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Efectos del viaje espacial en el cuerpo

humano
Los seres humanos se encuentran fisiológicamente bien adaptados a la vida en la Tierra.
Consecuentemente, el vuelo espacial tripulado tiene muchos efectos negativos en el
cuerpo.1 El efecto más significativo de la estancia prolongada en el espacio es la atrofia
muscular y deterioración del esqueleto humano.2 Otros efectos significativos incluyen la
disminución de las funciones del aparato circulatorio, disminución en la creación
de eritrocitos, y el debilitamiento del sistema inmunológico. Síntomas menores incluyen la
redistribución de fluidos (causando la apariencia de "cara de luna" en imágenes típicas de
astronautas en ingravidez),34 pérdida de masa corporal, congestión nasal, trastornos de
sueño, y exceso de flatulencias. La mayoría de estos efectos comienzan a disminuir con la
llegada a la Tierra.
Los problemas de ingeniería asociados con el abandono de la Tierra y el desarrollo de
sistemas de propulsión espacial han sido examinados en el siglo pasado, y millones de
horas de investigación fueron invertidas en ellos. En años recientes, ha habido un
incremento en la investigación sobre cómo los humanos pueden sobrevivir y trabajar en el
espacio por largos periodos de tiempo. Esta cuestión requiere ayuda de la física y biología,
y se ha convertido en uno de los retos más grandes de cara a la exploración espacial. Un
paso fundamental en la superación de este reto es tratar de entender los efectos y el
impacto del viaje espacial largo en el cuerpo humano.

Índice
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 1Estudiando los efectos del espacio en la fisiología humana


 2Lista de los efectos del espacio en la fisiología humana
o 2.1Exposición directa al ambiente extremo del espacio
 2.1.1El vacío del espacio
 2.1.2Variaciones extremas de temperatura
 2.1.3El aumento en los niveles de radiación
o 2.2Los efectos de la ingravidez
 2.2.1Enfermedades
 2.2.2Pérdida de masa muscular
 2.2.3Redistribución de fluidos
 2.2.4Alteración de la visión
 2.2.5Alteración del gusto
 2.2.6Otros efectos físicos
o 2.3Efectos psicológicos del vuelo espacial
 3Perspectivas del futuro
 4Véase también
 5Referencias

Estudiando los efectos del espacio en la fisiología


humana[editar]
La medicina espacial es una práctica médica en desarrollo que estudia la salud de los
astronautas viviendo en el espacio exterior. El propósito principal de esta búsqueda
académica es descubrir qué tan bien y por cuánto tiempo pueden sobrevivir las personas
en las condiciones extremas del espacio, y qué tan rápido pueden re-adaptarse al
ambiente terrestre a su regreso. La medicina espacial también busca desarrollar medicina
preventiva para apaciguar el sufrimiento causado al vivir en un ambiente para el que los
seres humanos no se encuentran bien adaptados.
Lista de los efectos del espacio en la fisiología humana[editar]
Muchas de las condiciones ambientales experimentadas por humanos durante el viaje
espacial son muy diferentes a aquellas en donde evolucionaron; sin embargo, la tecnología
permite proteger a las personas de las condiciones extremas, como las naves y trajes
espaciales. Las necesidades inmediatas de aire respirable y agua potable son satisfechas
por el sistema de vida, un conjunto de aparatos que permiten a los humanos sobrevivir en
el espacio exterior.5 El sistema de vida provee aire, agua y alimento. También debe
mantener la temperatura y presión a niveles aceptables y desechar los desperdicios del
cuerpo humano. Asimismo, es necesaria la protección contra influencias dañinas externas
como la radiación y los meteoritos pequeños.
Por supuesto, no es posible eliminar todas las amenazas; el factor más importante que
afecta el bienestar físico humano es la ingravidez, que también se define como
microgravedad. Vivir en este tipo de ambiente impacta el cuerpo en tres maneras
diferentes: pérdida de la propiocepción, cambios en la distribución de fluidos, y la
deterioración del sistema muscular.
Exposición directa al ambiente extremo del espacio [editar]
El ambiente espacial es letal sin la protección adecuada. La mayor amenaza en el vacío
del espacio se deriva de la falta de oxígeno y presión, aunque la temperatura y radiación
también presentan riesgos.
El vacío del espacio[editar]

Esta pintura, Un Experimento en un Pájaro en la Bomba de Aire, muestra un experimento realizado


por Robert Boyle en 1690 para probar el efecto del vacío en un ser vivo.

