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Revista de Actualización Clínica Volumen 12 2011

SILICOSIS producida por inhalación de polvo de sílice


libre que lleva a fibrosis pulmonar progresiva
Monasterios Gonzales Pamela 1 difusa con presencia de imágenes nodulares
Pérez Quinteros Laura Angélica 2 en el pulmón, que generan dificultad
respiratoria de intensidad variable, pudiendo
RESUMEN llegar incluso a la muerte.

La palabra silicosis deriva del latín sílex que ETIOPATOGENIA


significa “pedernal”, de allí que la
enfermedad que lleva su nombre, es Los factores de riesgo son múltiples y se
probablemente la más antigua conocida por encuentran en personas que están en
el hombre, habiendo sido observada por exposición continua de polvo con partículas
Hipócrates, cuando notó que algunos de sílice, como sucede en trabajadores de
enfermos cursaban con dificultad respiratoria la minería, metalurgia; industria relacionada
posterior a trabajos donde existía inhalación con químicos, mármol, vidrieras, trabajadores
de polvo. Este cuadro es considerado como ferroviarios, trabajadores relacionados con
una “enfermedad ocupacional irreversible”, construcción de carreteras, aquellos que
que lleva a fibrosis pulmonar, nódulos trabajan con uso de abrasivos, cerámica,
hialinos diseminados en todo el pulmón lo porcelana, arcilla, albañilería, trabajadores en
cual condiciona la disnea que la caracteriza1. industrias de producción de detergentes y
pinturas, pulverización, perforación,
Si bien este cuadro puede ser prevenido en demolición, soldadores, remoción de óxido,
forma temprana con medidas de seguridad agricultores, fabricación de cañerías e
ocupacional en personas expuestas a la industria marítima.
inhalación de polvo de sílice, la ausencia de
prevención y la falta de información puede Para una mejor comprensión de la
llevar a lesiones definitivas y complicaciones enfermedad, se considera necesario
ulteriores como las necrosis asépticas de los introducir la descripción del sílice como
nódulos silícicos (silicomas), complicaciones agente causal, es así que el dióxido de sílice
locales como hipertrofia de ganglios el cual está compuesto de silicio y oxígeno, el
linfáticos y asociaciones frecuentes con que se encuentra en la naturaleza en forma
otras enfermedades como ocurre con la de cristal de roca (cuarzo) al cual se lo
tuberculosis pulmonar. denomina sílice libre cristalina, que es el
principal factor para que se desarrolle la
Lastimosamente a la fecha, no existe un silicosis, que resulta de la inhalación,
tratamiento específico para este cuadro, depuración y retención continua de partículas
recomendándose retirar o limitar la fuente de de este polvo, el cual ingresa a la vía
exposición del sílice, el uso de antitusígenos, respiratoria con partículas de 1 y 3 micras
broncodilatadores, oxigenoterapia, de diámetro, las cuales contienen más de
antibióticos y glucocorticoides, como medidas 10% de sílice libre en sus formas cristalinas y
paliativas. criptocristalinas.

Una vez que las partículas de sílice libre


PALABRAS CLAVE ingresan a los alvéolos son englobadas
mediante fagocitosis por los macrófagos
Silicosis, silicoma, fibrosis pulmonar masiva. alveolares (residentes y reclutados) para
posteriormente ser transportado por las
secreciones y el epitelio ciliado de las
grandes vías, en dirección ascendente hacia
INTRODUCCIÓN la vía aérea superior, sin embargo; éstos
mecanismos defensivos son insuficientes
La silicosis es una enfermedad ocupacional cuando hay grandes cantidades de partículas
de carácter no reversible e incapacitante, de sílice libre cristalina en los espacios
aéreos.
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Univ. Tercer Año Facultad de Odontología UMSA
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Univ. Tercer Año Facultad de Odontología UMSA

