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Gato

Gatos de diferentes razas

Estado de conservación

Domesticado

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Subfilo: Vertebrata

Clase: Mammalia

Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia

Orden: Carnivora

Suborden: Feliformia

Familia: Felidae

Subfamilia: Felinae

Género: Felis

Especie: F. silvestris

Subespecie: F. s. catus
SCHREBER, 1775

Sinonimia

Felis silvestris domesticus

[editar datos en Wikidata]

El gato o gato doméstico12 (Felis silvestris catus) y coloquialmente llamado minino,3


michino,4 micho,5 mizo,6 miz,7 morrongo8 o morroño;9 es una subespecie
de mamífero carnívoro de la familia Felidae. El gato está en convivencia cercana al ser
humano desde hace unos 9500 años,10 periodo superior al estimado anteriormente, que
oscilaba entre 3500 y 8000 años.
En las lenguas romances los nombres actuales más generalizados derivan del latín
vulgar catus, palabra que aludía especialmente a los gatos salvajes en contraposición a los
gatos domésticos que, en latín, eran llamados felis.
Hay docenas de razas, algunas sin pelo o incluso sin cola, como resultado de mutaciones
genéticas y años de selección artificial, y existen en una amplia variedad de colores.
Son depredadores por naturaleza, siendo sus presas potenciales más de
cien especiesdiferentes de animales. Son capaces de asimilar algunos conceptos, y ciertos
ejemplares han sido entrenados para manipular mecanismos simples.
Se comunican principalmente a través del maullido; también con gemidos, gruñidos y con
diferentes vocalizaciones,11 además del lenguaje corporal.
Se creía que el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) era su ancestro más inmediato,12
pero evidencias genéticas recientes señalan que los gatos domésticos actuales comparten
una procedencia directa con los gatos salvajes de Oriente Medio.
Sin embargo, al tratarse de una subespecie puede intercambiar —y de hecho lo hace—
material genético con otras subespecies de Felis silvestris. Se ha detectado hibridación con
el gato montés europeo.13 Esta hibridación masiva se considera la principal amenaza para la
conservación de las variantes salvajes. Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas
invasoras más dañinas del mundo14 de la Unión Internacional para la Conservación de la
Naturaleza.
También, de forma excepcional, se han obtenido híbridos fértiles con gatos salvajes fuera de
la especie F. silvestris; en la década de 1960, la criadora Jean Mill comenzó un programa de
cría cruzando gatos domésticos con un ejemplar hembra de Prionailurus bengalensis y obtuvo
tras diversos cruces la actual raza de gato bengalí.15
El gato, junto con el perro, es la mascota o animal de compañía más popular del mundo.

Índice
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 1Domesticación del gato


 2Filogénesis
 3Clasificación científica
 4Nomenclatura
 5Genoma y cariotipo del gato
 6Organizaciones y clubes internacionales
 7Historia y mitología
 8Características
o 8.1Sociabilidad, comportamiento, y costumbres
o 8.2Ciclo biológico
 8.2.1Reproducción
 8.2.2Características genéticas
o 8.3Atributos físicos
 8.3.1Pelaje
 8.3.2Orejas
 8.3.3Metabolismo
 8.3.4Patas
o 8.4Sentidos
 8.4.1Visión
 8.4.2Audición
 8.4.3Olfato
 8.4.4Tacto
 8.4.5Gusto
o 8.5Comunicación
 8.5.1Maullido
 8.5.2Ronroneo
 8.5.3Otros sonidos
 9Dieta y caza
o 9.1Intoxicación
 10Gatos callejeros o asilvestrados
o 10.1Asociaciones protectoras de colonias de gatos
 11Enfermedades del gato y mitos
o 11.1Bolas de pelo
o 11.2Sobrepeso y obesidad
o 11.3Trastornos gastrointestinales
o 11.4Cáncer
o 11.5Alergias
o 11.6Toxoplasmosis
o 11.7Infección por el virus de la inmunodeficiencia felina
o 11.8Infección por el virus de la leucemia felina
o 11.9Rabia
o 11.10Parásitos
o 11.11Enfermedad del tracto urinario inferior felina
o 11.12Enfermedad por arañazo de gato
o 11.13Mordeduras causadas por gatos en humanos
o 11.14Quistes pulmonares
 12El gato en la cultura popular
o 12.1El gato en la literatura
 13Véase también
 14Referencias
 15Bibliografía
 16Enlaces externos

Domesticación del gato[editar]

Gatos domesticados
Gato de pelo largo.

