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¿Quiénes eran los aztecas?

Los aztecas, también llamados mexicas, fueron una civilización que


existió entre los años 1325 y 1521, ubicada en la región del actual México,
zona central y sur de lo que es américa central.
Dicha civilización desarrolló a lo largo de casi 200 años una gran cultura
que ha influenciado en el desarrollo de diversas culturas actuales.

Esta civilización llegó a su fin luego de que Hernán Cortés, en el año


1521, desembarcara en territorio azteca logrando la conquista de este en
el proceso llamado conquista de México.

Piedra del sol, culto azteca

Características de los aztecas

La cultura azteca se caracteriza por los siguientes aspectos:

 Su ubicación era la actual México y fueron los últimos en llegar al


pueblo de Valle de México.
 Contaban con sus propias creencias y divinidades, en la cual
practicaban el canibalismo y sacrificios humanos.
 Su forma de gobierno era una monarquía autoritaria.
 Su economía se basaba en el cobro de tributo, el comercio y la
agricultura.
 Contaban con un gobernante supremo, llamado Huey Tlatoani.
 Su idioma principal se denominaba Náhuatl.
 Fue una de las primeras culturas que fundó escuelas, incluida una
para mujeres.

Religión de la cultura azteca

Como la mayoría de las culturas mexicanas, los aztecas eran politeístas,


es decir, que le rendían servicio y adoración a varios de dioses. Sin
embargo, profesaban fe y le daban culto solo a los dioses principales, la
mayoría de ellos estaban estrechamente relacionados con la vida agrícola
y el ciclo solar.
Su religión tenía como particularidad utilizar los sacrificios humanos y
el canibalismo, haciendo que estos formaran parte esencial de su
adoración.
Sus ritos y adoración tienen conexiones con algunas culturas antiguas
como lo fue el caso de la cultura tolteca y posteriormente su adoración fue
copiada por culturas modernas.
Dioses de los aztecas
Se caracterizaban por poseer diferentes divinidades a quienes le ofrecían
diferentes sacrificios y ofrendas. Las divinidades más reconocidas de los
aztecas son:
Nombre Función

Quetzalcóatl Dios principal

Tezcatlipoca Señor de cielo y de la tierra

Tláloc Dios de la lluvia

Huitzilopochtli Dios de la guerra y el sol

Chicomecoatl Diosa de la vegetación y fertilidad


Nombre Función

Cintéotl Dios del maíz y de las bebidas

Xolotl Dios del ocaso

Tlazoltéotl Diosa de la lujuria

Mictlantecuhtli Dios del inframundo y los muertos

Costumbres de la cultura azteca

La cultura azteca se caracteriza por una cultura bastante especial y


rigurosa. Por ejemplo, en el caso de las mujeres eran consideradas menos
que el hombre, debían obedecer, guardar silencio y dedicarse al hogar.
En el caso de los hombres, eran los encargados de dar honra a sus dioses
sirviendo en sus templos, debía recibir educación militar, participar en
combates y educar a los hijos mayores para prepararlos.
Su arquitectura debía siempre realzar el arte y la religión azteca. Por otro
lado, se basaban en el respeto, la honra y la educación para que todo
marchara bien.

Economía de la cultura azteca

En cuanto a la economía azteca se basaba principalmente en


la agricultura pues cultivaban ají, frijol y maíz. También, criaban pescado,
el basalto y aves acuáticas, lo que formaba parte del comercio.
Es interesante saber, que los aztecas utilizaban como método de pago,
moneda y herramienta para el comercio al cacao.
Además, utilizaban el cobro de tributos a los campesinos por el trabajo de
tierras, esclavos y los pueblos sometidos bajo su dominio.
Representación de la agricultura azteca

Organización social y política de la cultura azteca

Organización social
La cultura Azteca se organizaba en comunidades llamadas Calpullis, estas
se estructuraban socialmente de la siguiente manera:
Piramide social de la cultura Azteca

