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LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN, ¿INSTRUMENTOS O ACTORES DEL

SISTEMA POLÍTICO?

“Si no estamos prevenidos ante los medios de comunicación,
nos harán amar al opresor y odiar al oprimido. "

Malcolm X,
Predicador Islámico, Activista a favor los DDHH y contra
la Segregación Racial en EEUU (1925-1965)

A lo largo del programa de la materia hemos venido analizando, los distintos actores
que intervienen en la actividad política, tanto individual como colectivamente. Ahora,
vamos a analizar el rol que desempeñan los medios masivos de comunicación en el sistema
político, particularmente en lo que respecta a la formación de la opinión pública.

Para comenzar, debemos recordar que en el mundo antiguo, las formas de
participación de los ciudadanos en la cosa pública, y el estrecho ambiente a donde se
desarrollaba la convivencia, prestaban un marco de intimidad y de inmediatez a la
expresión de la voluntad política. Todo lo cual ha sido sustituido, ya que hoy las relaciones
políticas están mucho más impersonalizadas, los ciudadanos ni siquiera tienen trato con los
candidatos por quienes votan; las discusiones, los debates, y las luchas políticas ya no se
efectúan cara a cara, el ágora ateniense y el foro romano han desaparecido. Hoy tenemos en
cambio la prensa, la radio, la televisión, internet, y una forma sutil, vaporosa y genérica,
que es la llamada opinión pública.

Opinión pública que no es la opinión de todos, ni tampoco la del Pueblo como
unidad; y que necesita en primer lugar de la libertad de información, es decir que, resulta
fundamental el libre acceso a las fuentes informativas, a las agencias de noticias, a los
centros internacionales, etc.; en segundo lugar, la opinión pública requiere de la libertad de
expresión en forma amplia; y en tercer lugar, para ser tal, la opinión pública debe constar,
debe tener estado público; para ello, en las sociedades contemporáneas los hombres
disponen de la radio, la televisión, la prensa escrita, internet, etc., que se valen de diversas
técnicas como por ejemplo la publicidad y la propaganda.

Ésta opinión de carácter racional. sino social. así como tampoco se identifica el contenido con el fenómeno a estudiar. este autor señala que la opinión pública es estable y permanente. Para este autor el sujeto de la opinión pública es el público. la importancia de la opinión pública para este autor radica en que es un vínculo determinante de la unidad política y un vínculo formador de esa base sociológica del Estado. Tal como lo plantea el Dr. Heller y Xifra Heras:  Carlos Cossio define a la opinión pública como “La autoconciencia que tiene un pueblo de sus propios problemas. aparece tarde o temprano la coacción autoritaria. y los sujetos que emiten opinión pública. a partir de la comprensión con que la entienden los hombres de compresión objetiva”. y que su formación no es libre ni espontánea. ya que la opinión pública actúa al mismo tiempo como un estimulo renovador que legitima la autoridad política y realiza una labor legislativa (sentido positivo) y como un freno al poder de los gobernantes. Esto explica las diferentes conceptualizaciones de opinión pública que plantean Cossio. Cerro en su texto. que tienen un carácter unitario y constante tiene que ser públicamente expresada por cualquier medio idóneo. Este autor define a la opinión público como “Una fuerza social que expresa el estado de conciencia que predomina en una sociedad con respecto a los problemas políticos de interés general”. en lugar del consentimiento que legitima la autoridad de los gobernantes. Esto significa que. ya que si el Estado se muestra incapaz de mantenerla. sólo pueden ser personas autorizadas y calificadas para ello. lo verdadero y por ello adquiere permanencia y tiene dimensión histórica. intelectual y reflexivo. el cual no debe ser confundido con los medios de expresión de la misma. Asimismo. según este autor son objeto de la opinión pública aquellos temas que son trascendentales para la colectividad. ya que no es lo mismo el vehículo que la opinión pública. sino que siempre tiene una parte de formación autoritaria. este autor señala que la opinión pública es el vínculo de la unidad estatal. sujetos con conocimiento racional. es decir. que sirve como arma de lucha política. ya que busca lo objetivo. el fenómeno de la opinión pública es un fenómeno no sólo político. considera a la opinión pública como un motor de efectividad humana para transformar la realidad.  Hermann Heller por su parte considera a la opinión pública política como la manifestación de la voluntad política. Es decir que. que es la unidad estatal. entendido este como aquella .  Jorge Xifra Heras. que se condensa en juicios políticos firmes. Asimismo.

