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METALURGIA DEL ALUMINIO

INGENIERÍA METALÚRGICA Y DE
MATERIALES
29-11-2018
METALURGIA DEL ALUMINIO

UNIVERSIDAD NACIONAL
DEL CENTRO DEL PERÚ

SEMESTRE ACADEMICO 2018 - I


METALURGIA DEL ALUMINIO

ASIGNATURA: PIROMETALURGIA

PROFESOR: Ing. JOSE GERREROS

INTEGRANTES: CUADROS VERA, Victor Manuel


CURO GALA, Anthony
MENDOZA SANCHEZ, Eileen Susan
TOVAR LLACUA, Jhordy Daniel
VEGA SANABRIA, Antony Franco
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METALURGIA DEL ALUMINIO

RESUMEN

El aluminio es el metal más abundante en la corteza terrestre y es un componente de


muchos minerales. No obstante, el material con mayor contenido de aluminio y más
libre de impurezas es la bauxita, que, por lo tanto, es prácticamente la única fuente
de este metal en los procesos actuales.

La bauxita es el nombre general dado a los óxidos de aluminio hidratado. Contiene


cantidades variables de agua combinada y varias impurezas predominantes como el
óxido férrico y sílice. Es esencial que el Al2O3 (alúmina) a obtenerse este
sustancialmente libre de estas impurezas, ya que de lo contrario el óxido de hierro y
silicio se reducirían y contaminarían el aluminio metálico producido por el Proceso
Hall (Heroult).

La separación de la alúmina de las impurezas en el mineral de bauxita es


generalmente realizada por el proceso Bayer. En este proceso la bauxita se lixivia con
soda cáustica (NaOH) para producir el aluminato de sodio soluble (NaAlO2), dejando
las impurezas en el residuo insoluble. La solución es un aluminato que se
descompone produciendo Al(OH)3, el cual se calcina para producir Al2O3.

En el proceso Bayer estándar para refinar la bauxita para producir alúmina, la


disolución de la alúmina permite formar aluminato sódico y se realiza en autoclaves
bajo altas presiones que varían de 70 a 200 libras por pulgada cuadrada. Sin
embargo, algunos minerales de bauxita son fácilmente solubles en un ambiente
cáustico, lo que les permite ser lixiviado, o “digerido”, a presión atmosférica.

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INDICE:______________________________________________________________Pg.

INTRODUCCIÓN……………………………………………………………………………………4
HISTORIA……………………………………………………………………………………………5
1. PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS DEL ALUMINIO………………………………………6
2. MENAS DE ALUMINIO…………………………………………………………………………7
3. LAS BAUXITAS………………………………………………………………………………….7
3.1.0. CLASIFICACION GENETICA DE LAS BAUXITAS..………………………………8
4. EL PROCESO BAYER………………………………………………………………………….8
4.1.0. BASES DEL PROCESO BAYER…………………………………………………….9
4.1.0.1. DIGESTION DE LA BAUXITA……………………………………………………9
4.1.0.2. LA PRECIPITACION DE DEL ALUMINIO………………………………………9
ETAPAS DEL PROCESO BAYER……………………………………………………………….10
5. EL PROCESO INDUSTRIAL…………………………………………………………………..11
6. MOLIENDA DE LA BAUXITA. PREPARACIÓN DE LA PULPA…………………………...11
6.1.0. DIGESTIÓN DE LA PULPA. APROVECHAMIENTO ENERGÉTICO…………...12
6.1.1. DECANTACIÓN Y LAVADO DE ROJOS. CLARIFICACIÓN DEL LICOR……...12
6.1.2. LA PRECIPITACIÓN DEL HIDRATO……………………………………………….12
6.1.3. CALCINACIÓN………………………………………………………………………...12
7. LA ALÚMINA METALÚRGICA Y SU CARACTERIZACIÓN………………………………..13
7.1.0. DISTRIBUCIÓN GRANULOMÉTRICA……………………………………………..13
7.1.1. CONTENIDO DE GIBBSITA O HIDRATO………………………………………….14
7.1.2. SUPERFICIE ESPECÍFICA…………………………………………………………..14
7.1.3. PÉRDIDAS AL FUEGO……………………………………………………………….14
7.1.4. DENSIDAD APARENTE……………………………………………………………...14
7.1.5. DENSIDAD REAL……………………………………………………………………...14
8. EL PROCESO HALL-HÉRAULT……………………………………………………………….15
DIAGRAMAS DE FASE…………………………………………………………………………….15
DISOLUCIÓN DE LA ALÚMINA…………………………………………………………………..16
EL PROCESO HALL-HÉRAULT: REACCIONES ELECTROQUÍMICAS…………………….16
CUBA DE ELECTROLISIS………………………………………………………………………...17
9. LA FUNDICION EN UNA PLANTA DE ALUMINIO PRIMARIO…………………………….20
9.1. LA COLADA DEL METAL……………………………………………………………..20
9.2. TRATAMIENTO DEL METAL…………………………………………………………21
9.3. ELIMINACION DE INCLUSIONES…………………………………………………...22
9.4. ADICION DE ALEANTES, MODIFICADORES Y AFINADORES…………………22
10. CONCLUSIÓN…………………………………………………………………………………..23