1. Encabezado por Huey Tlatoani, quien era el emperador y rey.


2. Casi a su par, estaba su consejero principal el Cihuacóatl.
3. Seguido por el Tlatocan, el consejo supremo donde participaban las
máximas autoridades de la comunidad, delegados por el rey.
4. En tercer lugar estaban los Pipiltin, que eran los nobles y
sacerdotes.
5. Le seguían los Pochtecas que eran comerciantes y mercaderes del
pueblo.
6. En este nivel se encontraban los Macehualtin que eran los
agricultores y artesanos.
7. Por último, los Tlacotin: Los que eran esclavos debido a algún delito
o por deudas. También se encontraban los Tlatlacotin, estos
conformaban la clase social más baja, pues pertenecían al grupo
de prisioneros, desterrados y condenados.
Organización política
La organización política de los aztecas se influenciaba por el poderío de
la nobleza. Dentro de esta cultura podemos destacar los siguientes cargos
políticos:

 Emperador o Huey Tlatoani: Era el monarca de la organización


política, decidía sobre la religión, el ejército, el comercio y la
sociedad. Tenía la potestad de designar a todos los gobernantes e
impulsaba las guerras por conquista de territorios.
 Consejo supremo o Tlatocán: Eran los miembros de la burocracia
azteca, tomaban las decisiones apoyados por el emperador.
 Jefe de sacerdotes o Cihuacóatl: Era la mano derecha del
emperador, su persona de confianza. Ante la ausencia del
emperador, este cubría sus funciones.
 Tlacochcálcatl: Eran los encargados del ejército.
 Huitzncahuatlailótlac y Tizociahuácarl: Eran jueces del gobierno,
encargados de la justicia.
 Gobernantes: Eran los encargados de gobernar las ciudades.
Pertenecían a la clase alta.
 Fiscales tributarios o Tecuhtli: Se encargaban de llevar
correctamente los asuntos impositivos e impuestos de los territorios
conquistados.
 Calpullec: Era el jefe de los calpulli, una comunidad con diversos
vínculos familiares entre ellos.

Arquitectura de la cultura azteca

La arquitectura azteca es una parte esencial para poder conocer bien su


cultura, ya que allí se ven reflejados sus valores. Su arquitectura
era monumental, reflejaba poder, tenía un gran lazo con la religión azteca,
no dejaba a un lado el orden y eran edificaciones simétricas.
Los aztecas innovaron y utilizaban nuevos materiales y estilos. Su forma
de edificar se caracterizaba por utilizar el ingenio y la adaptación, por lo
que contaban con lugares completamente artísticos, cómodos amplios y
con un significado para la cultura azteca y su religión.
¿Quiénes eran los mayas?

Los mayas fueron una gran civilización que se asentó en centroamérica,


cuyo inicio data entre los años 2000 a.C hasta su apogeo entre los años
200 y 900 d.C y su declive en la conquista de América durante el siglo XV.
Los mayas constituyeron una cultura que se desarrolló en mesoamérica
por un largo tiempo. Tuvieron grandes avances en matemáticas, escritura,
arquitectura, astronomía, así como su propia organización social, política
y religiosa que influyó en el desarrollo de culturas posteriores hasta la
actualidad.

Pirámide de El Castillo, templo maya en Chichen Itzá para el dios


Kukulkán

Ubicación de la civilización maya

Los mayas ocuparon toda una vasta zona de la península de Yucatán


(México) y sus alrededores, donde levantaron pirámides, monumentos y
templos de gran tamaño.
En la actualidad ocuparían el territorio de varios países de centroamérica
tales como: parte de México, Belice, Guatemala y parte de El Salvador y
Honduras. Toda esta área geográfica tiene una topografía variable, con
áreas de volcanes, montañas y áreas selváticas con algunas áreas
costeras semi-desérticas.

Hoy en día existen varias ruinas de las principales ciudades mayas:


Yaxchilán, Tulum, Cuello, Coba, Copán, Palenque y Chichén Itzá.

En marrón, la ubicación geográfica de la cultura maya.

Características de la cultura maya

Entre las principales características que definen a la cultura maya


podemos encontrar las siguientes:

 Fueron una de las civilizaciones más importantes en América e


influyeron en el surgimiento y costumbres de las nuevas culturas.
 Se encontraban en la zona central de América, precisamente en la
península de Yucatán y alrededores.
 Eran politeístas, es decir creían en varios dioses y los relacionaban
con la naturaleza.
 Su economía se basaba en la agricultura, la cual se realizaba en las
afueras de las ciudades-estado por los campesinos.
 Desarrollaron grandes conocimientos en matemática, astrología,
escritura y más.
 Construían grandes pirámides como templos de veneración a sus
dioses y centros sociales.

