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Durante el año 1982, Abraham, Jeanet y Samuel deciden tomar nuevas opciones

de negocios, ellos ocupaban cargos ejecutivos y eran propietarios de una


prestigiosa casa de cambio y agencia de viajes llamada VFP. Paso el tiempo y la
empresa evoluciono hasta lograr transformarse en un holding compuesto de varias
inversiones inmobiliarias y financieras, la franquicia maestra de GNC para
Venezuela (tienda de vitaminas y bebidas energéticas de Estados Unidos) y una
participación importante de HL Boulton, una empresa cotizada en la Bolsa de
Valores de Caracas.
Por la constancia del mercado venezolano tomaron la decisión de invertir en
cuestiones ajenas al mundo financiero, en primera instancia los chicos decidieron
crear un restaurante pensando en la oportunidad de invertir, sin embargo se les
hacía difícil escoger el camino apropiado de entrada. Se les presentaron varias
alternativas: comprar un restaurante existente, crear un nuevo local con un
concepto innovador o traer una franquicia de un restaurante de éxito probado en los
Estados Unidos.
Gracias a la experiencia con la franquicia GNC, pensaron que el mejor camino para
realizar una inversión con gran potencial de crecimiento era traer una reconocida
cadena norteamericana y probarla en Caracas, para ellos esta opción que puede
ser la más costosa porque costeaba una regalía y un pago anual podría ser la más
segura. Los socios no tenían mucha experiencia en el tema de negocios de la
comida, por otra parte, percibían que el éxito de algunos conceptos de comida
casual en Venezuela se debía a una relación entre la cultura gastronómica del
venezolano y a un apego entre los sitios de comida más visitados en Florida o Aruba.
Finalmente decidieron entrar en el concepto de comida casual, un espacio en el cual
la familia pudiera compartir un agradable almuerzo o cena diferente al resto de los
restaurantes, este análisis los llevo a decidir entre dos cadenas Houston´s o Tony
Roma´s.
Uno de ellos (Abraham) investigo hacerca de Tony Roma´s, en la búsqueda logro
llevar a cabo una reunión con el vicepresidente de franquicias, al contactarlos y
llevar a cabo una cita, Abraham y Jeanet viajaron a Dallas – Texas para presentar
su propuesta como ejecutivos de la cadena, para este momento la cadena trataba
de entrar en el mercado latinoamericano con restaurantes en México, Aruba y Perú.
Los ejecutivos de la empresa quedaron muy a gusto e impresionados con la visión
de ambos emprendedores y decidieron considerarlos como posibles candidatos
para la franquicia maestra en Venezuela.
Sin embargo les exigió a los chicos emprendedores la presencia de un ejecutivo
que sirviese como socio operador que tuviese experiencia en el área de negocios
con comidas. Al regresar a Caracas buscaron a este socio y dieron con Jacob, un
amigo cercano a Samuel que formaba parte del grupo de inversionistas de un
restaurante japonés llamado Hatsuhana cuyo concepto estaba teniendo dificultades
para establecer como cadena. Finalmente le plantearon a Jacob la posibilidad de
ser el “socio operador” y éste aceptó. Para el año 1999 la casa matriz decide otorgar
la franquicia venezolana a este grupo de emprendedores. Uno de los pasos
consisitio en pagar 500 mil dólares por el derecho de operar en el país y mandar a
Jacob a Dallas a un curso de entrenamiento obligatorio para el manejo de
franquicias.
Abraham logro hacer negocios con la franquicia para que le dieran otra alternativa
para el pago de los 500 mil millones de dólares. Les pidió que les cobrara 50 mil
dólares por cada restaurante que abriera.
Finalmente decidieron los roles de cada uno en la cadena, donde Jacob y Abraham
serian socios activos, mientras que Samuel y Jeanet serían socios pasivos y
también se encargarían de las demás inversiones del holding.

Historia de Tony Roma´s.