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Los macrófagos que capturan a las partículas general, que conduce con frecuencia a la
de sílice tienen un papel central en la muerte en poco tiempo8.
patogenia de las lesiones por inhalación de
este polvo, ya que cuando muere un  Silicosis acelerada: Se produce por la
macrófago, éste libera la sílice al tejido inhalación de altas cantidades de sílice,
intersticial, donde es fagocitado por otros el cual se manifiesta entre los 5 a
macrófagos quienes desencadenan cambios 10años, en éste tipo de silicosis los
a nivel molecular y celular. Diversos grupos síntomas progresan más rápidamente
celulares como los monocitos, linfocitos, que en la silicosis crónica, con adinamia,
granulocitos, la interleucina-1 (lL-1), el factor disnea y pérdida de peso7.
de necrosis tumoral (TNF), el factor
transformador del crecimiento beta TGF-3,  Silicosis crónica: Resulta de la
las enzimas lisosÓmicas que degradan a los exposición a niveles bajos de sílice
componentes externos (proteínas captadas cristalina en un tiempo de 10 años o más;
por endocitosis) e internos (organelos presenta en los ganglios linfáticos del
deteriorados), todos éstos componentes tórax nódulos inflamados; este cuadro
contribuyen en la formación de fibrosis que se caracteriza por disnea de carácter
pulmonar en el parénquima, afectando su progresivo y melanoptisis, como
elasticidad, estructura y función, consecuencia de la cavitación de las
disminuyendo así la capacidad de extraer lesiones, que se asemejan en sus
oxígeno del aire. síntomas y desarrollo a la Insuficiencia
Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)8.
ANATOMIA PATOLÓGICA
MANIFESTACIONES CLINICAS
Si la inhalación del sílice libre ha sido muy
intensa, se produce una respuesta acelerada; En etapas iníciales la silicosis no presenta
las lesiones aparecen en épocas muy síntomas, a medida que el tejido pulmonar se
tempranas entre los 4 y 8 años, presentando daña, la dificultad respiratoria empeora
nódulos silicóticos, de 2 a 3 mm de diámetro. incluso durante el descanso.
La lesión se caracteriza por capas de tejido
colágeno dispuestas en bulbo de cebolla con Los signos y síntomas son los siguientes:
necrosis fibrinoide en todo el parénquima Disnea, respiración asimétrica, infecciones
pulmonar y están compuestas por masas de torácicas, bronquitis, tos productiva, tos seca,
material acelular fibroso de unos 10 mm que adinamia, oscurecimiento gradual de las
se localizan en los lóbulos superiores el cual uñas, llevando incluso a su ruptura, pérdida
produce obstrucción de los bronquios, de peso, astenia, diaforesis, fiebre, sincope
retracción y distorsión lobar circundante con por esfuerzo7.
la formación de “bullas” o áreas
enfisematosas, provocando reacciones Las enfermedades que se asocian
hísticas, difusas y rápidas, que con el tiempo frecuentemente son:
causaran el encapsulamiento de los
bronquiolos y arteriolas4.  La silicotuberculosis, que es una
infección tuberculosa de origen fibroso
TIPOS DE SILICOSIS pulmonar. Esta enfermedad presenta
síntomas súbitos, similares a los de la
Existen tres formas clínicas de silicosis: silicosis diferenciándose de ésta en el
 Silicosis aguda: Los síntomas se examen radiográfico donde no se
manifiestan de semanas a 5 años de la observa patrones nodulares de placa.
exposición a cantidades muy elevadas
de partículas de sílice, evolucionando  El síndrome de Kaplan, que es una
muy rápidamente. Los pulmones se silicosis asociada a artritis reumatoide,
edematizan, presentando cuadros de nódulos periféricos fibróticos de sílice.
disnea severa, bajos niveles de oxígeno
en la sangre, astenia y pérdida de peso
con importante afectación del estado

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 El síndrome de Erasmus, que es un • Mejorar la ventilación en la atmósfera de


cuadro de silicosis asociado a trabajo usando campanas extractores o
esclerodermia local y generalizada. colectores para ventilar el ambiente de
trabajo.
 Entre otras enfermedades asociadas • Inyección de agua en las explotaciones.
tenemos al lupus eritematoso sistémico • Uso de medidas de protección individual,
(LES), la anemia hemolítica autoinmune, como mascarillas, respiradores para
dermatomioscitis y glomerulonefritis6. prevenir la inhalación de estos
materiales.
• No fumar.
COMPLICACIONES
TRATAMIENTO
Entre las complicaciones de ésta enfermedad
tenemos a: No existe tratamiento específico para esta
enfermedad, utilizándose en ocasiones
• Complicaciones menores, como la medicamentos como glucocorticoides,
necrosis aséptica de los silicomas, cuando hay síntomas de obstrucción del flujo
formados por infartaciÓn ganglionar, que aéreo, así como antibióticos cuando hay
puede infectarse a nivel de la cavidad sobre infección por gérmenes como el
residual3. Cryptococcus, Nocardia y Sporothrix. En
caso de estar asociado a tuberculosis el
• Complicaciones locales, de los ganglios manejo convencional de ésta última
linfáticos hilares y mediastÍnicos que se enfermedad se asocia a antitusígenos y
hipertrofian produciendo en cualquier broncodilatadores 2,5.
estadio, disfagia y parálisis diafragmática
por alteración del nervio frénico. De igual Las alternativas de soporte incluyen limitar la
forma la silicoproteinosis por exposición de sustancias irritantes, retirar la
exposiciones muy intensas a la sílice en fuente de exposición al sílice, ejercicios
periodos cortos. físicos, oxigenoterapia en caso de disnea y
como única opción en estadio terminal, el
• Complicaciones respiratorias, donde la trasplante de pulmón.
sílice estimula la proliferación del
mycobacterium tuberculoso, provocando BIBLIOGRAFIA
tuberculosis pulmonar una de las
complicaciones más frecuentes y poco 1. Fishman A. Tratado de Neumología.
sintomáticas. Mexico. Mc Graw hill 1983; 6: 718-724
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• Fibrosis masiva progresiva, poco obstructive pulmonary disease due to
frecuente, se presenta en silicosis occupational exposure to silica dust: a
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