La religión de la cultura maya

Los mayas eran politeístas, adoran varios dioses ligados con la


naturaleza. La interpretación de las deidades estaba ligada al calendario y
a la astronomía. Los principales dioses fueron Hunab Ku e Itzamná,
pero tenían dioses de la lluvia, viento, sol, agricultura, muerte, guerra,
entre otros.
Existen algunas similitudes religiosas mayas con los aztecas,
probablemente debidas a las conexiones cercanas que pudieron tener en
sus orígenes. Las creencias religiosas de los mayas quedaron plasmadas
en el famoso libro Popol Vuh, libro de los consejos o la biblia de los
mayas.
Los principales responsables de la religión eran los sacerdotes, que se
dedicaban al culto, a actos adivinatorios y sacrificios rituales. Para la
adoración de los dioses, los mayas construían pirámides como templos de
adoración.
Dioses de los mayas
Entre los principales dioses mayas podemos destacar los siguientes:
Nombre Función

Hunab Ku Dios principal, creador de todos

Itzamná Dios de la sabiduría


Nombre Función

Ixchel Diosa de la fertilidad y el agua

Yum Kaax Dios de la agricultura

Kauil Dios del fuego y de la medicina

Kukulkán Dios del agua y viento

Organización política y social de la cultura maya

Organización política
En cuanto a la organización política, los mayas formaron ciudades-estado
con cierta independencia, gobiernos propios y líderes políticos con cargos
divinos y hereditarios. El líder Halach uinic de cada ciudad-estado también
era el principal líder guerrero de su comunidad.
Aunque se organizaban políticamente en estados con formas de gobierno
independientes, todos formaban en conjunto la civilización maya, con las
mismas costumbres y religión.
Ruinas de Chichen Itzá, una de las ciudades-estado más importante de la
cultura maya.

Organización social
En cuanto a la organización social de la cultura maya, esta se encontraba
dividida en una jerarquía con 3 clases sociales:

 La familia real: Formada por gobernantes políticos y comerciantes


junto a sus familias. Contaban con poder político y poseían
beneficios sociales.
 Servidores del estado: Integrados por dirigentes de las ceremonias,
personal dedicado a la defensa y a la cobranza de impuestos.
También estaban aquí los sacerdotes que tenían privilegios en la
sociedad gracias a su conocimiento en ciencias, astronomía y
religión.
 Los agricultores: Eran la mayoría de la población que al estar
dedicada a la agricultura, pagaban impuestos con sus productos y
siembras. Debajo de estos se encontraban los esclavos. Esta clase
social no contaba con beneficios políticos ni sociales.
Por otra parte, había una división del trabajo según el género, separando
a los hombres para el trabajo del campo, mientras que las mujeres se
encargaban de trabajos domésticos, preparación de alimentos y tejidos.

Economía de la cultura maya

La economía de los mayas se basó en la agricultura, donde se producía


principalmente maíz, frijoles y algunos tubérculos, tales como el poroto y
batata.
A través de sus cultivos y además de obtener alimentos, también
producían materias primas para medicinas, tejidos y materiales de
construcción. Su agricultura fue muy desarrollada gracias a sus técnicas
avanzadas de irrigación de los suelos a través de sistemas de canales
que proporcionaban agua en la estación seca y mantenía a los cultivos
durante todo el año.

Vestimenta de la cultura maya

La indumentaria dependía del nivel social y la jerarquía política en cada


ciudad-estado.
Las mujeres de la clase baja o agricultores vestían faldas largas y
camisas amplias hechas de algodón, las cuales podías bordar con muchos
colores. A su vez, los hombres vestían un «pati», especie de calzón
básico y tenían el pecho descubierto.

La familia real y servidores del estado usaban atuendos más elaborados,


con incrustaciones de plumas y piedras. Vestían también con cinturones y
sandalias.

Conocimientos de la cultura maya


Entre los conocimientos y descubrimientos que se destacan de la
civilización y cultura maya se encuentran:

 Tuvieron un gran conocimiento de matemáticas avanzado, con uso


de decimales y del cero.
 Desarrollaron una escritura jeroglífica de avanzada para la época.
 Utilizaron técnicas de riego y agricultura avanzadas que les
permitieron cultivar durante todo el año, a pesar de las épocas de
sequía.
 Eran expertos astrónomos, conocimiento que utilizaron para el
beneficio de la agricultura.
 Desarrollaron el famoso calendario civil de 365 días por año, como
el que usamos en la actualidad. Además crearon otros calendarios
complejos como un calendario religioso de 260 días.