En enero del año 1972, el señor Tony Roma abrió su primer establecimiento,
llamado Tony Roma´s Place en el norte de Miami- Florida. La decoración del
ambiente era casual y cómodo con platos sustanciales y precios cómodos. El
restaurante emergió como uno de los restaurantes más populares y exitosos de
Miami y se estableció en el mercado. En enero del 76, Clint Murchison Jr.,
propietario del equipo de futbol americano Cowboys de Dallas, viajo a Miami para
asistir Super Bowl, fue allí entonces donde visito el restaurante del señor Roma,
luego de probar unas costillas y ensaladas quedo convencido que ese había sido el
mejor almuerzo de su vida, esto lo llevo a adquirir los derecho de la franquicia en
Estados Unidos. Y asi formo una cadena de restaurantes especializadas en la venta
de costillas de cerdo. Tony Roma´s abrió su restaurante en Florida del 76, y ese
mismo año con mucho éxito se establecio en costa del pacifico con un restaurante
en Beverly Hills, luego de 5 años se estableció en California, Hawaii, Nevada, Nueva
York, Tenessee y Texas e internacionalmente en Japón. Ya para el 2004 la empresa
contaba con 280 restaurantes distribuidos en 30 paises.

Negocio de comida casual.


Jacob tenía la idea de que traer una cadena de restaurante del exterior era rentable.
Un análisis demostrado por el mismo demostró que los caraqueños salen al cine y
a comer como alternativa de entretenimientos y diversión nocturna, la asistencia de
estos locales depende del precio, la ubicación y el tipo de comida. En estados
unidos la cadena se posicionó en consumidores de la clase media, lo que
equivaldría al segmento socioeconómico “C” en nuestro país, en Venezuela, el
cliente, pertenecería al segmento social más elevado (A,B y C+), debido a que los
clientes de este segmento conocen el concepto porque han visitado los locales en
Aruba o en Miami. El venezolano escoge un ambiente acogedor, de servicio juvenil
y proporciones grandes, en su mayoría aprovecha estas salidas para compartir en
familia. En los Estados Unidos la clase media representa la mayoría de la población
mientras que en Venezuela este segmento es la minoría. Para el año 1998 Caracas
vivio una fuerte invasión de franquicias norteamericanas de comida casual. Junto
con Tony Roma´s llego Friday´s, Outback, Pizzería UNO y Chili´s.

Tony Roma´s “La Castellana”.


En la buesqueda del local los chicos consiguieron en La Castellana y Altamira, una
zona de fácil acceso para clientes potencial y adecuada para las metas que se
esperaban en el restaurante. Necesitaban una tienda con las siguientes
condiciones: local independiente que sirviera de vitrina para la cadena en Vzla, que
tuviera entre 800 y 1000 metros cuadrados y que tuviera acceso para la clase A y B
de la población, luego de 4 meses de remodelación con una inversión de 1,5
millones de dólares construyeron un restaurante cómodo con capacidad de 280
personas. La fecha de inauguración fue el 15 de diciembre del año 1999, a pesar
de que los días de apertura fueron opacados por la tragedia vivida en Vargas, el
nuevo restaurante tuvo una aceptación enorme. Durante las primeras semanas la
gente hacia colas esperando las famosas costillas de cerdo para compartir en
familia. Jacob recuerda los logros del local de la siguiente manera: “El primer año fue
exitoso y tuvo una enorme aceptación en Caracas, para el año fiscal 2000, tuvimos ventas netas de
3,4 millones de dólares, esta cifra nos convirtió en el restaurante más exitoso de la cadena fuera de
Estados Unidos. Y el tercero del mundo después de Tony Roma´s Universal Studios California y
Tony Roma´s Las Vegas. Con este gran volumen en ventas recuperamos lo invertido en 2,5 años
que teníamos pautados en el plan de negocio. En el restaurante se estaban consumiendo alrededor
de seis toneladas entre 16 mil personas que visitaban mensualmente. “

La experiencia en La Castellana fue muy buena a la hora de hablar de


crecimiento, y gracias a su éxito Jacob y Abraham decidieron buscar nuevos
mercados en Vzla, para abrir otros locales de la cadena, el mercado que
consideraron natural luego de Caracas fue Valencia por ser la tercera ciudad
importante de Venezuela
Expansión en Venezuela.