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INTRODUCCIÓN

El aluminio es un metal muy abundante en la corteza terrestre, con un contenido


medio de 8,1% lo que representa el tercer elemento después del oxígeno y silicio y
en la actualidad es el metal de mayor producción y consumo entre los metales no
ferrosos y segundo en producción total entre los metales después del hierro. Sus
propiedades de baja densidad, alta conductividad térmica y eléctrica, bajo punto de
fusión y buenas propiedades mecánicas cuando se usa aleado; su aspecto y
capacidad de ser coloreado y pulido; su maleabilidad y autopasivación y su no
toxicidad han hecho posible su creciente aplicación en la industria del transporte
aéreo y terrestre; la conducción de corriente eléctrica; la fabricación de perfiles y
estructuras para construcción y la elaboración de envases, principalmente. Sin
embargo, se utiliza rara vez 100% puro y casi siempre se usa aleado con otros
metales para mejorar alguna de sus características.
Antes que se desarrollara el proceso Hall-Héroult de electrolisis en medio fundido para
producir aluminio en 1886, este metal era una rareza y su precio equivalía
aproximadamente al de la plata. El aluminio actualmente se produce exclusivamente
mediante electrólisis de sales fundidas, y los mayores productores son China, Rusia,
Canadá, Estados Unidos y Australia. El total de la producción mundial en el 2000 fue
de 24 millones de toneladas métricas; catorce años después, la cifra que reporta el
Servicio Geológico de los Estados Unidos era de casi el doble: 47,3 millones.
La producción de aluminio mediante el proceso Hall-Héroult requiere como materia
prima alúmina de alta pureza, lo cual a su vez coincidió con el desarrollo del proceso
Bayer de producción de alúmina en 1888.
La principal desventaja del aluminio reside en la elevada cantidad de energía eléctrica
requerida, lo que aumenta los costes de producción. No obstante, tiene un bajo coste
de reciclado y, por tanto, una vida útil larga. El reciclado supone ahorro energético del
95% frente a la obtención de aluminio por primera vez.

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4. HISTORIA:
El aluminio es un metal abundante en la corteza terrestre. Con un contenido medio
del 8% es el tercer elemento después del oxígeno y silicio, y en la actualidad el de
mayor consumo de los metales no férreos. Es un metal moderno; sus propiedades
intrínsecas: baja densidad, alta conductividad térmica y eléctrica, bajo punto de fusión
y buenas propiedades mecánicas cuando se usa aleado; su agradable aspecto y
capacidad de ser coloreado y pulido; su maleabilidad, autopasivacion y su práctica
inocuidad son tan notables que han hecho posible su crecimiento aplicación en
diversas industrias: transportes aéreos y terrestres, la conducción de corriente
eléctrica, la fabricación de perfiles y estructuras para construcción y la elaboración de
envases. Su tecnología de fabricación tiene hoy los mismos principios que hace un
siglo (1886), cuando se presentaron las patentes del proceso hall-heroult. El análisis
de los alumbres puso en evidencia la existencia de una base que se denominó
alúmina (siglo XVIII). El sodio y el potasio metálicos se pudieron obtener por
electrolisis de sales fundidas en las experiencias de H. Davy. Fue probablemente H.C.
Oersted el que produjo por primera vez, aluminio metálico a partir de la reducción del
cloruro de aluminio con una amalgama de potasio, aunque la obtención de metal se
atribuye a F. Wohler el cual redujo cloruro de aluminio con potasio en un crisol. La
producción industrial del metal no se consigue, sin embargo, hasta que St. Claire
Deville logra producir el aluminio por reducción de un cloruro de sodio y aluminio
(NaAlCl4) con sodio, abaratando los costos de fabricación, hecho que sucede en
1854. A pesar de todo, a comienzos de 1870 solo se habían obtenido por este
procedimiento algunos kilogramos de metal a un precio desmesurado.
En el tiempo transcurrido desde entonces se estudiaron gran cantidad de procesos
alternativos que pretendían bien provechar otras menas distintas de las bauxitas o
bien obviar el proceso Hall-Heroult o ambas cosas a la vez. En la actualidad, se tiene
la idea clara de que el tándem proceso Bayer-proceso hall-heroult para la obtención
del aluminio, no será abandonado, al menos, en los próximos 30 años. Las razones
que se pueden aducir confirmando este aserto son las siguientes:
Existes suficientes reservas de bauxitas. El proceso Bayer está muy perfeccionado,
habiendo bajado mucho su consumo energético. No tiene competidor para obtener
alúmina. El proceso Hall- Heroult ha evolucionado hasta límites insospechados de
productividad, con un bajo consumo energético y un control estricto de la
contaminación. La calidad de metal de primera fusión es excelente. El proceso
industrial de electrolisis de cloruro de aluminio, de bajo consumo energético, presenta
ciertos inconvenientes: la obtención de cloruro anhidro es cara y se producen graves
problemas de corrosión y contaminación por el cloro gas desprendido. La demanda
del aluminio ha ido creciendo de una forma importante debido a las propiedades
intrínsecas mencionadas y al abaratamiento de los costos de producción.