Fin de la cultura maya

Una de las teorías establece que debido al gran crecimiento demográfico


y al aumentar necesidades de alimentación, se agotaron los recursos
naturales y esto sumado a largos periodos de sequía fueron disminuyendo
y debilitando la civilización.
Otra teoría es que tribus invasoras procedentes del norte fueron
debilitando a los mayas. Y fueron las culturas españolas con la conquista
de América quienes terminaron por destruir esta cultura que ya se
encontraba en total declive.
¿Quiénes eran los incas?

Incas

Fecha Siglo XIII – Siglo XVI

Ubicación Cusco, actual Perú

Religión Politeístas

Economía Agricultura

Los incas fueron una civilización que floreció desde el siglo XIII d.C, por
aproximadamente 3 siglos, hasta la llegada de Francisco Pizarro liderando
los colonizadores españoles en 1532 d.C.
Tuvo su principal asentamiento en Cusco, extendiéndose por un gran
territorio en Sudamérica. Llegó a tener 10 millones de habitantes y su
propio idioma: el quechua.
A lo largo de su historia desarrollaron una de las grandes civilizaciones a
nivel mundial con características propias en cuanto a organización social,
política, idioma, religión, arte, arquitectura y economía.

Ubicación de la cultura inca

La cultura inca se encontraba alrededor de lo que era su principal ciudad,


Cusco, en la actual Perú. Esta se extendió desde el sur de la actual
Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y parte del norte de Argentina y Chile,
con una extensión total mayor a los 4.000 km 2 .
Entre sus principales ciudades de la civilización inca se
encontraban: Cuzco, capital de imperio inca, Kenko, Sacsayhuamán,
Tipón, Machu Picchu y Ollantaytambo.
Ubicación de la cultura inca

Características de la cultura inca

Entre las principales características que destacan de la cultura inca se


encuentran:
 Eran politeístas, es decir, creían en varios dioses como el dios del
sol, luna y algunos fenómenos naturales.
 Eran esclavistas, utilizaban la mano de obra humana impuesta a la
fuerza. En su mayoría eran prisioneros de guerra al servicio del
estado.
 Su economía se basaba principalmente en la agricultura, aunque
desarrollaron también la ganadería.
 Su principal gobernante era el Inca o Sapa Inca, monarca absoluto.
 Se ubicaron en la región del actual Perú y sus alrededores.

 Su imperio se comunicaba por extensas rutas a lo largo y ancho de


sus territorios.

 Poseían un gran y fuerte ejército, con armas, estrategias y


tecnologías avanzadas para la época.
 Tenían una amplia práctica artística. Practicaban la arquitectura,
escultura, cerámica, pintura, orfebrería y platería, textilería, música,
danza, literatura.

Organización social y política de la cultura inca

Organización social
En la cultura inca, la sociedad tenía su propia jerarquía y clases sociales,
veámoslo a continuación:

Pirámide social de la cultura inca


1. Familia real: El nivel más alto lo ocupaba la familia real, con su
soberano o rey, llamado Inca. Este personaje era elegido por sus
capacidades físicas y morales, mediante un ritual donde se
demostraba su valor. El Inca, si bien era electo mediante rituales, su
poder era sagrado y respondía a los dictámenes de los dioses. A su
vez, se encontraba acompañado de su esposa e hijos.
2. Nobleza: Constituida por funcionarios del estado, sacerdotes y
familias privilegiadas de la cultura.
3. Curaca: Si bien ocupaban el puesto de nobles, correspondían a las
autoridades y administración de los estados locales. Hacían de juez
y consejeros, administraban bienes, ceremonias y rituales.
4. Pueblo: Se agrupaban los artesanos, mercaderes, pastores,
pescadores, sirvientes de los incas, entre otros.
5. Servidumbre: Se encontraban los esclavos y prisioneros de guerra,
que eran utilizados como mano de obra para el estado.
Organización política
El Inca era el soberano de todo el imperio, tenía una figura autoritaria y su
puesto era determinantemente hereditario. Este cumplía una función
divina para el pueblo. La autoridad y toma de decisiones de la civilización
se dividía de la siguiente manera:
 Inca: Monarca supremo, se consideraba un ser con poderes divinos.
Controlaba todas las decisiones del pueblo.
 Auqui: Era el heredero del trono, era elegido entre los hijos del Inca
de acuerdo a diferentes pruebas personales para ocupar su puesto.
 Consejo imperial: Era un departamento que asesoraba y aconsejaba
al monarca.
 Apunchic: Eran los gobernadores regionales, respondían al Inca.
 Tucuirícuc: Eran los supervisores de los funcionarios del gobierno.
 Curaca: Eran los jefes de las comunidades y estados de la
civilización. Respondían al Inca.
El imperio fue dividido en 4 distritos llamado Suyos, que a su vez, se
dividían en provincias llamadas Huamanis. Cada Suyo o región tenía un
gobernador que cumplía funciones políticas y militares. Además, debían
rendir cuentas al consejo imperial y al Inca.
Machu Picchu, ícono de la cultura inca en cusco, actual Perú

