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LA ESCRITURA COMO CONVERSACION

Luis Bernardo Pea Borrero1

En este trabajo he querido desarrollar la idea de la escritura como dilogo, como


conversacin. El lenguaje escrito concebido como una actuacin, una intervencin en el
mundo, una forma de participar, de inscribir-se en una comunidad discursiva.

En este sentido, la escritura no es tan distinta de otros actos humanos de comunicacin:


por un lado, surge de una necesidad personal del escritor, o de un problema, o de una
pregunta, en el interminable trabajo por la bsqueda de sentido del ser humano y, por otro, de
la necesidad de ex-poner esta bsqueda ante otros. Es esto lo que significamos cuando nos
referimos a un enfoque retrico de la escritura. Esta tensin entre lo que necesito decir y el
decirlo ante otros es un punto comn entre todas las distintas formas de comunicacin. Lo
que es distinto es el sistema simblico, el cdigo a travs del cual se produce la comunicacin
escrita.

La ciencia del texto ha reivindicado ltimamente el carcter social de la escritura.


Como palabra que es, lo escrito est tambin inscrito en un contexto de situacin, es decir,
en un escenario.

Nos han acostumbrado a la imagen del escritor solitario, encerrado en su propio mundo.
Sinembargo, las investigaciones sobre el proceso de escribir muestran una perspectiva bien
diferente. Este ocurre en contextos socioculturales significativos en los que los interlocutores
negocian significados. Aunque el acto de escribir pareciera en ocasiones tener como nica
finalidad el servir de eco o de espejo al pensamiento del escritor, la verdad es que siempre
est proyectado hacia otros, es una accin transitiva.

Los escritores hacen parte de comunidades discursivas, es decir, de circuitos de


conversacin permanente en la que las ideas se generan en el dilogo con otros textos y en
ltimo trmino escriben porque quieren decirle algo a alguien ms que a s mismos. Las
integrantes de estas comunidades discursivas comparten determinados valores y creencias,
una historia comn, unos conocimientos, unos prejuicios, y utilizan el lenguaje de una forma
particular, hasta el punto de convertirlo casi en un dialecto.

La escritura tiene una intencin: responde preguntas, plantea interrogantes, explora


incgnitas, denuncia, demanda, construye mundos posibles, y de esta forma se conecta a
universos de significado en los que los seres humanos discuten, toman posicin o proponen
proyectos. Se escribe para decir algo, para tomarse la palabra en una conversacin
interminable.

La escritura tiene tambin un interlocutor, o mejor dicho, muchos. La palabra escrita


est siempre referida a otro. Aunque de manera distinta a la de la oralidad, el acto de escribir
es esencialmente un dilogo, una palabra que circula. Para Bajtin toda comunicacin verbal
se desarrolla bajo la forma de un intercambio de enunciados, es decir, bajo la forma de un
dilogo. No es slo la escritura un sustantivo sino escribir, un verbo transitivo. Y como

1 Una primera versin de este trabajo fue presentada en el marco del curso La
aventura de escribir, organizado por Unisur, y luego incluido en el libro que se public
con el mismo ttulo.
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accin comunicativa, los textos escritos slo tienen sentido en la medida en que se inscriben en
contextos significativos. En este sentido, en su esencial proyeccin comunicativa, no hay ninguna
diferencia entre la comunicacin oral y la escrita.

El proceso de produccin editorial y circulacin de los textos escritos es otra constatacin de su


carcter esencialmente social. El texto que un lector lee no es el texto original escrito por el autor;
tampoco lo recibe de l directamente, ni lo lee por fuera de un contexto de lectura. Despus de haber
sido compuesto por el autor, un texto debe pasar por una serie de mediaciones para llegar hasta el
lector. La produccin del objeto impreso que sirve de soporte al texto, las formas que realizan la
circulacin de lo escrito y las prcticas de lectura adoptadas por los lectores individuales y los grupos
en determinados momentos histricos, deben ser vistas no como simples secuelas del acto de escribir,
sino como mediaciones constitutivas del producto escrito.

Finalmente la lectura, como momento en el que ocurre el encuentro del autor y el lector est, as
mismo, mediatizada por procesos histricos y prcticas culturales que nos obligan a hablar de lecturas y
de comunidades de lectores, ms que de un lector y de una forma de leer abstractos e indiferenciados.