La fisiología humana está adaptada para vivir en la atmósfera terrestre, y una cierta
cantidad de oxígeno es requerida en el aire que respiramos. La concentración mínima,
o presión parcial, de oxígeno que puede ser tolerada es de 16 kPa (0.16 bar). Debajo de
esta medida, el astronauta se encuentra en riesgo de estar inconsciente y morir de hipoxia.
En el vacío del espacio, el intercambio de gases en los pulmones continúa normalmente
pero resulta en la eliminación de todos los gases, incluyendo el oxígeno, del torrente
sanguíneo. Después de 9 a 12 segundos, la sangre desoxigenada alcanza al cerebro, y
lleva a la pérdida de consciencia.6 La muerte seguiría gradualmente después de dos
minutos de exposición, aunque los límites absolutos no son certeros.
Humanos y otros animales expuestos al vacío pierden la consciencia después de pocos
segundos y mueren de hipoxia en minutos, pero los síntomas no son tan gráficos como la
imagen que los medios públicos sugieren. Sangre y otros fluidos corporales hierven
cuando su presión cae por debajo de 6.3 kPa (47 Torr), la presión del vapor de agua a
temperatura corporal.7 Esta condición es llamada "ebullismo".8 El vapor puede hinchar el
cuerpo hasta el doble de su tamaño normal y alentar la circulación, pero los tejidos son
elásticos y lo suficientemente porosos para evitar la ruptura.9 El "ebullismo" disminuye por
la contención de la presión de los vasos sanguíneos, por lo que un poco de sangre
permanece en estado líquido.6 El "ebullismo" y la hinchazón pueden reducirse por la
contención de un traje de vuelo. Astronautas del Programa del transbordador
espacial llevaban una prenda elástica llamada "Crew Altitude Protection Suit" (CAPS, por
sus siglas en inglés), el cual previene el "ebullismo" a presiones tan bajas como de 2 kPa
(15 Torr).10 Trajes espaciales son necesarios para la prevención del "ebullismo".7 La
mayoría de los trajes usan 20 kPa (150 Torr) de oxígeno puro, justo lo suficiente para
retener la consciencia. Esta presión es lo suficientemente alta para evitar el "ebullismo",
pero la simple evaporación de la sangre o de gases disueltos en la sangre, pueden
causar Síndrome de descompresión y embolia gaseosa si no son tratadas
adecuadamente.
Una exposición corta al vacío por 30 segundos no causa daños físicos
permanentes.11 Experimentos animales muestran que una recuperación completa y rápida
es normal para exposiciones menores a 90 segundos, mientras que exposiciones más
largas son fatales y la resucitación no ha sido exitosa.12 13 Sólo existe una limitada
cantidad de información disponible de accidentes humanos, y es consistente con la
información de animales. Las extremidades pueden ser expuestas por más tiempo si la
respiración no se ve afectada.7 La descompresión rápida puede ser mucho más peligrosa
que la exposición al vacío. Aún si la víctima no sostiene la respiración, la ventilación a
través de la tráquea puede ser demasiado lenta para evitar la ruptura fatal de los
delicados alveolos de los pulmones.7 Los tímpanosy senos pueden presentar rupturas por
una rápida descompresión, tejidos blancos pueden magullar y filtrarse a la sangre, la
tensión de descarga acelera el consumo de oxígeno, llevando a la hipoxia.8 Las heridas
causadas por la descompresión rápida son llamadas barotraumatismo, y son conocidas en
los accidentes de buceo.7
La mayoría de la información conocida sobre la manera en la que el cuerpo humano
reacciona se debe a la descompresión accidental, especialmente durante proyectos
experimentales de viaje espacial. Un caso fue discutido en un reporte técnico de