Religión de la cultura inca

La religión fue politeísta, es decir creían en varios dioses. Predominaba la


creencia en el dios sol llamado Inti, pero también tenían otros dioses
como la diosa de la tierra que era Pachamama, el dios del rayo Illapa,
entre otros. El dios máximo o creador se llamaba Viracocha.
Eran venerados muchos elementos naturales como las montañas o ríos
y creían en la existencia de 3 mundos: el superior, medio e inferior.
La cabeza de la religión era el sumo sacerdote, llamado Willaq-Uma,
presidía las ceremonias, aconsejaba al Inca y se encargaba de las
funciones religiosas de la civilización.
Dioses incas
Entre los principales dioses que adoraban los incas se encontraban los
siguientes:
Nombre Función

Viracocha Dios creador y supremo

Inti Dios del sol

Pacha mama Diosa de la naturaleza y madre tierra

Mama Quilla Diosa de la luna

Mama Sara Diosa del maíz y del alimento

Mama Cocha Diosa de la feminidad

Illapa Dios del rayo y la batalla

Coyllur Diosa de las estrellas

Supay Dios de la muerte

Wasikamayuq Dios del hogar

Economía de la cultura inca

Se basó en la agricultura, principalmente de productos como papas, maíz,


porotos, zapallos, quínoa, yuca, algodón, cacahuetes, tabaco, coca y
frijoles. Igualmente, desarrollaron la ganadería de camélidos
sudamericanos, como la llama y la alpaca.
La economía era dirigida por el estado que era dueño de las tierras y las
repartía para el trabajo según el número de personas de cada comunidad.
Desarrollaron un esquema de control estricto que tributaba a las personas
y no a la producción, por lo que tenían muy controlado todos los aspectos
demográficos y de crecimiento poblacional.
La cultura muisca o cultura chibcha es un pueblo indígena que habitó el altiplano
cundiboyacense y el sur del departamento de Santander (en el territorio de la
actual Colombia) entre el 600 a. n. e. y la actualidad. En el 1600 sus habitantes fueron
sometidos por los españoles. Sus descendientes directos viven actualmente en localidades
del distrito de Bogotá como Suba y Bosa, y en municipios vecinos
como Cota, Chía y Sesquilé.

La palabra muyska significa ‘personas’ o ‘gente’ en idioma muisca.

Cultura muisca se refiere a una nación de la cultura chibcha que formaban la confederación
muisca. Los muiscas elaboraron piezas en oro utilizando la técnica de la tumbaga, que
consistió en la utilización de una mayor proporción de cobre en la aleación del oro.

El centro del territorio que hoy forma la República de Colombia ―y que antes se llamó Nuevo
Reino de Granada― se encontraba habitada por indígenas pacíficos y organizados,
agricultores y vestidos, descendientes de la familia lingüística chibcha procedentes
de Centroamérica y quienes se llamaron a sí mismos «muiscas» o «moscas».

Su patria eran las ricas sabanas


de Zipaquirá, Nemocom, Ubate, Chiquinquirá, Tunja y Sogamoso, comprendidas entre los
nacimientos de varios ríos: del Upía, que desciende al Orinoco; del Chicamocha, del Suárez,
del Opón y de Carare, que van al Norte; del río Negro Cundinamarqués y sobre el Funza que,
corriendo de Nordeste a Sudeste, busca el Magdalena.