Como animal de compañía, es una de las mascotas más populares en todo el mundo. Debido
a que su domesticación es relativamente reciente, pueden vivir en ambientes silvestres
formando pequeñas colonias relacionándose con otros gatos monteses y los seres humanos
no controlan el suministro de alimentos o la cría. La asociación del gato con los humanos lo
condujo a figurar prominentemente en la mitología y en leyendas de diferentes culturas,
incluyendo a las civilizaciones egipcia, japonesa, china y escandinava.
Se observa un efecto relativamente modesto de la domesticación en el genoma del gato
basado en su reciente divergencia con los gatos monteses, la mezcla continua entre gatos
domésticos y monteses, y las escasas diferencias morfológicas, siendo excepciones, las
diferencias de comportamiento de los gatos monteses en relación con la docilidad, la
gracilidad y la pigmentación. El efecto de la domesticación del gato parece ser modesto en
comparación con otros mamíferos, debido principalmente a:

 La reciente domesticación del gato.


 La ausencia de una fuerte selección para las características físicas específicas a
diferencia de muchos otros mamíferos domésticos criados para comida, pastoreo, caza o
seguridad, el gato se ha domesticado principalmente en el período antiguo porque es un
depredador que ayudaba a mantener controlados los roedores que comían los
granos[cita requerida].
 El aislamiento limitado de las poblaciones silvestres con los gatos domésticos.
El proceso de la domesticación postula que los rasgos morfológicos y fisiológicos modificados
por la domesticación de los gatos se explican por las consecuencias directas e indirectas de
los déficits de células de la cresta neural durante el desarrollo embrionario y propone que los
cambios en estos genes de la cresta neural están relacionados con la docilidad. Esto sugiere
que la selección para la docilidad, como resultado de acostumbrarse a los seres humanos
para obtener recompensas de comida, es la principal fuerza que alteró los primeros genomas
del gato doméstico.
Algunos de los genes afectados son:

 Una región putativa del cromosoma A1 hay dos genes, la protocadherina PCDHA1 y
el PCDHB4 implicados en el establecimiento y mantenimiento de conexiones neuronales,
especificidad sináptica, el sistema de nervios serotoninérgicos del cerebro y el
condicionamiento del miedo.
 El gen GRIA1 que codifica para un tipo de receptores de glutamato en el cromosoma A1.
Son receptores de los neurotransmisores excitatorios predominantes en el cerebro de los
mamíferos y desempeñan un papel importante en la expresión de la potenciación a largo
plazo y la formación de la memoria.
 El gen DCC situado en el cromosoma que codifica el receptor de netrina. Este gen
muestra una abundante expresión en las neuronas dopaminérgicas. La deficiencia del
gen DCC supone una organización del sistema dopaminérgico alterado, que culmina con
el deterioro de la memoria, el comportamiento y el efecto estímulo-recompensa. El
gen DCC interactúa directamente con la cola del MYO10, un gen crítico para la capacidad
migratoria de las células de la cresta neural.

Gato amarillo de pelo corto.

El gen ARID3B situado en el cromosoma B3 está implicado en la supervivencia neuronal


de las células de la cresta neural. El gen ARID3B se induce en el desarrollo de embriones
durante la diferenciación de células de la cresta neural para madurar células de los
ganglios simpáticos. Otro gen situado en el mismo cromosoma, PLEKHH1, que codifica un
dominio homólogo a plekstrina. Se expresa predominantemente en el cerebro humano y
cuando se altera, conducen a la enfermedad neurológica y psiquiátrica. El
gen PLEKHH1interactúa con el factor de transcripción MYC, regulador de las células de la
cresta neural, para activar la transcripción de genes relacionados con el crecimiento.
Los genes dentro de cada una de estas regiones juegan un papel importante en los procesos
neuronales, especialmente vías relacionadas con circuitos sinápticos que influyen en el
comportamiento y las pistas contextuales relacionadas con la recompensa. Cambios en estos
genes relacionados con la cresta neural subyacen a la evolución de la docilidad durante la
domesticación del gato.16
Por naturaleza, se trata de un cazador. Los gatos en libertad viven de forma semisalvaje y
cazan ratones y ratas, entre otras especies, que de otra forma comerían importantes
cantidades de grano. Los domésticos capturan insectos, ratones y
pequeños pájaros instintivamente, aunque generalmente no los consumen. Incluso, las presas
pueden ser utilizadas como obsequio para el dueño.
Gato bicolor de pelo corto

Son preferidos por sus hábitos de limpieza, por su bajo nivel de atención y cuidados
requeridos para su manutención, se trata de animales muy independientes en relación a su
dueño.