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5. PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS DEL ALUMINIO:

El aluminio tiene importantes propiedades físicas y químicas. De ellas, se puede


deducir y justificar los métodos de obtención, las tecnologías de manipulación, el tipo
de metalurgia, las aplicaciones, la economía, etc.

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6. MENAS DE ALUMINIO:
La abundancia del aluminio en la corteza terrestre podría hacer creer en un número
elevado de yacimientos explotables para su obtención. Muy al contrario, las menas
de aluminio suponen una cantidad bastante pequeña de toda la masa de materiales
aluminosos de dicha corteza.
Se puede resumir la tipología de los distintos yacimientos de aluminio como sigue:
o DE ALTERACION. Este tipo lo constituyen principalmente las bauxitas, nombre
que procede de la región francesa de les bauxita. Su composición aproximada es la
siguiente: 40-50% de Al2O3
o HIDROTERMALES. Destacan fundamentalmente en este grupo las alunitas.
o MAGMATICOS. Lo constituyen las rocas aluminosas, como sienitas, nefelinas, y
anortositas.
o METAMORFICAS. Son los silicatos de aluminio, tales como la andalucita,
sillimanita y cianita, que puede tener contenidos importantes de aluminio.
o DETRITICOS. Son de los depósitos de caolín y diversas arcillas (incluso los
esquistos carbonosos). Pueden llegar a tener leyes de 32% de Al2O3.

7. LAS BAUXITAS:
La bauxita es un material terroso, en algunos casos más consistentes, de color rojo
pardusco, gris pardo o amarillento, y está constituida por una mezcla de hidróxidos
de aluminio: gibbsita, boehmita, disaporo, y otros minerales como las arcillas, la sílice
y el cuarzo libre, los hidróxidos y óxidos de hierro, el rutilo, etc.
Prácticamente, las únicas menas de aluminio son las bauxitas dado que sus reservas
y contenidos en 𝐴𝑙2 𝑂3 no hacen rentable la producción de ese metal a partir de los
restantes materiales procedentes de otras tipologías de yacimientos. Las alunitas se
han explotado en países del Este, así como las nefelinas.
Las anortositas se explotaron en los países nórdicos y la investigación de su
aprovechamiento se ha realizado también en los Estados Unidos y Canadá. Los
caolines, arcilla, esquistos e incluso las cenizas de central térmica han sido objeto de
estudio para la obtención de la alúmina o sus sales.
La gibbsita, trihidrato 𝐴𝑙(𝑂𝐻)3 , es a veces el mineral predominante; se presenta en
cristales agrupados o de aspecto terroso más o menos compacto. Tiene una densidad
entre 2,37 y 2,42 gr.𝑐𝑚−3. El contenido medio de aluminio en la gibbsita es del 34,6%.
La boehmita, monohidrato AlO(OH), se presenta en cristales diseminados. Tiene una
densidad cercana a 3 gr.𝑐𝑚−3 Siendo el contenido de aluminio en este mineral del
45%.
Entre los minerales de la ganga que a acompañan a los hidróxidos de aluminio se
pueden mencionar los siguientes: silicatos (cuarzo, 𝑆𝑖𝑂2 y caolinita, 𝐴𝑙4 𝑆𝑖4 𝑂10 (𝑂𝐻)8);
óxidos (corindón, alúmina, goetita, 𝐻(𝐹𝑒, 𝐴𝑙)𝑂2, hematites, manganita, MnO (OH),

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hausmanita, 𝑀𝑛𝑂4 , y rutilo, 𝑇𝑖𝑂2 ); carbonatos (calcita, 𝐶𝑎𝐶𝑂3); sulfatos (alunita,


𝐾𝐴𝑙2 (𝑆𝑂4 )2 (𝑂𝐻)6 ); sulfuros (pirita, 𝐹𝑒𝑆2).

7.1. CLASIFICACION GENETICA DE LAS BAUXITAS:


La formación de todas las bauxitas está relacionada con los procesos de
meteorización superficial de los minerales silicatados producidos principalmente
durante los procesos ígneos (intrusivos y volcánicos) o metamórficos. De aquí que las
bauxitas participen de una tipología particular entre los yacimientos sedimentarlos y
más concretamente, entre los clasificados como residuales. En función de las
condiciones de formación cabe diferenciar dos clases principales de bauxitas:

 Lateriticas
 Kársticas
El tipo de bauxita, y principalmente su composición mineralógica, es el principal factor
determinante del tipo de proceso Bayer de lixiviación y por tanto de su economía dado
que condiciona la adecuación de la tecnología y el dimensionamiento de los equipos
para la optimación de los distintos pasos implicados en el proceso.
La distribución geográfica de los principales yacimientos de bauxitas – tanto laterícas
como kársticas.

