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PROBLEMAS DEL BUCEO

INTRODUCCIN Cuando se cumplen las normas de seguridad establecidas, el mar raramente suele ser peligroso para el buceador que est adiestrado adecuadamente y en forma fsica, que conoce las limitaciones de su equipo y que presta atencin a los requerimientos especficos del buceo en diferentes condiciones ambientales. El buceador, en su trabajo, encuentra todos los problemas comunes de la natacin adems de otros que aparecen cuando deja su medio ambiente, que es la atmsfera, y desciende bajo la superficie del agua. Antes de dejar la atmsfera deber conocer perfectamente los problemas que existen bajo el agua, cmo reconocerlos y qu hacer cuando se presenten. Esto es particularmente importante en el buceo autnomo, en el que a veces, los citados problemas suelen ir precedidos de sntomas o de avisos que permiten prevenir un peligro, por lo que no hace falta decir que esto puede salvar en alguna ocasin la vida de un buceador. Los problemas del buceo se pueden agrupar de acuerdo con la situacin en que se desarrollan. Esto permite clasificarlos de la forma siguiente: Problemas generales. Problemas del descenso. Problemas en la profundidad de buceo. Problemas del ascenso. PROBLEMAS GENERALES Ahogamiento. Debe considerarse como ahogado a cualquier persona que presente signos de asfixia por sumersin. Es la causa de muerte ms frecuente en buceo. Puede ocurrir debido a factores personales, ambientales y/o del equipo. Aunque en la mayora de los casos hay aspiracin de lquidos a pulmones, en un 10-15% los pulmones estn secos (laringoespasmo). El tratamiento comprende dos aspectos: Reanimacin cardiorrespiratoria: Todos los buceadores debern dominar el mtodo de reanimacin cardiorrespiratoria. Las maniobras que antiguamente se realizaban para desalojar el agua de los pulmones, actualmente no se realizan por no tener ninguna eficacia. Tratamiento por personal mdico especializado ya que la evolucin del cuadro es imprevisible en el momento del rescate, pues no se poseen los medios suficientes para la valoracin exacta de su estado, ni es posible prever futuras complicaciones, por lo que se deber evacuar a un centro mdico adecuado, aunque el buceador accidentado se haya recuperado aparentemente. El buceador deber estar perfectamente entrenado en vaciar el agua de las gafas y tubos traqueales, en abandonar su equipo y en como reaccionar en caso de emergencia. Buceador enredado o atrapado. Cuando se est sujeto bajo el agua, con suministro de aire limitado, puede dar lugar a ahogamiento. Varios materiales pueden atrapar al buceador, incluyendo algas, cabos (incluso cabos de seguridad), artes de pesca. Si est asegurado el suministro de aire, entre el compaero, la tranquilidad y un cuchillo de buceo ayudarn a resolver la mayora de los casos. Otitis externa. La otitis externa es una infeccin en el conducto auditivo externo (C.A.E.) causado por las repetidas inmersiones. Probablemente sea el trastorno mdico ms frecuente en buceo. El agua en que se desarrolla la infeccin no tiene porqu estar contaminada con bacterias para que se pueda producir otitis externa. Las repetidas inmersiones producen una maceracin de la piel del C.A.E.; las bacterias normalmente presentes en el canal se multiplican dando lugar a la infeccin. El primer sntoma de otitis externa es prurito y/o sensacin de humedad en el odo afectado. Esta sensacin progresar a dolor local cuando el C.A.E. se inflame. Puede haber afectacin de los ganglios linfticos regionales haciendo doloroso el movimiento de la mandbula. En casos graves puede cursar con fiebre.

La mejor defensa contra la otitis externa es la prevencin: No bucear en aguas contaminadas. En caso de ser necesario utilizar equipo adecuado. Enjuagar con agua limpia los odos despus de cada inmersin y secarlos posteriormente. Evitar rascado o limpieza de odos por mtodos inadecuados que puedan producir heridas. Profilaxis con solucin alcohlica (p.e., solucin de Burow). Una vez que se desarrolle otitis externa, el buceador debe interrumpir las inmersiones y ser examinado y tratado por un mdico. Aguas contaminadas. El buceador puede estar expuesto a los riesgos de sufrir envenenamiento o enfermedad debido a los diferentes tipos de contaminantes qumicos. Materiales txicos o escapes de combustibles voltiles pueden irritar la piel y corroer el equipo. El buceador no debe realizar inmersiones hasta que se identifique el contaminante, se evalen los factores de seguridad y se establezca el proceso para la descontaminacin. En aguas con contaminantes por grmenes los buceadores, cuando emplean traje hmedo, son especialmente vulnerables a infecciones cutneas y de odos. Pueden tragar inadvertidamente agua contaminada. Al planificar una inmersin en agua contaminada se debe contar con trajes protectores y procedimientos mdicos preventivos. Se recomienda que el equipo de buceo seleccionado proporcione la mxima proteccin facial y sea estanco al agua. No bucear en aguas contaminadas si se tiene alguna herida abierta o sin cicatrizar. Realizar profilaxis de otitis externa. Traumatismos subacuticos. Existe el riesgo de lesiones graves provocadas por las hlices de las embarcaciones. Ese riesgo se incrementa por la dificultad que el buceador tiene para localizar la embarcacin mediante la vista o el odo. Tampoco son infrecuentes los traumatismos craneales producidas al nadar prximo al bote. Deben manejarse con precaucin los equipos pesados y herramientas cortantes para evitar golpes y heridas. PROBLEMAS DEL DESCENSO Tan pronto como el buceador desciende bajo la superficie del agua, se encuentra con presiones crecientes a las cuales debe adaptar su organismo. Los efectos de las variaciones de presin en el cuerpo pueden dividirse en PRIMARIOS O SECUNDARIOS. Efectos primarios. Los efectos primarios incluyen los efectos mecnicos de la presin sobre las clulas y en los espacios huecos del cuerpo. Durante el descenso puede ocurrir el aplastamiento, y durante el ascenso puede desarrollarse una expansin excesiva dentro de los espacios cerrados del cuerpo. Ambos constituyen lo que se denomina barotrauma. El barotrauma es el dao que se produce en los tejidos corporales por los efectos mecnicos de la presin, cuando la diferencia de presin hidrosttica alrededor del cuerpo, o entre el cuerpo y el equipo de buceo no estn equilibrados adecuadamente. El barotrauma ocurre con mayor frecuencia durante el descenso, pero tambin puede ocurrir durante el ascenso. Barotrauma de odo. El barotrauma de odo puede ocurrir siempre que no puedan equilibrarse las presiones a ambos lados del tmpano. Es necesario que el buceador sepa compensar sus odos. En caso de dolor en los mismos no hay que continuar el descenso, sino que se debe parar para intentar equilibrar presiones e incluso ascender uno o dos metros y no continuar descendiendo hasta compensar los odos. Si contina sin poder equilibrar presiones, aborte la inmersin. Una medida para prevenir el barotrauma de odos (y senos) puede ser la instilacin de descongestionantes nasales una hora antes de la inmersin si hay una ligera congestin, o no bucear en los casos de congestin importante. Evite el uso de descongestionantes con antihistamnicos ya que estos pueden potenciar el efecto narctico del nitrgeno. Si se contina descendiendo a pesar del dolor de odos, puede producirse fcilmente rotura o perforacin timpnica. Barotrauma de odo medio. La causas ms corriente de barotrauma de odo medio es la incapacidad de equilibrar presiones entre el odo medio y el exterior por obstruccin de la Trompa de Eustaquio, debido a catarros, mucosidades o defectos de nacimiento en la

