TRATAMIENTO ANAEROBIO PARA AGUAS RESIDUALES

Antecedentes del proceso anaerobio La digestión de la materia orgánica no es un fenómeno limitado a los reactores anaerobios. El hombre utilizó las capacidades de la naturaleza para fines propios: depuración de residuales, estabilización de desechos sólidos, producción de metano. El proceso es también llamado metanogénesis porque se trata de la transformación de la materia orgánica en metano. La metanogénesis ocurre en ecosistemas muy diversos tales como pantanos, sedimentos marinos o lacustres, en ambientes extremos como en lugares hipertermofílicos y en los tractos de los animales. Por ejemplo, el rumen de los rumiantes se puede comparar a un verdadero reactor anaerobio metanogénico. Sin embargo cada uno de estos ecosistemas tiene características propias, lo que hace que puedan cambiar los mecanismos metanogénicos. Desde 1776, Alejandro Volta descubre la conversión de materiales húmedos, mediante la fermentación anaeróbica en gas metano. Este proceso ocurre en forma natural en diversos ecosistemas, por ejemplo en los rellenos sanitarios, en regiones profundas de la tierra, donde se forman grandes cantidades de gas natural y en el rumen de los animales. En épocas más recientes en 1940, la China y la India inician el desarrollo de la tecnología de la biodigestión anaeróbica, mediante el aprovechamiento de los desechos agrícolas y los estiércoles animales y excrementos humanos, con fines energéticos y producción de abono orgánico. REACTORES ANAEROBIOS Un reactor químico es un equipo en cuyo interior tiene lugar una reacción química, estando éste diseñado para maximizar la conversión y selectividad de la misma con el menor costo posible. Si la reacción química es catalizada por una enzima o por el organismo que la contiene, hablamos de biorreactores. ¿QUÉ ES UN REACTOR ANAEROBIO? El reactor anaerobio consiste en un equipo donde se lleva a cabo un proceso bacteriano que se realiza en ausencia de oxígeno. El proceso puede ser la digestión termofílica en la cual el lodo se fermenta en tanques a una temperatura de 55 °C o mesofílica, en la cual el proceso se lleva a cabo a una temperatura alrededor de 36 °C. En el reactor anaerobio se genera biogás conformado en una parte elevada de metano que se puede utilizar para la producción de energía dentro de la planta. En plantas de tratamiento grandes, se puede generar más energía eléctrica de la que las máquinas requieren. MICROBIOLOGÍA DE LA DIGESTIÓN ANAEROBIA

En el tratamiento biológico de agua residual, uno de los principales componentes está en la capacidad de diversos microorganismos que se encargan en degradar la materia orgánica, transformándola en biomasa fácil de retirar por decantación. Los tipos de microorganismos presentes en el proceso de tratamiento de agua residuales incluyen virus, hongos, algas, protozoarios, rotíferos, nematodos y bacterias. Los procesos bioquímicos de degradación que se dan en la digestión anaerobia son responsabilidad de las bacterias que se encuentran en los reactores y el efluente a tratar constituye el sustrato para los microorganismos responsables de la degradación de la materia orgánica en los sistemas anaerobios. Las bacterias se encargan de acelerar de forma natural la descomposición de la materia orgánica, degradándola obteniendo de esta forma la energía necesaria para que lleven a cabo sus funciones vitales. Por lo que son de suma importancia ETAPAS La mineralización de la materia orgánica por un sistema microbiológico mixto en condiciones fuertemente reductoras se denomina digestión anaerobia. El desarrollo de las bacterias anaerobias, se establece cuando: Las bacterias son incapaces de alimentarse de material orgánico presente en el agua a tratar, por lo que se deben de romper los polímeros por medio de enzimas extracelulares a polímeros solubles o monómeros como el azúcar, aminoácidos y grasas superiores. Una vez haciendo esto los monómeros son utilizados por los organismos para realizar sus funciones vitales La reacción general podría resumirse como: Biomasa ------- CH4 + CO2 + H2 + NH3 + H2S Entre las bacterias que forman parte de los digestores anaerobios se pueden encontrar anaerobias estrictas o facultativas, tanto Gram negativas (Bacteroides), como Gram positivas (Clostridium, Bifidobacterium, Lactobacillus, Streptococcus).

Existen 4 grupos o categorías de bacterias que participan en los pasos de conversión de la materia en suspensión hasta moléculas sencillas como metano o dióxido de carbono y que van cooperando de forma sinergística: •

Hidrolíticas Fermentativas

• •

Acetógenas Productoras de Hidrogeno (OPHA) Metanógenas acetoclásticas (MA) y Metanógenas hidrogenófilas

Las cuales descomponen la materia orgánica, como se muestra en la figura siguiente, en esta se puede ver los porcentajes de materia carbónacea que es utilizada para la formación de los compuestos.

En la figura anterior se esquematizan los procesos siguientes que serán estudiados más a fondo, al final de enlistarlos: 1.- Hidrólisis (ruptura) y fermentación
a) Hidrólisis de polímeros (proteínas, carbohidratos y lípidos)

b) Fermentación de aminoácidos 2.- Acetogénesis (producción de ácido acético) a) Oxidación anaerobia de ácidos grasos de cadena larga y alcoholes b) Oxidación anaerobia de productos intermedios como ácidos volátiles

3.- metanogénesis (generación de metano) a) Conversión de acetato a metano b) Formación de metano a partir de CO2 y H2 Las bacterias que llevan a cabo cada uno de los procesos anteriores son las que se presentan a continuación:

Grupo 1: Bacterias Hidrolíticas: Son un grupo de bacterias (Clostridium, Proteus, Bacteroides, Bacillus, Vibrio, Acetovibrio, Staphyloccoccus) que rompen los enlaces complejos de las proteínas, celulosa, lignina o lípidos en monómeros o moléculas como aminoácidos, glucosa, ácidos grasos y glicerol. Estos monómeros pasarán al siguiente grupo de bacterias.

Clostridium

Grupo 2: Bacterias fermentativas acidogénicas: (Clostridium, Lactobacillus, Escherichia, Bacillus, Pseudomonas, Desulfovibrio, Sarcina). Convierten azúcares, aminoácidos y lípidos en ácidos orgánicos (propiónico, fórmico, láctico, butírico o succínico), alcoholes y cetonas (etanol, metanol, glicerol, acetona), acetato, CO2 y H2.

Escherichia

Lactobacillus

Las bacterias pueden ser facultativas o estrictas de crecimiento rápido. Se encargan de fermentar la glucosa para producir CO2, H2 y una mezcla de acido acético, propiónico y butírico en función de la concentración de hidrógeno en el medio.
C6H12O6+4H2O→2CH3-COO-+4H + 2HCO3- +4H2 ΔGO=-206 kj/mol C6H12O6+2H2O→CH3 CH2CH2- COO-+2HCO3- +3H++2H2

ΔGO=-254.6 kj/mol C6H12O6+2H2→2CH3-CH2- COO-+2H2O+2H+ ΔGO=-358.1 kj/mol

Durante la acidogénesis la velocidad especifica de crecimiento obtenida con glucosa es de 0.05 a 0.3h-1. Las bacterias del genero clostridium constituyen una fracción de la población responsable en la primera etapa existen otros grupos bacterianos tales como Bacteroides, Bacillus, Enterobacteriacene, Pelobacter, Acetobacterium e Iliobacter. Debido a la rapidez de las reacciones hidroliticas hay una sobrecarga orgánica que produce AGV´s (Ácidos Grasos Volátiles) que acidifican el sistema. Los ácidos grasos volátiles producen alcoholes y ácidos dicarboxílicos. Grupo 3: Bacterias acetogénicas: Son bacterias sintróficas (literalmente “que comen juntas”), es decir, solo se desarrollan como productoras de H2 junto a otras bacterias consumidoras de esta molécula. Syntrophobacter wolinii, especializada en la oxidación de propionato, y Syntrophomonas wolfei, que oxida ácidos grasos que tienen de 4 a 8 átomos de carbono, convierten el propiónico, butírico y algunos alcoholes en acetato, hidrógeno y dióxido de carbono, el cual se utiliza en la metanogénesis.