la NASA: Emergencias de Descomprensión Rápida de la Presión:14[página requerida]15
"En el Centro de Naves Espaciales Tripuladas de la NASA (ahora llamado Johnson
Space Center) tuvimos un sujeto de prueba expuesto accidentalmente a un casi
vacío (menos de 1 psi) [7 kPa] en un incidente con una fuga en un traje espacial en
una cámara de vacío en 1965. Él permaneció consciente por 14 segundos, que es
lo que tarda en llegar el oxígeno en la sangre de los pulmones al cerebro. El traje
probablemente no alcanzó un vacío alto, y comenzamos a represurizar la cámara
en 15 segundos. El sujeto retomó consciencia alrededor de los 15,000 pies [4600
m]. El sujeto más tarde reportó que podía sentir y escuchar el aire saliéndose, y
que su última memoria del incidente era que el agua de si lengua comenzaba a
hervir."
Ha habido un incidente grabado de muerte por descompresión en un vuelo espacial, el
accidente de descompresión del Soyuz 11 en 1971, el cual resultó en la muerte de tres
cosmonautas a bordo.
Variaciones extremas de temperatura[editar]
En el vacío, no hay medio para eliminar el calor del cuerpo por conducción o
convección. La pérdida de calor es por la radiación de la temperatura de 310 K de una
persona a la de 3 K del espacio exterior. Este es un proceso lento, especialmente en
una persona vestida, por lo que no hay peligro de congelación inmediata.16 El
enfriamiento por la rápida evaporación de la humedad de la piel en un vacío puede
crear hielo, particularmente en la boca, pero esto no es un peligro significativo.
La exposición a una intensa radiación solar directa llevaría a un calentamiento parcial,
aunque sería distribuido por la circulación de la sangre. Otro tipo de radiación solar,
particularmente los rayos de luz ultravioleta, podrían causar quemaduras severas en
pocos segundos.
El aumento en los niveles de radiación[editar]
Sin la protección de la atmósfera terrestre y la magnetósfera los astronautas quedan
expuestos a altos niveles de radiación. Un año en órbita terrestre baja resulta en una
dosis de radiación 10 veces mayor a la dosis anual de la Tierra.[cita requerida] Niveles altos
de radiación dañan a los linfocitos, células involucradas en el mantenimiento
del sistema inmunológico; este daño contribuye a la baja inmunidad que tienen los
astronautas. La radiación también ha sido recientemente ligada a la presencia
de cataratas en astronautas. Fuera de la protección de la órbita terrestre baja,
los rayos cósmicos presentan retos considerables para el viaje espacial humano,17 ya
que se incrementan las posibilidades de tener cáncer después de una década o más
de exposición.18 Las erupciones solares, aunque son raras, pueden proporcionar una
dosis letal de radiación en minutos. Sin embargo, el uso de protección puede reducir el
riesgo considerablemente.19
La tripulación que vive en la Estación Espacial Internacional se encuentra parcialmente
protegida del espacio exterior por el campo magnético de la Tierra. No obstante, las
llamaradas solares son lo suficientemente poderosas para penetrar la defensa
magnética, por lo que representan una gran amenaza para la tripulación. El equipo de
la Expedición 10 se refugió como precaución, en 2005, en una parte más protegida de
la estación diseñada para este propósito.20 21 Sin embargo, más allá de la protección
terrestre, las misiones interplanetarias tripuladas son mucho más vulnerables.
Lawrence Townsend, de la Universidad de Tennessee, ha estudiado la llamarada solar
más grande que se ha documentado. La radiación que recibirían los astronautas sería
de tal magnitud que podría llevarles a la muerte.22