constitucin del citado conducto. Se produce durante la fase de descenso (compresin), del buceador siendo su sntomas fundamental el dolor de odo, en casos extremos puede dar lugar a rotura del tmpano. Tres posibles consecuencias de la rotura del tmpano durante el buceo son: -Otitis media (infeccin del odo medio). Deficiencia en la audicin, ya sean temporales o permanentes. -Vrtigo. La sensacin que el buceador tiene de que su cabeza da vueltas o que las cosas giran a su alrededor se llama vrtigo. Es una condicin de aturdimiento y prdida del equilibrio, generalmente acompaada de nuseas, durante la cual el individuo se siente enfermo y pierde la nocin de las direcciones, pudiendo ser fcilmente presa del pnico. Las causas de vrtigo pueden ser: Barotrauma de odo medio. Estimulacin con agua fra en el odo interno o al pasar a travs del tmpano perforado y estimular el mecanismo de equilibrio del odo interno, produciendo el vrtigo. Esta condicin es solamente temporal y normalmente dura de uno a tres minutos, hasta que el agua que pasa a travs del tmpano se calienta por la temperatura corporal. Rotura de la ventana redonda u oval. Cambios en la presin del odo medio (Vrtigo alternobrico). En este caso el vrtigo ceder cuando se alcance el equilibrio de presiones entre ambos odos. -Embolismo arterial gaseoso o enfermedad descompresiva. Barotrauma de odo externo. Puede resultar del uso de tapones en los odos, o por estar demasiado ajustada la capucha del traje de proteccin, producindose en ambos casos un cierre hermtico sobre los odos. En este caso se forma un espacio de aire cerrado entre el tmpano y el tapn o la capucha sin posibilidades de equilibrar presiones. Como la presin ambiental aumenta, a medida que el buceador va descendiendo, el tmpano es forzado hacia afuera produciendo un aplastamiento o barotrauma del odo externo. Al igual que el barotrauma de odo medio se manifiesta fundamentalmente por dolor de odos. Compensacin de odos. La apertura de la Trompa de Eustaquio se realiza gracias a la accin de los msculos tensor y elevador del velo del paladar que se realiza de manera fisiolgica con la deglucin y el bostezo. El mtodo ms generalizado es el de Vlsala, que consiste en mantener la boca firmemente cerrada, tapar los orificios nasales con el borde inferior de las gafas, e intentar exhalar a travs de la nariz. Otro mtodo usado con xito por los buceadores es colocar la lengua hacia atrs, apoyada en el paladar y tragar saliva con fuerza; simplemente, tragar fuerte con la boca viendo lateralmente la mandbula, teniendo la boca cerrada .En cualquier caso, la prctica ensear a cada buceador cual es el mtodo que ms le conviene: Se ha comprobado que algunos aspirantes a buceadores no pueden equilibrar las presiones en odos o senos y, por lo tanto, no pueden continuar su adiestramiento. El uso de descongestivos puede ayudar a aclarar momentneamente los conductos nasales y auditivos, pero no debe abusarse de ellos ya que produciran efectos contrarios a los deseados. Barotrauma de senos. El mismo efecto del barotrauma de odos aparece en los senos, cuando los orificios que los comunican con las fosas nasales estn tapados o cerrados. Siempre que hay alguna dificultad en equilibrar la presin en los senos, aparece dolor en toda la zona de los mismos. Este signo de advertencia debe tenerse en cuenta, ya que si se continua descendiendo se producir un dao en la mucosa que tapiza el seno que puede dar lugar a hemorragia intrasinusal. Hay que hacer notar que despus de un barotrauma de odos o senos, el buceador puede escupir mucosidad teida de sangre y/o sufrir una pequea hemorragia nasal (epistaxis): Esto por si solo no es motivo de alarma, pero se debe realizar un examen mdico para investigar cualquier dao que puedan haber sufrido sus odos o senos. Aplastamiento de las gafas. Este aplastamiento ocurre si el buceador no iguala la presin exhalando dentro del espacio formado por las gafas durante el descenso. A medida que la presin aumenta alrededor de las gafas, hay una tendencia a succionar la piel de la cara encerrada en ellas y tambin la conjuntiva ocular. Puede aparecer congestin y hemorragia en la piel de la cara y en

los ojos como resultado de este aplastamiento. Para evitarlo, basta simplemente con soplar aire por la nariz dentro del espacio de las gafas. Por esta razn, para bucear no deben usarse nunca gafas que solamente cubran los ojos, porque no hay modo de equilibrar la presin en los espacios cerrados de aire formados entre las gafas y los ojos, ya que la nariz no entra en las gafas. Aplastamiento del traje. El aplastamiento del traje raras veces ocurre usando el tipo hmedo. Sin embargo, puede ocurrir el aplastamiento usando el tipo seco que es estanco al aire y al agua. A medida que la presin crece alrededor de las arrugas, stas se comprimen y la piel puede ser forzada alrededor de ellas. Esto produce un pellizco en la piel. En caso de fuerte aplastamiento del traje, puede llegar a ser difcil y doloroso mover los brazos y las piernas. Usando ropa interior gruesa bajo el traje seco o ajustando la cantidad de aire dentro del traje, el aplastamiento puede reducirse o evitarse. Con el traje de buceo clsico, si la presin dentro del casco disminuye repentinamente por debajo de la presin equivalente a la del agua que lo rodea, puede tener lugar un aplastamiento muy grave. Esto puede ocurrir de dos formas: Cuando el aire dentro de la lnea de suministro disminuye instantneamente, bien por fallo en el suministro o por rotura de la lnea. Cuando el buzo cae repentinamente a mayor profundidad y no es compensada mediante aumento de la presin de aire dentro del traje. Aplastamiento torcico. El aplastamiento torcico es una rara complicacin propia del buceo en apnea. Se produce cuando la presin que acta sobre los pulmones, los aplasta ms all de su mnimo volumen fisiolgico (volumen residual). Los efectos de una presin desigual de aire en los pulmones se comprenden fcilmente si se considera el caso de un hombre que bucea en apnea. En este ejemplo concreto, el individuo se encuentra sujeto a una fuerza de compresin adicional de 1 atmsfera por cada 10 metros de descenso. A 30 metros, por ejemplo, la presin total que acta sobre el cuerpo es de 4 atmsferas. A esta profundidad, la cantidad de aire que el buceador tena en su pecho cuando estaba en superficie, unos 5 6 litros, es comprimida a la cuarta parte de su volumen original, es decir, a 1,5 litros aproximadamente. Esta cantidad es poco ms o menos el volumen de aire residual de los pulmones (normalmente la cantidad de aire que queda en los mismos despus de la espiracin ms forzada). A partir de este punto, el buceador no debe descender ms; el volumen del trax permanecer invariable a pesar de posteriores incrementos de presin ambiental, lo que da lugar a un estado de presin intratorcica negativa en relacin con la ambiental con dos consecuencias: Efecto de succin de sangre hacia los vasos intratorcicos y aplastamiento de la jaula torcica. El buceador experimentar dolor en el pecho y arrojar esputos sanguinolentos, resultando graves daos en los pulmones pudiendo ser mortal. Si todava se sigue descendiendo, se puede producir la muerte por aplastamiento de las costillas. La profundidad lmite a que puede descender un buceador sin proteccin es variable. Existen varios factores que afectan a la variabilidad de este lmite como son las capacidades total y residual del buceador, la cantidad de aire que aspire antes de la inmersin y la cantidad de aire que expulse con objeto de igualar presiones en los odos, senos y gafas. Efectos secundarios. Los efectos secundarios son los relativos a los efectos fisiolgicos de la disolucin de los gases dentro y fuera de los fluidos y tejidos del cuerpo; por ejemplo, la intoxicacin por oxgeno, la narcosis del nitrgeno y la enfermedad descompresiva. Estos efectos se estudian en el punto siguiente. PROBLEMAS A LA PROFUNDIDAD DE BUCEO Toxicidad. Del monxido de carbono (CO). 1).Causas. La intoxicacin por monxido de carbono es un problema potencial cuando se bucea con aire comprimido procedente de un motor compresor de gasolina o diesel. El monxido de carbono (CO) puede presentarse en el aire comprimido si los gases de exhaustacin van a la toma de aire del compresor. Tambin el CO puede aparecer en el aire comprimido como resultado de una combustin parcial del aceite de lubricacin de los cilindros, debido a las altas temperaturas que pueden desarrollarse dentro del compresor a altas presiones. Por esta razn, es importante el uso de aceites lubricantes apropiados dentro de los cilindros del compresor. La gravedad de una intoxicacin por CO y la sucesin en que aparecen los sntomas, depende de varios factores tales como la concentracin del gas en el aire respirado, el tiempo que se ha estado respirando el gas, el esfuerzo que ha estado realizando mientras respiraba el gas y el estado de su salud y susceptibilidad personal.