Syntrophobacter-CH2-OH + CO2 ------ CH3-COOH + 2H2 CH3 wolinii

Acido propiónico + 2H2O ------ Acido acético + CO2 + 3H2 Los productos de la fermentación son convertidos en acetato, hidrógeno y dióxido de carbono por el grupo de Bacterias OPHA estas bacterias son inhibidas por el hidrogeno que producen y por tal razón viven en una forma sintrófica con la bacterias metanogénicas hidrogenófilas quienes se encargan de consumir hidrógeno.
4CH3 -CH2- COO-+3H2 ⟶4CH3 - COO-+ 3CH4+HCO3-+ H+ ΔGO=-102.4 kj/reacción 2CH3 -CH2-CH2- COO-⟶3CH3 - COO-+ 2CH4+2H+

con tiempo de generación que van desde los 3 días a 35ºC hasta los 50 días a 10ºC.+H + ⟶4CH3. Existen tanto bacterias Gram positivas como negativas. Estos microorganismos crecen muy despacio.4 a 1. en acetato. dióxido de carbono y algunos sacáridos. Las especies que involucran están • • • • Clostridium formicoaceticumen Acetobacterium wodii Acetobacterium wieringae Clostridium acetic Grupo 4 Metanógenas: La digestión anaerobia de la materia orgánica en la naturaleza. libera del orden de 500-800 millones de toneladas de metano por año a la atmósfera. Esto se produce en la profundidad de sedimentos o en el rumen de los herbívoros.9 d-1. Las bacterias Acetógenas transforman una mezcla a hidrógeno.013 h-1 con propionato como sustrato. la degradación del propionato a acetato se detiene cuando existen concentraciones de hidrógeno en el biogás de 50050000 ppm.6 kj/reaccion El crecimiento de las especies acetogénicas mesofílicas en presencia de ( H2 -CO2 ) es de 0. H2 +2HCO3.ΔGO=-34 kj/reacción La velocidad de crecimiento obtenida con butirato es de 0. Estas bacterias se dividen en 2 subgrupos: Metanógenos hidrogenotróficos (bacterias quimiolitótrofas que utilizan hidrógeno): CO2 + 4H2 Metanógenas acetotróficas: CH4 + 2H2O .COO-+4H2O ΔGO=-104.015 h-1 y 0.

a través de un metil realizando la función de intermediaria. aunque las primeras pueden utilizar también dióxido de carbono e hidrógeno como sustrato. La CoM es un acido que está en la síntesis de metano como portadora del grupo metilo.Acético CH4 + CO2. Las bacterias metanogénicas contienen coenzimas como la M (CoM). 1. Gram negativos) tienen especies acetotróficas.0 kj/mol Durante la metanogénesis la velocidad de crecimiento es 0. produce el 73 % del metano Methenosarcina thermofilamazei Methanothrix soehngeniiconcilii 2. Fósforo. F-420.06 h-1 durante la metanogénesis esta reacción tiene una doble función por un lado produce metano y por el otro elimina el hidrógeno gaseoso. Acido butírico + 2H20 2 Acido acético + 2H2 Las bacterias metanogénicas con las únicas que pueden catabolizar la reacción a partir de acetato e hidrógeno para dar como producto metano y dióxido de carbono en ausencia de energía luminosa o aceptores de electrones exógenos como oxígeno. nitritos y sulfatos. Bacterias metanogénicas acetoclásticas: Este tipo de bacterias producen metano partir del acido acético. Gram positivos) y Methanothrix (Bacilos alargados. lo que permite generar .014 h-1 esta reacción es de suma importancia para la digestión. Sólo dos géneros. Bacterias metanogénicas hidrogenófilas: Utilizan al hidrógeno para reducir al dióxido de carbono que proviene de la etapa de la fermentación del metano CO2 + 4H2 ⟶ CH4 + 2H2O ΔGO=-131 kj/reacción La velocidad de crecimiento obtenida con hidrógeno es de 0. y Azufre en concentraciones normales. Methanosarcina (cocos grandes e irregulares en paquetes.COO-+ H2O ⟶ 2CH4 + HCO3ΔGO=-31. F-432 y F-430. Todas las bacterias metanogénicas se incluyen en el dominio Archaea. Las bacterias están compuestas de nutrientes como Nitrógeno. alterando el pH debido a la eliminación del acido acético produciendo dióxido de carbono que al diluirse forma HCO3CH3.

En este capítulo solo se estudiaran los reactores biológicos anaerobios. Cuando hay sulfatos hay bacterias llamadas sulfato-reductoras los cuales se encargan de reducir los sulfatos del agua residual a sulfuros. Puede competir con las metanobacterias impidiendo la formación del metano. REACTORES BIOLOGICOS ANAEROBIOS Los reactores biológicos se dividen en dos generaciones.+ SO4.+ 4H2 + 2H+ ⟶ H2S + 4H2O Estas bacterias utilizan al sulfato como aceptor final de electrones y la materia orgánica como donador. BACTERIAS SULFATO-REDUCTORAS (SR).+ H2O ⟶ CH4 +HCO ΔGO=-31 kj/mol La más favorecida es la sulfato-reductora. Sin embargo en un reactor anaerobio eta reacción no se lleva a cabo a menos que los sulfatos se encuentren en concentraciones muy elevadas en este caso el H2S puede provocar problemas de corrosión en las reacciones anaerobias. se debe de tener conocimiento de los siguientes conceptos: 1) Tiempo de Retención Hidráulica (TRH): Es la relación entre el volumen y la media de la carga.COO.COO. 2) Tiempo de Retención de Sólidos (TRS): Representa la media del tiempo de retención de los microorganismos en el biodigestor.+ 2H+ ⟶ H2S + 2HCO3ΔGO=-113 kj/mol Metanobacterias CH3. Para poder entender más la información presentada. 3) SSV: Sólidos Suspendidos Volátiles 4) SS: Sólidos en Suspensión 5) VD: Volumen del biodigestor . los géneros más representativos son: • • • Methanobrevibacter arboriphilicus Methanospirillum hungate Methanobacterium formicicum. las sulfato-reductoras utilizan acido pirúvico y láctico sulfatobacterias CH3. de acuerdo a los tipos de cambios que se lleven en su interior. SO4.NADH+ lo que ayuda a la síntesis del acido acético.

a) TANQUE SÉPTICO. Es una caja rectangular de uno o varios compartimientos que reciben las excretas y las aguas grises. . REACTORES DE 1RA GENERACIÓN: Son aquellos que se basan en cambios físicos como la filtración. pero la forma más general es agruparlos y clasificarlos en biodigestores de primera generación y de segunda generación tal como lo muestra la tabla: De 2da generación De 1ra generación Con crecimiento en soporte  Lecho fijo  Lecho fluidizado o expandido  Filtro anaerobio con carbón activado  Inmovilización de microorganismos  Asociado partículas suspendidas  Reactor contacto a Con crecimiento disperso  Lodo activado anaerobio  UASB  EGSB  Circulación interna (CSTR)  Con ascensión de gas  Modificado de alta velocidad  Membrana  Flujo horizontal con deflectores  Dos etapas  Percoladores en serie  Tubular inclinado  Tanques sépticos  Lagunas anaerobias  Laguna facultativa de  Columna de plato A continuación se estudiaran los reactores más utilizados. decantación.Existen diferentes maneras de clasificar los reactores anaerobios que procesan aguas residuales. Se construyen generalmente enterrados. sedimentación. utilizando el bloque revestido con mortero o en concreto. El tanque séptico tiene como objetivo reciclar las aguas grises y las excretas para eliminar de ellas los sólidos sedimentables en uno a tres días.

pues su carga orgánica es muy grande y podría contaminar bastante si se desecha a drenajes o si se vierte a efluentes de agua. dado que la intensidad del brillo solar y la temperatura ambiente son factores clave para la eficiencia en los procesos de degradación. Por lo general tienen una profundidad entre 2.00 metros y reciben cargas orgánicas volumétricas mayores a 100 g DBO5/m3 d. b) LAGUNAS ANAEROBICAS: Las lagunas anaerobias o anaeróbicas son las más pequeñas dentro del sistema de tratamiento de aguas residuales por lagunas de estabilización. al igual que los lodos de loa procesos anaerobios.00 y 5. los problemas de olor pueden minimizarse con un . durables y estructuralmente estables.El líquido que sale del tanque séptico tiene altas concentraciones de materia orgánica y organismos patógenos por lo que se recomienda no descargar dicho líquido directamente a drenajes superficiales sino conducirlo al campo de oxidación para tratamiento. se retoma más adelante. Al tanque séptico se le deben colocar tapas para la inspección y el vaciado. Los diseñadores siempre han mostrado preocupación por este tema. Las lagunas anaeróbicas funcionan de modo similar a los tanques sépticos abiertos y trabajan en forma óptima en los climas calientes. Estas altas cargas orgánicas producen condiciones anaerobias estrictas (oxígeno disuelto ausente) en todo el volumen de la laguna. Para esto se puede colocar un tubo de ventilación. Se deben tomar precauciones para que salgan los gases que se producen dentro del tanque. No obstante. Uno de los problemas que generan estas lagunas son los olores que emanan de ellas. dicho tratamientos de lodos. El concreto reforzado y el ferro cemento son los materiales más adecuados para su construcción. tropicales y subtropicales. Dicho líquido recibe un tratamiento especial. Los tanques sépticos deben ser herméticos al agua.