Video realizado por la tripulación de la Estación Espacial Internacional que muestra


la Aurora polar, la cual es causada por partículas con alta energía en el ambiente espacial.

Existe una preocupación científica acerca de la posibilidad de que el viaje espacial


prolongado pueda retrasar la habilidad del cuerpo humano para enfrentar
enfermedades.23 La radiación puede penetrar el tejido vivo y causar daño, a corto y
largo plazo, a las células madre de médula ósea que integran los sistemas sanguíneo
e inmunológico. Particularmente, causa "aberraciones en los cromosomas" de
los linfocitos. Como estas células son esenciales en el sistema inmunológico, cualquier
daño lo debilita, lo que significa que los virus que se encuentren en el cuerpo se
activarían. En el espacio, los linfocitos T se reproducen más lentamente, y los que lo
hacen correctamente son menos fuertes contra las infecciones.
La radiación también ha sido relacionada con el alto número de cataratas en
los astronautas. El astronauta soviético, Valentin Lebedev, quien pasó 221 días en
órbita en 1982, perdió la vista debido a las cataratas. Lebedev declaró: "Estuve
expuesto a mucha radiación en el espacio. Todo estaba oculto en aquel entonces,
durante los años soviéticos, pero ahora puedo decir que mi salud se dañó en ese
vuelo."24
El 31 de mayo de 2013, científicos de la NASA reportaron que una posible misión
tripulada a Marte 25 puede involucrar un gran riesgo por radiación basado en la
cantidad de la misma detectado por el RAD en 2011-2012.
Los efectos de la ingravidez[editar]
Astronautas en la ISS en estado de ingravidez. Michael Foale puede ser visto ejercitándose.

Después de la llegada de las estaciones espaciales habitables por largos periodos de


tiempo, se ha demostrado que la exposición a la ingravidez tiene algunos efectos
deletéreos sobre la salud humana. Los humanos están bien adaptados a las
condiciones físicas de la superficie terrestre, y como respuesta a la ingravidez, varios
sistemas fisiológicos cambian, y en algunos casos, se atrofian. Aunque estos cambios
son usualmente temporales, algunos tienen un impacto a la larga en lasalud humana.

La exposición de microgravedad a corto plazo causa el síndrome de adaptación


espacial. La exposición a largo plazo causa múltiples problemas de salud, uno de los
más significativos es la pérdida de masa muscular. Con el paso del tiempo, estos
efectos pueden afectar el desempeño de los astronautas, aumentando su riesgo de
lesionarse, reduciendo su capacidad aeróbica y afectando su aparato
circulatorio.26 Como el cuerpo humano consiste mayormente de fluidos, la gravedad
tiende a mantenerlos en la parte baja del cuerpo, y nuestros cuerpos tienen varios
sistemas que ayudan a balancear esta situación. Cuando el cuerpo se encuentra en
estado de ingravidez, estos sistemas continúan trabajando, lo que causa una