El CO desplaza al oxgeno de la hemoglobina por lo que disminuye la capacidad de transportar oxgeno por la sangre dando lugar a hipoxia. Pueden aparecer los siguientes sntomas: Dolor de cabeza, debilidad, vrtigo, nuseas, vmitos, sensacin de desmayo, colapso, convulsiones y en ocasiones la muerte. La intoxicacin puede reconocerse tambin por la palidez de la piel y el color rojo brillante de los labios y uas de la vctima. Prevencin. Utilizar lubricantes apropiados en los compresores y evitar que los gases de exhaustacin entren por la aspiracin del compresor. Peridicamente se deben sustituir los filtros. Tratamiento. Cuando aparezcan sntomas iniciales, el tratamiento consiste en oxgeno al 100% en superficie. Cuando el buceador aparezca inconsciente en superficie o con sntomas neurolgicos se debe tratar como si sufriera embolismo arterial gaseoso ante la dificultad para realizar un diagnostico diferencial entre ambas patologas. La elevacin de la presin parcial de oxgeno que se obtiene con la recompresin, tratar tambin la intoxicacin por CO. Del anhdrido carbnico (CO2). Causas. La intoxicacin por anhdrido carbnico (CO2) es comnmente asociada con los equipos respiratorios de circuito cerrado y semicerrado. Sin embargo, puede presentarse cuando, empleando aire comprimido, el buceador respira tan poco que no ventila sus pulmones apropiadamente; la prctica de contener el aliento en exceso puede acumular una excesiva cantidad de CO2 en el cuerpo. La intoxicacin por CO 2 empleando equipo de circuito cerrado, generalmente se produce por fallo del absorbente del anhdrido carbnico. Esto puede deberse al uso prolongado al uso prolongado sin renovarlo, a exceder la capacidad del absorbente por realizar esfuerzos excesivos que aumenta la produccin de CO 2, o a que el absorbente se moje. Si el absorbente falla, el CO2 aumenta rpidamente. La concentracin de gas afecta al buceador en proporcin directa a la profundidad, tal como se define en las leyes de presin parcial de Henry y Dalton. Por ejemplo, si un buceador, respirando mezcla que contenga un 2% de CO 2 en la superficie, desciende a 10 metros, el efecto a esa profundidad es el mismo que si estuviera respirando una concentracin del 4% de CO 2, porque la presin parcial del gas se ha duplicado al descender desde la superficie hasta 10 metros. Cualquier tipo de equipo de buceo que tenga un espacio muerto mayor que el mximo permisible, puede dar lugar al una intoxicacin por CO 2. Este espacio muerto aadido al espacio muerto fisiolgico propio del sistema respiratorio humano, puede permitir suficiente acumulacin de CO 2 como para ser txico. Ha de tenerse en cuenta tambin el fenmeno de concentracin de gas en proporcin a la profundidad de buceo, tal como ya se ha dicho. Por este motivo, no son convenientes para inmersiones a gran profundidad, equipos de aire comprimido a circuito abierto, provistos de mscara completa. Es una prctica peligrosa contener la respiracin para ahorrar aire usando equipos a circuito abierto. Tambin es una prctica peligrosa si se abusa de contener el aliento cuando se bucea en apnea, como ocurre en competiciones en las que preocupa ms el premio que el retorno a superficie. Una ventilacin inadecuada aumentar el nivel de CO 2 en la sangre, presentndose pronto los sntomas de intoxicacin. Desde el punto de vista fisiolgico, es mejor respirar normalmente y consumir ms aire, que respirar poco o contener el aliento entre inspiraciones y arriesgarse a las fatales consecuencias de la toxicidad del CO 2, aunque a veces el ahorro de aire justifique esta prctica en cierta medida. Sntomas. Los sntomas del exceso de CO 2 pueden ser: Dolor de cabeza, debilidad y fatiga, vrtigo, nuseas, respiracin entrecortada y un aumento en el ritmo y profundidad de la respiracin, somnolencia, desmayo y finalmente, inconsciencia que conduce a la muerte. La inconsciencia se presenta generalmente cuando se respira del 10 al 12% de CO2 durante cortos perodos. A menos que el nivel de CO 2 se reduzca rpidamente en estos casos, las consecuencias pueden ser mortales (labios azulados). Tratamiento. Es importante ser capaz de reconocer los sntomas de aviso en cuanto se presenten. Las pautas de actuacin son: 1.- Disminuir la actividad fsica al mnimo para que la produccin de CO2 sea menor. 2.- Intentar regularizar la respiracin, alargando la fase de espiracin, evitar la respiracin jadeante. 3.- Ventilar la mscara de buceo. Si es posible cambiar el equipo respiratorio ante la posibilidad de que este contaminado.

4.- Abortar la inmersin si es necesario, retornando a superficie con el menor esfuerzo posible. 4).-Observaciones. La idea de que la acumulacin de CO2 entraa un peligro real pequeo, es un grave error. Est basada en que ciertos sntomas se presentan siempre antes de que ocurra algo grave. Esto no es totalmente cierto. El CO 2 puede hacer perder el conocimiento al buceador sin el clsico aviso de dificultades en la respiracin o cualquier otro sntomas. Ninguno de ellos es de naturaleza tal que su presencia sirva como un aviso cierto. Del oxgeno. 1).-Causas. La posibilidad de intoxicacin por oxgeno buceando con aire comprimido es muy remota,, se puede presentar si se respira oxgeno puro a presin, tal como ocurre cuando se bucea con equipos a circuito cerrado o semicerrado, en las pruebas de tolerancia al oxgeno o en tratamientos de recompresin. La forma ms comn que aparece es la que afecta al sistema nervioso central. La toxicidad pulmonar por oxgeno aparece durante las exposiciones largas al oxgeno (tratamientos de recompresin, operaciones especiales con oxgeno al 100% y buceo a saturacin). El tiempo necesario para presentarse la intoxicacin por oxgeno depende de su presin parcial. Cuanto ms alta sea esta presin parcial, menos tiempo se necesitar para producirse la intoxicacin. Es posible, al menos tericamente, que se presente dicha intoxicacin buceando con aire comprimido a profundidades de 90 metros en adelante. Puede presentarse si se respira oxgeno puro en la cmara de descompresin, a profundidades mayores de 18 metros, o en el mar a partir de los 8 metros Existe una gran variabilidad individual en cuanto a la sensibilidad al efecto txico del oxgeno. Por otra parte, tambin diversos factores externos pueden favorecer este cuadro txico, entre estos factores cave destacar: hipotermia, ejercicio fsico intenso, nerviosismo, retencin de dixido, ciertas enfermedades y frmacos. 2).-Sntomas. El oxgeno respirado a presiones superiores a 2 atmsferas tiene, aparentemente, un efecto txico sobre el cerebro, y los sntomas que se presentan implican principalmente una alteracin del sistema nervioso. Entre los signos y sntomas de toxicidad por oxgeno se encuentran los siguientes: -Taquicardia: Aceleracin de los latidos cardiacos. -Nuseas: Puede ser intermitente. -Fasciculacin: Normalmente aparece primero en los labios u otros msculos faciales. Este es, probablemente, el ms claro de los signos. -Vrtigo. -Visin: Cualquier anormalidad, como la visin en tnel (reduccin del campo visual normal, p.e. visin en tubera o escopeta). -Odos: Cualquier ruido anormal, especialmente pitidos y zumbidos. -Irritabilidad: Cualquier cambio en la conducta (p.e. ansiedad o confusin). -Otros: Entorpecimiento, sensacin de hormigueo ... La crisis convulsiva por oxgeno se asemeja a un efecto epilptico, puede presentarse sin previo aviso, siendo el ahogamiento uno de los mayores peligros cuando la intoxicacin se presenta durante la inmersin. 3).-Tratamiento. El nico tratamiento es reducir la presin parcial del oxgeno. A excepcin de dolor de cabeza, somnolencia y cansancio, que pueden permanecer durante varias horas despus de las convulsiones, el resto de los sntomas desaparecen rpidamente cuando se sustituye el oxgeno por aire. Aunque la intoxicacin aguda por oxgeno no suele dejar dao permanente, sus consecuencias si lo pueden ser. Agotamiento y resistencia respiratoria. Los aumentos en la profundidad y ritmo respiratorio, debidos al esfuerzo muscular, son probablemente, adems de la respiracin entrecortada, los sntomas ms conocidos del agotamiento fsico. Sin embargo, la variacin en el ritmo respiratorio debida a una actividad violenta, puede presentarse con tanto retraso que no avise adecuadamente a un individuo que este sobrepasando sus posibilidades. Los efectos del agotamiento son bastante incmodos incluso en condiciones favorables y si la respiracin est restringida de alguna forma, los efectos no solo se pueden presentar ms