Se pueden manejar cargas orgánicas superiores a 4 Kg/m3 d con agua desde 600 mg.diseño adecuado de las unidades. Las características principales para lograr el desarrollo de lodos granulares son. Es el sistema más usado de tratamiento de aguas residuales de alta tasa. facilitando su digestión.000 mg. permitiendo un buen contacto entre las partículas de materia orgánica y las bacterias. En cambio. en primer lugar. El concepto UASB nació del reconocimiento de que el material de soporte inerte para la fijación de la biomasa no era necesario para mantener altos niveles de fangos activos en el reactor./l de DBO5 El reactor UASB por sus siglas en ingles (Upflow Anaerobic Sludge Blanket) fue desarrollado en la década de los 70 por el Profesor Lettinga y su equipo de la Universidad Agrícola de Wageningen – Holanda. a) Reactor Anaerobio de Flujo Ascendente (UASB): El flujo ascendente del agua mantiene en suspensión a la masa bacteriana que forma gránulos o fóculos de fácil sedimentación./l hasta 50. el concepto UASB se basa en los altos niveles de retención de la biomasa mediante la formación de gránulos de lodos. Laguna Anaeróbica (superior) REACTORES DE 2ª GENERACIÓN: Son aquellos que se basan en tratamientos biológicos o químicos como por ejemplo los UASB o EGSB. mantener un régimen de flujo ascendente en el reactor que permita la selección de los microorganismos de los áridos y en segundo . siempre y cuando la concentración de S2O4-en el agua residual sea menor a 500 mg/l.

en las que se requiere de un sedimentador final con recirculación de lodos. De esta forma. medida en términos de la Actividad Metanogénica Específica (AME). evitando lavado de gránulos de lodos. al mismo tiempo que decantación. antes de la puesta en operación del proceso. de tal forma que se presentan simultáneamente procesos de filtración biológica. pues en él se lleva a cabo la transformación bioquímica de la materia orgánica contaminante. líquidos y gases. se propicia la maduración de estos lodos a través de varios meses de especiales cuidados (arranque del reactor). El manto de lodos es el corazón biológico del proceso. poniéndose en contacto con una altísima concentración de lodos anaeróbicos (semilla biológica). de la presencia de Ácidos Grasos Volátiles (AGV). entre otros. El proceso consiste en un tanque de sección normalmente rectangular. se incorporan separadores de fases (gas. líquido. tal es el caso de las modalidades de lecho fluidizado y expandido. el cual se alimenta a través de un sistema de tuberías de distribución del agua residual a partir de su sección inferior. . de alto poder estabilizador. del crecimiento neto celular medido en términos de Sólidos Suspendidos Volátiles. Para evitar el arrastre de biomasa. absorción y adsorción.lugar establecer la adecuada separación de los sólidos. En los procesos de alta tasa. El caudal afluente ocasiona la expansión del manto de lodos. sin ser evacuado del reactor. a partir de las cuales es factible reutilizar el biogás. hasta lograr su transformación en pequeños gránulos anaeróbicos compactos. de las características de sedimentabilidad del manto medido a través del Índice Volumétrico de Lodos (IVL). lecho que es conocido como "manto de lodos" por su capacidad de expandirse debido al flujo ascendente. similar a los sistemas aeróbicos de lodos activados. con estricto control del pH. sólido) en la parte superior del tanque. Para ello se debe alimentar el reactor con importantes cantidades de lodos anaeróbicos maduros. de la relación entre la biomasa activa y la capacidad de digestión biológica de la materia orgánica. Posiblemente el mayor problema operacional de este tipo de reactor descansa en su "arranque" o puesta en marcha. El líquido a depurar asciende con una pequeña velocidad. para lo cual se debe alimentar inicialmente con un caudal controlado menor que el de diseño. incrementando el tiempo de retención celular.

/l de DBO5.d y agua con 10. La característica distintiva es que tiene una tasa más rápida de la velocidad de flujo ascendente y está diseñado para que el agua residual pase a través del lecho de lodos./m3. puede manejar cargas orgánicas mayores a 10 kg. Un reactor de lodos granulares expandido (EGSB) es una variante del concepto UASB.000 a 50. .EGSB: Tratamiento de altas velocidades ascensionales y equipadas con un sedimentador para recuperar la bacteria que haya salido del reactor con el efluente.000 mg.

. La velocidad de aumento del flujo se realiza ya sea mediante la utilización de reactores de alto.El aumento en el flujo permite la expansión parcial (fluidificación) de la cama de lodos granulares. la mejora de lodos de aguas residuales de contacto así como la segregación de pequeñas partículas suspendidas inactivas desde el lecho de lodos. El diseño es apropiado para EGSB de baja resistencia para aguas residuales solubles (menos de 1 a 2 g DQO soluble / l) o para las aguas residuales que contienen pocas partículas biodegradables en suspensión o inertes que no se debe acumular en el lecho de lodos. o mediante la incorporación de un reciclaje de aguas residuales (o ambos). b) REACTOR DE LECHO FLUIDIZADO: El principio de funcionamiento del flujo está basado en las combinaciones de fluido dinámicas de sistemas fluidizados y móviles.

los TRH suelen variar entre 10 y 30 días a 35 ºC. este tipo de reactores requiere largos TRH. ya que son lavados con el efluente.6. Para asegurar el funcionamiento del proceso. Son reactores relativamente simples. Tiempo de retención hidráulico (d): 10 .ESQUEMA DE UN REACTOR DE LECHO FLUIDIZADO c) Reactor de mezcla continua (CSTR) Este tipo de reactores empezó a desarrollarse a partir de que las experiencias realizadas en laboratorio demostraron que el calentamiento. Concentración en el interior (g SSV/l): 2 . Concentración en el efluente (g SS/l): 25 . y de influentes con estiércoles y aquellos provenientes de actividades agrícolas o agroindustriales. Las características operacionales de este proceso son: • • • • • Densidad de carga orgánica (Kg DQO/m3/d): 1 . el volumen del digestor se reduce. por lo tanto. largos TRH).90. favorecían el proceso de digestión.100. calentados.30. Como consecuencia de estas mejoras. Con la reducción del TRH en un digestor de mezcla completa. . básicamente. el TRH es también igual al TRS. Estos reactores se aplican. ya que carecen de medios específicos de retención de la biomasa activa. con valores mínimos alrededor de 3 a 5 días a 35 ºC. de mezcla completa y sin recirculación de parte del influente digerido. la mezcla y la alimentación uniforme. Necesitan largos TRS (y. El tiempo de retención hidráulico crítico (TRC) se alcanza cuando las bacterias son extraídas del reactor a una velocidad mayor a la que éstas se reproducen. la cantidad de microorganismos dentro del digestor también disminuye. las primeras son consideradas como el componente limitante en el proceso de digestión anaerobia. En este caso. Dado que las bacterias formadoras de metano son de más lento crecimiento que las bacterias formadoras de ácidos. en el tratamiento de lodos de aguas residuales urbanas. Para un tratamiento efectivo del influente.5. Tiempo de arranque (d): 30 .

donde se mezcla con el influente no digerido. y el continuo desprendimiento de burbujas de gas que dificulta enormemente el proceso de separación. Por lo tanto. Este proceso comprende la alimentación continua de un reactor de mezcla completa seguido de un clarificador o separador sólido/líquido. por lo que hay que recurrir previamente a sistemas de desgasificación. pero manteniendo el TRS requerido para el desarrollo de bacterias metanogénicas. pueden ser tratadas a bajos TRHs. el volumen del digestor se reduce y la densidad de carga orgánica o la velocidad de carga orgánica a tratar se incrementan. el primer proceso anaerobio que separó el TRS del TRH fue la digestión de contacto anaerobia. Una reducción en la temperatura de 35 a 15 ºC detiene la producción de gas en el clarificador . Estas a diferencia de las urbanas. En este sentido. dadas las características de este tipo de lodos. similar en su configuración al sistema de fangos activados. En este proceso la operación esencial es la separación sólido/líquido. lo cual ofrece serios problemas. aguas residuales relativamente cargadas. Separando el TRS del TRH. El uso de la técnica de stripping o el enfriamiento del influente digerido en su camino hacia el clarificador puede disminuir este problema. Parte del lodo digerido y sedimentado se recircula al digestor. sobre todo en aguas residuales industriales.Esquema de un reactor anaerobio CSTR a) Reactor de contacto (ACP) La primera mejora del proceso anaerobio consistió en la separación del TRS del TRH. La reinoculación de una biomasa bien aclimatada permite mantener óptimas condiciones de funcionamiento del proceso. no contienen generalmente una alta proporción de microorganismos.

20. así como el tamaño del poro. Tiempo de retención hidráulico (d): 1 . El flujo del influente es normalmente vertical. vinilos. Los materiales utilizados pueden ser ladrillos. materiales cerámicos. bien ascendente bien descendente. Esto último también puede conseguirse mediante el uso de coagulantes. proporcionando zonas de reposo para la sedimentación de los sólidos que se encuentran en suspensión. Concentración en el efluente (g SS/l): 0. Concentración en el interior (g SSV/l): 5 .y favorece la floculación de los sólidos. de vidrio. Tiempo de arranque (d): 20 . granito. La rugosidad del material de soporte.5 . en parte. . que se recoge en la parte superior. poliésteres. Los parámetros típicos de operación de este proceso son: • • • • • Densidad de carga orgánica (Kg DQO/m3/d): 2 . tales como el hidróxido sódico seguido de cloruro férrico.10. afecta a la tasa de colonización de la población microbiana.60. poliuretanos. Esquema de un reactor de contacto a) Filtro anaerobio En un sistema de filtro anaerobio (también llamado sistema de película fija o de lecho fijo) la biomasa bacteriana se encuentra. También se utilizan membranas de ultrafiltración para conseguir una alta retención celular. inmovilizada en un material de soporte fijo en el reactor biológico.10. y en parte en suspensión entre los espacios vacíos que restan (la mayor proporción).5. y el propio material de relleno actúa como separador de gas. su grado de porosidad.