Sumario
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 1 Historia
 2 Ubicación geográfica
 3 Cultura
 4 Organización sociopolítica
 5 Forma de vida
 6 Vestuario
 7 Transporte
 8 Comunicación
 9 Costumbres
 10 Medicinas
 11 Tiempo y espacio
 12 Arquitectura
o 12.1 Vivienda
 13 Cerámica
 14 Textilería
 15 Orfebrería
 16 Bibliografía
 17 Véase también
 18 Fuentes

Historia
La historia precolombina de los muiscas es en realidad pobre por la pérdida de mucho
material que permita una reconstrucción detallada a causa de las guerras de conquista
durante el siglo XVI. Todo lo que sabe de los muiscas precolombinos es gracias a la tradición
oral, las crónicas de los conquistadores y a las excavaciones arqueológicas adelantadas
especialmente después de la Independencia.

Los muiscas, llamados muixcas o moxcas por los conquistadores españoles, habitaron las
regiones centrales de la actual Colombia, aunque los focos de su cultura se encontraban en
los valles altos de la cordillera Oriental, en las cercanías de Bogotá y Tunja.

Las excavaciones realizadas en el área del altiplano cundiboyacense dejan evidencias de una
gran actividad humana en ese territorio a partir del periodo arcaico, es decir, hace más de
10 000 años, al inicio del Holoceno. Ello terminó con una hipótesis tenida como válida durante
el siglo XIX, de que los muiscas habían sido los primeros habitantes del Altiplano. Colombia
cuenta además con uno de los yacimientos arqueológicos más antiguos del continente, El
Abra, cuya edad es datable incluso hasta el 11 000 a. n. e. Otros vestigios arqueológicos
relacionados con El Abra determinan una cultura agrícola denominada abriense. Por ejemplo
en Tibitó se encontraron artefactos abrienses datados a partir del 9740 a. n. e. y en la Sabana
de Bogotá, en el abrigo de Tequendama otras herramientas líticas que datan de un milenio
más tarde elaboradas por cazadores especializados. Entre los hallazgos más apreciados se
encuentran esqueletos humanos completos del 5000 a. n. e. Los análisis han demostrado que
los abrienses eran otra etnia diferente a los muiscas con lo que se termina la hipótesis de que
estos ocuparon un territorio vacío.

En el momento de la llegada de los españoles, en 1536, la civilización muisca contaba con


una población de medio millón de habitantes. Los indígenas de Cota vivían en Bogotá, una de
las cuatro confederaciones que estructuraban la organización política-territorial muisca. Sus
habitantes cultivaban maíz y [[turme+]s, y practicaban la cacería de venado; estas actividades
se complementaban con la confección de textiles. Su organización social tradicional se regía
por un patrón de residencia matrilocal; practicaban la endogamia y matrilinealidad.

En 1538, tras los primeros enfrentamientos armados, Gonzalo Jiménez de Quesada consiguió
dividir a los caudillos muiscas entre sí, y así los sometió con facilidad. La penetración
española a lo largo del siglo XVI significó el derrumbamiento de las estructuras políticas y
sociales de los muiscas. En el siglo XVIII, el idioma de este pueblo perdió su carácter unitario
y fue sustituida por el español. Algunos dialectos locales sobrevivieron, sin embargo, en las
zonas montañosas.

En principio, los conquistadores sujetaron los cacicazgos muisca al sistema de encomienda y


posteriormente, a finales del siglo XVI, al de los resguardos. El resguardo de Cota fue disuelto
en 1841 y reconstituido nuevamente en 1876 por medio de la compra de las tierras. Hoy en
día, la mayor parte de la población muisca se concentra en el municipio de Cota cuyo
resguardo denominado con el mismo nombre, fue disuelto por el Incora en el año 2001. Hoy,
se encuentran asentamientos dispersos de poblaciones a lo largo del territorio que reclaman
su condición étnica. Muchos de los elementos culturales de tradición Muisca se conservan en
las comunidades campesinas de Boyacá y Cundinamarca.

Ubicación geográfica
Cultura chibcha.

Los muiscas se desarrollaron en la meseta de Cundinamarca, en la actual Colombia. Es un


territorio surcado por los ríos Cauca y Magdalena.