fcilmente, sino que puede llegar a ser una experiencia terrible. El buceador autnomo, frecuentemente, necesita realizar un trabajo muy duro. En ocasiones, unos breves momentos de actividad extrema pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte. Incluso con una resistencia respiratoria mnima, el equipo autnomo puede restringir la respiracin en cierto grado, debido a los tubos traqueales, regulador, etc. Es sorprendente notar, en equipos corrientemente usados, cuan fcilmente se puede presentar la respiracin fatigosa y que pequeo y til aviso pueden dar algunas sensaciones, tales como la fatiga muscular. Un buceador debe conocer las limitaciones de su propia potencia pulmonar y de su equipo de buceo. Deber evitar el agotamiento que puede llegar a producir una perturbacin respiratoria. Cuando haya de esforzarse, en caso de emergencia, puede aparecer tambin respiracin entrecortada. En este caso, tiene que disminuir el esfuerzo o parar y descansar. Individuos poco entrenados, especialmente nadadores deficientes, tienden a dejarse llevar por el pnico en estas condiciones. Hipoxia. La hipoxia puede definirse como la falta de oxgeno suficiente para las necesidades metablicas corporales. La nica causa de hipoxia en el buceo con aire, aparte del agotamiento completo de las botellas o de la inundacin del equipo, es la insuficiencia de oxgeno en el gas respirable. Antes de que aparezcan los sntomas de hipoxia usando equipos a circuito abierto, el buceador reconocer la merma en su suministro de aire. La hipoxia es un problema mayor cuando se usan equipos de circuito cerrado, en caso de que el saco respiratorio no haya sido suficientemente purgado. Los sntomas de hipoxia son diversos y poco claros. Entre ellos ninguno da un aviso adecuado al buceador. Un Individuo que mantiene en su mente la posibilidad de la hipoxia, puede detectar la disminucin en sus facultades mentales o de su habilidad manual a tiempo de remediar la situacin. Pero los efectos mentales de la hipoxia se parecen a los del alcohol, no son desagradables, y una vez que son evidentes, la mayor parte de la voluntad y la facilidad de accin han desaparecido. La insidiosa naturaleza de la hipoxia hace de ella uno de los ms serios peligros que se pueden encontrar en el buceo a circuito cerrado. El grado extremo de hipoxia, se denomina anoxia. El dficit de oxgeno debido a la interrupcin de la administracin de mezcla respirable se trata restableciendo sta lo ms rpido posible, o pasando a administrar una mezcla alternativa. Si el buceador est inconsciente o incoherente cambie a oxgeno al 100% en superficie. Debido a que el primer signo de hipoxia puede ser la inconsciencia, podemos encontrar dificultad para diferenciar la hipoxia del embolismo arterial gaseoso. Sin embargo, el tratamiento de recompresin del embolismo arterial gaseoso, tambin corrige la hipoxia. Narcosis del nitrgeno. Cuando el cuerpo se expone a presiones de aire de 4 atmsferas absolutas o mayores (30 m de profundidad o ms), el nitrgeno que se respira produce una accin narctica que ejerce un efecto depresivo sobre el sistema nervioso. Esto puede dar como resultado un decrecimiento en la habilidad para trabajar y cambios de carcter. Las caractersticas de la narcosis del nitrgeno son: Disminucin de la actividad mental, fijacin de ideas, prdida de destreza manual y excesiva sensacin de confianza. Se requiere gran esfuerzo mental para recordar lo que se ha hecho o se tiene que hacer. Es difcil concentrarse. Se sufren frecuentes errores en clculos simples, informes o planes. Las reacciones corporales recuerdan a las que se producen por intoxicacin etlica. Los efectos generales son similares y parecidas las diferencias de sensibilidad entre individuos distintos, as como sus diferentes clases de reacciones. Los efectos de la narcosis del nitrgeno son temporales y desaparecen al disminuir la presin, sin dejar secuelas. Disminuyendo la velocidad, descansando o deteniendo el descenso, se reducen sus efectos. Si los sntomas continan o aumentan, ascender a menor profundidad y descansar o volver a superficie. Aunque cada individuo sufre los efectos a diferentes profundidades y en diferente grado, a todos les afecta de algn modo en las inmersiones a gran profundidad. La profundidad de buceo til con equipos autnomos de aire comprimido, ha sido fijada en 50 metros, y se recomienda como profundidad mxima la de 60 metros. Ha sido necesario recomendar estos lmites, en su mayor parte debido a la narcosis del nitrgeno. Los individuos que pudiramos llamar "estables", reaccionan ante sus efectos con un mayor vigor, hasta que finalmente pueden perder el conocimiento. El individuo "inestable", es incapaz de realizar un trabajo til o de fijar un propsito en su esfuerzo durante la inmersin. Aunque la mxima profundidad til ha sido fijada en 90 metros en las inmersiones con equipo clsico, los efectos de la narcosis de nitrgeno han sido plenamente reconocidos como un peligro para la seguridad del buzo de casco. Sin embargo, tendr la ventaja de una continua comunicacin con la superficie que permitir a sus ayudantes controlar sus reacciones y enviarle instrucciones concretas, y si la situacin lo requiere, el buzo de casco puede ser izado a la superficie. El buceador autnomo no tiene tales "guardaespaldas". Su vida depende enteramente de s mismo, y el nmero de errores fatales que puede cometer es impresionante. Absorcin y eliminacin de nitrgeno. La cantidad de nitrgeno absorbido o eliminado por el cuerpo de un buceador, se rige por las leyes de los gases de Dalton y Henry. La saturacin de lquidos y tejidos del cuerpo por un gas determinado, depende de la presin parcial ejercida por dicho gas. Debido a que las grasas son capaces de retener cinco veces ms nitrgeno que el agua contenida en sangre

y tejidos, se requerir un perodo ms largo de tiempo para desaturar este tipo de tejido. Tambin hay tejidos dentro del cuerpo que tienen un riego sanguneo pobre. Estos tejidos tambin requieren un largo perodo de tiempo para desembarazarse del nitrgeno absorbido, ya que el lento flujo de la sangre a travs de ellos les proporciona una lenta difusin del gas. El proceso de la saturacin de nitrgeno, as como su eliminacin por el cuerpo humano, se desarrolla durante un perodo de 9 a 12 horas antes de alcanzar el equilibrio. Este perodo es debido a los tejidos grasos y tejidos de lento riego sanguneo. El cuerpo tiende a saturarse en el mismo lapso de tiempo, sea cual sea la presin inicial aplicada, y ser necesario un perodo igual de tiempo para desaturarse desde cualquiera de esas presiones. El grado de saturacin del cuerpo por los gases depende de tres factores principales: - Profundidad de buceo (presin inicial). - Duracin de la inmersin (tiempo de exposicin). - Eficiencia circulatoria y respiracin del buceador. PROBLEMAS DEL ASCENSO. Originados pro la disminucin de presin en el organismo humano, el retorno a la superficie puede crear problemas cuyos efectos sean: - Mecnicos o primarios. - Fisiolgicos o secundarios. Dichos efectos pueden presentarse en diversas formas y circunstancias. As, un abollamiento originado por el efecto mecnico de la presin puede dar lugar a otros efectos, mecnicos (embolismo arterial gaseoso), o fisiolgicos (enfermedad descompresiva). Igualmente, algunos de estos efectos pueden manifestarse varias horas despus de haber llegado a la superficie. Efectos mecnicos o primarios del ascenso. abollamiento. Es uno de los accidentes ms serios que pueden ocurrirle a un buzo clsico, causado por mal funcionamiento de la vlvula de exhaustacin, fuerte tirn del ayudante, exceso de corriente en el lugar de trabajo, prdida de los zapatos, plomos etc. El abollamiento puede producir diversos accidentes tales como: -Embolismo arterial gaseoso; ste puede ocurrir con ascensos relativamente pequeos, si se retiene la respiracin. -Enfermedad descompresiva, por abollamiento desde profundidades de 12 metros o ms. -Heridas por choques con las carenas de los buques. -Aplastamiento por rotura del traje por violenta expansin del aire y posterior cada a mayor profundidad. Para evitar el abollamiento debe efectuarse un mantenimiento perfecto del equipo, cuidar de que el ayudante est siempre alerta, y si se produce, exhalar continuamente durante el ascenso. En caso de presentar sntomas y/o haber omitido la descompresin, el buzo aboyado ser tratado como corresponda. En caso de no presentar sntomas ni omisin de la descompresin, el buzo aboyado permanecer 1 hora en las cercanas de la cmara hiperbrica, como medida de seguridad. Barotrauma gastrointestinal. A veces, mientras se encuentra bajo presin, puede tener lugar la formacin de gases dentro del intestino del buzo, o ste puede tragar considerables cantidades de aire que son atrapadas dentro del estmago. Durante el ascenso, este aire se expande produciendo sntomas de intensidad variable: Leves. Sensacin de plenitud o hinchazn. Moderados. Dolor abdominal y sensacin de calambres. Graves. Fuerte dolor y perdida de conocimiento. En casos extremos se puede llegar a producir la rotura del estmago. La prevencin de estos problemas comienza con una correcta seleccin mdica del buceador, evitando que realice actividades subacuticas, cuando se padezcan enfermedades gastrointestinales, eliminar de la dieta los alimentos flatulentos, as como las bebidas con gas y mejorar la tcnica de buceo evitando tragar gas, durante los buceo. El tratamiento a seguir en estos casos es parar el ascenso antes

