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LEY DEL OCTETO

La regla del octeto, enunciada en 1916 por Walter Kossel, dice que la tendencia
de los iones de los elementos del sistema periódico es completar sus últimos
niveles de energía con una cantidad de 8 iones que tienen carga negativa, es
decir electrones, de tal forma que adquiere una configuración muy estable. Esta
configuración es semejante a la de un gas noble,1 los elementos ubicados al
extremo derecho de la tabla periódica. Los gases nobles son elementos
electroquímicamente estables, ya que cumplen con laestructura de Lewis, son
inertes, es decir que es muy difícil que reaccionen con algún otro elemento. Esta
regla es aplicable para la creación de enlaces entre los átomos, la naturaleza de
estos enlaces determinará el comportamiento y las propiedades de las moléculas.
Estas propiedades dependerán por tanto del tipo de enlace, del número de
enlaces por átomo, y de las fuerzas intermoleculares.
Existen diferentes tipos de enlace químico, basados todos ellos, como se ha
explicado antes en la estabilidad especial de la configuración electrónica de los
gases nobles, tendiendo a rodearse de ocho electrones en su nivel más externo.
Este octeto electrónico puede ser adquirido por un átomo de diferentes maneras:
• Enlace iónico
• Enlace covalente
• Enlace metálico
• Enlaces intermoleculares
• Enlace coordinado
Es importante saber, que la regla del octeto es una regla práctica aproximada que
presenta numerosas excepciones pero que sirve para predecir el comportamiento
de muchas sustancias.

En la figura se muestran los 4 electrones de valencia del carbono, creando dos


enlaces covalentes, con los 6 electrones en el último nivel de energía de cada uno
de los oxígenos, cuya valencia es 2. La suma de los electrones de cada uno de los
átomos son 8, llegando al octeto. Nótese que existen casos de moléculas con
átomos que no cumplen el octeto y son estables igualmente.
Existen excepciones a esta regla. Los átomos que cumplen la regla del octeto en
algunos compuestos son: carbono, nitrógeno, oxígeno y flúor. En algunos casos
estos elementos forman dobles enlaces y hasta triples el carbono y el nitrógeno.
Algunas moléculas o iones sumamente reactivos tienen átomos con menos de
ocho electrones en su capa externa. Un ejemplo es el trifluoruro de boro (BF3). En
la molécula de BF3 el átomo de boro central sólo tiene seis electrones a su
alrededor.
La forma más clara para ver gráficamente el funcionamiento de la "regla del
octeto" es la representación de Lewis de las moléculas. Antes de que se puedan
escribir algunas estructuras de Lewis, se debe conocer la forma en que los átomos
están unidos entre sí. Considérese por ejemplo el ácido nítrico. Aunque la fórmula
del ácido nítrico con frecuencia se representa como HNO3, en realidad el
hidrógeno está unido a un oxígeno, no al nitrógeno. La estructura es HONO2 y no
HNO3.
También se puede dar cuando existen moléculas impares, moléculas hipovalentes
y moléculas hipervalentes. Es cuando los átomos forman compuestos al perder,
ganar o compartir electrones para adquirir 8 electrones de valencia. El hidrógeno
logra la estabilidad del helio, con 2 electrones de valencia. Los átomos de los
gases nobles se caracterizan por tener todos sus niveles y subniveles energéticos
completamente llenos. La estabilidad de los gases nobles se asocia con la
estructura electrónica de su última capa que queda llena con ocho electrones.

Ganadores del Premio Nobel de Química

Año Galardonado País Motivación

«Por el descubrimiento de las


Jacobus
leyes de la dinámica química y de
1901 Henricus van 't Países Bajos
la presión osmótica en
Hoff
disoluciones».11

Hermann Emil «Por su trabajo en las síntesis de


1902 Imperio alemán
Fischer azúcares y purinas».12

Svante August «Por su teoría electrolítica de la


1903 Suecia
Arrhenius disociación».13

«Por el descubrimiento elementos


Sir William gaseosos inertes del aire y su
1904 Reino Unido
Ramsay determinación del lugar que
ocupan en el sistema periódico».14
«Por el avance de la química
Johann
orgánica y de la industria química,
Friedrich
1905 Imperio alemán a través de su trabajo en colorantes
Wilhelm Adolf
orgánicos y compuestos
von Baeyer
hidroaromáticos».15

«Por su investigación y
aislamiento del flúor elemental, y
1906 Henri Moissan Francia
por [el] horno de arco eléctrico al
que da nombre».16

«Por sus investigaciones


Eduard bioquímicas y su descubrimiento
1907 Imperio alemán
Buchner de la fermentación fuera de las
células».17

«Por sus investigaciones en la


Ernest Reino Unido desintegración de los elementos y
1908
Rutherford Nueva Zelanda en la química de las sustancias
radioactivas».18

«Por su trabajo en la catálisis y por


sus investigaciones en los
Wilhelm
1909 Imperio alemán principios generales que gobiernan
Ostwald
los equilibrios químicos y los
rendimientos de las reacciones».19

«Por sus servicios en la química


orgánica y en la industria química
1910 Otto Wallach Imperio alemán mediante su trabajo pionero en el
campo de los compuestos
alicíclicos».20

«por el descubrimiento del radio y


Marie Curie, el polonio, el aislamiento del radio
Polonia (vive en
1911 nacida y el estudio de la naturaleza y
Francia)
Sklodowska compuestos de este destacable
elemento químico».21