10. . Tiempo de retención hidráulico: 0. Los filtros con flujo descendente no pueden usarse para tratar aguas con fracciones apreciables de sólidos en suspensión. Tiempo de arranque (d): 20 .20. Concentración en el interior (g SSV/l): 10 . Concentración en el efluente (g SS/l): 0 .15 .30. Los parámetros típicos de operación de este proceso son: • • • • • Densidad de carga orgánica (Kg DQO/m3/d): 0. para aguas con elevada carga orgánica soluble que pueda ser diluida con recirculación de efluente. mientras que en los de flujo descendente. ya que pueden provocar problemas de atascos.En los reactores de flujo ascendente la mayor parte de la biomasa bacteriana se acumula como flóculos.2. El filtro anaerobio es aconsejable para aguas residuales con carga orgánica moderada soluble o que se degrade fácilmente en compuestos solubles y. también.70.5 . la biomasa está casi totalmente retenida en las paredes del reactor y el material de soporte.

Concentración en el interior (g SSV/l): 5 . peor con la incorporación de un material inerte en el digestor.. mientras que un porcentaje sustancial de la biomasa activa permanece como flóculos en suspensión. los reactores de lecho fluidizado. pueden mantenerse en suspensión con un bajo grado de agitación. etc. Concentración en el efluente (g SS/l): 0.25. Los parámetros típicos de operación de este proceso son: • • • • • Densidad de carga orgánica (Kg DQO/m3/d): 4 .2.15.10. Un pequeño porcentaje de bacterias es soportado en estas partículas. tienen una baja velocidad de sedimentación y. plásticos. Las partículas utilizadas suelen tener un diámetro entre 5 y 25 mm. En este caso.5 .25 . Tiempo de arranque (d): 20 . la fase principal del proceso es la separación sólido/líquido. Tiempo de retención hidráulico (d): 0. la adición de material de soporte es extremadamente limitada en comparación con la cantidad usada comúnmente en. Como en el caso del sistema de contacto interno. . que pueden ser arenas. por ejemplo.Esquema de un filtro anaerobio a) Reactor de contacto con material de soporte (CASBER) Este proceso es esencialmente idéntico al contacto interno. por lo tanto.60.

a corta distancia de uno de otros. situados sobre un eje. La rotación del disco induce la transferencia de oxigeno y mantiene la biomasa en condiciones aerobias. la zona próxima a la atmosfera realiza una proceso aerobio pero la mayor parte realiza un proceso anaerobio. con la materia orgánica presente en el agua residual y con la atmosfera. como las de la industria alimentaria. para la absorción del oxigeno. de modo que puedan ser transportados desde el reactor hasta el clarificador. .Este proceso es extraordinariamente adecuado para aguas residuales con alta carga de residuos fácilmente hidrolizables. o cloruro de polivinilo. en este proceso se lleva a cabo un tratamiento facultrativo. a) Biodiscos El proceso de tratamiento mediante Biodiscos es también conocido como reactor biológico rotativo de contacto. y consiste una serie de discos circulares de poliestireno. de forma alternativa. hasta formar una película biológica sobre la superficie mojada de los mismos. Los discos están parcialmente sumergidos en el agua residual y giran lentamente en el seno de la misma. La rotación de los discos pone a la biomasa en contacto. La rotación también es el mecanismo de eliminación de exceso de sólidos en los discos por medio de los esfuerzos cortantes que origina y sirve para mantener en suspensión los sólidos arrastrados. En el funcionamiento de un sistema de este tipo. los crecimientos biológicos se adhieren a la superficie de los discos.

Esquema de las partes internas de un Biodisco. b) .

el proceso es mucho más eficiente. 1. también pueden clasificarse de acuerdo al tipo de crecimiento microbiano. En los de 2ª Generación. lecho fluidizado y/o expandido. formando biopelículas: La biomasa está constituida por bacterias que forman una película sobre un soporte inerte. este tipo de bacterias. • • • • Filtros anaerobios (AF) Biodiscos (ARBC) Reactores de contacto con soporte (CASBER) Reactores de lecho fluido y lecho expandido (FB/EB) . la eficiencia depende de la capacidad del inoculo para formarlas. proceso de contacto anaerobio o biodisco anaerobio o contactor rotatorio anaerobio. Los sistemas de tratamientos anaerobios de 2ª Generación más aplicados a escala real son los siguientes: reactor o biodigestor anaerobio de flujo ascendente con manto de lodo (UASB).En los rectores de 1ª Generación. reactor anaerobio con circulación interna (IC). el tiempo de retención hidráulico (TRH) es igual al tiempo de retención de sólidos (TRS). o alrededor de. reactor híbrido. Lecho fijo. partículas o superficies inertes formando biopelículas. crecen en suspensión y forman estructuras que les permitan permanecer en el reactor y no ser lavadas por el efluente. Reactores con la biomasa no unida a soporte: • • • • • • Reactor anaerobio de flujo ascendente con lecho/manto de lodos (UASB) Reactor cama de lodos granulares expandido (EGSB) Reactor de mezcla completa (CSTR) Reactor de contacto (ACP) Reactor anaerobio por lotes en serie (ASBR) Reactor anaerobio con deflectores (ABR) Reactores con la biomasa unidad a un soporte: En ellos la biomasa se encuentra inmovilizada en. Los reactores biológicos utilizados para el tratamiento de aguas residuales. el tiempo de retención de sólidos es mayor que el tiempo de retención hidráulico y como consecuencia. el de lecho fijo y crecimiento libre o suspendido. Crecimiento libre o suspendido: Depende de los microorganismos que son formadores de gránulos o flóculos. reactor anaerobio de lecho fijo. reactor anaerobio con lecho granular expandido (EGSB). 2.

REACTOR DE LECHO FLUIDIZADO Es una de las tecnologías más importantes en el campo de la ingeniería química. Esta tecnología nació en Estados Unidos en 1940 cuando se produjo la revolución tecnológica de la refinación del petróleo y la creación de industrias .

70. Estos fluidos se mueven contracorriente. Los medios de soporte son sólidos de gran área superficial que sirven para el adosado a las bacterias.10.5. La corriente de agua contaminada y aire crea una fuerza que mantiene en suspensión las partículas sólidas o medios de soporte colocados previamente en el lecho. con la corriente de agua residual descendiente y la corriente de aire ascendente. El reactor consiste en una columna cilíndrica dotada de líquido y distribuidores o inyectores de gas colocados en la base. estos sólidos en suspensión reciben el nombre de "Lechos Fluidizados" por el comportamiento "como si fuera un fluido" de las partículas en suspensión. Los parámetros típicos de operación de este proceso son: • • • • • Densidad de carga orgánica (Kg DQO/m3/d): 5 . En el caso del tratamiento de aguas residuales. Concentración en el interior (g SSV/l): 10 . En los comienzos de los años 80 habían alrededor de 80 plantas instaladas en Europa y Norteamérica. Después de 1990 la utilización de la tecnología de Lechos Fluidizados ha crecido extraordinariamente en Europa. La biomasa se asienta sobre un decantador de donde se retira en forma de lodo. y la minimización de los problemas de la difusión. el máximo contacto entre la biopelícula y el líquido a tratar.químicas. Tiempo de arranque (d): 30 . La mayor parte de las ventajas atribuibles a este sistema derivan de la elevada concentración de biomasa activa sobre diminutas partículas de soporte. químicas y las refinerías son las que generan mayores componentes tóxicos estables (componentes refractarios) que son muy difíciles de degradar biológicamente. Así. Norteamérica y Japón. El proceso para los reactores de Lecho Fluidizado tiene diferentes configuraciones dependiendo de la manera en que los líquidos y gases se mueven en el reactor. Concentración en el efluente (g SS/l): 0 . produciendo dióxido de carbono. para este tiempo. Las industrias farmacéuticas. La población microbiana degrada aeróbicamente los contaminantes. El tratamiento se realiza usando microorganismos adosados a medios de soporte. Actualmente está introduciendo esta tecnología en Latinoamérica con buenos resultados.50. Tiempo de retención hidráulico (h): 1 . el aire inyectado se disuelve en el agua y provee el oxígeno requerido por los microbios que se alimentan de los contaminantes. agua y biomasa. Aplicaciones: Muchas de las aplicaciones de los Lechos Fluidizados se usan en tratamientos de efluentes en industrias químicas.40. Versatilidad: Procesan el agua química y biológicamente . las elevadas tasas de recirculación. Ventajas: 1. Amplio rango de aplicaciones y condiciones de operación 2. La aplicación industrial de esta tecnología en tratamiento de aguas residuales tiene tan solo 20 años. era el mayor y más significativo desarrollo efectuado en el tratamiento de aguas residuales.