de que el dolor se intensifique y descender nuevamente lo suficiente para que se alivie. Intentar eructar y expulsar el aire, teniendo en cuenta no forzar este intento, porque se podra tragar ms aire. Por ltimo, ascender lentamente. Sobreexpansin pulmonar. Durante la inmersin (compresin), el individuo se somete a un aumento de la presin ambiental. El equipo de buceo, adems de asegurar la respiracin, enva la mezcla respiratoria a los pulmones del buceador a la misma presin que hay en el ambiente; de esta forma, la presin externa y la intratorcica quedan igualadas, sin que varen apenas los volmenes y capacidades pulmonares durante la inmersin. Si durante el ascenso (descompresin) el buceador pierde el aporte de su equipo respiratorio (o se inunda su aparato respiratorio) e inicia un rpido ascenso a superficie (realizando el denominado "escape libre"), la reduccin de la presin ambiental comportar, en virtud de la ley de Boyle, una paulatina expansin del volumen pulmonar que puede sobrepasar el lmite de resistencia elstica (si aguanta la respiracin en tales circunstancias), provocando su rotura, salvo que el individuo reaccione adecuadamente y mantenga una espiracin continua y prolongada para eliminar el aire sobrante. Esta sobrepresin tambin puede producirse durante un ascenso normal, si el buceador deja de respirar continuamente o no presta atencin a su espiracin. Si a un buceador le domina el pnico por alguna razn y busca la superficie, puede olvidarse de exhalar. Tambin el estado de pnico puede producir un espasmo de los msculos de la garganta cerrando la glotis y dando lugar a una dilatacin de los pulmones. Tericamente, este fenmeno puede ocurrir localmente si una zona de los pulmones llena de aire a presin, queda bloqueada durante el ascenso. El resultado de la sobreexpansin pulmonar es la rotura del tejido pulmonar, dejando escaparse el gas que contena hacia alguna localizacin anormal, distinguindose las siguientes posibilidades, que pueden aparecer de forma individual o asociadas. Cuando se presenta una distensin o expansin de los pulmones pueden ocurrir los casos que se detallan a continuacin. Enfisema. Se llama enfisema a la existencia de aire bajo la piel o en el espacio central del trax (mediastino). Se subdivide en los casos siguientes: a) Enfisema subcutneo. Aparece como una inflamacin o hinchazn debida a la anormal presencia de aire en los tejidos bajo la piel, a menudo alrededor del cuello. Sus sntomas suelen ser: Hinchazn del cuello, crepitacin bajo la piel al tacto, cambio en el tono de la voz y dificultad para respirar o tragar. b) Enfisema mediastnico. Es el resultado de la penetracin de aire en los tejidos que rodean al corazn y grandes vasos sanguneos y vas respiratorias. Si el volumen y la presin del aire son lo suficientemente grandes, pueden presentarse sntomas graves. Estos pueden ser: Cianosis de piel, labios o uas; dificultad respiratoria; dificultad para tragar; sensacin de plenitud o dolor retroesternal; sncope, shock e inconsciencia. El tratamiento de estos casos de enfisema es la respiracin de oxgeno al 100%, precisando, en ocasiones, recompresin en cmara hiperbrica. Neumotrax. Es el resultado de la entrada de aire a presin en la cavidad pleural (espacio existente entre los pulmones y la pared interna del trax); tanto unos como otra estn recubiertos por unas membranas denominadas pleuras, que constituyen una especie de bolsa cerrada. La entrada de aire a presin dentro de dicha bolsa, presenta grandes dificultades ya que no existe salida para el mismo, por lo que se requiere la rotura de la pleura visceral (la que rodea los pulmones). Cuando la presin disminuye, al venirse el buceador a la superficie, el volumen de aire encerrado aumenta empujando al pulmn daado y al corazn hacia el lado opuesto del trax. El colapso pulmonar y el cambio de posicin del corazn producen sntomas de shock y si son suficientemente graves, la muerte. Entre los sntomas de neumotrax estn: Dolor torcico unilateral; dificultad respiratoria, respiracin entrecortada; limitacin de movimientos en hemitrax afecto con tendencia a doblarse hacia dicho lado; cianosis de piel, labios o uas; signos de shock. El tratamiento del neumotrax consiste en sacar el aire, por medio de un aparato de succin o jeringa, perforando la cavidad torcica hasta la bolsa de aire, para proceder a su vaciado y conseguir as la reexpansin pulmonar. Embolismo arterial gaseoso. Es la consecuencia ms grave de la excesiva expansin del aire dentro de los pulmones y probablemente, la segunda causa de muerte ms comn en buceo autnomo. El enfisema no es raro pero, generalmente, no tiene gran importancia, mientras que el neumotrax es bastante raro en buceo, pero el embolismo arterial de gas puede ser mortal o de graves

consecuencias y, por tanto, uno de los accidentes ms importantes en buceo. La rotura o desgarro pulmonar puede producirse cuando el gradiente de presin aire alveolar/ambiente es de 80 mm/Hg o superior, es decir, si los pulmones estn completamente llenos de aire a presin, un ascenso de un metro o metro y medio aguantando la respiracin, puede producir embolismo arterial gaseoso. Un volumen mnimo de gas en los pulmones dar el mximo grado de seguridad durante el ascenso. En ese caso, la expansin de gas no producir la rotura del pulmn si no se excede de su capacidad, con lo que no se llegar al punto mximo de su elasticidad. El mtodo de ascenso libre con flotabilidad positiva que establece una espiracin previa en el fondo y una exhalacin continua durante el ascenso, casi elimina el peligro de sobreexpansin pulmonar. Si los desgarros pulmonares han afectado las paredes de los vasos sanguneos, el aire se introduce en la circulacin en forma de burbujas. De all son arrastradas a cavidades izquierdas del corazn y penetra en la circulacin arterial sistmica, apareciendo los distintos sntomas de bloqueo circulatorio en cerebro, corazn, pulmones y dems rganos vitales. Algunos sntomas que podemos encontrar son: Alteracin de la consciencia, alteraciones de la fuerza y/o sensibilidad, convulsiones, vrtigo, dolor torcico, nuseas y vmitos, etc. Estos sntomas de embolismo arterial gaseoso son los mismos de la enfermedad descompresiva. Sin embargo, se desarrollan mucho ms rpidamente, los sntomas definitivos de embolismo arterial gaseoso suelen aparecer antes de los primeros 5-6 minutos tras emerger, o incluso antes de que la vctima alcance la superficie. Debido a la posicin normal del buceador, cabeza arriba, frecuentemente las burbujas pasan a las arterias que suministran sangre al cerebro, ya que por diferencia de densidades, los gases buscan siempre el nivel ms alto de un lquido. Cuando se priva de oxgeno a los tejidos del cerebro por un corto perodo de tiempo, mueren. Aproximadamente, solo es necesario la falta de oxgeno durante 5 a 7 minutos para producirse un dao permanente en el cerebro. Tambin una cantidad suficiente de aire puede introducirse en las arterias del corazn o en el sistema circulatorio, obstruyndolos y causando la muerte. En principio, la enfermedad descompresiva y el embolismo arterial gaseoso son accidentes producidos por burbujas que invaden el torrente circulatorio bloquendolo. Sin embargo, en la enfermedad descompresiva, las burbujas son debidas al nitrgeno (o a otros gases inertes) que se desprenden tumultuosamente de su disolucin, como resultado de un decrecimiento en su presin parcial: Su proceso de formacin no es debido a rotura de tejidos; por el contrario, en el embolismo arterial gaseoso las burbujas son de aire comprimido (u otra mezcla respirable) y son debidas a una sobreexpansin del tejido pulmonar que permite a este aire introducirse en los vasos sanguneos. Para impedir esta sobreexpansin de los pulmones es esencial un ascenso lento y una respiracin continua normal, mientras se est bajo presin. La idea de la exhalacin continua en los ascensos de emergencia, no slo es necesario tenerla siempre presente, sino practicarla frecuentemente; por ejemplo, cuando se bucea a pulmn, con objeto de hacerla automticamente incluso en situaciones apuradas. La posibilidad de molestias debidas a bloqueos locales de ciertos sectores pulmonares, aunque no son frecuentes, se presentan en casos de buceadores con historial mdico de asma o enfermedad pulmonar, por lo que es necesario privarlos de su aptitud. Esto, tambin se debe evitar bucear con enfermedades respiratorias. En ocasiones podemos encontrar asociados los tres a la vez: "ENFISEMA; NEUMOTRAX Y EMBOLIA ARTERIAL DE GAS". Odos y senos paranasales durante el ascenso. As como en el curso del descenso puede resultar difcil la entrada de aire en estas cavidades para equilibrar las presiones, durante el ascenso la salida del gas que en la profundidad ha penetrado en el interior del odo medio se produce de manera pasiva, sin necesidad de maniobra activa por parte del buceador. Sin embargo, a veces sucede que existe alguna dificultad para que el gas contenido en estas cavidades pueda salir de ellas para compensar el aumento de volumen consecuente a la disminucin de presin producida durante el ascenso. Como consecuencia, se puede producir barotraumatismos de odo tambin durante el ascenso. En este caso se debe reducir la velocidad de ascenso y ensayar alguna de las maniobras de compensacin a excepcin de la de Vlsala. NUNCA SE DEBE EJECUTAR LA MANIOBRA DE VALSALVA DURANTE EL ASCENSO. Como conclusin, es necesario mantener en la mente lo siguiente: La necesidad de compensar presiones con objeto de evitar aplastamientos y embolias, es ms importante a pequeas profundidades: Los cambios de volumen y presin son mayores desde la superficie a los 10 metros, que los de esta misma cota a profundidades mayores. Efectos fisiolgicos o secundarios. (Enfermedad descompresiva). Este problema, antiguamente llamado ataque de presin, mal del buzo y en ingls generalmente conocido por la palabra "BENDS", puede presentarse como resultado de una descompresin inadecuada despus de estar expuesto un determinado tiempo a ciertas presiones. A medida que un buceador desciende, su cuerpo queda expuesto a presiones crecientes de agua. Al aumentar la presin ambiental, se incrementa la presin parcial de los gases respirados (Ley de Dalton), y se eleva la cantidad de gas inerte que puede disolverse en la sangre y los tejidos (Ley de Henry) a acumularse en el organismo del buceador. Como se describe en la Ley de Henry, la cantidad de nitrgeno que se absorbe o elimina es directamente proporcional a los cambios en la presin parcial. Si se absorbe un litro de nitrgeno a presin de una atmsfera, se absorbern dos litros a dos atmsferas y tres litros a tres atmsferas. Los tejidos que tengan mayor aporte