redistribución general de fluidos en la parte superior del cuerpo. Esta es la causa de la
"hinchazón" vista en los astronautas.19 La redistribución de fluidos en todo el cuerpo
causa visión distorsionada y pérdida del olfato y gusto.
Enfermedades[editar]

Bruce McCandless flotando en órbita con un traje espacial.

El problema más común experimentado por humanos en las horas iniciales de


ingravidez es conocido como el Síndrome de adaptación espacial o SAS, comúnmente
referido como enfermedad espacial. Está relacionado con la Cinetosis, y surge
mientras el sistema vestibular se adapta a la ingravidez.27 Algunos síntomas del SAS
con: náuseas, vómito, vértigo y dolor de cabeza.2 El primer caso de SAS fue reportado
por el cosmonauta Gherman Titov en 1961. Desde ese entonces, el 45% de las
personas que han ido al espacio han sufrido esta enfermedad. La duración varía, pero
raramente ha durado más de 72 horas, después de las cuales el cuerpo se ajusta al
nuevo ambiente.
En la Tierra, nuestros cuerpos reaccionan automáticamente a la gravedad,
manteniendo la postura y locomoción estables. En ambientes de microgravedad, no se
encuentran estas señales constantes: los órganos otolitos en el oído medio son
sensibles a la aceleración lineal y no perciben la atracción gravitatoria; los músculos
no son requeridos para mantener la postura, y los receptores de presión en los pies y
tobillos no perciben la señal de "abajo". Estos cambios pueden resultar
inmediatamente en ilusiones de orientación visual donde los astronautas sienten que
han girado 180 grados. Al rededor de la mitad de los astronautas que han
experimentado los síntomas lo han hecho en los primeros tres días de viaje debido al
conflicto entre lo que el cuerpo espera y lo que realmente percibe.28 Sin embargo, con
el tiempo el cerebro se adapta y, aunque estas ilusiones pueden ocurrir aún, la
mayoría de los astronautas comienzan a sentir que "abajo" es donde se encuentran
sus pies. Las personas que vuelven a la Tierra después de extensos periodos de
ingravidez tienen que reajustarse a la fuerza de gravedad y pueden llegar a presentar
problemas al ponerse de pie, enfocar su vista, caminar y girar. Este es sólo un
problema inicial, ya que ellos se recuperan fácilmente de estos síntomas.
La NASA mide en broma el SAS usando la "escala Garn", llamada así por el Senador
americano Jake Garn, quien enfermó durante la misión STS-51-D y fue la peor
registrada. Supuestamente, un "Garn" es equivalente al caso más severo de
enfermedad espacial.29 Estudiando cómo los cambios pueden afectar el balance en el
cuerpo humano, la NASA espera desarrollar tratamientos que puedan ser usados en la
Tierra y en el espacio para corregir los problemas de balance. Hasta entonces, los
astronautas dependen de la medicación, como la midodrina y parches anti náusea, ya
que el vómito en el espacio puede ser fatal.
Pérdida de masa muscular[editar]