El carcter social de los textos escritos

Una idea aparentemente simple y evidente, pero que, tomada en serio, tiene implicaciones
importantes es que la produccin de textos escritos, como acto de significar lingsticamente, debe
concebirse tambin como una forma ms de la interaccin social por medio de la cual las personas
intercambian o "negocian" significados. Como la conversacin, los textos escritos son actos
comunicativos. No existe un texto escrito que tenga sentido en s mismo, por fuera de la situacin real
para la que fue hecho y en la que se lo utiliza.

Esta idea, que nos parece muy clara cuando pensamos en la comunicacin oral, tiende a olvidarse
cuando se trata de la comunicacin escrita. El lenguaje escrito no es un fenmeno independiente de la
realidad social; es una forma de interaccin social que ocurre en una situacin, con un propsito, y
entre sujetos interlocutores. La forma, la estructura y las caractersticas de los textos se explican en
gran parte por su carcter social. No se escribe por escribir, ni lo escrito queda por fuera del uso
social de los textos. Los textos escritos son una manifestacin de la lengua y sta es una forma ms de
la praxis social; por lo tanto, slo tienen sentido en tanto son instrumentos de comunicacin referidos a
alguien, con un propsito, en una situacin y un contexto determinados.

Los textos escritos deben concebirse tambin como actos de lenguaje o actos de habla, en el
sentido propuesto por Searle. Para explicar este concepto, Searle recurre a un ejemplo muy afortunado:
muestra cmo los intentos de descifrar los jeroglficos mayas parten, necesariamente, de la hiptesis de
que las marcas sobre la piedra fueron hechas por seres que tenan una intencin de comunicar un
mensaje. Si asumiramos que dichas marcas no son otra cosa que un resultado de la erosin o de otra
causa natural, entonces no se nos planteara el problema de descifrarlos, ni siquiera de considerarlos
jeroglficos.Por eso, el acto de habla representa la unidad bsica de la comunicacin lingstica.

Todo texto debera abordarse de la misma manera, como la huella, el rastro dejado por alguien
que pretendi comunicarnos algo y escogi esta forma para hacerlo. Incluso la forma textual resulta de
este propsito. Escojo escribir una carta y no un ensayo; un telegrama o un fax y no una carta, porque
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hay un acuerdo social en que stas son las formas ms adecuadas para comunicar un determinado
mensaje. Tambin en este caso, la forma sigue a la funcin.

Adems de ser una competencia lingstica, la produccin textual es una competencia


estratgica. Por ello, producir un texto es, ms que escribirlo, desplegar toda una estrategia
comunicativa.

El hecho de considerar los textos escritos como una forma ms de la praxis social significa que
no se los puede entender sino en la dinmica de la accin comunicativa y no como objetos estticos,
con sentido en s mismos. Producir textos escritos es una forma ms de actuar sobre la realidad para
darle sentido y para transformarla. En este sentido, el concepto de texto debe ampliarse para designar
no slo la codificacin de signos lingsticos a la que solemos llamar texto, sino tambin lo que resulta
de la interaccin de los lectores con esos signos. Ampliemos un poco ms esta idea.

La palabra texto viene del latn textus que quiere decir "entretejido", "que tiene textura", que est
tejido por dentro. Un texto es un tejido de signos, la urdimbre que resulta del sistema de relaciones
formales entre ellos.

En su significacin ms usual, el texto se define como un sistema sgnico, un conjunto coherente


de signos con significado propio y autnomo del contexto. Es el producto, la fijacin o la cristalizacin
del lenguaje. Este sistema estara clausurado en s mismo, independiente de cualquier contexto. Puesto
que la funcin del texto es nicamente la de representar el pensamiento, algunas formas de anlisis
textual privilegian el sistema formal, su estructura lgica o proposicional, en la que el significado
permanece esttico, encapsulado.

La semitica social, en cambio, concibe el texto como un hecho comunicativo, como una forma
ms del intercambio social, slo que lo que se intercambia es el sentido. La caracterstica esencial del
texto es la de ser interaccin; es la forma lingstica de la interaccin social. 2 En esta visin, la
atencin se desplaza de lo que los signos representan a lo que los signos pueden hacer en el proceso de
comunicacin.3 El texto se concibe como discurso, como la lengua en tanto que asumida por el hombre
que habla y en la condicin de intersubjetividad, que hace posible la comunicacin lingstica. 4 El texto
es al mismo tiempo un hecho sociolgico y un encuentro semitico.