8. EL PROCESO BAYER:
Antes de la invención del proceso Bayer (1886-1892), la alúmina se producía por el
procedimiento de Le Chatelier (1869). Según dicho proceso, se mezclaba la bauxita
con carbonato de sodio y se sometía la mezcla a calcinación en un horno a 1000 -
1100 OC proceso pirogénico. Como producto de la reacción se obtenía aluminato
sódico que se lixiviaba a 80 OC consiguiéndose una disolución de aluminio de la que,
una vez saturada, se precipita la alúmina por medio de CO2 procedente del horno de
calcinación. Se construyeron instalaciones de este tipo en Europa y Estados Unidos
las cuales suministraron cantidades importantes de alúmina, incluso bastante
después de que se pusiera a punto el proceso Bayer. La base del proceso es:
𝐴𝑙2 𝑂3 . 3(𝐻2 𝑂) + 𝑁𝑎2 𝐶𝑂3 → 2𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂2 + 𝐶𝑂2 + 3𝐻2 𝑂
2𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂2(𝑎𝑞) + 𝐶𝑂2 + 3𝐻2 𝑂 → 𝑁𝑎2 𝐶𝑂3(𝑎𝑞) + 𝐴𝑙2 𝑂3 . 3(𝐻2 𝑂)[𝑜 2𝐴𝑙(𝑂𝐻)3 ]

El trihidrato filtrado se calcina a 𝐴𝑙2 𝑂3 en un horno rotativo y a alta temperatura (1100-


1200 OC). El 𝑁𝑎2 𝐶𝑂3 se concentraba en los licores hasta que precipitaba la sal, que
se reciclaba o vendía.
El problema de este procedimiento es que no solo se obtienen aluminato de sodio
sino también silicato y titanato lo que produce impurificaciones del hidrato. Se
precisaban pues medidas más o menos complejas para controlar estas condiciones.

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8.1. BASES DEL PROCESO BAYER:


Poco después EL de las patentes del proceso Hall Héroult, en 1889, K. J. Bayer
patenta el proceso de obtención de la alúmina, cuyas bases se mantienen en la
actualidad. El proceso utiliza como materia prima las bauxitas y consiste, en su
digestión, en una solución acuosa de sosa a alta temperatura. Las principales
operaciones y procesos se esquematizan en la siguiente figura 1. Los distintos sub
productos del proceso Bayer son:

8.1.1. DIGESTION DE LA BAUXITA:


La bauxita molida es una disolución de sosa concentrada en la que se produce la
siguiente reacción:
𝐴𝑙2 𝑂3 . 𝑛(𝐻2 𝑂) + 2𝑂𝐻(𝑎𝑞) → 2𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂2(𝑎𝑞) + (𝑛 + 1)𝐻2 𝑂

Mediante la cual se pasa a la disolución del aluminio dejando como residuo solido
inatacado la mayoría de las impurezas que le acompañan en la bauxita,
principalmente óxidos de hierro y titanio.

8.1.2. LA PRECIPITACION DE DEL ALUMINIO:


La solucion rica, se consigue por enfriamiento y dilución de aquella. La precipitación
del hidróxido se favorece mediante siembra. La reacción es la siguiente:

2𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂2(𝑎𝑞) + 4𝐻2 𝑂 → 𝐴𝑙2 𝑂3 . 3(𝐻2 𝑂)[𝑜 2𝐴𝑙(𝑂𝐻)3 ] + 2𝑁𝑎𝐴𝑙𝑂2(𝑎𝑞)

El hidrato que precipita es siempre el trihidrato, independientemente de que, en la


bauxita, el aluminio se encuentre mono hidrato (boehmita y diásporo) o trihidrato
(gibbsita). El producto precipitado se denomina hidrargirita, bayerita o gibbsita. El
trihidrato, una vez separado se seca y calcina según la reacción:

𝑐𝑎𝑙𝑐𝑖𝑛𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛
𝐴𝑙2 𝑂3 . 3(𝐻2 𝑂)[𝑜 2𝐴𝑙(𝑂𝐻)3 ] → 𝐴𝑙2 𝑂3(𝑠) + 3𝐻2 𝑂(𝑔)

Obteniéndose el producto que alimentara a las cubas de electrolisis

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Figure 1 ETAPAS DEL PROCESO BAYER

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9. EL PROCESO INDUSTRIAL:
El proceso industrial no es un proceso único: Puede decirse que existen tantos
procesos Bayer diferentes como tipos específicos de menas hay. A grandes rasgos,
una primera clasificación de las menas llevaría a dos tipos distintos de proceso Bayer:
de baja temperatura y de alta temperatura. El mayor o menor contenido en sílice y
otras impurezas hace también que se realicen cambios en las composiciones de
reactivos (aditivos), temperaturas de ataque, separación de impurezas, rendimiento,
etc.
Las distintas operaciones y procesos unitarios son los siguientes:
 Molienda de la bauxita. preparación de la pulpa.
 Digestión de la pulpa. aprovechamiento energético.
 Decantación y lavado de rojos. clarificación del licor.
 La precipitación del hidrato.
 Calcinación.