A mediados del 2000 los socios decidieron concretar la expansión del negocio a
Valencia, decidieron alquilar un local en el C.C Sambil-Valencia. La inversión fue de
más de un millón de dólares y fue absorbida en un cien por cien por la franquicia
master en Venezuela. En el plan de negocio estimaron la recuperación de lo
invertido en aproximadamente tres años, Abraham y Jacob asumieron que el reto
de Tony Roma´s Valencia iba a ser igual al de Caracas. Al año siguiente
experimentaron en Maracaibo, pero con financiamientos de terceros. La franquicia
master en Estados Unidos accedió a financiar parte de los nuevos restaurantes,
siempre y cuando mantuviesen al menos el 51% de las acciones.

Tony Roma´s Express.

En el 2001 implantan el concepto express en las ferias de comida rápida de los


centros comerciales, este era un mercado muy aceptado en Venezuela y muchas
cadenas habían sido exitosas al tomar esta opción, entre las cadenas estaba Mc
Donalds con más de 130 restaurantes en toda Venezuela, Subway y Wndys con 65
y 50 locales respectivamente en toda Venezuela. Para esta época el país estaba
destinado a una inflación, los precios iban a ir aumentando a medida que pasara el
tiempo limitando sus tiendas al segmento de la población más alto, es decir
segmento A y B. Con el concepto express podían abarcar la clientela de menor
poder adquisitivo e igualmente podían bajar la inversión de un millón de dólares por
cada restaurante por 300 mil dólares por cada local alquilado. Esto daba como
resultado una inversión menor y un retorno de capital más acelerado. Después de
un análisis de factibilidad los socios se dieron cuenta de que este concepto era
atractivo en el mercado para Venezuela, hablaron con el presidente ejecutivo acerca
de abrir cadenas de comida rápida tipo ferias y dicho proyecto fue aprobado, en
Agosto de 2001 abrieron un local en el Centro Comercial Ciudad Tamanaco (CCCT)
los meses anteriores a la inauguración fueron pesados debido a que tenían que
ingeniarse un menú accesible, rápido y fácil de preparar. Para el agrado de Jacob y
Abraham el concepto express fue exitoso, en el primer año las operaciones
obtuvieron ventas de 800 mil dólares, sirviendo a más de seis mil personas.

Futuro crecimiento.

Para finales del 2002 y comienzos del 2003 se vieron afectados por el tema de la
situación política y económica del país. Durante dos meses los locales de comida
rápida y los restaurantes permanecieron cerrados promovido por el paro nacional
por factores opositores del gobierno. En el año 2003 con un control de cambio que
limitaba el acceso a materia prima importada, una fuerte baja de poder adquisitivo
del venezolano y una considerable devaluación del bolívar, la cadena vio como
disminuían las cifras de crecimiento , lo que una vez fue la cadena de mayor éxito
en el mundo con ventas de 1,6 millones de dólares se había convertido en 8
restaurantes que vendían alrededor de 5 millones de dólares, a pesar de que en
bolívares el crecimiento seguía constante para una cadena internacional que
funcionaba en dólares el valor de inversión cada día era menos rentable para los
socios.

El mercado venezolano se encontraba en un estado crítico y Jacob y Abraham


decidieron expandir el modelo express con franquicias fuera de Venezuela, este
paso involucraría una fuerte confianza de la casa matriz de los Estados Unidos y
quizás considerables inversiones por parte de ellas. Sin embargo el concepto
express era muy exitosos desde cualquier punto de vista y sabían que podían
implementarlo en otros países con mejores situaciones económicas y políticas.

El premio.

Los ejecutivos de la cadena les dieron una propuesta por ser los creadores del
concepto express, y por demostrar grandes ideas gerenciales en su creación, los
premiaron regalándoles la línea de toda Florida implementando el concepto de
comida rápida. Jacob y Abraham abrieron su primer local en Miami.