En este sentido, los textos son tambin escritos por sus lectores. El lector es co-creador del texto.
El lector negocia el significado con el texto, en la experiencia de lectura, donde ste no es un objeto
fijo, sino una secuencia de eventos. Al aceptar que el significado del texto no es independiente del
lector, se ha destruido la objetividad del texto. El texto no aparece como un objeto, sino como una
experiencia.

2 Halliday, M. A. K., El lenguaje como semitica social, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1986.
3 Lozano, Jorge y otros, Anlisis del discurso.Hacia una semitica de la interaccin textual, Madrid,
Ctedra, 1982, p. 16.
4 Benveniste, E., Problemas de lingstica general, Mxico, Siglo XXI, 1977.
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En este marco que concibe el hacer textual como un hecho de comunicacin entre actores
sociales, en un contexto cultural especfico, producir un texto significa mucho ms que escribirlo.
Significa disear y desarrollar toda una estrategia textual en y para una situacin de comunicacin
concreta.

Carcter social del lenguaje escrito y produccin textual

Las reflexiones anteriores nos han llevado a descubrir en los textos escritos una forma ms de la
interaccin social por medio de la cual las personas intercambian o negocian significados y a reconocer
su estructura dialogal que los constituye como actos comunicativos. En una palabra, se nos ha hecho
evidente que el escribir es una forma sui generis de conversacin. Veamos ahora cmo se refleja esta
naturaleza eminentemente social del acto de escribir en el proceso de produccin textual.

El problema retrico

Los investigadores que se dedican a estudiar el proceso de escribir utilizan una metodologa muy
original: invitan a los escritores que participan en estas investigaciones a que verbalicen todo lo que
pasa por su mente mientras escriben y van registrando lo que dicen en una grabacin magnetofnica
que luego se transcribe. Esta metodologa se conoce como "anlisis de protocolos".

Las investigaciones que se hacen con esta metodologa muestran, como una caracterstica
distintiva de los escritores expertos, la importancia que le asignan al anlisis de la situacin de
comunicacin, antes de empezar a escribir. En comparacin con los escritores principiantes o novicios,
los expertos dedican mucho ms tiempo a construir una representacin mental de la situacin de
comunicacin o en la que se inscribe su escritura. Adems y esto es quizs lo ms interesante se ha
comprobado que dicha representacin est presente y va a informar todo el proceso de produccin
textual.

El hecho de pensar en la situacin de comunicacin ayuda a los escritores no slo a adecuar el


discurso a sus interlocutores, sino a generar nuevas ideas durante la composicin. En investigaciones
realizadas con escritores expertos y principiantes, Flower y Hayes concluyeron que los primeros
dedicaban ms tiempo a pensar en sus lectores y en la situacin comunicativa. Los escritores
principiantes estn ms preocupados por el tema del escrito que por los lectores. As mismo, mostraron
que el 60% de las ideas nuevas que tenan los escritores expertos se generaba como respuesta a la
situacin comunicativa. En cambio en el grupo de principiantes el 70% de las ideas nuevas dependan
del tema y ninguna de la situacin de comunicacin. La conclusin general es que los escritores
expertos dedican ms tiempo que los novatos a planificar la estructura y las caractersticas del texto
antes de comenzar la redaccin.5

Este conjunto de factores tanto externos como internos que configuran el contexto social y le dan
su razn de ser a la escritura constituye lo que Flower y Hayes 6 han llamado el problema retrico. El

5 Cassany, Daniel, Describir el escribir, Barcelona, Paids, 1989, p. 103.


6 Flower, L., Hayes, J. R. "A cognitive process theory of writing", en College Composition and
Communication, 32, 1981, 365-387. Cassany presenta un resumen del modelo propuesto por
estos dos autores. Vase Cassany, D., op. cit.
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problema retrico, entendido como "el conjunto de circunstancias que hacen que nos pongamos a
escribir",7 incluye todos los elementos que constituyen la situacin comunicativa; stos son tanto los
determinantes externos de la escritura, como los propsitos que persigue el escritor con su texto. Y es
que la escritura implica, tanto la adaptacin del texto a un entorno sociocomunicativo, como la
insercin del texto en el proceso de intercambio de significados por el que permanentemente se
transforma la realidad social. No hay que olvidar que mediante su accin de escribir, los escritores
construyen mundos posibles e instituyen y modelan la realidad.

