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LAS MASAS FORESTALES (I)

Índice
• Conceptos
• Descripción de una masa forestal
– Según la edad
– Según el origen
– Según la especie
– Según la posición sociológica
– Espesura

¿El árbol... deja ver el bosque?

CONCEPTOS
• El objeto de la selvicultura es el tratamiento de las
agrupaciones vegetales, principalmente aquellas formadas
por especies forestales de talla arbórea, esto es, las masas
forestales arboladas.

• Lo que en ecología se denomina biotopo (acción conjunta de


los factores ecológicos), en selvicultura se conoce como
estación (site; statión).

• El conjunto de la estación (suelo) y la masa (vuelo) forman


el monte o ecosistema forestal que, para su correcto manejo
debe ser previamente descrito (doble enfoque: estático y
dinámico).

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• Para describir un único individuo bastaría con conocer
altura, diámetro y volumen de fuste, masa del sistema
radical, simbiontes y parásitos, y los procesos de
fructificación.

• Una masa de características constantes con menos de 0,5 ha


de superficie recibe el nombre de bosquete.

• Si el tamaño de la superficie es mayor de 0,5 ha pero se


mantiene cierta constancia en la masa (composición, edad,
estructura,...) y en la estación, y se puede por tanto aplicar
un tratamiento común, entonces hablaremos de un rodal
(stand; peuplement).

• A efectos de inventario forestal y para su posterior


ordenación, los montes se pueden dividir en grandes
unidades llamadas inicialmente cuarteles de inventariación.
Son las unidades de ordenación, y tenderán a ser
homogéneas en cuanto a altitud, especie, calidad, exposición
o condiciones de saca. Los rodales se agruparán para formar
cuarteles.

• Si se amplia aún más la superficie de estudio, cuyos límites


son ya administrativos o debidos a importantes cambios en
la composición o estructura, este conjunto de rodales se
llamará monte (forest; forêt).

• Las masas forestales suelen presentar algún grado de


intervención humana. En el caso de que éste sea inexistente,
hablaremos de masa natural. En esta situación no hay
ninguna demanda social que satisfacer y la selvicultura como
tal no trata de ellas.

• Si existe algún grado de intervención humana, es una masa


forestal o monte. Esta intervención o tratamiento será
siempre consecuencia de la necesidad de satisfacer una
necesidad social. Por tanto, es una agrupación vegetal de
superficie suficiente como para satisfacer alguna demanda
social, cuyos individuos viven interrelacionados o en espesura
y en la que se aplican tratamientos selvícolas.

RODALES

CUARTELES

MASA FORESTAL O MONTE

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DESCRIPCIÓN DE UNA MASA
FORESTAL
• Si establecemos el punto de vista en la forma y tamaño de las especies que
forman una agrupación vegetal, hablaremos de formaciones vegetales (por
ejemplo, un bosque, un matorral, una pradera,...).
- Formaciones fundamentales: Proteretum, Herbetum, Arbusculetum,
Fruticetum y Arboretum

• Si atendemos, por el contrario a la composición florística de la agrupación,


hablaremos entonces de asociaciones vegetales (por ejemplo, un tomillar, un
pinar,...).
- Especies características, diferenciales, constantes e indicadoras
- Abundancia, dominancia, frecuencia, sociabilidad, vitalidad

En principio, la descripción de una masa debe contener la descripción de su


forma, por estratos si hay más de uno, y su composición específica.

• Según la edad de los pies que forman el rodal las masas


forestales pueden ser:
– Masas regulares, cuando la mayor parte de los pies pertenecen a la misma
clase de edad
– Masas irregulares, cuando en el rodal hay pies de todas las edades
– Masas semirregulares, cuando hay pies de más de una edad pero no de todas

• Según el origen de los pies que forman el rodal las masas se


clasifican en:
– Masas o rodales de monte alto, cuando más del 80% de los pies proceden de
semilla
– Masas o rodales de monte bajo, cuando más del 80% de los pies proceden de
brote de cepa o de raíz
– Masas o rodales de monte medio, para los casos intermedios

Masa regular

Masa irregular

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Ejemplo de monte alto

Pinus sylvestris

Ejemplos de monte bajo

Fagus sylvatica Quercus alba Eucalyptus globulus


(Guadalajara) (Pensylvania) (Huelva)