y ejerciendo su influencia sobre los demás actores. desempeñan un importante papel en el proceso de comunicación política. Éstos medios de comunicación. para llegar a los hombres y captarlos. al ser el medio por el que se transmiten la mayoría de los mensajes que se entrecruzan en el escenario de la política. En cuanto al objeto de la opinión pública. la presión en la formación de la opinión pública. en la actualidad éstos medios ya no son simples instrumentos pasivos accesibles por igual a todos los miembros de la comunidad política.porción del pueblo que presta su atención a los fenómenos políticos y los enjuicia con una convicción activa de manera reflexiva y racional. implantando una tendencia masificadora. para subsumir luego los casos particulares en una afirmación de carácter general. contribuyendo a la identificación de las cuestiones políticas. este autor nos señala que lo son el conjunto de los problemas incitantes del interés general. las técnicas de control social. Sin embargo. Cada día revisten mayor importancia en nuestras estructuras estatales actuales. ya han dejado de ser simples canales de transmisión y se han convertido en verdaderos actores del sistema político: defendiendo los intereses de los grupos empresariales de que dependen. con la que se busca influir intencionalmente sobre el público. . primordialmente a través de la propaganda política. Y estas técnicas de control social se manifiestan a través de los medios masivos de comunicación. ya que la propaganda lo que busca es eliminar o disminuir las potencias reflexivas. esto se debe a que según este autor. dichos juicios no tienen carácter técnico ya que sólo basta el sano sentido común del hombre medio para realizarlos. con una adhesión. mediante el montaje de toda una maquinaria previamente estudiada en sus métodos y en sus alcances. la opinión pública siempre tiende a irse a juicio más o menos generales. y éste la recibe más que con una actitud pasiva. la coacción. Toda propaganda parte de un grupo minoritario (que es quien elabora los juicios originarios) y se dirige a un grupo mayoritario (publico o masa). elaborando estrategias particulares para hacerlo. a la elaboración de propuestas alternativas de regulación y al éxito o fracaso de su aceptación y aplicación.

y existe sólo del modo en que se lo exhibe y como lo explican los dueños de la pantalla. la palabra única y la música única. Todo poder político ha visto siempre a los medios como instrumento de control y de intervención en las relaciones sociales: como recurso para reforzar su legitimidad y erosionar la de sus contrincantes. etc. instituciones. los que tienen el derecho de escuchar. líderes. como nunca antes había ocurrirlo en la historia de la humanidad. ya que no sólo seleccionan el material que ofrecen. la vida se está reduciendo al espectáculo. la influencia de los medios audiovisuales se expresa doblemente. este adorado . Y en esto. Hoy. sino que también deciden la manera mediante la cual nos aproximan a los fenómenos políticos. y el entretenimiento se convierte en brillante negocio universal. los medios contribuyen a convertir la política en un espectáculo. marcando la agenda del proceso político. Son ahora los medios los que son capaces de poner a su servicio al poder político. pero esta maravilla puede convertirse en un engaño si el monopolio privado termina por imponer la dictadura de la imagen única. y cada vez son menos los opinadores. y la publicidad manda. el televisor. seleccionando los asuntos a los que los demás actores se ven obligados a prestar atención. la información se está reduciendo a la publicidad. plantearía el mito de la cavernas como si fuese la televisión: todo lo que pasa por ahí son todas las sombras que el poder hace que el mundo de modo confuso vea. Está claro pues que. y lo que lo que por ahí no pasa. no existe. y el espectáculo se convierte en fuente de poder económico y político. la cultura se está reduciendo al entretenimiento. En el periodismo contemporáneo. considero oportuno citar la analogía que Héctor siempre emplea en sus clases para explicarles el mito de las cavernas de Platón a nuestros estudiantes: “Si hoy Platón viviera. Como bien dice Eduardo Galeano: “Cada vez son más los opinados. y acto seguido se aprovechan de ello para ridiculizar el efecto de su propia influencia. En definitiva. y así. y crea que ahí se agota toda la escena..” Esto hace que las intervenciones de los demás actores políticos -organizaciones. entre poder político y medios de comunicación se ha dado siempre una relación íntima.” La diversidad tecnológica pone hoy la imagen. la palabra y la música al alcance de todos.se sometan con frecuencia a las exigencias del medio: el continente (medio) acaba determinando el contenido (mensaje). y a la vez cargada de tensiones. ciudadanos. los que tienen el derecho de hacerse escuchar.