Figure 2 PROCESO INDUSTRIAL BAYER

10. MOLIENDA DE LA BAUXITA. PREPARACIÓN DE LA PULPA:


La bauxita procedente del yacimiento se deposita en un parque a la intemperie para
su homogenización. Una vez conseguido esto, y con bajos contenidos de agua, se
somete a la operación de trituración. El tamaño inicial pude ser importante, pero a la
salida de la trituración su tamaño es menor de un centímetro la mena pasa a las tolvas
de alimentación de los molinos de barras y bolas en los que se lleva a cabo la
molienda en húmedo con el licor gastado caliente. La pulpa así obtenida, se muele a
tamaño entre 300µm y 2mm. A continuación, pasa a una serie de tanques de

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retención en los que se homogeneiza y mantiene caliente y en suspensión mediante


la inyección de vapor.

10.1. DIGESTIÓN DE LA PULPA. APROVECHAMIENTO ENERGÉTICO:


Se alimenta la pulpa utilizando bombas especiales, y se le añade licor de retorno
ajustando el contenido en sosa de forma que se obtenga a la salida una relación
alúmina/caustico de 0.60 – 0.68g Al2O3/Na2CO3 la temperatura de proceso es función
de la tipología de la bauxita. El tiempo de digestión, si las bauxitas están
predesilicificadas, es media hora. Si la eliminación de sílice se hace en el propio
digestor, se utilizan mayores tiempos de reacción (60 minutos).

10.2. DECANTACIÓN Y LAVADO DE ROJOS. CLARIFICACIÓN DEL LICOR:


La pulpa proviene de la digestión, después de todos los pasos de recuperación
térmica, ya diluida se somete a la separación de los lodos rojos y arenas. Las arenas
se separan en un clasificador tipo hidrociclon. Una vez lavadas, se puede utilizar
posteriormente para ciertos tipos de filtros (partículas entre 350 y 175 µm). Los limos
se sedimentan en unos decantadores mediante la ayuda de floculantes sintéticos que
se añaden en muy pequeñas cantidades (algunos gramos por tonelada de barro). Los
ultra finos se filtran. El circuito funciona en contracorriente dejando un producto
denominado lodos rojos que se envían al correspondiente embalse en el que se
consolidan mediante ciertos aditivos.

10.3. LA PRECIPITACIÓN DEL HIDRATO:


La precipitación espontanea del hidrato es difícil, incluso bajando la temperatura del
licor hasta los 75OC. Se precisa pues de la siembra de cristales de hidrato,
generalmente fino y en cantidad controlada. De esta manera se ´puede conseguir la
granulometría deseada. La reacción de precipitación es siempre la siguiente:

𝑁𝑎𝐴𝑙(𝑂𝐻)4(𝑎𝑞) → 𝐴𝑙(𝑂𝐻)3(𝑠) + 𝑁𝑎𝑂𝐻(𝑎𝑞)

Los principales contaminantes del hidrato, aparte de la sosa, son el Fe, Ti, Ca Y Zn
que precipitan casi en su totalidad con alúmina, y también Si, V, P y F que solo lo
hacen parcialmente

10.4. CALCINACIÓN:
El hidrato lavado, con 12% de agua, se somete a secado y calcinación. El secado se
consigue aprovechando los gases calientes del calcinador. Una vez seco el sólido, se
calcina a alta temperatura (900-1200 OC) en un horno. De esta forma se obtiene el
producto final Al2O3. La reacción es la siguiente:

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𝑐𝑎𝑙𝑐𝑖𝑛𝑎𝑐𝑖𝑜𝑛
[ 2𝐴𝑙(𝑂𝐻)3(𝑠) ] → 𝐴𝑙2 𝑂3(𝑠) + 3𝐻2 𝑂(𝑔)

El producto final es función de la temperatura y del tiempo de calcinación, si la


temperatura es alta, 1200 OC se obtiene alúmina, mayoritariamente. Como
tecnologías de calcinación hay, fundamentalmente dos; horno rotativo y lechos
fluidos.

