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Aportes a la Teoría de la Evolución

Charles Darwin

Darwin planteó que el factor esencial para que se produzca el cambio de una
especie en otra es la lucha por la supervivencia, en la que el más fuerte es el que
triunfa. El medio ambiente puede influir en la forma de un animal: la abundancia de
comida hará desarrollar especies más pequeñas. A la vez, la costumbre cambia la
forma: el pato doméstico ya no sabe volar. En este sentido, el hombre puede incidir
en la evolución de animales y plantas.

Finalmente, la lucha por la supervivencia es la causa más importante de la evolución


de las especies. Los individuos más fuertes de una camada suelen ser los únicos
sobrevivientes de una familia numerosa. El resultado de esta lucha por sobrevivir
es la selección natural, que termina produciendo una nueva especie. También se
produce selección artificial cuando el hombre interviene en el cambio de una raza
(los animales domésticos son un excelente ejemplo).

Lewis Morgan

De las obras de Morgan la más destacada es La Sociedad Primitiva ( Ancient


Society, or Researches in the Lines of Human Progress from Savagery though
Barbarism to Civilization, Nuava York. 1877) en ella hace uno de sus mayores
aportes a la Antropología: La teoría sobre la evolución de las sociedades.

Morgan habla de periodos étnicos, dividido en tres estadios, que luego divide en
varias partes:

Estadio del salvajismo que Morgan dividía en tres subestadios: inferior, medio y
superior.

Estadio de la barbarie, también dividido en: inferior, medio y superior.

Por último, Morgan habla de la civilización, estadio del que Morgan no hace ninguna
división.
En el libro la sociedad primitiva, versión en castellano editorial Quinto Sol S.A.;
México, 2º edición 1986, corregida, de la editorial Pavlov, México.

I.- Estadio inferior del salvajismo: Desde la infancia del género humano hasta el
comienzo del periodo siguiente.

II.- Estadio medio del salvajismo: Desde la adquisición de una subsistencia a base
de pescado y el conocimiento del uso del fuego, hasta el comienzo del período
siguiente.

III.- Estadio superior del salvajismo: Desde la invención del arco y flecha, hasta, etc.

IV.- Estadio inferior de la barbarie: Desde la invención del arte de la alfarería, hasta,
etc.

V.- Estadio medio de la barbarie: Desde la domesticación de animales en el


hemisferio oriental, y en el occidental, desde el cultivo del maíz y plantas por el
riego, con el uso de adobe y piedra, hasta, etc.

VI.- Estadio superior de la barbarie: Desde la invención de la fundición de mineral


de hierro y el empleo de implementos de hierro, hasta, etc.

VII.- Estadio de civilización: Desde la invención de un alfabeto fonético y el empleo


de la escritura, hasta el tiempo presente.

Herbert Sencer

Spencer articuló por primera vez su punto de vista evolutivo en su ensayo Progress:
Its Law and Cause, publicado en el Westminster Review de Chapman en 1857, y
que más tarde formó la base de First Principles of a New System of Philosophy
(1862). En él se expone una teoría de la evolución que combina ideas del ensayo
de Samuel Taylor Coleridge The Theory of Life - a su vez derivado de
Naturphilosophie de Friedrich Wilhelm Joseph Schelling - con una generalización de
la ley del desarrollo embriológico de von Baer. Spencer postuló que todas las
estructuras en el universo se desarrollan a partir de una simple e indiferenciada
homogeneidad a una compleja y diferenciada heterogeneidad, siendo
acompañadas por un proceso de mayor integración de las partes diferenciadas.
Este proceso evolutivo se puede encontrar en funcionamiento, en opinión de
Spencer, a través del cosmos. Era una ley universal, que se aplicaba a las estrellas
y las galaxias tanto como para los organismos biológicos, y para la organización
social humana tanto como para la mente humana. Se diferenciaba de otras leyes
científicas sólo por su mayor generalidad, y las leyes de las ciencias especiales
podrían ser demostradas de ser ejemplos de este principio.