se trata de un monólogo del norte del mundo: las demás regiones y países reciben poca o ninguna atención. ¿Cuántas personas deben ser exterminadas por guerra o terremoto. Por otra parte. y han hecho posible la promoción mundial de sus actos criminales como si fueran contribuciones a la paz del planeta. El Pentágono ha sido siempre el principal financiador. Las multimillonarias inversiones de las fuerzas armadas en la tecnología de la comunicación han simplificado y acelerado su tarea. salvo en caso de guerra o catástrofe. lisa y llanamente mentirosa. Con los países pobres ocurre lo mismo que ocurre con los pobres de cada país: los medios masivos de comunicación los invisibilizan. no hablan la lengua del lugar ni tienen la menor idea de la historia ni de la cultura local. la manipulación militar de la información mundial no resulta para nada sorprendente si se tiene en cuenta la historia contemporánea de la tecnología de la comunicación. los mitos y los sueños que los ingenieros de emociones diseñan y las fábricas de almas producen en serie. para que algunos países sean noticia y aparezcan por una vez en el mapa del mundo? ¿Cuántos espantos debe acumular un muerto de hambre para que las cámaras lo enfoquen por una vez en la vida? El mundo tiende a convertirse en el escenario de un gigantesco reality show: los pobres. consumiendo pasivamente las noticias y opiniones producidas por el norte. es el medio que con más éxito se usa para imponer. y a ella se dirigen. que trasmiten lo que ocurre. y fue el Pentágono quien por primera vez articuló la red Internet. y con frecuencia los periodistas. La mayoría de las noticias que el mundo recibe provienen de la minoría de la humanidad. sólo a parecen en la televisión como actores de sus propias atrocidades. o ahogadas por inundación. La información que difunden suele ser dudosa y. el sur queda condenado a mirarse a sí mismo con los ojos que lo desprecian. La primera computadora electrónica nació por encargo del Pentágono. de todas las novedades. . y el principal cliente. los desaparecidos de siempre. los ídolos. para coordinar sus operaciones en escala internacional. Los satélites de comunicación provienen de proyectos militares. y sólo se dignan echarles una ojeada cuando ofrecen alguna desgracia espectacular que puede tener éxito en el mercado. Y así. en algunos casos. en los cuatro puntos cardinales.tótem de nuestro tiempo.

Hoy. Su complicidad con las matanzas que hay y hubo en Nuestra América.” . lo cual si bien es positivo. no debemos pecar de ingenuos. ya que sacar a la gente a la calle. las redes sociales le facilitan a los periodistas no sólo el acceso a las fuentes. la historia también se alimenta de paradojas. especialmente si se tiene en cuenta que se han erigido en actores políticos de primera magnitud. tradicionalmente condenados al silencio y al ostracismo. nacida al servicio de la programación del mundo como un gran campo de batalla. son grandes conglomerados empresariales que tienen intereses económicos y políticos. “No son medios de comunicación. y así como las empresas tienen un departamento de relaciones públicas. estos gigantes multisectoriales tienen un departamento de “manufacturación de consensos¨. resulta difícil conciliar la exigencia de las libertades de información y de expresión a las que tienen derecho los ciudadanos. internet no solo es un espacio para la libertad de comunicación. no debe ser exagerado. como diría Noam Chomsky. permitiéndoseles denunciar los intereses a los que sirven las empresas informativas que persiguen intereses particulares. su ocultamiento de las noticias que hablan de lo que realmente está ocurriendo en nuestros países. sino la difusión de información en tiempo "real". con el imperialismo. Jamás el Pentágono presintió que la red Internet. Esto evidencia que. con la reacción. por más tecnológicamente de avanzada que sea. sus conexiones con los grandes grupos económicos. En el campo de la radio también están ocurriendo cosas buenas: el desarrollo de las radios comunitarias en América Latina permite la expresión propia de la gente. cuando la gente practica el derecho a la expresión propia. en las democracias actuales. llevarla a una plaza a manifestarse o a votar requiere de un trabajo ideológico que si no está presente frustra cualquier iniciativa. es también un espacio para la libertad de comercio. con los requisitos de la veracidad y de la responsabilidad que deberían satisfacer los medios de comunicación. Además. Afortunadamente. donde reside el noventa y cinco por ciento de sus usuarios. y el acceso a esta nueva autopista de la información es todavía un privilegio de los países desarrollados. movilizarla. Como bien lo señala Atilio Borón. Una cosa es hablar a la realidad y otra escucharla. iba a ser utilizada para que hicieran resonar sus voces aquellos que habitualmente son invisibilizados. escuchar qué voces suenan desde la realidad cuando ésta puede expresarse.