11. LA ALÚMINA METALÚRGICA Y SU CARACTERIZACIÓN:


El producto final del proceso Bayer es la alúmina metalúrgica. Tradicionalmente, las
especificaciones de la alúmina fueron: su análisis químico, con el fin de garantizar su
pureza del metal (todo metal más noble que el aluminio le impurifica en la reducción
y los menos nobles cambian las características del baño) y su ángulo de talud. El
ángulo de talud informaba al comprador de las propiedades de la alúmina en cuanto
a su grado de calcinación. Se hablaba de alúmina harinosa, muy calcinada y de alto
contenido de alúmina α, y de alúmina arenosa, poco calcinada y con contenidos de
alúmina α menores del 10%.
Se definen hoy como alúminas metalúrgicas los compuestos intermedios, entre los
hidratos cristalizados de aluminio y alúmina α, que se obtienen en el proceso de
calcinación. Estas alúminas constituyen las denominadas de transición y se engloban
dentro de lo que se conoce, de forma general, como alúmina ϒ.
Desde el punto de vista metalúrgico, de una alúmina se requiere: buena solubilidad
en el baño electrolítico; capacidad para formar una costra (alúmina + baño) adecuada;
buen aislante térmico; que actúe como una barrera contra la oxidación anódica;
posibilidad de fijar el flúor de los gases de la cuba; y constancia de sus parámetros
definidores.

11.1. DISTRIBUCIÓN GRANULOMÉTRICA:


Por tamizado, se determinan los tamaños menores de 45 µm y a veces menores de
20 µm. Los tamaños aconsejables para una buena disolución de la alúmina están
comprendidos entre los 45 y 100 µm.
Para conocer la degradabilidad de la alúmina por transporte hay un ensayo específico,
ensayo de atrición, consiste en determinar las distribuciones granulométricas antes y
después de someter la alúmina a fluidificación en un tubo. Se ha estudiado la
tendencia a formar polvo y se ha visto que está íntimamente relacionada con el
contenido de finos. Se sabe que el tamaño de grano determina, de forma clara, el tipo
de costra formada. También la disolución de la alúmina se e afectada por la
granulometría y de esta forma la tendencia de formar lodos, reflejo de una mala
disolución, está en relación con el contenido de finos.

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11.2. CONTENIDO DE GIBBSITA O HIDRATO:


La existencia en las alúminas de una cantidad más o menos alta de hidrato es el
resultado, fundamentalmente, de los nuevos procesos de calcinación en lecho fluido.
Los tamaños finos pueden pasar por calcinador, sin perder el agua, principalmente
debido a los bajos tiempos de residencia en el lecho. Los agregados (granos de
alúmina) pueden haberse calcinado en la parte externa, pero pueden tener un núcleo
de hidrato. Estos granos mal calcinados son proclives a su degradación, generando
finos.
La limitación de contenido de gibbsita (hidrato) de la alúmina es absolutamente
necesaria para la buena marcha de electrólisis. El contenido de gibbsita no debe
sobrepasar el 1%. Para una misma alúmina, e incremento en gibbsita se produce en
las fracciones finas.
11.3. SUPERFICIE ESPECÍFICA:
Aunque conocida anteriormente, la propiedad que tienen ciertas alúminas de captar
en su superficie los gases captados en las cubas. Esta propiedad es dependiente del
tipo de alúminas presentes, en concreto, de la cantidad de alúminas de transición
(alúminas ϒ). La gibbsita o hidrato, tiene una superficie nula. Son las alúminas de
transición las que tiene más actividad superficial, ósea un B.E.T. mayor.
11.4. PÉRDIDAS AL FUEGO:
Mediante este procedimiento se determina la distribución de las alúminas calcinadas.
Existen en la alúmina metalúrgica cuatro tipos diferentes de agua: agua absorbida
físicamente (es la humedad tal cual); agua quimisorbida (relacionada con el contenido
en hidrato); agua constitucional (es el hidrato residual); y agua estructural (es el agua
de red).
11.5. DENSIDAD APARENTE:
El valor de la densidad aparente no está directamente relacionado con la composición
mineralógica de la alúmina; sin embargo, si guarda relación con la distribución
granulométrica, y en particular, con el porcentaje de gruesos (˃ 100 µm) y el de finos.
11.6. DENSIDAD REAL:
Este parámetro es función del grado de calcinación, aumentando en función de este.
Así, la alúmina muy calcinada tiene una densidad real elevada (˃3,6 gr · cmˉ 3). Una
alúmina arenosa tiene una densidad real elevada de 3,25 gr · cmˉ3. La densidad real
depende de la composición mineralógica de la alúmina. Los valores de densidad
reales son: 2,433 gr · cmˉ3 para el hidrato y 3,933 gr · cmˉ3 para la alúmina α.