Clases naturales de edad


• Diseminado o siembra naciente. Plantitas recién germinadas que ocupan el
estrato herbáceo hasta alcanzar una altura de 25 cms. En esta etapa las plántulas luchan
por su supervivencia frente a competidores externos y se dedican, básicamente, al
desarrollo de su sistema radical.
• Repoblado. Plantas que han superado la fase de diseminado y llegan hasta el estrato
subarbustivo. Los pies inician la tangencia de copas, por lo que comienza la competencia
interna, es decir, dentro del estrato arbóreo. Su límite de altura se suele fijar en 1,30m.
• Monte bravo. Comprende desde la clase natural anterior hasta el momento en que
por efecto de la ausencia de luz suficiente en la parte baja del fuste, los pies empiezan a
perder las ramas inferiores (poda natural). En esta fase, la competencia entre pies se
intensifica.
• Latizal.Comprende desde la clase natural anterior (comienzo de la poda natural) hasta
que los pies alcanzan los 20cm. De diámetro normal. El estado de latizal se subdivide en
bajo latizal (cuando el diámetro normal es inferior a 10cm.) y alto latizal (cuando se sitúa
entre 10 y 20 cm.).
• Fustal. El diámetro normal medio es superior a 20 cm. Se subdivide, también en bajo
o joven fustal (Ø normal entre 20 y 35 cm.), fustal medio (Ø normal entre 35 y 50 cm.) y
fustal viejo o alto fustal (Ø normal superior a 50 cm.).

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DISEMINADO REPOBLADO

MONTE BRAVO LATIZAL FUSTAL

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Clases naturales de edad (Burschel y Huss, 1987)
A=diseminado; B=repoblado; C=monte bravo; D=latizal; E1=fustal bajo; E2=fustal medio; E3=fustal alto

Clases artificiales de edad


Agrupan a los pies en intervalos temporales predefinidos, generalmente divisores
del turno de la especie.

La duración o amplitud de cada clase de edad depende del tipo de masa de que se
trate. Habitualmente se maneja la cifra de 20 años. En masas de especies de
crecimiento muy lento, puede alargarse hasta los 25 años.

Denominaremos primera clase de edad a la que contiene pies entre 0 y 20 años de


edad. Segunda clase de edad sería la conformada por los pies entre 21 y 40 años, y
así sucesivamente.

Detalle de 5 clases artificiales de edad

Clasificación de las especies


• En función del aprovechamiento: principales, secundarias y accesorias.

• Según el grupo botánico a que pertenecen: resinosas (coníferas o


gimnospermas) y frondosas (latifoliadas o angiospermas) de hoja caediza,
marcescente o persistente.

• Según la procedencia geográfica: autóctonas (indígenas o espontáneas),


alóctonas (exóticas o introducidas) y asilvestradas (naturalizadas o
adaptadas).

• Según el origen de su presencia: naturales (proceden de individuos


preexistentes en la masa) y artificiales (proceden de semillas de otras
masas).

• Según su forma de agrupación: sociales (tienden a formar masas


continuas) y diseminadas (aparecen dentro de masas de otras especies en
forma de individuos dispersos).

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Jerarquía o posición sociológica de los
pies de una masa arbórea
a) MASAS REGULARES

Diferenciación en clases de copa. Clasificación de Copas de Kraft (1884)

• Predominantes: árboles cuya altura pasa el nivel superior del dosel de


copas; reciben plena luz por arriba y en los lados. Son los de mayor altura
en la masa.
• Dominantes: árboles que pertenecen al dosel, cuya copa pasa ligeramente el
nivel medio, presenta buen crecimiento en altura, su copa está bien
equilibrada y reciben plena luz de arriba y en parte de los lados.
• Codominantes: árboles que también pertenecen al dosel pero poseen copas
menos vigorosas y menos equilibradas. Su copa no pasa la altura dominante
y reciben plena liz de arriba pero poca por los lados.
• Dominados: árboles más bajos que los de las clases precedentes pero con
copas extendiéndose dentro de la cubierta formada por los dominantes y
codominantes. Presentan copas pequeñas y densas en los lados. Su evolución
natural es pasar a sumergidos.
• Sumergidos: árboles que no están en contacto con el estrato principal de la
masa y su parte superior está sobrepasada en todos los casos por una rama
de algún otro árbol. Por ello se les conoce también como subpiso. Reciben
luz indirecta y pueden estar vivos o moribundos.

b) MASAS IRREGULARES

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Espesura
Es el grado de solidaridad que presentan entre sí
los individuos de una masa arbórea.