Producción de lodos muy inferior a la de los sistemas de lodos activados 11. Minimización de los fallos mecánicos 8. Ausencia de ruidos y de olores 10.3. y de operación y mantenimiento 5. Alta estabilidad respecto a los choques hidráulicos y tóxicos Esquema de un reactor de lecho fluidizado . Muy bajos requerimientos de terreno: 2 a 3 veces inferiores a los de las plantas de lodos activados 6. Fáciles de construir y ensamblar 9. Bajos costes de capital. Ausencia de partes móviles 7. Reactores eficientes con pequeños volúmenes y efluentes de alta calidad 4.

las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial. Los microorganismos tienen un nivel óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido. y esto es crítico para la vida de las células. manteniendo su eficiencia general. incluso a bajas temperaturas. La ventaja de la digestión termofílica es que la producción de biogás es aproximadamente el doble que la mesofílica.PARAMETROS A CONSIDERAR PARA LLEVAR TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES ANAEROBIAS. Se han realizado numerosos trabajos sobre la digestión termofílica en países templados. . Existen tres rangos de temperatura para la digestión de residuales. El óptimo puede ser de 35 0C a 55 0C. como son la necesidad de utilización de: reactores anaerobios de cama fija (UASB). así que los biobiodigestores termofílicos pueden ser la mitad en volumen que los mesofílicos. Sin embargo. inóculos mesofílicos. Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido. los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. Para los biodigestores de biogás esto es cierto dentro de un rango de temperatura tolerable para diferentes microorganismos. se requieren considerables cantidades de energía para calentar los residuales hasta 55 0C. el primero es el mesofílico (de 20 a 45 0C). como las acetogénicas. debido a la degradación de las enzimas. particularmente en los niveles superiores. Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el biodigestor. El tercer rango (psicrofílico) ocurre entre los 10 y 25 0C. un tiempo de retención alto y mantener una acidificación baja. Existen algunas restricciones para el uso de esta temperatura en la digestión anaerobia. el segundo es el termofílico (por encima de 45 0C). Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. A CABO EL Temperatura: Los niveles de reacción química y biológica normalmente aumentan con el incremento de la temperatura.

la relación de C: N en residuales porcinos es de 9 a 3. los que teóricamente deben ser convertidos a metano. . La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. Sin embargo. aunque todos los grupos pueden ser afectados.Nutrientes: Además de una fuente de carbono orgánico. En el caso del nitrógeno. Por ejemplo. Las bacterias metanogénicas son generalmente las más sensibles. Por eso. Por ejemplo. el nivel de amonio libre debe ser mantenido en 80 ppm. la concentración óptima es del 6% en el verano a temperaturas entre 25-27 0C y entre 10 y 12 % en la primavera a temperaturas de 18-23 0C. en gallinas de 5 a 8. puede ser tolerada. Los SV contienen componentes orgánicos. causa toxicidad por generación de amonio. los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. Los materiales con diferentes relaciones de C: N difieren grandemente en la producción de biogás. para humanos es de 8 y para residuos vegetales es de 35. Nivel de Carga Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de biodigestor. fósforo y otros factores de crecimiento que tienen efectos complejos. el contenido de MS no debe exceder el 10 % de la mezcla agua estiércol en la mayoría de los casos. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. un desbalance por altos contenidos de nitrógeno y bajas disponibilidades energéticas. pero el período de producción de biogás es más prolongado. los microorganismos requieren de nitrógeno. Toxicidad: Los compuestos tóxicos incluso en bajas concentraciones. alrededor de 1500-3000 ppm. En China. Por otra parte. Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10 % de la mezcla agua estiércol. una relación menor de 8:1 inhibe la actividad bacteriana debido a la formación de un excesivo contenido de amonio. en alimentos de alto contenido de proteína para el ganado. La concentración óptima depende de la temperatura. La relación óptima se considera en un rango de 30:1 hasta 10:1. bactericidas y sustancias químicas sintéticas. Se debe tener precaución para evitar la entrada al biodigestor de ciertos iones metálicos. mantener un nivel óptimo para garantizar un buen funcionamiento sin efectos tóxicos es particularmente importante. pues estos aseguran en más que suficientes las cantidades de nutrientes. La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS). la descomposición de materiales con alto contenido de carbono ocurre más lentamente. Sin embargo. una concentración más alta. afectan la digestión y disminuyen los niveles de metabolismo. Los niveles de nutrientes deben de estar por encima de la concentración óptima para el metano bacterias. Un nutriente esencial también puede ser tóxico si su concentración es muy alta. la deficiencia de nutrientes no debe ser un problema con los alimentos concentrados. Se reportado la reducción de gas cuando son utilizadas excretas de animales tratados con antibióticos. usualmente desde 1% al 30%. ya que ellas se inhiben severamente por falta de nutrientes. sales. que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500 0C. en vacunos de 10 a 20. Usualmente. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio.

El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al biodigestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día.volátiles – si pH sale de rango las metanog.óptimo @ 6.volátiles) y el reactor se acidifica Alcalinidad – importante ya que controla las variaciones de PH si no fuera suficiente se dosifica alcalinizante Tóxicos – las sales (Na. los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa.4) Ac. en altas concentraciones. etc). Sulfuro de hidrógeno: Forma más tóxica en que se puede encontrar el sulfuro.Tiempo de retención Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el biodigestor: 1.6-7.se inhiben pero las acidogénicas continúan su actividad (se generan >> ác. así como los metales pesados pueden inhibir el proceso. La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB al nivel de las granjas. el amonio y los sulfuros. El tiempo de retención hidráulico (TRH) es la relación entre el volumen del biodigestor (VD) y la media de la carga diaria. Estos parámetros son importantes para los biodigestores avanzados de alto nivel. K. INHIBICIÓN DE LAS BACTERIAS METANOGÉNICAS: pH . El TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el biodigestor.rango para el desarrollo: 6-8 (crecim. 2. H2S H+ + HS2H+ + S2- .

y después de esta parte se meterá el tratamiento de lodos Criterios a tomar en cuenta para proponer un sistema de tratamiento de aguas residuales municipales Diseño del proceso Para poder utilizar las ecuaciones de diseño de reactores es necesario tener caracterizado el comportamiento fluido dinámico del reactor. Los reactores pueden operar en discontinuo o en continuo y en este último caso identificamos como casos ideales el reactor de mezcla completa y el tubular flujo pistón. Balance de Masa del Reactor ideal discontinuo Entrada=Salida+Desaparición+Acumulación . los fenómenos de transporte en las distintas fases y la cinética.NOTA: esta parte quizá se modifique con la nueva investigación del dimensionamiento de reactores.

Balance de Masa del Reactor Ideal Continuo Agitado Entrada=Salida+Desaparición+Acumulación Estado estacionario: .

Balance de Masa del Reactor Ideal Flujo Pistón Entrada=Salida+Desaparición+Acumulación En un elemento diferencial de volumen: Estado estacionario: .

Para obtener las curvas de velocidad (v).x. considerando las diferentes expresiones implícitas en el modelo cinético: Los parámetros necesarios son la composición de la alimentación (X0i). por la velocidad de transferencia de materia en los medios o interfaces correspondientes. el objetivo de cálculo consiste en obtener las raíces de la ecuación: v-f(x. Gráficas velocidad-conversión-temperatura Un método muy útil para realizar el diseño de diversos tipos de reactores. como veremos. el modelo de velocidad dependerá de los procesos controlantes en el mecanismo global: si la etapa lenta está relacionada con el transporte de masa (habitual en procesos heterogéneos) el modelo vendrá determinado. y el intervalo de temperaturas. que indica el máximo avance de la misma (v=0). En aquellos casos en que la reacción esté afectada tanto por la cinética química intrínseca como por la transferencia de masa. T)=0. consiste en representar el modelo cinético mediante gráficas de variación de la conversión del reactivo limitante con la temperatura para diferentes valores constantes de la velocidad de reacción. y los factores de frecuencia.T). previo a la búsqueda de los pares de valores (x. En aquellos casos en que la reacción esté afectada tanto por la cinética química intrínseca como por la transferencia de masa. por la velocidad de transferencia de materia en los medios o interfaces correspondientes. como veremos. El método puede aplicarse fácilmente a otros casos como reacciones unidireccionales o cinéticas fraccionarias. El cálculo requiere definir el valor de v.Modelo cinético La ecuación de velocidad representa la expresión de la cinética de reacción (v= ±drA /Vdt) como función de la composición y de la temperatura: v(Co. tanto en forma directa como en subrutinas de simulación de reactores1. incluyendo la curva de equilibrio en reacciones bidireccionales. los coeficientes estequiométricos y datos para estimar las densidades en su caso. . el modelo de velocidad dependerá de los procesos controlantes en el mecanismo global: si la etapa lenta está relacionada con el transporte de masa (habitual en procesos heterogéneos) el modelo vendrá determinado. energías de activación y órdenes de reacción.T) que cumplen la condición (por iteración con Dx para cada valor de trabajo T).

x. en caso contrario debe referirse a un elemento dV e integrarse a todo el reactor. Las ecuaciones de diseño resultantes (para sistemas ideales) se obtienen de los correspondientes balances de materia a los reactores teniendo en cuenta su geometría y el modelo de flujo: t(Co.Balances de materia El balance de materia referido a cualquier especie (reactivo o producto).v). el balance puede extenderse a todo su volumen. para un elemento de volumen de reactor es: Cuando la composición es uniforme en el reactor. .