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12. EL PROCESO HALL-HÉRAULT:


• El proceso Hall-Heroult es el principal proceso de obtención de aluminio.
• En este proceso la alumina (Al2O3) es disuelta dentro de una cuba electrolítica
revestida interiormente de carbón en un baño electrolítico con criolita (Na3AlF6)
fundida.
• La cuba actúa como cátodo, mientras que como los anódos se suelen utilizar unos
electrodos de grafito de Soldberg.
REACCIÓN QUÍMICA
2Al2O3 + 3 C → 4 Al + 3 CO2
 La alúmina se descompone en aluminio y oxígeno molcular. Como el aluminio
líquido es más denso que la criolita se deposita en el fondo de la cuba, de forma
que queda protegido de la oxidación a altas temperaturas. El oxígeno se deposita
sobre los electrodos de carbón, quemándose y produciendo el CO2.
DIAGRAMAS DE FASE
 DIAGRAMAS DE FASE - Sistema Na3AlF6-Al2O3: La criolita forma a su vez un
sistema binario con la alúmina.
6𝑁𝑎𝐹 + 𝐴𝑙2𝑂3 = 3𝑁𝑎2𝑂 + 2𝐴𝑙𝐹3
 La criolita pura va a fundir a 1010 ºC, formando un eutéctico con la alúmina que
funde a 960-963ºC para una concentración en alúmina del 10-11.5% en peso.

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DISOLUCIÓN DE LA ALÚMINA
 La electrolisis es un proceso continuo, pero no existe en la actualidad un sistema
de alimentación constante. Tanto en las cubas Söderberg como en las precocidas
la alimentación se realiza de forma discontinua con intervalos de horas entre
ambas.
 Parte de la alúmina se disuelve y otra se deposita sobre el talud y el cátodo o
crisol de la cuba desde donde se disuelve progresivamente (dependiendo la
velocidad de disolución de las características físicas de la alúmina utilizada, la
concentración de alúmina disuelta en el electrolito, la temperatura y el gradiente
de agitación del mismo).
 La criolita y la alúmina fundidas constituyen una mezcla compleja de varios iones.
Los iones presentes serían: 𝐴𝑙𝐹6 3−, 𝐴𝑙𝐹4 −, 𝐹 −, 𝐴𝑙2𝑂𝐹2𝑥 4−2𝑥 𝑦 𝑁𝑎+

EL PROCESO HALL-HÉRAULT: REACCIONES ELECTROQUÍMICAS


 REACCIÓN CATÓDICA:
El catión aluminio se encuentra formando complejos del tipo Al-O-F cargados
negativamente. El 𝑁𝑎+ está presente como catión libre. Los complejos de
aluminio participan en la reacción catódica.

El exceso de iones 𝐹 −desplaza el equilibrio hacia la izquierda con lo que la


reacción total se escribe como:

 REACCIÓN ANÓDICA:
Tienen que existir concentración suficiente de alúmina en el electrolito (2%, para
densidades de corriente industriales de 0.7 A·cm-2 ).
La única especie iónica que contiene oxígeno es el ion 𝐴𝑙2𝑂𝐹2𝑥 4−2𝑥 que es el
único que experimenta la reacción anódica. La reacción anódica global para x=3
es:

De la reacción anterior 3𝐴𝑙𝐹4 − se emplean en la reacción catódica. Los otros 3


reaccionan con el 6𝐹 − de la reacción catódica para dar:
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Los 3𝐴𝑙𝐹6 3− de la última reacción se unen a otro 𝐴𝑙𝐹6 3− de la reacción catódica


para dar en presencia de alúmina:

El oxígeno liberado se combina con el carbono del ánodo para generar el dióxido
de carbono. Siendo la reacción global:

CUBA DE ELECTROLISIS
 La unidad elemental del proceso de obtención del aluminio es la celda o cuba
electrolítica. Tres partes constituyen la cuba electrolítica.
 La distancia entre ambos electrodos es de 4-5 cm (distancia interpolar) existiendo
continuidad eléctrica por la presencia del electrodo de sales fundidas (criolita
mayoritaria).
 El aluminio producido se deposita en el cátodo debido a su mayor densidad que
el baño, se mantiene estable con extracciones periódicas del metal
 El sobrecalentamiento con respecto a u temperatura de fusión del orden de 300°C
asegura que se mantenga liquido hasta su transporte a la fundición

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13. LA FUNDICION EN UNA PLANTA DE ALUMINIO PRIMARIO:


El aluminio metal obtenido en las cubas de electrólisis debe retirarse cada 24
horas. La colada se realiza por sifonado de cada cuba en el entorno de:
Peso (kg)=7.5·I Con I en kA.
El metal se carga en un “cuchara” común que se lleva a la nave de fundición. La
fundición en la planta de aluminio primario tiene como función el tratamiento y
solidificación del metal en las mejores condiciones para obtener un lingote
semielaborado o un lingote limpio, homogéneo, con la composición y formato
adecuados.

13.1. LA COLADA DEL METAL:


La producción aproximada de metal por cada cuba la da la expresión siguiente:
Peso (kg)=8.06·I·R
Con I en kA y R el rendimiento de corriente en tanto por uno. La producción de
las cubas en las series más extendidas (100 y 250 kA) oscilará entre 750 y 1880
kg/día, con series de 100 a 200 cubas, la fundición deberá ser capaz de colar,
mover, tratar y solidificar entre 75 y 375 toneladas de metal por serie.

