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¿Qué es un trastorno del aprendizaje?

Quizás tu niño sea muy inteligente y siempre tenga curiosidad sobre todo lo que
hay a su alrededor. Sin embargo, si es evidente que tiene problemas para hablar,
leer o aprender matemáticas, es posible que tenga un trastorno del aprendizaje.
Las discapacidades del aprendizaje abarcan todo un espectro de trastornos que
afectan la forma en que el cerebro procesa la información. Eso hace que el
entender algunos conceptos resulte difícil. Este tipo de trastorno puede ser leve o
grave.

La mayoría de los niños con trastornos del aprendizaje tienen una inteligencia
normal o superior al promedio. Sin embargo, se les dificultan determinadas áreas
de aprendizaje. Quizás les sea fácil reconocer las letras del alfabeto de manera
individual pero les resulte confuso agruparlas para leer. O tal vez no puedan
solucionar un ejercicio de matemáticas simple o armar un rompecabezas.

Debido a que los niños con trastornos del aprendizaje tienen mucha dificultad para
aprender ciertas cosas, a menudo se sienten frustrados, enojados y deprimidos.
Por lo tanto, es común que no se sientan bien consigo mismos. En muchas
ocasiones, saben muy bien lo que quieren decir, escribir y hacer. Pero les es muy
difícil lograr sus objetivos.

¿Cuáles son las causas de los trastornos del


aprendizaje?
La mayoría de los especialistas creen que los trastornos del aprendizaje son el
resultado de problemas neurológicos leves que afectan la forma en que el cerebro
recibe, interpreta y envía la información. Los científicos aún no tienen muy claro
qué causa este trastorno. Sin embargo, muchos creen que este padecimiento se
debe a pequeñas anomalías en el desarrollo del cerebro. Estas anomalías
parecen ser un factor común en las familias de niños con trastornos del
aprendizaje, lo cual sugiere que puede existir una vinculación genética.

Este trastorno también puede ser una consecuencia de una madre que usó drogas
y bebió alcohol durante el embarazo. Otros factores pueden incluir graves
problemas durante el parto y nacimiento.

¿Son comunes los trastornos del aprendizaje?


Es difícil decirlo con exactitud porque el diagnóstico de estos trastornos es muy
controvertido. Muchos especialistas dicen que este trastorno se diagnostica más
de lo que se debería, y sostienen que sólo en casos extremos debe hacerse un
diagnóstico formal.
Expertos en el tema explican que ningún cerebro funciona a la perfección y que
los niños aprenden a distintos ritmos. Asimismo, afirman que muchos problemas,
que a menudo se identifican como síntomas de este trastorno, se resuelven solos
con el transcurso del tiempo. No obstante, otros especialistas creen que es
importante detectar y tratar, a una edad temprana, cualquier problema de
aprendizaje por más leve que sea, para que el niño reciba la ayuda necesaria.

El Instituto Estadounidense Nacional de Salud, estima que 2,7 millones de niños


en edad escolar (o alrededor de un 6 por ciento de los niños de esta edad) tienen
un trastorno del aprendizaje. Un niño puede presentar un solo tipo
de discapacidad o una combinación de varias. Debido a que este trastorno es
difícil de diagnosticar, es recomendable que te armes de información y busques
varias opiniones antes de tomar alguna medida.

¿Cuáles son los trastornos del aprendizaje más


comunes y cómo es posible detectarlos?
Los trastornos del aprendizaje generalmente se agrupan en tres categorías:

 Trastornos del habla.


 Problemas con la capacidad de leer, escribir y aprender alguna materia, como por
ejemplo, matemáticas.
 Y una serie trastornos como los problemas de coordinación, motricidad o memoria.

Algunas veces es evidente que un niño presenta un determinado tipo de


discapacidad, tal como la dislexia o la discalculia, que son trastornos que afectan
la capacidad de leer y aprender matemáticas, respectivamente. Pero también
pueden presentar una combinación de distintos trastornos. Es muy común que los
niños con discapacidades del aprendizaje tengan problemas para seguir
instrucciones, quedarse quietos y cumplir con determinadas tareas. Además
puede ser que tropiecen a menudo.