En el caso más general. excepto en las extracciones de fangos. debe tenerse en cuenta en el diseño desarrollando los correspondientes balances de energía. El balance térmico se basa normalmente en la equivalencia del calor intercambiado y la variación de entalpía (en ausencia de trabajo): q=Dh. El sistema convencional de baja carga mostrado se estratifica en varias capas. la representación de esta ecuación T(x) nos da una curva que. Los digestores de alta carga poseen unos tiempos de retención hidráulica alrededor de la mitad que los de baja carga y su tasa de producción de gas casi dobla la de éstos. etc. incluyendo recirculación del gas. El fango de aportación entra al tanque cerca de su parte superior a la altura de la capa sobrenadante (una capa líquida parcialmente purificada). . se aproxima tanto más a una recta cuanto más parecidas sean las capacidades caloríficas de reactivos y productos (en régimen adiabático).Balance térmico y transferencia de calor en reactor. el lecho fijo o lecho fluidizado. modifica de forma significativa la temperatura de la mezcla reaccionante. listo para su extracción. Tomando como base la temperatura inicial de los reactivos [HR (To)=0] y 1 kmol de reactivo limitante. el balance resultante es: Q= DHr= DHr(To)×x + ∫[CR(1-x)+CPx]dT = DHr(T)×x + ∫CRdT Donde C representa el calor específico de la parte convertida o inalterada (por kmol de componente limitante de la reacción). Por debajo se encuentra la capa digestora activa de fangos y en la capa inferior del tanque se asienta el fango estabilizado. y Q el calor intercambiado por el reactor (por kmol de reactivo limitante) en una operación no adiabática. en forma integrada esta ecuación puede expresarse Como: Dh = F·[Xi ·xi /ni·DHr(T) + ∫CFdT]. o bien el calor intercambiado con los alrededores. Para el diseño de reactores en régimen no isotérmico es necesario obtener las líneas de operación a partir del balance de energía: T (To. Estos digestores convencionales o de baja carga se caracterizan porque sufren agitaciones intermitentes.q).x. con aportes y extracciones de fango asimismo intermitentes. en general. En las siguientes figuras se detallan las numerosas variaciones existentes en este proceso. Cuando el calor de reacción. Los digestores de alta carga se caracterizan por una agitación continua. se tratará de reacciones incompletas donde el calor se invierte íntegramente en modificar la entalpía del estado final respecto al inicial. y su cálculo en función de la conversión y las temperaturas en el reactor: dh= (dh/dx)Tdx +(dh/dT)xdT. Cuando no se realiza agitación el contenido del digestor se estratifica. adicionalmente a los de materia y el modelo cinético.

Reactores de primera generación. .: Diseños de reactores de primera generación.

La producción de gas depende del diseño. La temperatura óptima de trabajo es la termófila ya que se alcanza la máxima tasa de producción de gas y se garantiza la destrucción de patógenos. • Recirculación del gas • Recirculación de los fangos Los digestores pueden operar a las siguientes temperaturas: • Psicrófilos (0-20 °C) • Mesófilos („36 °C) • Termófilos (50-60 °C) Los digestores más antiguos operaban a temperatura ambiente con mayores tiempos de retención. En los reactores sometidos a agitación. Los márgenes de reducción de la DQO se encuentran entre el 70-90%. Las cargas definidas en kg DQO/m3/día están entre 2 y 40. temperatura de operación. La mayoría de los digestores operan hoy día a temperaturas mesófilas con buenos resultados de estabilidad y producción de gas (alrededor de 2 m3 biogás/m3 de digestor). a esta temperatura el proceso es el menos estable y necesita una supervisión de proceso más compleja. ésta se realiza por alguno de los métodos siguientes: • Mezcladores mecánicos.. La composición típica en metano del biogás es del 50-70%. Nótese que el biogás = CH 4 + CO2 con un contenido típico en CH4 del 60%. Diseño del proceso .Diseños de reactores de segunda generación. tipo de residuo. aunque típicamente este valor oscila entre 1 y 5 m3 de biogás por m3 de volumen del digestor. Sin embargo. etc.

días  Carga de sólidos volátiles. Desde 1983. Variable Media de respuestas Tipo de fango de aporte 50 Primario (%) Filtro percolador (%) Fango activado en exceso (%) Sólidos totales (%) Sólidos volátiles (%) Diámetro del tanque (m) Altura del tanque (m) Carga de fango (kg SSV/m3/día) Producción de gas (m3/kg SV reducido) Metano (%) 15 35 4. días  Tiempo de retención hidráulico (TRH). se muestran en la Tabla 18. Con sistemas de digestión sin recirculación. kg SS/m3/día  Tasa de producción de gas.7 62 12-38 m 5-19 ≈5.El diseño de proceso implica a varios parámetros entre los que se incluyen:  Tiempo de retención de sólidos (TRS). Numerosas plantas de nueva construcción operan hoy día en condiciones mesófilas con el objetivo de obtener mayores tasas de producción de gas aun con alto contenido en sólidos. la tecnología de digestión anaerobia ha mejorado significativamente. Esto también es así en Europa. kg SV/m3/día  Tasa de producción de sólidos. el tiempo de retención de sólidos es igual el tiempo de retención hidráulico. Se mantienen tiempos de residencia de fangos adecuados con el objetivo de reducir completamente los sólidos volátiles. l / día Datos de diseño y operación de digestores anaerobios. Es notable que la temperatura de operación predominante es la mesófila (38°C). m3 CH4/m3 reactor/día  Configuración del tanque  Sistemas de agitación  Sistemas de calefacción Los datos típicos de diseño y operación para procesos de digestión anaerobia en Estados Unidos según recopilación de ASCE. El tiempo de retención de sólidos y el tiempo de retención hidráulico se define como: TRH = volumende trabajo.5 ≈1 65 . l tasa de e lim inacónde fango.

kg cal/ m2 h °C A = área superficial del digestor por la que se producen pérdidas de calor C = capacidad térmica específica media del fango de aporte. aproximadamente 1 kg cal/kg °C La agitación en el digestor se considera esencial para mantener una calidad de fango uniforme a efectos de prevenir bloqueo de las canalizaciones de entrada y las de salida de fango y gas. Algunos digestores poseen un diámetro mayor que su altura (como por ejemplo las unidades de lecho fluidizado). que necesita alrededor de 10 días: Para lodos mixtos se suelen emplear tiempos mayores. El mecanismo más simple de agitación fue la reintroducción de gas al propio tanque. kg/h AT = diferencia entre la temperatura del digestor y la temperatura del lodo afluente U = coeficiente de transferencia de calor a través de las paredes del tanque. debido a que la toxicidad tanto del amoníaco como de los metales pueden limitar la operación. mientras que los que emplean la recirculación de gas como mecanismo de agitación pueden ser más altos que su diámetro. La carga de sólidos volátiles de define como: (17) c arg a de SV = sólidosvolátilesañadidosdiariament . ya sean urbanos. Las tasas de producción de gas se encuentran entre 0. m 3 Los valores típicos están entre 2-3 kg SV/m3/d.Temperatura de operación (°C) Adaptado de ASCE. los fangos de aguas residuales urbanas necesitan un TRS no inferior a 10 días. tuberías exteriores aisladas. kg cal/h W = caudal de fango afluente. Estas tasas dependerán en la temperatura del digestor siendo ésta mayor cuando se alcancen condiciones teiniófilas. Hoy en día se eligen geometrías de tanque principalmente cilíndricas con diámetros entre 5-50 m y alturas entre 3-25 m. La construcción del tanque hoy en día se realiza casi siempre en acero. Los valores de diseño pueden llegar a un máximo de 3. Todas las configuraciones de reactor tienen un aislamiento térmico.5-1. Los márgenes de trabajo suelen ser de entre 15 y 30 días. industriales o agrícolas. Por ejemplo el calor necesario para elevar la temperatura del fango desde la temperatura ambiental de aporte.5 m3 de gas por kg de SV eliminado. kgSV / d e volúmende trabajodel digestor. Entre los mecanismos de calefacción se incluyen bolsas exteriores de agua. este sistema es antieconómico y en la actualidad se emplean directamente sistemas .2. 38 Típicamente. Esto es debido a que la etapa microbiológica que limita el proceso es la etapa de crecimiento metanogénica de las bacterias. cambiadores de calor interiores. Sin embargo. 1983. Los sistemas de agitación y calefacción pueden ser interdependientes. inyección de vapor o calefacción directa por llama. hasta condiciones mesófilas (38°C) y mantenerlo a esa temperatura se calcula sencillamente con la expresión: H= WCAT+ UAAT (18) Donde: H = calor necesario en el fango afluente compensado por las pérdidas.