Se localizan en los municipios


de Cota, Chía, Tenjo, Suba, Negativa, Tocancipá, Ganchacipá y Ubaté, en la región andina
central de la Cordillera Oriental. Su población estimada, sólo para los que habitan en el
municipiode Cota, es de 1859 personas. Actualmente se reclaman como muisca cerca de
12 000 personas ubicadas en Bosa, Suba, Chía, Gachancipá, Tocancipá y Sesquilé.

Cultura
Los muiscas o chibchas constituían y constituyen una sociedad agrocerámica y
manufacturera perteneciente a la región andina del norte de Suramérica. La manera de
organización política ya descrita los hacía una unidad cultural compacta y disciplinada. Los
aportes de los muiscas a la identidad nacional colombiana hoy son incuestionables, más aún
porque la Confederación Muisca no era otra cosa que la máxima representación político-
organizativa de una cultura y una familia lingüística mayor. El estudio de la cultura muisca es
motivo de permanente investigación y ello contribuye en parte a entender la identidad del
colombiano.

Desafortunadamente, el pueblo muisca experimentó un fuerte proceso de aculturación,


reflejado en la pérdida de aspectos formales de la cultura. En la actualidad algunos
pobladores luchan por tratar de recuperar algunas de las tradiciones y concepciones del
mundo, en un proceso que busca que la comunidad vuelva a tener el esplendor del pasado.

Organización sociopolítica
Los muisca continúan organizados en torno al cabildo con un gobernador elegido
colectivamente. El acceso a la tierra se legitima mediante el reconocimiento de lazos de
consanguinidad respecto a los fundadores de los resguardos coloniales y republicanos.
Muchos de ellos se dedican actualmente a la agricultura de maíz, a la ganadería y a otras
actividades complementarias como el trabajo en la construcción y en la educación.
Forma de vida
A lo largo del siglo XX los indígenas muisca adoptaron una forma de vida campesina. Es así
como el idioma, el traje y muchas actividades tradicionales indígenas se perdieron. Con la
imposición del catolicismo sucumbió la religión muisca, aunque sobreviven algunos de sus
rasgos de forma sincrética y asociados más a creencias supersticiosas.

Vestuario
La industria textil muisca, trabajaba con una gran diversidad de fibras; principalmente
el algodón y el fique. Según la tradición chibcha, el dios civilizador Bochita, les enseñó a sus
predicadores cómo hilar y tejer las fibras. Cada familia tenía en su hogar un telar, un huso, y
fibras para tejer sus propias telas. Según algunos colonizadores, los indígenas usaban
prendas de colores diferentes en diferentes ocasiones especiales. El vestido consistía en una
especie de túnica y una manta atada por las puntas en el hombro, fabricadas con telas
gruesas de algodón, adornadas con rayas de colores. Los personajes principales vestían
mantos más finos de distintos colores, las telas eran estampadas con tintas de origen vegetal
y mineral, utilizaban rodillos y sellos hechos en cerámica. No utilizaban calzado. Se pintaban
el cuerpo con achiote, además utilizaban en la cabeza plumas vistosas de aves; también
usaron brazaletes, collares, narigueras y pectorales bellamente fabricados en oro.

Transporte
Por la red de caminos andinos de los pueblos indígenas de Colombia, se trasladaban
personas, bienes y mercancías a pie y en la espalda, utilizando extensos caminos, puentes de
cuerdas y canoas o balsas de madera.

Comunicación
En la época precolombina los pueblos indígenas se comunicaban a través de los chasquis,
quienes en relevos y recorriendo largas distancias a pie llevaban información entre las
comunidades o recurrían a sistemas de señales con las que lograban comunicarse a la
distancia.

Costumbres
Normalmente tejian su ropa.

Hacían esculturas de mujeres, en barro y arcilla.

Utilizaban como casa los palafitos.

Las mujeres podían estar casadas con varios hombres.

Los hombres y las mujeres cuyo color de ojos fuera verde se consideraban personas malas.

Medicinas
La enfermedad adquiere un carácter mágico y sus causas deben ser combatidas por el
médico-sacerdote indígena, con metodos mágicos. El carácter mágico atribuido al chamán o
jeque, se explica por el uso de las drogas alúcinogenas y el manejo correcto de la coca o del
polvo de yopo ampliamente usado por los muiscas.
Tiempo y espacio
Los muiscas medían el tiempo a través de un calendario similar al que conocemos. El día era
llamado súa, y una agrupación de tres días recibía el nombre de sunas. Diez sunas
constituían un mes, al que llamaron sunata. El año estaba conformado por doce meses de
diez sunas cada uno.