Los resultados de los protocolos de investigacin muestran que, en el proceso de definicin del
problema retrico, todo escritor piensan en aspectos especficos: el perfil de los lectores; su postura
como escritor frente a ellos; el propsito o desafo que lo impulsa a escribir; la funcin del texto en la
estrategia comunicativa, y las caractersticas o perfil del texto mismo.

El perfil de los lectores

Todo autor se forma una representacin o imagen mental de su lector modelo, imagen que va a
estar presente en todo el proceso de composicin del texto.

El escritor se formula un conjunto de hiptesis sobre los destinatarios de su libro en cuanto a sus
motivaciones, intereses e interrogantes; hace presupuestos sobre sus capacidades intelectuales, sus
experiencias anteriores y sus competencias para comprender e interpretar un texto. Asume, por
ejemplo, unos determinados conocimientos en su lector, que hacen innecesaria o indispensable la
explicacin de algunos conceptos. Presupone un contexto comn que lo lleva a dejar silencios en el
texto para que el lector los llene (en esto son maestros los escritores del suspenso.)

La idea que el autor tiene sobre la competencia lingstica de sus lectores determina el estilo en el
que escribe, la densidad sintctica o lxica del texto, la utilizacin de los recursos grficos y de
diagramacin o de los que contribuyen a la legibilidad como la longitud del escrito, el largo de lnea o
los tipos de letra.

En el proceso de escribir este texto me he hecho una representacin del lector. Asumo su inters
por el tema, sus habilidades lingsticas para decodificarlo y comprenderlo, as como unos esquemas
mentales que le permitirn relacionar la nueva informacin con los conocimientos que ya posee.
Anticipo sus necesidades y preguntas y, hasta tal punto las tengo en cuenta, que decido cambiar
palabras, frases y la organizacin misma de lo que escribo para establecer la mxima cercana con l.
En este sentido, la accin de escribir es eminentemente dialgica, tiene un "t" implcito, aunque
silencioso, al que continuamente se refiere. Siempre hemos visto reflejada en los textos la imagen de su
autor, pero se nos olvida que ellos revelan igualmente la presencia del lector para quien fueron hechos.
Este lector virtual es mucho ms que un destinatario; la imagen o representacin que de l tiene el
escritor determina en gran parte la postura o la actitud desde la que escribe, la estructura final y la
forma tanto lingstica como material de los textos escritos.

La postura del escritor frente a su lector

7 Cassany, op. cit., p. 149.


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En todo texto escrito el enunciador asume una postura ante el conocimiento y ante sus lectores.
Cabra aqu la analoga con el narrador de una obra literaria: ste puede optar por mirar el mundo con
sus propios ojos o a travs de una tercera persona; puede asumir la actitud de quien contempla todos
los sucesos desde afuera o del que participa en ellos como humilde protagonista, a quien slo le es dado
ver una parte de la realidad.

El autor de un texto puede escribir en calidad de experto que le habla a otros expertos; de
acadmico que transmite informacin framente; o de maestro que gua al estudiante por la aventura del
conocimiento. Puede hablar autoritariamente o ponerse en el mismo plano de sus lectores, anticipar sus
preguntas y dialogar con ellos (Holmberg ha introducido el concepto de conversacin didctica para
referirse a la forma dialogal que deben utilizar los autores de materiales escritos para la educacin a
distancia). Al escribir el texto, lo hace a ttulo personal, como miembro de un grupo de autores o como
representante de una comunidad acadmica; como un intelectual independiente que confronta sus
propias ideas o como un autor que escribe en el contexto de una institucin o de una editorial
comercial. En cada caso, el texto resultante ser diferente.

Propsitos y funcin del texto

A veces el texto escrito es tan slo uno de los componentes de la estrategia comunicativa. En
educacin es usual que el texto escrito sea slo uno de los elementos de una estrategia pedaggica, de
la que tambin forman parte el alumno, el profesor o el tutor, los otros medios, el contexto escolar y
extra-escolar, as como el tejido de interacciones que se dan entre ellos. En la planeacin del texto es
muy importante concebirlo en este entorno y no como un elemento aislado que pudiera tener un valor
absoluto. Los textos educativos estn siempre referido a una situacin, y en permanente relacin con
otros elementos integrantes de la estrategia de enseanza y aprendizaje, en la que se le asignan unas
funciones y unos propsitos especficos.

