muchas horas más, inclusive fuera del agua. Los buceadores
deben ser capaces de reconocer varios grupos de celenterados
que puedan causar lesiones:

1. Aguas vivas: Estos celenterados son individuos únicos. Poseen


un cuerpo en forma de seno que los propulsa lentamente por el
agua como consecuencia de contracciones rítmicas. Varias
especies son peligrosas, por lo tanto todas deben ser evitadas.

2. Coral de fuego: Aunque no sea un coral verdadero, el coral de


fuego es un hidróide colonial que no posee una estructura dura.

3. Carabela portuguesa: Siempre confundidas con aguas vivas, estas colonias de hidróides
que se mueven libremente son formadas por millares de animales localizados en los
tentáculos. Los tentáculos se conectan a una boya azul-rosada, transparente, semejante a
la gelatina. La boya restringe a la colonia a flotar en la superficie, aunque los tentáculos
puedan extenderse debajo por algunos metros. La boya tiene forma de vela y se
propulsiona por el viento. Las células urticantes contienen una toxina peligrosa y los
síntomas van desde irritación hasta quemaduras, shock y paro respiratorio.

4. Hidroides plumosos: Algunos hidroides que viven en


colonias poseen una estructura similar a un plumaje.
Estos hidroides, como el coral de fuego, quedan sujetos
al fondo. Pueden ser encontrados en rocas, corales, etc.
pueden tener células fuertemente urticantes pudiendo
causar irritación grave cuando entran en contacto con la
piel.

5. Anémonas de mar y corales: Las anémonas son


animales solitarios. La mayor parte de los miembros de
este grupo no poseen toxinas poderosas. De cualquier
manera, evite el contacto, a menos que esté
familiarizado con especies individuales.

Lesiones
Varios animales acuáticos pueden lastimar a los buceadores. Algunos de estos pueden
inyectar veneno a través de aparatos puntiagudos.

1. Coral: La mayor parte de los corales duros poseen puntas agudas que pueden cortar. Los
buceadores heridos con coral deben remover los pedazos de coral del corte, lavar la herida
con agua fresca corriente y jabón antibacteriano, aplicar antisépticos y vendarse si fuera
necesario. Si sobrevienen complicaciones, consulte un médico, pues las infecciones
secundarias son comunes. Use traje, botas y guantes cuando bucee cerca de corales.

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2. Mejillones: A pesar que no pertenecen al mismo grupo animal, los mejillones desarrollan
conchas duras con puntas agudas. Pueden ser encontrados en poca o mucha profundidad,
sujetos a las piedras, naufragios, etc. Como las conchas son puntiagudas, pueden ser
peligrosas durante los ingresos y salidas del agua. Use protección al bucear cerca de estos
animales. Los primeros auxilios son los mismos que para los cortes con coral.

3. Erizos de mar: Los miembros de este grupo poseen espinas largas y rígidas en su cuerpo
en forma de globo. A veces son encontrados en grandes cantidades y en cualquier
profundidad. La mayor parte de los erizos posee espinas puntiagudas y extremadamente
quebradizas, a pesar de que algunos poseen espinas más gruesas y con puntas
redondeadas. Muchas especies poseen espinas lo suficientemente afiladas como para
penetrar guantes y trajes gruesos. Las heridas en las manos, brazos y piernas son las más
comunes. Los síntomas varían desde dolor local hasta parálisis. El principal problema es la
extracción de estas quebradizas espinas de la piel. Retire la máxima cantidad posible con
una pinza o aguja esterilizada, lave con agua y jabón antibacteriano. Si aparecen
complicaciones consulte a un médico. El contacto accidental con erizos ocurre
generalmente cuando el mar está agitado.

4. Peces: Muchos tipos de peces encontrados en todo el mundo producen heridas con aletas
modificadas, transformadas en espinas. Peces espinosos de agua dulce como el bagre
también pueden ser peligrosos. Muchos de estos animales son habitantes del fondo del
mar y por lo general están muy camuflados siendo muy difícil verlos. El tratamiento para
todas las heridas causadas por peces debe incluir: aliviar el dolor, combatir los efectos del
veneno y evitar la infección. Los primeros auxilios incluyen retirar cuidadosamente
cualquier fragmento de espinas remanentes y lavar la herida con agua. Generalmente es
necesaria atención médica para un tratamiento adicional. Los síntomas derivados de
heridas por espinas de peces pueden incluir dolor local, adormecimiento, náuseas,
debilidad, enrojecimiento e hinchazón alrededor de la herida y hasta inconsciencia.