Conocer la espesura ayuda a definir y describir las masas, a estudiar su evolución


en el tiempo, a comparar masas diferentes, a graduar la intensidad de los
tratamientos, a conocer la tasa de crecimiento y la producción en volumen, etc.

Cada caso requiere un método diferente. Métodos para medir la espesura:


• Densidad
• Fracción de cabida cubierta
• Área basimétrica
• Índice de Hart-Becking

• Densidad: Número de pies por unidad de superficie


np = nº de pies en la parcela
N = (np x 10.000) / Sp pies/ha Sp = superficie en m2 de la parcela

– Directamente proporcional a la espesura


– No expresa bien su variación a lo largo del tiempo
– En las comparaciones entre masas puede resultar engañoso

• Fracción de cabida cubierta: Superficie


cubierta por la proyección de las copas del arbolado
Sc = Superf. cubierta por las copas
Fcc = (Sc x 100) / St % St = superficie total de la parcela

– Directamente proporcional a la espesura


– Expresa muy bien la variación a lo largo del tiempo cuando una masa es de baja
espesura y hasta que alcanza la tangencia de copas. Entonces permanece constante
– Es eficaz para comparar masas que no han alcanzado la tangencia de copas

Espesura incompleta (Fcc < 85% y no hay tangencia de copas)

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Espesura completa (Fcc > 85% y hay tangencia de copas)

Espesura trabada (Fcc > 100% y hay superposición de copas)

• Área basimétrica: Superficie ocupada por la


proyección de las secciones normales de los árboles en
relación con la superficie del rodal.

ABp = (π/4) x (∑nidi2 ) m2

AB = (ABp x 10.000) / Sp m2/ha


ni = nº de pies en la parcela
di = diámetro
Sp = superficie en m2 de la parcela

– Directamente proporcional a la espesura


– Con el tiempo crece de forma continua hasta que tiende a estabilizarse en un valor máximo
– Es más eficaz que la Fcc para valorar la evolución en el tiempo y para comparar masas
diferentes
– Muy útil para calcular existencias maderables

NOTA: También se puede emplear el inventario con relascopio

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• Índice de Hart-Becking: ó coeficiente de espaciamiento de H-B.
Expresa la espesura en función de la separación media entre los pies y la
altura de los mismos mediante la tangente de α.

S = Índice de H-B
S=(a/H0)100 a = espaciamiento medio de la masa
H0 = altura dominante de la masa

• El índice de H-B se presenta multiplicado por 100 al ser normalmente el ángulo inferior a 45º y
por tanto la tangente inferior a 1. Cuando se calcula multiplicando por 100 se expresa en %
(aunque puede también ser en tanto por uno).

• La altura dominante de la masa es, según el criterio de Assmann, la media de las alturas de los
cien pies más gruesos por hectárea.

• El espaciamiento medio de la masa se calcula a partir de la densidad N:


– Marco real: si a es la distancia entre pies, cada pie ocuparía una superficie teórica de a2,
por lo que la densidad N=1/ a2 x 10.000 (para una hectárea).
– Tresbolillo: cada árbol ocupa un tercio del área de los 6 triángulos equiláteros que le
sean vecinos.

– Es inversamente proporcional a la espesura


– Es muy eficaz para comparar espesuras de distintas masas, aunque con
aplicación más clara y acertada a masas regulares
– Una masa de densidad constante puede crecer en altura (y por tanto en
espesura). Esta variación se observará con la disminución de S.
– Resulta muy útil fijar un valor para este índice cuando una masa es joven
y mantenerlo constante a lo largo de su evolución (al hacer las claras)

Concepto de espesura normal:


La espesura, medida en cualquier índice, con un criterio productivo, se
denomina espesura normal. A cada rodal, según su objetivo preferente,
especie, edad y calidad de estación, corresponderá un grado de espesura
tal que en ella se produzca el máximo rendimiento de eficacia.

Si el crecimiento del árbol individual se ve restringido por la competencia,


esto puede bajar el rendimiento de dicho árbol y también el de el conjunto
de la masa, con lo que se tendría una espesura excesiva.

Por el contrario, muy pocos pies, aun con rendimiento individual muy
intenso, provocan escasa ocupación del espacio y en consecuencia
rendimiento global insuficiente. Sería el caso de una espesura defectiva.

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