1.Vf))t Donde: VS = volumen del digestor VI = volumen inicial de fango Vf = volumen final de fango t = tiempo de retención PRODUCCIÓN DE METANO La cantidad de metano producida dependerá de varios parámetros. si se ignora la tasa de crecimiento. si se usa glucosa pura. entonces: C 6 H 12O 6 → 3CO 2 + 3CH 4 ( peso mol=180) ( peso m ol= 44) ( peso mol=16) Es decir que 1 kg de glucosa produce 3 x 16/180 = 0. Para reactores continuos de mezcla completa la tasa de producción de metano es: McH4 = 0. g/mas V = volumen. Igualmente.27 m3 de CH4. = carga de DQO. entonces MCH4≈0. temperatura y contenido de sólidos.mecánicos.85) Q = cauda m3/s C. 9 .35(nQCi . kg/1 ra = tasas de crecimiento. pero más concretamente del tipo de residuo. El método más común es el de recirculación por bombeo cuya línea de impulsión consiste en un tubo montado en el interior del tanque. m3/s Como estimación preliminar de la producción de gas.3QCi eq. 1 kg de hidratos de carbono produce alrededor de 0. tipo de reactor. m3 MCH4 = producción de metano.35 m3 de CH4. La ecuación estequiométrica para la producción de metano era (20) (19) C H O +  n − a − b  H O →  n − a + b CO +  n + a − b CH       n a b  4 2 2  2 8 6 2  2 8 4 4 Por ejemplo.42r9V) (21) Donde n = fracción de DQO biodegradable convertida (~0. El volumen de digestor discontinuo viene dado como: VS = ( VI-2/ 3(VjJ .

bien sea por explosiones o malos olores. En la tabla siguiente se presentan los valores que se deben usar para el análisis de impactos de emisiones de sulfuro de hidrógeno o gases que lo contengan. Producción de gas La cantidad de gas que se produce a partir de aguas residuales municipales se puede determinar mediante la siguiente ecuación: Composición del biogás La composición del biogás. Los rangos en que se encuentran los principales componentes se pueden ver. dado su rango de mezcla explosiva. . aproximadamente 5 a 15% metano/aire. El biogás crudo es considerado como un combustible. depende del agua residual a tratar.Manejo de gases Toda planta de tratamiento anaerobio debe contar con un sistema que permita el manejo y disposición final del biogás que no genere impactos negativos en la comunidad residente en los alrededores de la planta de tratamiento. quema con una llama azul y no produce humo.

Quemar o tratar los gases primarios. evitar caídas mayores a 5 cm. Las alternativas de combustión del biogás se clasifican en: 1. Sistemas de combustión elevados o antorchas Los sistemas de antorchas e incineradores al igual que las calderas deben estar dotadas de elementos de control de llama. el cual debe utilizar un circuito de combustible (gas natural. seguridad industrial y estética. . Deben colocarse avisos que muestren claramente la prohibición de fumar y el uso de artefactos que generen chispas. Sistemas de combustión de piso o incineradores 2. · Buscar que se produzcan sumergencias en las tuberías que conecten los diferentes sistemas del reactor. Estas situaciones serán de mayor prioridad en la medida en que la planta de tratamiento esté localizada cerca de comunidades y no disponga de suficiente área abierta.Tratamiento de gases Se deben diseñar sistemas de purificación de los gases secundarios para la remoción de compuestos odoríferos cuando el estudio de impacto ambiental así lo recomiende o cuando existan residencias a una distancia a la redonda de 300 m. · Seleccionar adecuadamente el sitio de la planta. Minimizar escapes de gases de los reactores y sistemas de manejo Colocar separadas las cajas de entrada y salida de caudales. es necesario disponer de algún sistema de trampa de llamas para aislar la planta de tratamiento en la cual se encuentra acumulado un volumen apreciable de biogás. · · · · · · Recoger los gases secundarios y tratarlos. como foto celda. Colocar plantas aromatizantes. encendido electrónico (chispa) y quemador piloto. Colocación de barreras vivas. propano) independiente: Como medida de seguridad en casos de retroceso de llama. Combustión del biogás La combustión directa del biogás crudo es obligatoria por aspectos de higiene. Control de olores Debe cumplirse con lo siguiente: · Minimizar la turbulencia.

Control de la composición del gas (CH4. En el Anexo E se presenta una metodología para la operación y mantenimiento de proceso anaerobio de tratamiento de aguas residuales. según el tipo de biomasa. Operación adecuada para variaciones de carga orgánica e hidráulica. Control en la producción de gas.La distancia mínima a la residencia más próxima de la planta de tratamiento debe ser 200 m a menos que el estudio de impacto ambiental demuestre la ausencia de efectos indeseables a la comunidad. se genera el lodo granular. Control de la temperatura. que soporta cargas menores tanto orgánicas como hidráulicas. . Control de la alcalinidad. El primer tipo de reactor se denomina de lodo granular. H2S) Control de lavado de sólidos suspendidos en el efluente. el segundo se denomina de lodo flocúlenlo. Reactores UASB Existen dos tipos de reactores UASB. Control de los ácidos grasos volátiles. Como su nombre lo indica. Operación y mantenimiento Se debe tener un manual de operación y mantenimiento que contemple los siguientes aspectos: · · · · · · · · Control de pH. N2. CO2. que por sus buenas características de sedimentación y actividad metanogénica permite altas cargas orgánicas específicas.

Tiempo de retención hidráulica .En la siguiente tabla se presenta un resumen de las cargas orgánicas aplicables en relación con la Temperatura operacional para aguas residuales con VFA soluble y no-VFA soluble. Estos valores corresponden a agua residual con un 30% de SS sedimentables en reactores UASB de lodo granular cuya concentración en el lodo es 25 kgssv/m3.

Las tuberías deben estar a unos 20 cm del fondo del reactor. El separador provee de una superficie de contacto entre el líquido y el gas.5 y 2. que pueden llevar a una remoción hasta del 80% en la DBO5. de modo que los flocs que llegan a dicha superficie puedan transferir el gas que los ayuda a flotar a la atmósfera y sedimentar hacia la cámara principal Distribución de caudales Con el fin de garantizar la uniformidad de alimentación en todo el volumen del reactor.0 m y superior entre 1. Altura del reactor El reactor puede considerarse dividido en dos espacios. que presenta alta turbulencia debido al gas.0 y 5. debe distribuirse el influente en el fondo del reactor. .0 m. En la tabla siguiente se presentan algunos valores aplicables para un reactor UASB de 4 m de altura. y el superior o de sedimentación. con baja turbulencia. uno inferior en donde ocurren las reacciones de descomposición y uno superior en donde ocurre la sedimentación de los lodos. El espacio inferior debe tener una altura entre 4.Para el tratamiento de aguas residuales municipales deben utilizarse tiempos mínimos de retención de seis horas. Adicionalmente debe proveerse un borde libre de 40 cm. Separador gas-sólido-líquido Esta estructura divide el reactor en dos espacios : el inferior. El tiempo de retención aplicable a las aguas residuales municipales depende de la temperatura.

Metodología de cálculo Para aguas residuales diluidas (<1500 mg/L DQO) los UASB deben diseñarse con el concepto de tiempo de retención hidráulico Las aguas residuales industriales no están contempladas en el presente documento. Modularidad El reactor UASB puede ser construido modularmente. En consecuencia. según el tipo de lodo formado. los diseños hidráulicos deben basarse en el caudal máximo horario. Ese presenta rangos para el número de puntos de entrada requeridos en los reactores UASB. El módulo máximo debe tener 500 m3. Las altas infiltraciones no favorecen el buen comportamiento del proceso. . En ninguna circunstancia deben permitirse caudales que arrastren el manto de lodos con el efluente.En la tabla siguiente. Los caudales infiltrados al alcantarillado durante la época de lluvias no pueden pasar por la planta.

Sedimentador Secundario En caso que se necesite aumentar la eficiencia del reactor UASB se recomienda la colocación de un sedimentador secundario aguas abajo de este.5 debe taparse el reactor.Control de olores Adicionalmente a lo definido en el literal E. No es necesario contar con semilla pues las aguas residuales municipales contienen los microorganismos necesarios. La operación es muy simple pero conceptualmente es bastante compleja. El reactor debe arrancarse a plena capacidad por un mes. Sin embargo. Arranque El control del proceso. recoger y tratar los gases que se generan en las zonas de sedimentación y en las estructuras de salida y conducción del efluente tratado.7. y luego continuar el arranque con un caudal al 60% de la capacidad total. que mantenga internamente solo la que presente las mejores características de sedimentabilidad. especialmente durante la fase de arranque del reactor debe ser de gran importancia para garantizar altas eficiencias en la remoción de la materia orgánica. Posteriormente se hacen incrementos mensuales del 20% hasta llegar a plena capacidad. Las intrincadas relaciones bioquímicas entre los diferentes organismos que llevan a cabo el tratamiento anaerobio se establecen lentamente con el paso del tiempo. posteriormente se suspende la alimentación por una semana para permitir la digestión del material acumulado. en caso de contarse con semilla de un reactor que trate aguas residuales municipales esta puede usarse y acortará el periodo de arranque. Igualmente. El proceso de arranque debe realizarse por personal especializado.4. Durante el período de arranque del proceso debe permitirse que las partículas más voluminosas sean lavadas con el agua efluente con el fin de generar una presión de selección de biomasa. Trampas de grasa Deben colocarse trampas de grasa aguas arriba de los reactores UASB para los niveles bajo y medio de complejidad del servicio. . los bajos tiempos de replicación de las bacterias acetogénicas y metanogénicas demoran considerablemente la aclimatación del reactor.