5. Mordidas: Hay pocos seres acuáticos que pueden morder a un buceador. Muchos de estos
animales son curiosos, tímidos y generalmente sólo se defienden si son molestados,
amenazados o provocados.

•Morenas: La gran mayoría de las morenas vive en


cuevas u orificios en corales y piedras. Poseen
mandíbulas poderosas y dientes muy afilados
capaces de morder con fuerza. Las morenas
rara vez atacan excepto si su territorio es
invadido, por lo tanto no las moleste.

•Barracudas: Estos peces naturalmente curiosos no son un peligro para los buceadores. No
hay registros de ataques sin provocación. Pueden morder a los pescadores cuando son
tocadas y pueden ser potencialmente peligrosas a causa de ello.

•Tiburones: Los
tiburones son
encontrados en todos
los océanos del
mundo. Los ataques
no provocados de
tiburones son más
frecuentes a
nadadores o
personas que agitan
sus manos o piernas en la superficie, casi nunca a buceadores cuidadosos.

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Algunas recomendaciones importantes con relación a los tiburones son:

a) Nunca bucee solo.


b) Salga de agua si alguna especie peligrosa de tiburón fuese vista o si Ud. estuviera
sangrando.
C) Evite nadar en aguas de poca visibilidad, principalmente en la superficie.
d) Nunca intente agredir o provocar a un tiburón
e) No entre en pánico al ver un tiburón. De ser posible suba lentamente y regrese
calmadamente al barco o a la playa. Si el tiburón viene en su dirección, permanezca en el
fondo junto con su compañero y muévase lentamente.
f) Peces arponeados nunca deben ser llevados durante un buceo.
g) Respete todas las especies de tiburones.

6. Pulpos: No es necesario temerles a los pulpos. Ellos son


criaturas tímidas, inteligentes y delicadas, con sentidos
altamente desarrollados, especialmente la visión. Los pulpos
pueden ser encontrados en grutas durante el día y durante la
noche se trasladan en busca de alimento. Todos los pulpos
poseen picos bien desarrollados semejantes al de un loro,
localizado en la parte de abajo del cuerpo, en el centro de los
tentáculos. Evite dejar pasear un pulpo por sus brazos o manos
pues ellos pueden morder. Use guantes gruesos al tratar con
estas criaturas. Si es mordido por un pulpo, limpie la herida y
ponga la parte afectada en agua caliente durante 30 minutos.
Una especie pequeña de Australia es venenosa y por lo tanto
debe ser evitada.

7. Serpientes de mar: Las serpientes de mar son completamente acuáticas y pueden ser
encontradas principalmente en el Océano Pacífico tropical. Son generalmente venenosas.
La mayor parte de las especies rara vez excede el metro de longitud. Evite tocar o provocar
estos animales y si es mordido, trate la herida como si fuera la una cobra, no realice
ejercicios físicos y busque un médico inmediatamente.

Luz solar
La intensidad de la luz varía de región en región. Recuerde que en el mar que hay menos
polución, la luz penetra más intensamente. Debido a esto no se olvide de prevenirse contra
quemaduras solares cuando vaya a bucear, de la misma manera que lo haría si fuese a
broncearse.

Agua dulce y agua salada


El reino acuático tiene, básicamente, dos tipos de ambientes: agua dulce y agua salada. Cada
uno de ellos presenta condiciones diferentes, fauna, flora y consideraciones que requieren
técnicas y procedimientos diferentes.

Buceo en agua dulce


Las áreas de buceo en agua dulce incluyen lagos, represas, ríos etc. Hay una serie de
actividades de buceo en estos lugares, pero trate de obtener entrenamiento especializado
antes de hacerlo.

Los principales problemas de los buceos en agua dulce son: corrientes, composición del fondo,
visibilidad limitada, termoclinas, agua fría, enredos y barcos. Recuerde que tendrá menos
flotabilidad que en agua salada, como consecuencia de esto tendrá que utilizar menos lastre.

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Buceo en agua salada


Podemos dividir los ambientes de buceo en agua salada en tres áreas:

1. Aguas templadas
2. Aguas tropicales
3. Aguas árticas

La mayoría de los buceos recreativos ocurren en aguas templadas y tropicales. Las actividades
en estas áreas incluyen, mas allá de simples observaciones: fotografía subacuática, naufragios,
buceo nocturno, etc.
Las principales consideraciones acerca de este ambiente incluyen olas, rompientes, mareas,
corrientes, corales, barcos, aguas profundas y vida marina. Como mencionamos antes, trate de
obtener orientación local y entrenamiento apropiado para determinadas especialidades.