Filogénesis[editar]
Según un estudio publicado en la revista Nature en junio de 2007,[cita requerida] los ancestros de
los actuales gatos domésticos comenzaron a separarse de las líneas salvajes hace entre
13 000 a 10 000 años; otro publicado en la revista Science confirmaba este dato, indicando
que los gatos domésticos actuales descienden de un grupo de cinco gatas salvajes que se
asociaron al hombre en Oriente Medio hace unos 10 000 años.17
Los ancestros directos de los gatos domésticos habrían abandonado gradualmente la vida
silvestre para convivir con la especie humana atraídos por los roedores que parasitaban a las
comunidades humanas. Actualmente los gatos domésticos se encuentran agrupados en
diversos clades(o grupos genéticos), encontrándose en el rastreo del ADN mitocondrial cinco
hembras ancestrales para todas las subespecies gatunas; los mismos rastreos genéticos
señalan una procedencia directa de los gatos domésticos actuales con los gatos salvajes del
Medio Oriente, no encontrándose la misma proximidad ni con los gatos salvajes africanos
(Felis silvestris lybica), ni con los gatos salvajes europeos (Felis silvestris silvestris).
Las evidencias arqueológicas indicarían que uno de los primeros lugares de domesticación de
los gatos fue la isla de Chipre hace unos 9500 años y que poco tiempo después estos felinos
eran comunes entre las culturas de la Creciente fértil. Luego, hace quizás unos 3500 años, y
probablemente a través de comerciantes fenicios, el gato fue introducido
en Europa continental desde el Antiguo Egipto.

Clasificación científica[editar]
Gata de pelo corto.

El gato doméstico fue denominado Felis catus por Carolus Linnaeus en su obra Systema
naturæ, de 1758.18 Johann Christian Daniel von Schreber llamó Felis silvestris al gato
salvaje en 1775. Hoy se sabe, sin embargo, que constituye una de las subespecies del gato
salvaje.
En la opinión Nº 2027, publicada en el V. 60 (Parte I) del Bulletin of Zoological
Nomenclature (31 de marzo de 2003),19 la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica
confirmó la utilización de F. silvestris para denominar al gato salvaje y F. silvestris catus para
las subespecies domésticas.
Johann Christian Polycarp Erxleben llamó Felis domesticus al gato doméstico en sus
obras Anfangsgründe der Naturlehre (Razones iniciales para estudiar la naturaleza), de 1772,
y Systema regni animalis, de 1777. Este nombre y también sus variantes Felis catus
domesticus y Felis silvestris domesticus son vistos a menudo, pero no son nombres científicos
válidos bajo las reglas del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica.

Nomenclatura[editar]

Gato siamés

Existen varias formas para denominar a un grupo de animales. Son comunes


los sustantivos colectivos: jauría (perros), piara (cerdos), bandada (aves) o cardumen (peces).
Sin embargo, no existe una forma específica para denominar a un grupo de gatos en la
nomenclatura zoológica del idioma español. Por defecto, se utiliza la palabra colonia de
gatos.20 Un fenómeno similar se presenta con la denominación de su cría, específicamente en
el período de inmadurez. En general, a la cría se la denomina cachorro de gato o gatito.21 En
el argot de las exposiciones felinas, suele denominarse pet a los cachorros más jóvenes que
aún no han alcanzado la edad de por lo menos 6 meses para entrar a competir. En estos
eventos también se habla de gatos neutros y gatos enteros, refiriéndose específicamente a su
condición reproductiva, en donde a los primeros se les ha extirpado las gónadas respectivas y
no podrán engendrar crías, mientras que los gatos enteros si podrán reproducirse.
Aquel cuyos ancestros se encuentran registrados formalmente es calificado como pedigrí. En
términos estrictos, un purasangre es aquel que posee ancestros de la misma raza, mientras
que en el caso de un pedigrí es esencial la existencia de un registro genealógico de sus
ancestros, que pueden ser de distintas razas.
A grandes rasgos, existen dos tipos de gatos domésticos: los de pelo largo y los de pelo corto,
ambos comúnmente denominados mestizos. De todas maneras, los purasangre componen
menos del 10 % de la población de gatos domésticos en el mundo.22
Genoma y cariotipo del gato[editar]

Cariotipo del Gato.