sanguneo absorbern ms rpidamente el nitrgeno que aquellos con vascularizacin ms pobre. Al proceso de incorporacin de ms nitrgeno a los tejidos corporales se le conoce como absorcin o saturacin. Al proceso inverso se le llama eliminacin o desaturacin. A medida que el buceador asciende, la presin que le rodea va disminuyendo. Como consecuencia, los tejidos quedan sobrecargados en nitrgeno que se difunde desde los tejidos a la sangre, de la sangre al gas pulmonar y de aqu se elimina con la respiracin. Algunas partes del cuerpo se desaturan ms lentamente que otras por las mismas razones que se saturaron mas lentamente: Pobre aporte sanguneo, o mayor capacidad para absorber el gas. Si el buceador asciende demasiado rpidamente, o si recibe una descompresin inadecuada durante el ascenso, el gas disuelto en la sangre y tejidos saldr de su solucin tan rpidamente que se formarn burbujas en los vasos sanguneos y en los tejidos, dando lugar a lo que se conoce como enfermedad descompresiva. Estas burbujas estarn formadas, principalmente, por nitrgeno y otros gases inertes, y afectarn directamente a las clulas presionando sobre los nervios y lesionando tejidos delicados, o indirectamente bloqueando la circulacin e interfiriendo el suministro de sangre a diversos rganos y partes vitales del cuerpo. La enfermedad descompresiva, generalmente inicia sus sntomas dentro de un perodo corto de tiempo despus de la inmersin: Tanto es as, que si un buceador sube rpidamente, omitiendo descompresin, pueden aparecer los primeros sntomas de enfermedad descompresiva en el momento de alcanzar la superficie o incluso en la ultima fase del ascenso.. En general, la mayora de los casos se desarrollan dentro de un corto perodo de tiempo despus de emerger y casi siempre antes de las 12 horas. Es raro que debute la sintomatologa 18 24 horas despus de salir a superficie. Segn algunas estadsticas, la enfermedad descompresiva se inicia como sigue: 50% de los casos, dentro de los 30 minutos. 85% de los casos, dentro de la primera hora. 95% de los casos, dentro de las tres horas. 1% de los casos, despus de las seis horas. Se comprende pues, que un buceador deba permanecer en las inmediaciones de una cmara de descompresin durante unas 3 horas despus de inmersiones profundas o que requieran descompresin, y en situacin de poder volver a una cmara, durante 24 horas tras la inmersin. Aunque no es habitual, la enfermedad descompresiva puede aparecer incluso tras inmersiones que no requieran descompresin, o bien habiendo seguido meticulosamente las tablas de descompresin. Se pueden clasificar los sntomas de enfermedad descompresiva en dos tipos principales: - Tipo I leve. - Tipo II grave. Enfermedad descompresiva tipo I (leve). Entre los sntomas de enfermedad descompresiva tipo I incluye dolor articular (sntomas msculo esquelticos o solo dolor) y sntomas cutneos, o inflamacin y dolor en los ndulos linfticos. El 70% de los casos se producen en las extremidades superiores y el 30% restante en las extremidades inferiores. El sntoma ms comn de enfermedad descompresiva es el dolor articular, tambin puede haber dolor en zonas no articulares. En los casos leves, el dolor es de naturaleza profunda, taladrante y aguda, que puede ir progresando en severidad, est siempre presente en reposo. Usualmente se desarrolla en las extremidades alrededor de las articulaciones ms grandes, tales como hombros (la ms frecuente), codo, mueca, mano, cadera, rodilla y tobillo. Menos comnmente, el dolor se puede presentar en las articulaciones menores, msculos, ligamentos y tendones. Otros sntomas leves son: Hinchazn, escozor o picor fuerte y decoloracin azulada de la piel o manchas rojizas o violceas. Enfermedad descompresiva tipo II (grave). Dentro de este grupo la sintomatologa puede presentarse de forma variada segn los rganos afectados, siendo necesaria la rpida evacuacin a un centro hiperbrico que cuente con personal mdico debidamente adiestrado que ser quien realice el diagnstico y establezca la conducta teraputica a seguir. Muchos de los sntomas de enfermedad descompresiva son iguales a los de embolismo arterial gaseoso aunque su evolucin es diferente. Cualquier confusin entre estas dos condiciones se tratar como embolismo arterial gaseoso. En la enfermedad descompresiva Tipo II podemos encontrar sntomas neurolgicos y cardiorrespiratorios. Los sntomas Tipo I pueden o no estar tambin presentes. Los sntomas neurolgicos pueden ser el resultado de la afectacin a cualquier nivel del sistema nervioso. Los sntomas ms comunes son: Insensibilidad, hormigueo o disminucin de la sensibilidad (en conjunto se conocen como parestesias), debilidad o parlisis muscular, alteraciones del estado mental o la funcin motora. Tambin pueden aparecer vrtigo, mareos, zumbido de odos, perdida de audicin (similares a los que aparecen en el barotrauma de odo interno), cambios en la personalidad, incoordinacin y temblores. Por afectacin medular baja pueden aparecer alteraciones de la funcin urinaria. La aparicin de cualquier sntoma neurolgico tras una inmersin es anormal, y se debe considerar como sntoma de enfermedad descompresiva Tipo II o embolismo arterial gaseoso, a menos que