la confiabilidad. revistas. Y en esto hay que tener en cuenta no sólo el contenido de la noticia. y aún tienen. los medios masivos de comunicación que deberían ser medios para informar. entre otros negocios.) Hoy sería interesante preguntarnos: El derecho a la expresión reconocido por todas las constituciones. ¿cuántos tienen el derecho de decir? Los espacios de independencia en el mundo de las comunicaciones se han reducido muchísimo. En este sentido. nunca debemos olvidar que bregamos contra un medio muy instalado y en el cual ciertas formas comunicacionales no pueden ser despreciadas o no tenidas en cuenta. Las redes del imperio no son imbatibles. La Argentina es un caso clarísimo donde. y además es socio principal de la única empresa fabricante de papel prensa de la Argentina. ¿Se reduce al derecho de escuchar? ¿No es también el derecho de decir? Pero. dirigida a garantizar el ejercicio universal para . la más importante transportadora de señales de televisión y de internet. un poder fenomenal. que nunca lograron convertirse en una alternativa de gobierno en el marco democrático. quienes unifican ese espacio son los multimedios de La Nación y Clarín (que concentra en sus manos una fenomenal cantidad de canales de televisión de aire y de cable. como dice Chomsky. radios am y fm. han venido a ser funcionales ante la crisis de los partidos orgánicos de la derecha que han caído en el descrédito y que no tienen capacidad de captar la atención ni la voluntad de los sectores conservadores de la sociedad. pero no serán derrotadas por mero voluntarismo o confiando tan sólo en los contenidos. manipular la opinión pública. desde la sanción de la Ley de Medios en nuestro país. En los últimos veinte años en América Latina. cuyo objetivo es mentir. dependiendo de cómo se los utilice. La agilidad. periódicos. porque como bien señala Atilio Borón. que sirva como refutación de las mentiras que propala la prensa hegemónica. Pero frente a a las matrices mediáticas que pretenden implantar las potencias en el mundo con la red de empresas informativas que poseen. se busco sentar las bases de una legislación moderna. ante la debilidad de las formaciones políticas de derecha. los monopolios mediáticos han tenido. últimamente se han convertido en medios de manipulación o. desinformar. la amigabilidad con que se presentan las noticias son datos importantísimos que no pueden ser olvidados en una estrategia comunicacional alternativa. sus noticias casi invariablemente son sesgadas e interesadas. la rapidez. están los medios alternativos que tienen una gran importancia potencial. de "confusión de masas". sino también la forma como se comunica.