En un reciente estudio se ha secuenciado el genoma del gato mediante un sistema


de secuenciación de pequeños fragmentos donde se obtienen aproximadamente
19 493 genes que codifican para proteínas y 1 855 ARN no codificantes. Está compuesto por
18 autosomascodificados por las letras A, B, C, D, E y F y por los cromosomas sexuales XX
para las hembras y XY para los machos.16

Organizaciones y clubes internacionales[editar]


Existen en el mundo muchas organizaciones dedicadas al cruce, cría y protección de gatos
domésticos. Cuatro de las asociaciones más conocidas y grandes en cuanto a sus afiliados
son The International Cat Association (TICA), la Fédération Internationale Féline (FiFe),
la World Cat Federation (WCF) y Rare and Exotic Cat Registry (RECR).
FiFe es una federación europea creada a comienzos de 1950, que cuenta con el registro de
200 jueces internacionales, 115 estudiantes, poco menos de 2000 gatos registrados y cerca
de 350 certámenes al año alrededor de todo el mundo.
TICA es un poco más joven, pues su creación data de 1979 y ha logrado un posicionamiento
interesante, sobre todo desde que un grupo de entusiastas en Japón se incorporó a TICA,
incrementando enormemente el número de afiliados y gracias a las mayores facilidades en
cuanto al manejo de reglamentos que esta asociación da a sus miembros; además, permite
participar de forma flexible en entrenamientos para convertirse en clerks (ayudantes de
jueces).
Específicamente en América Latina cuentan con la presencia de las dos asociaciones, con
ayuda de las cuales se ha dado a conocer la belleza de los gatos domésticos en países como
Colombia,23 Brasil y Argentina. En Chile, existe la Fundación sin fines de lucro, llamada Club
Gatero, en la cual velan por adopciones responsables de estos maravillosos animales y se
sustenta con aportes de socios.

Historia y mitología[editar]
Escultura egipcia de un gato en el Museo del Louvre, París.

Freyja conduciendo su carro con gatos y flanqueada por querubines renacentistas, en una pintura
de Nils Blommér.

No se sabe exactamente cuál fue la primera cultura en domesticarlos, aunque siempre se ha


asociado su domesticación a los egipcios, los asirios o alguna cultura predecesora a partir
del gato salvaje africano.12 Se han descubierto restos de domesticación de Felis.
silvestris en Chipre que datan de hace 9500 años. Se cree que los egipcios empezaron a
domesticarlos en torno al año 4000 a. C. para mantener a las ratas y ratones fuera de sus
graneros. Para los egipcios eran animales sagrados y, como tales, el castigo por matar a uno
de estos era la muerte. La diosa Bastet era representada con cabeza de gato. Cuando uno
moría, a veces se le momificaba y la familia a la que pertenecía se afeitaba las cejas. La diosa
nórdica Freya conducía un carruaje volador tirado por gatos.24
Sin embargo, durante la Edad Media, se pensaba que eran familiares de las brujas. A veces
se los quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre de edificios altos durante las
festividades. En el mundo occidental es común la creencia de asociar al gato negro con la
mala suerte (aunque hay excepciones, por ejemplo, en el Reino Unido). Para las
personas supersticiosas, que se cruce un gato negro de forma súbita, es augurio de
infortunos. De hecho, se dio el caso de culpar a los gatos de transmitir la peste bubónica, con
lo que fueron exterminados en masa en pueblos y ciudades, contribuyendo a que se
multiplicara la población de ratas, auténticos propagadores de la plaga.
Pero en los tiempos actuales la Iglesia católica ha declarado también como santos patrones
de los gatos a san Antonio Abad, san Francisco de Asís y san Martín de Porres incluyendo a
este felino con los demás animales domésticos, similar a los antiguos egipcios sin importar la
raza y el color.
Es uno de los doce animales del ciclo de doce años del zodíaco vietnamita, relacionado con
el calendario chino (en este último, el signo zodiacal es el conejo o también gato).
En el Tíbet se los considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias y templos
posiblemente por la robustez ostensible e inteligencia atribuidas a la variante siamesa que allí
en la cima del mundo, se desarrolla. Animal sagrado, venerado y a veces mimado
excesivamente, en el seno del budismo tibetano se le considera acompañante en el tránsito
obituario, y, en los sueños lúcidos, el subconsciente del que sueña (o viaja) es representado
por un gato gigante, obeso, mudo y bonachón.
Se dice que al Profeta Mahoma, fundador del Islam, le gustaban mucho los gatos quienes lo
acompañaban en su casa y en sus predicaciones.25 Una leyenda de Turquía afirma que les
permitió entrada al paraíso y que siempre caen de pie porque al Profeta le gustaba acariciarles
el lomo.26 Otra leyenda asegura que, cuando su gata favorita llamada Muezza, se quedó
dormida sobre la manga de su túnica, prefirió recortar la manga que despertarla27 (algunas
leyendas afirman que es, a partir del afecto de Muezza que Mahoma permite entrar a los gatos
al paraíso y caer siempre de pie).28 La predilección de Mahoma por los gatos ha provocado
que en algunos países musulmanes se les tengan especiales cuidados y cariños.29