A bordo de la Estación Espacial Internacional, el astronauta Frank De Winne es unido a la


caminadora T2 con cuerdas elásticas.

Un efecto mayor de exposiciones largas a ingravidez involucre a la pérdida


de masa muscular. Sin los efectos de la gravedad, el músculo esquelético no es
requerido para mantener la postura y se usan distintos músculos para desplazarse en
un ambiente de ingravidez. [cita requerida] En este tipo de ambiente, los astronautas usan
escasamente los músculos de la espalda y piernas para ponerse de pie. Esos
músculos comienzan a debilitarse y, eventualmente, se vuelven más pequeños.
Consecuentemente, algunos músculos se atrofian rápidamente, y sin ejercicio regular
los astronautas pueden perder hasta el 20% de su masa muscular en los primeros 10
días.30 Los tipos de fibra muscular prominentes en los músculos también cambian. Las
fibras de contracción lenta de resistencia que se utilizan para mantener la postura son
reemplazadas por fibras rápidas que son insuficientes para cualquier labor pesada.
Avances en la investigación del ejercicio, suplementos hormonales y medicación
pueden ayudar a mantener la masa muscular.
El metabolismo de los huesos también cambia. Normalmente, el hueso se establece
en la dirección de la tensión, sin embargo, en un ambiente de microgravedad hay muy
poca tensión. Esto resulta en una pérdida de tejido de los huesos, aproximadamente
1.5% al mes, especialmente en las vértebras bajas, cadera y fémur.31 Debido a la
microgravedad y a la disminución en la carga de los huesos, hay una rápida
disminución en la pérdida del mismo, del 3% cada diez años a 1% mensualmente si el
cuerpo se encuentra en un ambiente de microgravedad en el caso de un adulto.32 El
cambio rápido en la densidad del hueso es drástico, llegando a provocar osteoporosis.
En la Tierra, los huesos se regeneran constantemente a través de un sistema bien
balanceado que involucra la señal de osteoblastos y osteoclastos.33 Estos sistemas se
acoplan, para que cuando algún hueso se rompa, se formen nuevas capas para tomar
su lugar. Sin embargo, en el espacio, hay un incremento en actividad de osteoclastos
debido a la microgravedad. Este es un problema porque los osteoclastos rompen los
huesos en minerales que son reabsorbidos por el cuerpo.34 Como los osteoblastos no
están activos a la par con los osteoclastos, el hueso es disminuido constantemente sin
recuperación.35 Este aumento en la actividad de los osteoclastos se ha notado
principalmente en la región pélvica, porque ésta es la región que carga la mayor parte
del peso cuando existe gravedad. Un estudio demostró que en ratones saludables, la
aparición de osteoclastos aumentó en un 197%, acompañado por una poca regulación
de osteoblastos y factores de crecimiento que son conocidos para ayudar a la
formación de huesos nuevos, después de una exposición de 16 días a microgravedad.
Niveles elevados de calcio en la sangre por la pérdida de hueso resulta en una
peligrosa calcificación de tejidos suaves.31 Aún es desconocido si el hueso se recupera
completamente después de volver a la Tierra. A diferencia de las personas que
padecen osteoporosis, los astronautas recuperan eventualmente su densidad de los
huesos.[cita requerida] Después de un viaje de 3 a 4 meses en el espacio, se necesitan de
2 a 3 años para recuperar la densidad de los huesos.[cita requerida] Están siendo
desarrolladas nuevas técnicas para ayudar a los astronautas a recuperarse
rápidamente. Investigación en la dieta, ejercicio y medicación pueden tener potencial
para resolver este problema.
Para prevenir algunos de estos efectos fisiológicos, la Estación Espacial Internacional
está equipada con dos caminadoras, y con el ARED (sistema avanzado de ejercicio),
el cual permite realizar varios ejercicios que aumentan la masa muscular pero no
ayudan en la densidad de los huesos,36 y una bicicleta fija; cada astronauta pasa horas
al día ejercitándose con el equipo.37 38 Los astronautas usan cuerdas de bungee para
atarse a sí mismos a la caminadora.39 40 Los astronautas sujetos a largos periodos de
ingravidez usan pants con bandas elásticas para reducir la ostopenia.3
Actualmente, la NASA está usando herramientas computacionales avanzadas para
entender de qué manera es mejor contrarrestar la atrofia muscular y de huesos
experimentada por astronautas en ambientes de microgravedad por largos periodos de
tiempo.41 El Programa de Investigación de Salud Humana anunció el proyecto "Digital
Astronaut" para investigar cuestiones relacionadas con el ejercicio.42 43 La NASA se
está enfocando en integrar el modelo de la ARED (actualmente a bordo de la EEI con
modelos músculo-esqueléticos de humanos ejercitándose con el dispositivo 44 La meta
es usar dinámicas inversas para estimar fuerzas musculares resultantes al usar el
ARED, y así preescribir mejores rutinas de ejercicio a los astronautas.