podamos encontrar otra causa especfica. Tras inmersiones no largas no es infrecuente una cierta fatiga y, por s misma, no se suele tratar como enfermedad descompresiva. Si la fatiga es anormalmente grande, sin embargo, es motivo para realizar un examen neurolgico completo para descartar la afectacin del Sistema Nervioso Central. Los sntomas cardiorrespiratorios pueden aparecer en forma de dificultad respiratoria intensa, por la presencia de abundantes burbujas intravasculares que den lugar a bloqueo de la red capilar pulmonar (Chokes). El primer sntoma puede ser dolor torcico que se agrava con la inspiracin y/o tos irritativa. Ms rara es la aparicin de un cuadro de infarto de miocardio. La enfermedad descompresiva, generalmente, no es mortal, pero puede serlo en casos muy graves, en descompresiones muy rpidas o cuando no se puede obtener un tratamiento adecuado rpidamente: En estas ocasiones, si no es mortal, puede quedar el paciente afectado por secuelas. Todo ello puede evitarse observando las pocas y sencillas reglas siguientes: a.-Cuidadosa observacin y evaluacin del individuo antes de hacer inmersin. Para impedir que un hombre bucee son causas suficientes: El reciente abuso de alcohol, excesiva fatiga, convalecencia de una enfermedad, o estado de decaimiento general. b.-Prestar atencin meticulosa y constante a los detalles de la inmersin. Levantar informe con la hora exacta de la inmersin, profundidad, duracin y todos los detalles de la descompresin dada al buceador. Tener el informe a mano para una rpida consulta. c.-Observacin estricta de las tablas, teniendo en cuenta los factores de las mismas. Se debe planificar por completo la operacin, y el buceador atenerse en todo momento a lo planificado. Adems, se deben tener en cuenta ciertos factores fisiolgicos o medioambientales que incrementan la frecuencia de aparicin de enfermedad descompresiva o su gravedad. La mayora actan favoreciendo la absorcin del gas inerte durante la inmersin, o dificultando su eliminacin. Ejemplos de stos pueden ser: Ejercicio, falta de forma fsica, fro, edad, obesidad, lesiones fsicas, ingesta de alcohol y tabaco. Otros como: Inmersiones sucesivas, inmersiones multinivel, vuelo tras buceo, buceo en apnea, etc. EL BUCEO EN APNEA "Apnoia", es palabra griega que significa "suspensin voluntaria del acto respiratorio". Este buceo, tambin llamado libre, a pecho o a pulmn, es la tcnica de buceo ms primitiva y probablemente practicada por millones de personas provistas tan solo de unas gafas de buceo y un tubo, y bucean a poca profundidad, durante cortos perodos de tiempo. Adems hay muchos miles de buceadores profesionales que se sumergen a mayor profundidad durante largos perodos para ciertas actividades subacuticas. El ltimo grupo incluye mujeres buceadoras de Corea (Hae-Nyo) y Japn (Ama), pescadores de esponjas en Grecia, y de perlas en el archipilago Tuamotu. Estos buceadores aprenden el arte del buceo a lo largo de muchos aos de duro entrenamiento, con el fin de incrementar tanto la profundidad como el tiempo en el fondo con riesgo mnimo. A diferencia del buceo autnomo, un buceador en apnea no puede normalmente permanecer bajo el agua durante ms de dos minutos. Durante este breve perodo de tiempo, sin embargo, tienen lugar profundos cambios en ciertas funciones fisiolgicas. Hay dos tipos bsicos: - Con peso constante. - Con peso variable. En el primer caso, el buceador desciende con el mismo peso (plomos, cuchillo, gafas, etc) con el que sube. En el segundo, se utilizan lastres, para descender ms rpido, que el buceador suelta en el fondo para hacer ms fcil el ascenso. Con esta tcnica Y. Mayol, a los 56 aos de edad descendi en 1983 a 105 metros en una inmersin de 3 minutos 16 segundos. Algunos han muerto intentando batir este rcord casi increble que fue conseguido con un complejo apoyo tcnico-sanitario tras un largusimo entrenamiento. Si comparamos al hombre con los mamferos acuticos, vemos como utilizan los mismos mecanismos de adaptacin, siendo los cetceos los nicos que presentan importantes diferencias anatmicas para la vida acutica. El resultado de ello es que mientras una ballena puede permanecer sumergida durante dos horas, algunas focas y roedores acuticos solo pueden hacer inmersiones de quince minutos y en algunos casos cono el elefante marino, solamente de seis minutos. La duracin de la apnea depende de: - Composicin del aire alveolar. - Reserva de O2 y CO2. - PH. - Consumo de O2 y produccin de CO2 tisular. - Factores psicolgicos.

Estos datos se vern muy afectados por: - Ejercicio fsico. - Fro. - Hiperventilacin previa. Citndose algunos casos en los que un hombre ha permanecido ms de once minutos sumergido, habiendo respirado previamente oxgeno puro durante una hora. El tiempo de apnea en superficie, entre las personas normales, suele ser: - Tras espiracin forzada 15 seg. - Tras espiracin normal 20 seg. - Tras inspiracin normal 30 seg. - Tras inspiracin forzada 50 a 60 seg. - Tras hiperventilacin 90 a 150 seg. Estas cifras bajan a la mitad, cuando el sujeto hace ejercicio moderado. Una inmersin en apnea est normalmente precedida por una inmersin del cuerpo en el agua hasta el cuello (inmersin con la cabeza fuera). De hecho, es probablemente mayor el porcentaje de tiempo que pasa el buceador flotando en la superficie del agua (p.e. sumergido hasta el cuello) que totalmente sumergido bajo el agua. No debe pensarse que el buceo en apnea es una situacin normal para nuestro organismo. Se producen grandes y complejas alteraciones fisiolgicas que es importante reconocer. Algunas de stas son: -BRADICARDIA DE INMERSIN. Consiste en un enlentecimiento de la frecuencia cardaca que se produce inmediatamente despus de sumergirse en el agua y que es independiente de la que se produce por la apnea simple. En el hombre basta introducir la cara en un recipiente con agua. La bradicardia es mayor si se realiza la prueba en apnea que si se hace respirando por medio de un tubo. -ADAPTACIN PULMONAR A LA PRESIN. Disminucin progresiva del volumen pulmonar al incrementarse la presin, aplastndose el trax a medida que se desciende. - MODIFICACIN DEL RETORNO VENOSO. Aumentando el flujo de sangre al corazn. - RIN. Aumento de la cantidad de aire. Al inicio hemos visto que la tcnica denominada HIPERVENTILACIN (consiste en una respiracin profunda y rpida para eliminar todo el CO2 posible de la sangre y pulmones) alarga ms del doble el tiempo de apnea. Aunque respiramos automticamente, sin darnos cuenta, hay un sistema de alarma que nos hace sentir la necesidad de respirar. Este sistema est regulado por los niveles CO2 y O2 en la sangre, siendo mucho ms precoz y potente el efecto producido por la elevacin de CO2 que es el de la reduccin de O2 en la sangre. Dentro de los accidentes y patologas que pueden aparecer en el curso de la inmersin en apnea podemos encontrar: 1. CAUSAS AJENAS AL BUCEO. Hlices, golpes, animales, etc. 2. CAUSAS DEBIDAS AL MEDIO AMBIENTE. Ahogamiento, hidrocucin. El buceador en apnea puede ser vctima de muy numerosos accidentes e incidentes. Las variaciones brutales de la presin ambiental entre la superficie y una quincena de metros de profundidad, conjugados con la brevedad obligatoria de la apnea y la rapidez del descenso, favorecen los barotraumas de odos o de senos ms que en el caso del buceador con escafandra autnoma. RIESGOS PROPIOS DEL BUCEO EN APNEA. El buceo en apnea presenta unos peligros particulares ligados a la hipoxia y a la hipercapnia acompaante a la parada transitoria de la ventilacin y las modificaciones de la presin hidrosttica. Estos accidentes son poco conocidos; es por lo que nosotros insistiremos sobre su mecanismo. Finalmente en unos casos bien particulares se pueden producir accidentes de descompresin. - Sndrome hipxico. - Patologa del tubo. - Efectos de la presin. - Enfermedad descompresiva y Sncope hipxico.