resulta significativo el rol que debe desempeñar la escuela en la impugnación de los medios masivos de comunicación. Si los medios masivos de comunicación agendan la realidad. con la Ley de Medios. favoreciendo un federalismo real que fortalezca lo local.todos los ciudadanos del derecho a recibir. Por último. se trata de ayudar a poner en vigencia el mandato del último párrafo del inciso 19 del artículo 75 de nuestra Constitución Nacional: “…Dictar leyes que protejan la identidad y pluralidad cultural. difundir e investigar informaciones y opiniones y que constituya también un verdadero pilar de la democracia. Sin embargo. formación y deformación. superan ampliamente las horas del aula en la vida cotidiana de los niños y adolescentes de nuestro tiempo. si las políticas públicas del gobierno se tornan inconsistentes. a lo largo y ancho del territorio nacional. la libre creación y circulación de las obras del autor. y no está viendo nada más que el patio trasero de su casa. a partir de dicha ley se busca desconcentrar y democratizar la propiedad de los medios. y así. Entonces. así como sus principales temas de conversación. un dato que no debemos perder de vista es el hecho de que las horas de televisión y de navegación por esa gran red de redes que es internet. tengan recursos materiales para aprovechar lo que establece la ley el resultado final será una concentración monopólica aún mayor que la que había antes. como lo señala Atilio Borón. la diversidad y una efectiva libertad de expresión. y finalmente recortan la realidad de modo que el sujeto piensa que está viendo el mundo. y lamentablemente no basta con las buenas intenciones y las buenas leyes. comunitarias. el salto es aún insuficiente. ya que si bien la Ley de Medios tiene cosas muy positivas. con protección de nuestros bienes culturales. puesto que las instituciones . En definitiva. etcétera. los niños y adolescentes encuentran en los programas de televisión y en las redes sociales su principal fuente de información. y luego agendan como pensar sobre la agenda de esa realidad. si nuestro gobierno al mismo tiempo no destina fondos para que las organizaciones sociales. populares. el patrimonio artístico y los espacios culturales y audiovisuales”. Este es un tema muy delicado que todavía el gobierno no ha encarado seriamente. de base. garantizando la pluralidad. garantizando el acceso del ciudadano a la información y otros contenidos. Asimismo.

ese método democrático de acceso al conocimiento. en el que el rebaño desconcertado se encuentra. además. porque la Universidad no sólo tiene un compromiso con el presente.educativas no puede acompañar la estrategia de los medios. hay que involucrarse hasta el fondo con las realidades sociales. entonces no tenemos destino… En este sentido. Para cerrar este tema. y no se puede tener coraje académico solamente y callarlo en la calle. Porque para sostener las verdades de la ciencia que procuran alcanzar el bien común. no solo . como lo plantea Héctor en sus clases. ya que ésta no puede limitarse a acompañar procesos históricos. tiene que anticipar los procesos históricos. porque el bien y la belleza se suponen y soportan mutuamente. y teniendo en cuenta que la estética es el mejor camino para encontrarnos con la ética. se trata de si queremos vivir bajo lo que viene a ser una especie de totalitarismo auto-impuesto. sometido a la repetición inconsciente de eslóganes. e imbuido de un temor reverencial hacia ese líder que lo salva de la destrucción. sino que además tiene la responsabilidad de presentar las partituras para el porvenir. un mundo mejor que el horroroso que hemos heredado. que nos permite alcanzar la emancipación intelectual. Además. sean verdaderamente hábiles para imaginar primero. amedrentado. decretando la libertad para que todos participen del esfuerzo. ni corajes cívicos que no sean capaces de ser sostenidos en la academia. para lo cual hace falta no sólo un fuerte compromiso con el presente. podemos decir que la cuestión central no es simplemente la manipulación informativa. tanto en el plano individual como en el colectivo. sino que también hace falta coraje académico para impugnar las injusticias que se plantean en nuestra realidad. resulta decisivo el rol de la universidad en ésta impugnación. acompañando los tonos musicales de moda. y para construir ese porvenir diferente. y para lo cual resulta imprescindible no solo una in- negociable vocación por la libertad. otro mecanismo para impugnar el discurso hegemónico de los medios lo constituye el arte. y construir luego. marginado. dirigido. siguiendo a Chomsky. su tarea es mucho más significativa. sino el carácter que se reclama para exigir el derecho que tienen quienes se animan a ver el mundo con "sus propios ojos" y hacerse cargo de la responsabilidad que eso conlleva. puesto que si las mismas hacen a su tiempo lo mismo con el conocimiento. tiene que darle letra a los porvenires de este mundo. o si queremos vivir en una sociedad libre formada por sujetos que.

hace falta el debido juicio crítico. sino que es preciso además disponer del juicio creativo que nos habilite para diseñar el paisaje nuevo que va a sustituir al que pretendemos dejar atrás. .