El astronauta Clayton Andersonobserva mientras una burbuja de agua flota en frente de él, a
bordo del Discovery.

Redistribución de fluidos[editar]
Los efectos de la microgravedad en la distribución de fluidos en el cuerpo son exagerados.

El segundo efecto de la ingravidez toma lugar en los fluidos humanos. El cuerpo está
hecho de 60% de agua, mucha de ella intra-vascular e intra-celular. Unos momentos
después de exponerse en un ambiente de microgravedad, los fluidos son
inmediatamente re-distribuidos a la parte superior del cuerpo resultando en un daño a
las venas del cuello, cara hinchada y congestión nasal que puede permanecer durante
todo el viaje. En el espacio, las reacciones automáticas del cuerpo para mantener la
presión sanguínea no son requeridas y el fluido es ampliamente distribuido por todo el
cuerpo. Esto resulta en una disminución de plasma en la sangre de alrededor del 20%.
Este cambio en los fluidos inicia cambios sistémicos que pueden ser peligrosos a la
llegada en la Tierra. La intolerancia ortostática se presenta en los astronautas que
regresan a la Tierra después de misiones espaciales de larga duración, siendo
incapaces de levantarse sin ayuda en los primeros 10 minutos. Aunque este efecto
empeora conforme más tiempo se pasa en el espacio, todos los individuos que
regresan a la Tierra se recuperan en algunas semanas después del
aterrizaje.[cita requerida]
En el espacio, los astronautas pierden volumen en los fluidos, incluyendo un 22% de
volumen sanguíneo. Debido a que el corazón tiene menos sangre para expulsar, éste
se atrofia. Un corazón débil resulta en baja presión sanguínea y puede producir un
problema con la intolerancia ortostática. "Bajo los efectos de lagravedad terrestre, la
sangre y otros fluidos corporales se encuentran en la parte baja del cuerpo. Cuando la
gravedad se quita o se reduce considerablemente durante la exploración espacial, la
sangre tiende a agruparse en la parte superior del cuerpo, resultando en
un edema facial y otros efectos secundarios. Al regreso a la Tierra, la sangre comienza
a agruparse en las extremidades inferiores nuevamente, resultando en hipotensión
ortostática."45
Alteración de la visión[editar]
Ya que la ingravidez aumenta la cantidad de fluidos en la parte superior del cuerpo, los
astronautas experimentan presión intracraneal. Esto parece aumentar la presión
detrás de los ojos, afectando su forma y apretando ligeramente el nervio
óptico.1 46 47 48 49 50 Este efecto se descubrió en un estudio en 2012 usando escáneres
de MRI de astronautas que habían regresado del espacio después de un mes.51 Estos
problemas con la vista pueden ser un problema mayor para futuras misiones
espaciales, incluyendo las misiones tripuladas a Marte.25 46 47 48 49
Alteración del gusto[editar]
Un efecto de la ingravidez en humanos es que algunos astronautas reportan un
cambio en el sentido del gusto cuando se encuentran en el espacio.52 Algunos
astronautas encuentran que su comida pierda sabor, otros dicen que sus comidas
favoritas ya no saben igual; algunos disfrutan comer cierto tipo de comida que no
comerían normalmente, y algunos no experimentan ningún cambio. La razón no se
conoce con certeza, y se han sugerido numerosas teorías, incluyendo la degradación
de la comida y cambios fisiológicos como el aburrimiento. Los astronautas
generalmente escogen comidas con sabor fuerte para combatir la pérdida del gusto.
Otros efectos físicos[editar]
Después de dos meses, callos de los pies comienzan a caerse y dejan piel nueva. Las
partes superiores de los pies se vuelven ásperas y dolorosamente sensitivas.53 Las
lágrimas no caen cuando son expulsadas al llorar, se mantienen unidas en una
bola.54 Otros efectos físicos como el dolor de espalda y abdominal son comunes por el
reajustamiento a la gravedad.55 Estos pueden ser parte del síndrome de astenización
reportado por cosmonautas que viven en el espacio por un largo periodo de
tiempo.56 Fatiga, apatía, y preocupaciones psicosomáticas son también parte del
síndrome. La información es inconclusa; sin embargo, el síndrome parece existir como
una manifestación de todo el estrés externo e interno que los astronautas deben
enfrentar.[cita requerida]
Efectos psicológicos del vuelo espacial[editar]

Estudios de cosmonautas rusos, proveen información en los efectos de largo plazo del
espacio en el cuerpo humano

Los efectos psicológicos de vivir en el espacio no han sido claramente analizados,