Durante mucho tiempo, el buceo en apnea se ha considerado como inofensivo por los aficionados. Algunos accidentes que se producan eran etiquetados como ahogamientos por los mdicos. Aunque de hecho los ahogamientos son pocos en la realidad de este deporte. Se discute, en efecto, si en un gran nmero de casos son ahogamientos en el sentido propio del trmino, es decir, que el sujeto a perdido la vida por inmersin. Pero Cual ha sido la causa inicial del ahogamiento?. En la mayor parte de los casos el ahogamiento sobreviene en sujetos entrenados, excelentes nadadores, habituados al ambiente acutico y bien protegidos del fro, los ms de estos ahogamientos sobrevienen tardamente despus de una estancia prolongada en el agua. La prdida de consciencia y ahogamiento es ciertamente el accidente grave que sufre ms a menudo el buceador en apnea en nuestras costas. Este tipo de prdida de consciencia sobreviene casi siempre en los ltimos metros del ascenso (normalmente entre 5 y 10 metros), a menudo a menos de un metro de la superficie por lo que incluso puede llegar a la superficie, su cabeza emerge, habiendo podido respirar, se hunde en posicin vertical, cabeza en alto, efecta varias veces este movimiento de emersin e inmersin de abajo arriba y de arriba abajo, en lo se conoce como el "signo del tapn". El sujeto est manifiestamente inconsciente, y si el acompaante no le mantiene la cabeza fuera del agua, su prdida de consciencia va rpidamente a desembocar en el ahogamiento pues estos movimientos respiratorios van a producirse en inmersin. Se podra decir que se este ahogamiento se produce es porque el sujeto se encuentra en el agua. Esta prdida de consciencia en tierra no es tan peligrosa pues es de corta duracin, pero en el agua se vuelve peligroso al suprimirse los esfuerzos conscientes de lucha contra el medio. El ahogamiento no es ms que la consecuencia de la prdida de consciencia y no la causa; es un ahogamiento secundario. El peligro de la hiperventilacin, es que al reducir exageradamente los niveles de CO 2 en la sangre se prolonga artificialmente el periodo de apnea durante el buceo, llevando a un agotamiento excesivo de las reservas de oxigeno. Cuando se hiperventila se produce un ligero aumento de la oxigenacin, y un acusado descenso de las concentraciones de anhdrido carbnico, ambas son las causas que aumentan la capacidad de prologar el perodo de apnea, y por ello la mayora de los buceadores hiperventilan antes de sumergirse. A medida que el buceador desciende, las concentraciones de oxgeno y carbnico van en aumento, pero como el CO 2 haba sido disminuido por la hiperventilacin, al llegar a cierta profundidad estar con presiones de oxgeno altas, mientras que las de carbnico permanecern normales o bajas. En estas circunstancias, el submarinista se encuentra en el fondo en hiperoxia, experimentando sensaciones de bienestar y sin sntomas de fatiga. Cuando la produccin de CO 2 del organismo y el consumo de oxgeno llegan a los lmites suficientes para excitar los centros respiratorios, el buceador siente deseo de respirar y comienza el ascenso. Durante el ascenso, la presin va disminuyendo y con ella las presiones parciales de los gases alveolares, llegando a lmites en que la presin parcial de O2 alveolar es menor que en la sangre. Entonces se invierte el intercambio de gases a nivel del alvolo, pasa oxgeno desde la sangre al pulmn, producindose hipoxia que, a menudo, va seguida de mareo, vrtigo y prdida del conocimiento. Patologa del tubo. Entre dos inmersiones en apnea, el buceador nada en la superficie utilizando un tubo; en efecto, la situacin de las fosas nasales en la parte anterior de la cabeza hace obligatorio el uso de un tubo que prolongue hacia el exterior las vas respiratorias si quiere al mismo tiempo contemplar el fondo mientras nada sobre el vientre respirando por este tubo que desemboca en la vecindad de la nuca. En esencia se trata de un tubo de metal o ms frecuentemente de material plstico de algunas decenas de cm de largo y de 2 cm de dimetro interior con dos acodaduras sucesivas de 90; tiene una embocadura que permite sujetarlo con los dientes. La respiracin con tubo aumenta el espacio muerto anatmico del sujeto. Admitamos que nuestro buceador tena un espacio muerto del orden de 150 ml; si el tubo mide 50 cm de longitud y su calibre interior es de 2 cm, su volumen ser de 160 ml que se aade al espacio muerto del sujeto dando un total de alrededor de 300 ml. Al final de la espiracin la totalidad de este espacio muerto estar relleno de aire espiratorio, empobrecido de oxgeno y enriquecido de anhdrido carbnico, durante la inspiracin estos 300 ml. de aire penetran de nuevo en los pulmones antes que el aire fresco. Con cada respiracin el aire contenido en los pulmones se va progresivamente haciendo ms rico en CO2 y pobre en O2 ya que la renovacin es menor. Para evitar esto es conveniente, al utilizar el tubo, respirar lenta y profundamente. Este aumento del espacio muerto tiene ms importancia en los nios, en donde los volmenes pulmonares son ms pequeos; es por esto por lo que los nios presentan las perturbaciones ms serias y ms precoces utilizando tubos para adultos. La falta de experiencia junto a la temeridad que caracterizan a la infancia hacen de estos incidentes peligrosos y frecuentes. Es evidente que las dimensiones del tubo resultan de un compromiso entre: -LA LONGITUD DEL TUBO que debe ser bastante grande para permitir la respiracin en la superficie sin penetracin de agua, sin ser demasiado largo, lo que aumentara innecesariamente el espacio muerto. -EL DIMETRO DEL TUBO; un dimetro pequeo reduce el espacio muerto pero aumenta el esfuerzo ventilatorio. Un buen compromiso lleva a adoptar una longitud de no ms de 40 cm. con un dimetro interior de 2 cm. lo que corresponde a un volumen de aproximadamente 125 ml.

Diversos fabricantes han propuesto perfeccionamientos del tubo; han adjuntado en el extremo areo una vlvula constituida por una pelota libre en un alojamiento, puede parecer til a los debutantes; en efecto esta vlvula evita, al menos en teora, la entrada de agua por esta extremidad cuando est sumergida, pero tarde o temprano la vlvula se acua y si el nadador no tiene la pericia de soltar la embocadura, el incidente puede terminar mal, sobre todo en el caso de sujetos pusilnimes, fcilmente accesibles al pnico. Otros fabricantes hacen terminar el tubo directamente sobre la mscara que recubre la totalidad de la cara, incluida la boca; esta mejora est destinada a situar al nadador en las condiciones respiratorias habituales. En este caso el espacio muerto del tubo y de la mscara se suman (aproximadamente 400 a 500 ml.); el anhdrido carbnico, a causa de su gran densidad, se acumula en las partes declives u mal ventiladas de la mscara; dando lugar a una hipoxia y sobre todo a una hipercapnia progresiva, ms peligrosas en cuanto que son insidiosas. Adems, esta disposicin vuelve la penetracin de agua en el tubo particularmente nociva, ya que se puede aspirar por la nariz desencadenando accidentes sincpales graves en el medio acutico. Efectos de la presin. La profundidad mxima de inmersin en apnea est determinada tericamente, para cada individuo, por las magnitudes respectivas de su capacidad pulmonar y del volumen residual a deducir de ella. Cuando un buceador en apnea cuya capacidad pulmonar (CP) es de 6 litros, de los que la cuarta parte (1,5 l) corresponde al volumen residual (VR), se sumerge a 10 m, la CP se reduce a la mitad; si prosigue hasta los 20 m, la CP se ver reducida a una tercera parte (2 l); y si alcanza los 30 m. a una cuarta parte (1,5 l), equivalente a su VR. Toda inmersin a mayor profundidad, en teora, no podr determinar ya una reduccin paralela del VR que es irreductible. Por tanto, se producir un estado de presin intratorcica negativa, en relacin con la presin ambiental, con dos consecuencias: efecto de succin de sangre hacia los vasos intratorcicos, y aplastamiento de la jaula torcica. Enfermedad descompresiva. Debido a que la cantidad de nitrgeno transferido desde el alvolo a la circulacin durante una inmersin en apnea es muy pequea, no hay peligro real para desarrollar enfermedad descompresiva. Sin embargo, es tericamente posible acumular suficiente N2 si el buceador realiza repetidamente inmersiones a considerable profundidad con intervalos en superficie muy cortos, De hecho, en los ltimos aos, se esta apreciando cada vez mayor incidencia de este tipo de accidentes, relacionados con el uso de los propulsores submarinos ("torpedos" o "scooter"). Los buceadores de perlas del Archipilago Tuamotu realizan inmersiones repetidas a 30-40 metros de profundidad (cada inmersin dura aproximadamente 1,5 a 2,5 min.) durante aproximadamente 6 horas al da durante la temporada de buceo, y del 10 al 30% de buceadores se sabe que desarrollan lo que llaman "taravana" (tara, volverse; vana, loco) al final del da. "Taravana incluye sntomas como vrtigo, nusea, parlisis parcial o completa, inconsciencia temporal y, en casos extremos, muerte. Aunque la etiologa del "taravana" no est completamente comprendida, cientficos del buceo sospechan que puede achacarse a la retencin de N2.Un modelo aparentemente complicado de intercambio gaseoso durante una inmersin en apnea puede resumirse como sigue: La transferencia de O 2 desde los pulmones a la sangre no se altera hasta que empieza el ascenso. Es durante esta fase de ascenso que el buceador puede caer en un estado crtico de hipoxia. La direccin normal de difusin del CO 2 de la sangre a los pulmones se invierte durante el descenso y en el fondo, lo cual da lugar a una retencin significativa del CO 2 en sangre (hipercapnia). Durante el ascenso, el CO 2 retenido difunde hacia pulmones. Una cantidad pequea de N 2 tambin se incorpora a al circulacin durante el descenso, lo cual se invierte durante el ascenso. Transporte del paciente Mientras se realiza el traslado del paciente a una cmara de recompresin, se le debe: -Mantener en posicin horizontal. No colocar al paciente con la cabeza mas baja que los pies. -Si el paciente no tiene un nivel de conciencia normal o presenta vmitos se le mantendr tumbado sobre un costado (posicin lateral de seguridad que se detalla en el Tema 9). - En caso de presentar dificultades respiratorias, se le permitir al paciente que adopte la postura que le resulte ms cmodo (generalmente ser sentado o semisentado). -Se le debe mantener suficientemente abrigado y vigilar constantemente la permeabilidad de las vas areas, latido cardiaco, respiracin o signos de shock.

- Mantener al paciente respirando oxigeno al 100 % durante el transporte. Aunque los sntomas de enfermedad descompresiva o embolia pulmonar desaparezcan o mejoran se le debe tratar como si los sntomas iniciales estuvieran aun presentes. - Asegurar la correcta hidratacin del paciente. Si puede beber se le suministraran los lquidos por va oral, si no es as hay que proporcionrselos por va intravenosa. Se considerara que el paciente esta correctamente hidratado cuando orine en cantidad suficiente. - El medio de transporte ser el mas rpido de que dispongamos. Si se realiza por va area debe volarse lo mas bajo posible, preferentemente menos de 300 mts ( lo ideal es 100 mts ). Cualquier incremento innecesario de altitud da lugar a una reduccin adicional de la presin interna y a un posible agravamiento de la sintomatologa. Siempre que sea posible se empleara un avin con cabina presurizada a 1 atm. -Comunquese con la cmara de descompresin de destino con el fin de asegurar el adecuado alistamiento de esta y del personal medico cualificado.