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13.2. TRATAMIENTO DEL METAL:


La primera fase es el desnatado, es decir la eliminación de las impurezas y la
alúmina que suben a la superficie del metal que se encuentra en la cuchara.
La siguiente fase es la de desgasificar el hidrógeno (presente en el metal fundido
debido a la reacción del Al a altas temperaturas con la humedad y gases del
ambiente, este hidrógeno se disuelve en el metal y su solubilidad disminuye con
la temperatura dando malas propiedades al metal acabado al que enfragiliza) y
de oxidar elementos en solución como el sodio y limpiar impurezas sólidas
presentes en el caldo.

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13.3. ELIMINACION DE INCLUSIONES:


Las partículas o inclusiones pueden producir defectos o causar problemas, tanto
en los productos como en los procesos, tales como: mal acabado superficial,
rotura incipiente, defectos en el aluminio brillante, porosidad interna,
maquinabilidad difícil, etc. Las partículas incorporadas pueden tener naturaleza
diferente: productos de oxidación (alúmina y otros óxidos), u otras como trozos
de material refractario o escorias o introducidas en el tratamiento del metal. Las
inclusiones se pueden eliminar mediante hornos a altas temperaturas, sin
embargo, un filtrado es la mejor manera de obtener el producto colado fino. Los
filtros son cerámicos (carburo de silicio) que actúan o bien creando con el tiempo
de colada una capa de partículas retenidas que hacen el filtro más fino o
reteniendo las partículas el propio filtro.

13.4. ADICION DE ALEANTES, MODIFICADORES Y AFINADORES:


Previamente a la colada se adicionan una serie de aleantes, modificadores y
afinantes, con el fin de modificar las propiedades del producto final.
Se buscan dos tipos de propiedades:
• Propiedades necesarias al final del todo: resistencia, conductividad térmica y
eléctrica, dureza, resistencia a la corrosión, tenacidad a la fractura, etc.
• Propiedades necesarias para la fabricación: ductilidad, colabilidad, contracción
volumétrica (rechupes) o agrietabilidad.
METALES DE ADICIÓN: tienen como finalidad el afino de grano (Ti-B-Al o Ti-Al),
modificar las aleaciones para fundición (Na en aleaciones Al-Si) o aumentar la
conductividad eléctrica (B-Al). Los aleantes mayoritarios en la industria del
aluminio son: Zn, Mg (mejora la resistencia), Cu (aumenta resistencia y dureza),
Mn (disminuye la resistividad, controla la estructura de grano), Si , Fe (reduce el
tamaño de grano en productos de extrusión pero reduce el valor añadido de la
aleación).

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14. CONCLUSIONES

 La bauxita es el principal mineral para la obtención del aluminio.


 Los procesos reconocidos industrialmente en la obtención del aluminio son el
Proceso Bayer y el Proceso Hall Hérault.
 Proceso Bayer: obtención de la alúmina a partir de la bauxita.
 Proceso Hall Hérault: obtención del aluminio a partir de la alúmina.
 Después del estudió del proceso Bayer llegamos a las siguientes conclusiones
:
 El Proceso Bayer americano y europeo difieren en algunos parámetros
que son: la concentracion de soda caustica, la temperatura, la presión y
el tipo de mineral de bauxita empleado en el proceso.
 La temperatura influye mucho en el Proceso Bayer ya que en la parte
de calcinación esta determina el tipo de alúmina que se va a producir,
como son: alúmina y también combinaciones.
 Para la bauxita sea de calidad y pueda se trabajable es necesario que
contenga el menor número de impurezas y un módulo de sílice no mayor
del 7%, esto ayudaría a reducir costos y a maximizar el rendimiento.
 El proceso Bayer es muy importante ya que de el obtenemos la alúmina
que es la materia prima para la fabricación de muchos productos
necesarios para el hombre como por ejemplo: el aluminio, extintores de
incendio, pinturas más resistentes al fuego, se usa también en las
industrias petroleras específicamente en las refinerías como
catalizadores, etc.
 El aluminio metal obtenido en las cubas de electrólisis debe retirarse cada 24
horas., el tratamiento y solidificación del metal en las mejores condiciones para
obtener un lingote semielaborado o un lingote limpio, homogéneo, con la
composición y formato adecuados.
 La ventaja de contar con yacimientos de bauxita y plantas hidroeléctricas
cercanas a las plantas de alúmina esto colocaría como uno de los principales
países productores de alúmina en el mundo en Sudamérica es Venezuela.
 El aluminio nos beneficia en muchas cosas así como el reciclado de sus
materiales, nos beneficia económicamente y nos ayuda a combatir la
contaminación además se controla al reciclarlo.
 Debería controlarse la fabricación de aluminio ya que siendo un mineral muy
abundante en la tierra su extracción es fácil pero para llevarlo al estado puro
se tiene que generar un alto uso de la energía eléctrica por lo que involucra un
costo alto.

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