. · Control del vaciado de los canales del desarenador.Operación y mantenimiento Deben llevarse un manual de operación que contemple los siguientes aspectos: · Control de caudal para evitar sobrecarga hidráulica. · Control de la limpieza de pozos y vertederos de repartición. Filtros anaerobios Tiempo de retención hidráulica En la siguiente tabla aparecen los valores de tiempo de retención hidráulica que se deben usar. · Revisión del correcto funcionamiento de las canaletas de recolección del efluente. · Control de la limpieza de las rejillas gruesas y finas. · Control de olores. · Control del correcto funcionamiento de los equipos de recolección y manejo de gases. · Control de la producción de gas. · Control de lodos.

FILTRO ANAEROBIO PARAMETROS DE DISEÑO Volumen útil: De acuerdo a la norma ABNT: V = 1.60 x N x C x TDH Donde: V = volumen total del filtro (m3) N = habitantes contribuyentes al sistema (hab) .

para conseguir parecidos efectos depuradores. teóricamente 1 Kg. . que deben ser suministradas por aireadores o compresores. Dimensiones: La superficie y volúmenes que se requieren para el sistema aerobio son considerablemente mayores que para el proceso anaerobio. Los fangos producidos en el tratamiento aerobio son de 5-10 veces superiores en cantidad a los anaerobios.87 x TDH-0. con el consiguiente consumo energético. el cual se realiza en espacios abiertos.95% cuando se usan como post-tratamiento de efluentes de fosas sépticas. precisa grandes cantidades de aire (O2). en el proceso anaerobio.  Reduce los requerimientos de espacio de instalación. la producción de malos olores es baja en el proceso anaerobio. Estabilidad del proceso: El proceso anaerobio presenta una mayor estabilidad y facilidad de arranque. por lo que es menor la inversión en éste último proceso. La depuración aerobia.8m) Eficiencia: Pueden esperarse eficiencias de entre 75 . Otros:  Reduce costos de pérdida de biomasa y de proveer nitrógeno y fósforo. en biogás. y debido a la gran producción de materia orgánica celular degradable que contienen (por verificarse en éstos una mayor síntesis celular). Este combustible posee un elevado poder energético utilizable.50) ajuste a partir de datos experimentales Ventajas del tratamiento anaerobio Producción de energía: Por la acción de las bacterias metanogénicas.0. Producción de fangos: Por quedar convertida la mayor parte de la materia orgánica. después de largas o cortas paradas. comparado con los olores desagradables del sistema aerobio.útil del filtro (1. el sólido restante queda bien estabilizado y utilizable previa deshidratación. E = 100 (1 . además de deshidratarlos deben incinerarse para evitar polución. de metano. por el contrario.C = contribución por habitante (l/hab. Proceso exterior: Por verificarse en ambientes cerrados. de la DQO eliminada produce 350 l.d) TDH = tiempo retención hidráulica (d) Área horizontal: A = V/H Donde H = prof. gran parte del contenido orgánico de las aguas se transforma en metano.

de los fundamentos de la degradación anaerobia. Los requerimientos de energía para el tratamiento aerobio se incrementan rápidamente conforme la concentración de la materia orgánica en el agua residual es más alta. El proceso de digestión anaeróbica se recomienda para aguas cuya relación entre la DBO y la DQO sea > de 0. La disponibilidad de la tecnología simple y el bajo costo de los procesos de tratamiento anaerobio de alta velocidad. aguas con alta biodegradabilidad.  Desventajas del proceso anaerobio Puesta en marcha Debido a la baja velocidad de crecimiento de los microorganismos. es decir. Reduce los niveles de toxicidad de orgánicos clorados Las cargas volumétricas orgánicas son de un rango de 5-10 veces más altas que para los procesos aeróbicos. Este consumo de energía. Los requerimientos de nutrientes son de sólo 5-20% de aquellos de los procesos aeróbicos. Para los sistemas anaerobios. el consumo de electricidad es mucho más bajo y virtualmente constante. en el proceso anaerobio la puesta en marcha de este tratamiento es más lenta que en el aerobio. Los rangos de síntesis de biomasa son de sólo 5-20% de los procesos aeróbicos. El mejor entendimiento en los procesos biológicos de casos específicos que ocurren simultáneamente con la metanogénesis. al menos. particularmente con la factibilidad de los organismos anaerobios para eliminar los Compuestos tóxicos y/o inhibitorios. para que la actividad de las bacterias sea óptima. La biomasa anaeróbica puede ser preservada por meses hubo años sin seria deterioración en su actividad. ya que solamente se incluye el costo de bombeo. se puede decir que el tratamiento anaerobio es más económico que el tratamiento aerobio. La cantidad creciente de información que se obtiene con respecto al funcionamiento de los sistemas de tratamiento anaerobio para los diversos tipos de residuos industriales: La mejor comprensión.35. .          Minimiza los requerimientos de atención operacional Elimina la contaminación del aire por gases. cuando las aguas residuales no vengan calientes. En general. 35o C. Temperatura: El tratamiento anaerobio requiere temperaturas de. puede ser autoabastecido por el biogás producido.

50) ajuste a partir de datos experimentales Ventajas del tratamiento anaerobio Producción de energía: Por la acción de las bacterias metanogénicas. . 7 x TDH-0. Los fangos producidos en el tratamiento aerobio son de 5 -10 veces superiores en cantidad a los anaerobios. además de deshidratarlos deben incinerarse para evitar polución. Este combustible posee un elevado poder energético utilizable. de la DQO eliminada produce 350 l.60 x N x C x TDH Donde: V = volumen total del filtro (m 3) N = habitantes contribuyentes al sistema (hab) C = contribución por habitante (l/hab. el sólido restante queda bien estabilizado y utilizable previa deshidratación. La depuración aerobia. por el contrario.d) TDH = tiempo retención hidráulica (d) Área horizontal: A = V/H Donde H = prof. gran parte del contenido orgánico de las aguas se transforma en metano. Producción de fangos: Por quedar convertida la mayor parte de la materia orgánica. E = 100 (1 . m) Eficiencia: Pueden esperarse eficiencias de entre 75 .PARAMETROS DE DISEÑO Volumen útil: De acuerdo a la norma ABNT: V = 1. en biogás. en el proceso anaerobio.útil del filtro (1.0.95% cuando se usan como post-tratamiento de efluentes de fosas sépticas. que deben ser suministradas por aireadores o compresores. precisa grandes cantidades de aire (O2). teóricamente 1 Kg. y debido a la gran producción de materia orgánica celular degradable que contienen (por verificarse en éstos una mayor síntesis celular). de metano. con el consiguiente consumo energético.

 Los rangos de síntesis de biomasa son de sólo 5 -20% de los procesos aeróbicos. Otros:  Reduce costos de pérdida de biomasa y de proveer nitrógeno y fósforo.  Reduce los niveles de toxicidad de orgánicos clorados  Las cargas volumétricas orgánicas son de un rango de 5 -10 veces más altas que para los procesos aeróbicos.  La biomasa anaeróbica puede ser preservada por mes es hubo años sin seria deterioración en su actividad.  La cantidad creciente de información que se obtiene con respecto al funcionamiento de los sistemas de tratamiento anaerobio para los diversos tipos de residuos industriales:  La mejor comprensión. para conseguir parecidos efectos depuradores. comparado con los olores desagradables del sistema aerobio. Desventajas del proceso anaerobio Puesta en marcha Debido a la baja velocidad de crecimiento de los microorganismos. de los fundamentos de la degradación anaerobia. en el proceso anaerobio la puesta en marcha de este tratamiento es más lenta que en el aerobio. .  Reduce los requerimientos de espacio de instalación. después de largas o cortas paradas.Dimensiones : La superficie y volúmenes que se requieren para el sistema aerobio son considerablemente mayores que para el proceso anaerobio. la producción de malos olores es baja en el proceso anaerobio.  El mejor entendimiento en los procesos biológicos de casos específicos que ocurren simultáneamente con la metanogénesis.  La disponibilidad de la tecnología simple y el bajo costo de los procesos de tratamiento anaerobio de alta velocidad.  Los requerimientos de nutrientes son de sólo 5 -20% de aquellos de los procesos aeróbicos. por lo que es menor la inversión en éste último proceso. Proceso exterior : Por verificarse en ambientes cerrados. el cual se realiza en espacios abiertos. particularmente con la factibilidad de los organismos anaerobios para eliminar los Compuestos tóxicos y/o inhibitorios.  Minimiza los requerimientos de atención operacional  Elimina la contaminación del aire por gases. Estabilidad del proceso: El proceso anaerobio presenta una mayor estabilidad y facilidad de arranque.

puede ser autoabastecido por el biogás producido. En general.Temperatura: El tratamiento anaerobio requiere temperaturas de. se puede decir que el tratamiento anaerobio es más económico que el tratamiento aerobio . 35o C. el consumo de electricidad es mucho más bajo y virtualmente constante. El proceso de digestión anaeróbica se recomienda para aguas cuya relación entre la DBO y la DQO sea > de 0. aguas con alta biodegradabilidad. al menos. . para que la actividad de las bacterias sea óptima.35. es decir. ya que solamente se incluye el costo de bombeo. Este consumo de energía. cuando las aguas residuales no vengan calientes. Para los sistemas anaerobios. Los requerimientos de energía para el tratamiento aerobio se incrementan rápidamente conforme la concentración de la materia orgánica en el agua residual es más alta.

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