Buceo oceánico
Los océanos proveen la mayoría de los lugares de buceo. Sus primeros buceos en aguas
abiertas serán probablemente hechos en un océano. Un océano es un lugar dinámico, con
cambios y movimientos constantes. Muchas veces calmo y otras violento. Para poder obtener
lo máximo de los buceos oceánicos y para que podamos evitar situaciones difíciles, es preciso
tener el debido respeto y un buen nivel de conocimientos. Discutiremos aquí las olas,
rompientes, varios tipos de corrientes y mareas, fundamentalmente en las condiciones de un
buceo oceánico.

Excepto por las grandes corrientes oceánicas, permanentes y de largo espectro, el movimiento
de agua más importante para los buceadores es el generado por las olas. Las olas se forman
por la acción del viento sobre la superficie del mar. Estas pueden viajar enormes distancias
hasta romper en aguas poco profundas en las playas. El tamaño de las olas depende de la
fuerza y duración del viento que las generó. Cada vez que una ola llega a aguas poco
profundas, su porción inferior es deformada por el fondo, causando que crezca en su parte
superior y como consecuencia de esto, rompa. La zona donde rompen las olas se llama
rompiente.

El buceo a través de una rompiente requiere entrenamiento especial. Las olas rompen en
profundidades levemente mayores que su altura. Bancos de arena, naufragios, restingas, etc.
pueden causar que las olas rompan antes de la zona de rompiente propiamente dicha. Estos
lugares pueden ofrecer buenos puntos de buceo. Trate de observar las olas para localizar
estos lugares. Al entrar en aguas poco profundas, con olas pasando por la superficie, percibirá
un movimiento de vaivén, que podría moverlo una distancia considerable. La mejor forma de
evitarlo es ir lo más profundo posible.

Cada vez que una ola rompe en la playa, ésta vuelve en dirección al océano, lo que se
denomina reflujo. El reflujo se disipa en profundidades de 3 metros o menos, no causando
preocupación, con excepción de algunos cuidados que se deben tomar durante el ingreso.
Generalmente las olas llegan a la playa con un pequeño ángulo, generando corrientes
costeras. Al bucear en lugares con corrientes costeras, Ud. puede salir en contra de ella, para
volver con su ayuda o bucear a favor de ella hasta un punto de salida planeado.

Otra forma de corriente a considerarse es la denominada corriente de rasgadura, generada por


un aglomeramiento de agua al pasar por un pasaje estrecho. Las corrientes de rasgadura
pueden ser fuertes y problemáticas, llevando al buceador lejos de la costa rápidamente.

Es posible reconocer una corriente de rasgadura al ver una faja de agua turbia y espumosa,
moviéndose en dirección al mar, además tiende a interrumpir el patrón normal de las olas.
Evítelas. En caso de ser arrastrado por una de estas corrientes, establezca amplia flotabilidad
positiva y nade paralelo a la costa hasta salir de la corriente.

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A partir de allí, regrese por la dirección original. Nunca intente nadar en contra de una
corriente de rasgadura.

Otro tipo de corriente importante es la superficial. Esta es una corriente lenta causada por el
viento, empujando el agua hacia la costa.

Cada área presenta sus tipos dominantes de corrientes y Ud. debe informarse de ellas cada
vez que fuera a bucear en un lugar nuevo. Las corrientes causadas por rompientes también
afectan el buceo, siendo mayormente problemático el momento de ingresar al agua y el buceo
en sí mismo por las corrientes provocadas en el fondo.

Trate de entrar al agua cuando la rompiente es pequeña. Se necesita entrenamiento especial


antes de encarar un buceo en rompiente. En él se aprende a juzgar las condiciones para el uso
de las técnicas correctas para la entrada y salida del agua a través de las olas.

Mareas
La marea es un cambio rítmico del nivel de agua en la costa, subiendo y bajando. Las mareas
son causadas por la fuerza gravitacional del sol y la luna, empujando el agua. Varían en su
duración y altura de lugar en lugar, debido a la configuración geográfica. Las mareas afectan
las condiciones del buceo al generar corrientes y al cambiar profundidades y visibilidad.
Consulte la tabla de mareas para el área donde realizará sus buceos y trate de averiguar
cuanto serán afectadas las condiciones del área con los cambios de marea. Generalmente hay
mejores condiciones de buceo con marea alta.

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