Muchas personas confunden los trastornos por déficit de atención con los
trastornos del aprendizaje. Pero los trastornos de atención, caracterizados por
distracciones frecuentes e hiperactividad, no son trastornos del aprendizaje. Son
un problema diferente, que también se asocia con pequeñas anomalías en el
cerebro. Sin embargo, a veces ambos problemas ocurren simultáneamente. Se
estima que entre el 25 y 35 por ciento de los niños con trastornos del aprendizaje
también sufren de trastornos por déficit de atención.

¿Cómo y cuándo se diagnostica?


Los trastornos del aprendizaje se diagnostican generalmente cuando los niños
cursan los primeros años de la escuela, a medida que aprenden a hablar, leer y a
escribir. Los maestros son, por lo general, los primeros en darse cuenta cuando
hay un problema. Pero un verdadero diagnóstico requiere la evaluación formal de
un especialista, preferentemente un sicólogo pediatra, un pediatra especializado
en neurodesarrollo o un siquiatra con experiencia en el área. Estos estudios, por lo
general, no se hacen hasta los 5 ó 7 años de edad y se repiten a medida que el
niño crece. Generalmente las escuelas o los médicos sugieren hacerle un
diagnóstico al niño. Incluso si se identifica un problema antes de esa edad, los
especialistas por lo general coinciden en que es imposible obtener conclusiones
firmes en niños pequeños, ya que sus estilos y ritmos de aprendizaje varían
mucho.

Una vez que se diagnostica la discapacidad, ¿cómo


puedo ayudar a mi hijo?
Una vez que se hace el diagnóstico oficial, los niños con trastornos del aprendizaje
habitualmente pueden participar en programas de educación gratuita a través de
las escuelas públicas. Dichos programas son avalados por las leyes estatales y
federales de EE.UU. sobre discapacidad. Esto podría incluir terapia del habla,
física y ocupacional (para mejorar la motricidad). Hay escuelas privadas
especiales para niños con discapacidades de aprendizaje pero suelen ser
costosas.

Los trastornos del aprendizaje duran toda la vida. No obstante, se puede hacer
mucho para ayudar a que tu niño compense la discapacidad y aprenda a trabajar
en torno a ese problema. Muchas escuelas y educadores han desarrollado
métodos especiales de enseñanza y planes de estudio adaptados a las
necesidades de niños con este tipo de discapacidad. Los niños con
discapacidades de aprendizaje pueden aprender y, de hecho, lo hacen.

Además es crucial atender las necesidades emocionales o sicológicas del niño.


Los niños con trastornos del aprendizaje regularmente se sienten destinados al
fracaso. Muchos papás, maestros y especialistas coinciden en que es importante
enfatizar los puntos fuertes del niño y no poner demasiado énfasis en su
discapacidad. Todos los niños tienen talentos y habilidades naturales. Un niño que
tiene dificultad para aprender a leer quizás dibuje maravillosamente o escriba
bellos poemas. Los niños con discapacidades del aprendizaje necesitan muchos
halagos y oportunidades para que se puedan lucir. Esto le ayudará a alimentar
su autoestima.

Criar a un niño con este problema es estresante y puede afectar a los padres y a
sus hermanos. Es común que los hermanos de un pequeño que tiene esta
discapacidad, se sientan celosos de él, porque sienten que recibe toda la atención
de sus padres.
Muchas familias encuentran apoyo en grupos de ayuda o a través de asistencia
sicológica. Numerosas organizaciones ofrecen una amplia gama de servicios para
tratar los trastornos del aprendizaje, desde información educativa y salas de chat
en línea hasta asistencia sicológica. La agencia de servicios sociales de tu
condado, el distrito escolar al que pertenecen o tu médico pueden brindarte una
lista de organizaciones que te pueden ayudar.

Si buscas información más específica sobre trastornos del aprendizaje en niños


pequeños (que cursan preescolar), haz clic aquí.
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