Les corresponde a los autores decidir la funcin que el texto va a cumplir dentro de la estrategia
pedaggica: apoyo informativo para el alumno, gua de trabajo, mdulo para el estudio individual,
manual de consulta, o quizs una funcin mixta, que responda a varias de estas dimensiones.

Es muy importante para los autores hacer explcita esta funcin del texto, porque ella va a
determinar en buena parte el contenido, la forma y el lenguaje de la comunicacin. Decido incluir o
dejar de lado determinada informacin; le doy al texto unas caractersticas de diseo y una forma
material; o utilizo unas formas lingsticas, no slo por la representacin que tengo de mi lector sino de
acuerdo con la funcin que le asigno al texto en la estrategia pedaggica. El tratamiento del contenido,
de la forma y del lenguaje es muy diferente en un texto escolar o en un mdulo de autoformacin, de
los que se utilizan en la educacin a distancia. En este ltimo, el contenido cientfico debe
complementarse con orientaciones, comentarios y preguntas que el autor introduce en el texto para
motivar o apoyar la lectura y evaluar permanentemente el logro de los objetivos.

En la educacin a distancia, los textos escritos suelen ser parte de un conjunto de multimedios en
el que, adems de la escritura, se van a utilizar otros sistemas de signos. En este caso, su funcin es
muy distinta a la que tienen cuando se los utiliza como medio nico o medio maestro.

El texto
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Otra de las preocupaciones que a la que dedican buena parte del tiempo los escritores expertos
cuando construyen la representacin del problema retrico es el tipo y caractersticas de sus textos.
Escogen una forma o gnero textual basados en el perfil del lector, en los propsitos de la escritura y en
el conocimiento que tienen sobre los usos sociales de las distintas clases de textos. El gnero que
escogen, incluso el tipo de publicacin para el que escriben (peridico, libro, revista, informe
cientfico), influye, a su vez, en los procesos cognitivos que intervienen en la accin de escribir.

Producir un texto es crear los artificios lingsticos que acten como generadores del significado.
El texto es un complejo sistema de cdigos diseado para poner en movimiento las competencias del
lector. "Escribir es construir, a travs del texto, el propio modelo de lector". 8 Como lo ha planteado
Umberto Eco, "prever el correspondiente Lector Modelo no significa slo "esperar" que ste exista,
sino tambin mover el texto para construirlo. Un texto no slo se apoya sobre una competencia:
tambin contribuye a producirla".9

"Qu significa pensar en un lector capaz de superar el escollo penitencial de las cien primeras
pginas? Significa exactamente escribir cien pginas con el objeto de construir un lector idneo para
las siguientes".10

La investigacin sobre la comprensin lectora ha demostrado que el gnero o tipo de texto, su


estructura y diseo, influyen en las estrategias de procesamiento utilizadas por el lector para interpretar
y recordar el contenido. El texto acta como un "programa" que va dando instrucciones al lector para
que ponga en juego las estrategias requeridas para la comprensin. Los buenos escritores hacen que sus
textos "hablen sobre s mismos", es decir, hacen visibles los momentos cruciales del proceso interno de
construccin, que revelan por qu y cmo fueron diseados, sus pretensiones y sus lmites o su relacin
con otros textos. Esto ayuda a que el lector sea mucho ms conciente de la naturaleza del texto mismo
y, de esta manera, active sus procesos de comprensin.

La representacin que el escritor se forma del problema retrico evidencia el carcter social de
los textos escritos. El escritor le dirige la palabra, con un propsito, a lectores de los que tiene una
imagen y de los que espera una forma de interactuar con el texto. Al hacerlo, asume una postura que
modula el tono de la comunicacin y determina una forma de relacin con sus lectores. Y cuando el
escritor se plantea la escritura como un autntico acto de comunicacin, todas estas representaciones
van a quedar reflejadas y cristalizadas en la forma del texto; en este sentido, los lectores son co-
creadores del texto. En todo este juego de representaciones que apuntan a imaginar la situacin
comunicativa del lado del escritor y del lector, la escritura se revela tambin como una forma de
conversacin.

8 Eco, Umberto, Apostillas al Nombre de la Rosa, Barcelona, Lumen, 1985.


9 Eco, Umberto, Lector in fabula. La cooperacin interpretativa en el texto narrativo, Barcelona,
Lumen, 1978.
10 Eco, Umberto, Apostillas al Nombre de la Rosa, Barcelona, Lumen, 1985.