pero existen analogías terrestres, como las estaciones de investigación en el Ártico y
en submarinos. Las grandes cantidades de estrés en la tripulación, junto con la
adaptación del cuerpo a cambios ambientales, pueden resultar en ansiedad, insomnia
y depresión. De acuerdo a información actual[cita requerida], los astronautas y
cosmonautas parecen ser extremadamente resistentes a las tensiones psicológicas.
Existe evidencia considerable que los factores fisiológicos del estrés están entre los
impedimentos más importantes para el rendimiento óptimo de la tripulación.57 El
cosmonauta Valery Ryumin, dos veces Héroe de la Unión Soviética, citó un pasaje
de The Handbook of Hymen por O. Henry en su autobiografía sobre la misión del
Salyut 6: “Si quiere instigar el arte del homicidio, sólo encierre a dos hombres en una
cabina de dieciocho por seis metros un mes. La naturaleza humana no puede
soportarlo.”58
El interés de la NASA en el estrés fisiológico causado por el viaje espacial, iniciado al
comenzar las misiones tripuladas, renació cuando los astronautas se unieron a los
cosmonautas de la estación espacial rusa Mir. Fuentes comunes de estrés en las
primeras misiones americanas incluían el mantener un alto rendimiento soportando el
escrutinio público, así como el aislamiento de amigos y familiares. En la EEI, el
aislamiento aún es cause de estrés.[cita requerida]
La cantidad y calidad de sueño experimentado en el espacio es pobre debido a la luz
variable, ciclos oscuros e iluminación pobre durante el día en la nave. El hábito de
mirar por la ventana antes de dormir puede enviar señales erróneas al cerebro,
resultando en patrones de sueño pobres. Estas alteraciones en el ritmo
cardíaco tienen efectos profundos en las respuestas de comportamiento de la
tripulación y agrava el estrés fisiológico. El sueño es alterado en la Estación Espacial
Internacional regularmente debido a las demandas de las misiones, como la
programación de entrada y salida de vehículos espaciales. Los niveles de sonido en la
estación son muy altos. El 50% de los astronautas toman pastillas para dormir y aun
así obtienen dos horas menos de sueño cada noche que en la Tierra. La NASA se
encuentra investigando dos áreas que podrían proveer la clave para una mejor noche
de sueño, ya que un mejor sueño disminuye la fatiga e incrementa la productividad.
Una gran variedad de métodos que combaten este fenómeno está en constante
discusión.59
Un estudio de el viaje espacial más largo concluyó que las primeras tres semanas
representan un periodo crítico donde la atención es afectada por los ajustes corporales
para la adaptación al ambiente.60 Mientras que las tres tripulaciones del Skylab
permanecieron en el espacio 1, 2 y 3 meses respectivamente, las expediciones del
MIR duraron más. El espacio de trabajo de la EEI incluye un estrés adicional al
trabajar y vivir con personas culturalmente distintas que hablan lenguas diferentes. La
primera generación de estaciones espaciales tenía tripulaciones que hablaban una
sola lengua, mientras que la segunda y tercera generación tienen una tripulación
multicultural. La EEI es única porque los visitantes no son clasificados
automáticamente en "anfitrión" o "invitado", como en las estaciones anteriores. Los
miembros de la tripulación con antecedentes militares y aquellos con antecedentes
científicos y académicos pueden llegar a tener problemas entendiendo el punto de
vista del otro.[cita requerida]
Los astronautas quizá no puedan regresar rápidamente a la Tierra para recibir ayuda
médica en caso de una emergencia. El astronauta quizá tenga que depender durante
largos periodos en sus limitados recursos existentes y las recomendaciones médicas
de la estación.
El 31 de diciembre de 2012, un estudio avalado por la NASA reportó que el viaje
espacial puede dañar el cerebro de los astronautas y facilitar la enfermedad de
Alzheimer.61 62 63

Perspectivas del futuro[editar]

Los esfuerzos de colonización espacial deben tomar en cuenta los efectos del espacio en el
cuerpo humano.

La suma de toda la experiencia humana ha resultado en 58 años solares en el espacio


y con esto, en un mejor entendimiento de la adaptación del cuerpo al ambiente de
ingravidez. En el futuro, la industrialización espacial y exploración de planetas
requerirá que los humanos soporten largos periodos en el espacio. La mayoría de la
información actual proviene de misiones de corta duración, por lo tanto, aún existen
efectos fisiológicos desconocidos de los viajes de largo plazo. Un viaje de ida y vuelta
a Marte25 con la tecnología actual se puede hacer en 18 meses de viaje. Conocer la
manera en la que el cuerpo reacciona en esos periodos largos de tiempo es vital para
la preparación de estos viajes. Las facilidades médicas a bordo necesitan adecuarse
para cualquier emergencia, así como tener diversos instrumentos médicos para
mantener a la tripulación saludable durante largos periodos de tiempo.
Por ahora, sólo humanos rigurosamente probados han experimentado las condiciones
del espacio. Si la colonización espacial comienza algún día, muchos tipos de personas
serán expuestas a estos peligros, y los efectos en los ancianos y jóvenes son
completamente desconocidos. Factores como la nutrición y ambientes físicos serán de
importancia. En general, existen pocos datos sobre los efectos múltiples de vivir en el
espacio, y esto hace que los intentos de mitigar los riesgos durante viajes de largo
plazo se vuelva complicado.
El ambiente del espacio es ampliamente desconocido, y aún existen amenazas
potenciales indetectables. Mientras tanto, las futuras tecnologías como
la gravedadartificial puedan contrarrestar todos los efectos capaces de tener riesgos
en la salud humana.