Arquitectura

Casas comunes de los muiscas.

Los muiscas construían sus casas utilizando como principal material la caña y el barro para
hacer las tapias llamadas bahareque. Las casas comunes eran de dos formas: unas cónicas y
otras rectangulares. Las primeras consistían en una pared en círculo hecho de palos
enterrados como pilares más fuertes sobre los cuales se sostenía de lado y lado un doble
entre tejido de cañas cuyo intersticio era tupido de barro. El techo era cónico y cubierto de
pajas aseguradas sobre varas la profusión de tales construcciones en forma cónica en la
sabana de Bogotá, dio origen a que Gonzalo Jiménez de Quezada le diera a esta altiplanicie
el nombre de Valles de los Alcázares. Las construcciones rectangulares consistían en
paredes paralelas también de bahareque, como las anteriores, con techo en dos alas en
forma rectangular.

Tanto las construcciones cónicas como las rectangulares tenían puertas y ventanas
pequeñas. En el interior el mobiliario era sencillo y consistía principalmente en camas hechas
también de cañas, llamadas barbacoas, sobre las cuales se tendía una gran profusión de
mantas; los asientos eran escasos pues los indígenas solían descansar en cuclillas en el
suelo. Además de las casas comunes existían otras dos clases de construcciones: una para
los señores principales, probablemente el jefe de la tribu y del clan, y otras para los jefes de
las confederaciones muiscas, como los zaque y los zipas.

Vivienda
Presenta una estructura que ha incorporado los elementos tradicionales de la vivienda
occidental. Desde esa perspectiva, la vivienda presenta una forma de escuadra, con cuartos y
cocinas completamente independientes y paredes en material. En la arquitectura, los muiscas
tuvieron el menor avance. Sus construcciones se resumían en dos formas básicas; las
cónicas, y rectangulares. Las cónicas eran construidas con un círculo de varas enterradas y
un techo cónico cubierto de paja. El piso era recubierto con esparto fino tejido de cañizos
atados con hilos de distintos colores. Las viviendas rectangulares eran construidas también
con un cercado de palos enterrados, pero en forma rectangular, y el techo era de dos aguas.

Cerámica
Cerámica muisca.

Tenían centros dedicados al trabajo de las cerámicas -alfarerías


como Tocancipá, Tinjacá, Ráquira, Tunja y Soacha. Hicieron vasijas para las ofrendas en los
templos, figuras antropomorfas que simbolizaban sus deidades tutelares y personajes
principales y grandes vasijas para el intercambio comercial. Elaboraron su cerámica
modelando directamente el barro, o por medio de rollos de arcilla en espiral. La decoración
utilizada fue la pintura roja y blanca en varias tonalidades.Estos colores los obtenían de
óxidos minerales. Algunas vasijas fueron adornadas con aplicaciones de pastillaje y con
incisiones, técnica con la que realizaron diseños antropomorfos y geométricos. La decoración
de la alfarería era pobre, salvo cuando el diseño tenía una simbolización mágico-religiosa con
culebras y figuras humanas.

Textilería

Textilería muisca.

Textilería muisca.

Esta industria fue de gran significado en los altiplanos fríos de Cundinamarca y Boyacá. El
Cronista Fray Pedro Simón, refiere que los muiscas usaban mantas coloradas en señal de
luto. Los indios de Lenguazaque las usaban de diversos colores y los cortesanos de Tunja
muy ricas y decoradas; los sugamoxis envolvían los cadáveres de sus antepasados en
mantas de algodón. En estas mantas pintaron una gran variedad de motivos geométricos, al
parecer de carácter simbólico.Gracias a las exploraciones realizadas por Eliécer Silva Celis,
se sabe que las coberturas de las momias eran telas de algodón, mallas de fique y pieles de
animales. La industria del tejido tenia para los indios una importancia extraordinaria; todos los
acontecimientos de la vida los festejaban con regalos de mantas. Para decorarles usaban
como colorantes numerosas plantas. También utilizaron los colorantes de origen mineral o
especie de barro a base de tierras de colores.