«por el descubrimiento del


llamado reactivo de Grignard, gran
1912 Victor Grignard Francia
avance en el desarrollo de la
química orgánica».22
«por su método para hidrogenar
compuestos orgánicos en presencia
Paul Sabatier Francia
de metales finamente
desintegrados».22

«por su trabajo en el enlace de


átomos en moléculas [...],
1913 Alfred Werner Suiza
especialmente en química
inorgánica».23

Theodore «por sus precisas determinaciones


1914 William Estados Unidos del peso atómico de un gran
Richards número de elementos químicos».24

«por sus investigaciones en los


Richard Martin
1915 Imperio alemán pigmentos vegetales,
Willstätter
especialmente la clorofila».25

1916 Premio no entregado


1917 Premio no entregado

«por la síntesis del amoníaco a


1918 Fritz Haber Imperio alemán
partir de sus elementos».26

1919 Premio no entregado

Walther
«por su trabajo en
1920 Hermann Alemania
termodinámica».27
Nernst

«por sus contribuciones al


conocimiento de la química de las
Frederick
1921 Reino Unido sustancias radioactivas y su
Soddy
investigación sobre el origen y
naturaleza de los isótopos».28
«por su descubrimiento, por medio
de su espectrómetro de masas, de
isótopos de un gran número de
Francis William
1922 Reino Unido elementos no radioactivos y por su
Aston
enunciado de la regla del número
entero» (los pesos atómicos son
múltiplos del de hidrogéno).29

«por su invención de un método de


1923 Fritz Pregl Austria microanálisis de sustancias
orgánicas».30

1924 Premio no entregado


«por su demostración de la
naturaleza heterogénea de las
Richard Adolf Alemania disoluciones coloidales y el
1925
Zsigmondy Hungría método que usó, desde entonces
fundamentales en la química de
coloides».31

The (Theodor) «por su trabajo en sistemas


1926 Suecia
Svedberg dispersos».32

«por sus investigaciones de la


Heinrich Otto
1927 Alemania estructura de los ácidos biliares y
Wieland
sustancias relacionadas».33

Adolf Otto «por su investigación de la


1928 Reinhold Alemania estructura de los esteroides y su
Windaus conexión con las vitaminas».34

«por sus trabajos en la


1929 Arthur Harden Reino Unido fermentación de los azúcares y las
enzimas fermentadoras».35
Hans Karl
August Simon
Alemania
von Euler-
Chelpin

«por sus investigaciones de la


estructura del grupo hemo y la
1930 Hans Fischer Alemania
clorofila y especialmente por la
síntesis de la primera».36

Carl Bosch Alemania


«por sus contribuciones a la
creación y desarrollo de los
1931
métodos químicos a alta
presión».37
Friedrich
Alemania
Bergius

«por sus descubrimientos e


Irving
1932 Estados Unidos investigaciones en química de las
Langmuir
superficies».38

1933 Premio no entregado

Harold Clayton «por su descubrimiento del


1934 Estados Unidos
Urey hidrógeno pesado».39

«por sus síntesis de elementos


1935 Frédéric Joliot Francia
radioactivos».40
Irène Joliot-
Francia
Curie

«por su trabajo en el estudio de


Petrus (Peter)
estructuras moleculares a través de
Josephus
1936 Países Bajos sus investigaciones en la relajación
Wilhelmus
de Debye y la difracción de rayos
Debye
X de electrones en gases».41

«por sus investigaciones en


Walter Norman
Reino Unido carbohidratos y la síntesis de la
Haworth
vitamina C».42

1937

«por sus investigaciones en


Paul Karrer Suiza carotenoides, flavinas y vitaminas
A y B2"

«por su trabajo en carotenoides y


1938 Richard Kuhn Alemania nazi
vitaminas».43

Adolf Friedrich
«por su trabajo en las hormonas
Johann Alemania nazi
sexuales».44
Butenandt

1939

Leopold «por su trabajo en polímeros y


Suiza
Ruzicka terpenos pesados».44

1940 Premio no entregado


1941 Premio no entregado
1942 Premio no entregado
«por su trabajo en el uso de
George de isótopos como trazadores en el
1943 Hungría
Hevesy estudio de los procesos
químicos».45

«por su descubrimiento de la fisión


1944 Otto Hahn Alemania
de núcleos pesados».46

«por sus investigaciones e inventos


Artturi Ilmari en agroquímica y nutrición,
1945 Finlandia
Virtanen especialmente por su método de
preservación de pastos».47

James «por su descubrimiento de que las


Batcheller Estados Unidos enzimas podían ser
Sumner cristalizadas».48

John Howard
1946 Estados Unidos
Northrop

«por la preparación de enzimas y


proteínas víricas de forma pura».48
Wendell
Meredith Estados Unidos
Stanley

«por sus investigaciones en


Sir Robert productos vegetales de
1947 Reino Unido
Robinson importancia biológica,
especialmente los alcaloides».49
«por sus investigaciones en
electroforesis y análisis por
Arne Wilhelm adsorción, especialmente por sus
1948 Suecia
Kaurin Tiselius descubrimientos acerca de la
naturaleza compleja de las
proteínas del suero».50
«por sus contribuciones en el
campo de la termodinámica
William Francis química, particularmente en el
1949 Estados Unidos
Giauque comportamiento de las sustancias a
temperaturas extremadamente
bajas».51

Otto Paul
Hermann Diels
«por el descubrimiento y
Alemania
1950 desarrollo de la síntesis de
Occidental
dienos».52

Kurt Alder

Edwin Mattison
McMillan
«por el descubrimiento de la
1951 Estados Unidos química de los elementos
transuránicos».53
Glenn
Theodore
Seaborg

Archer John «por la invención de la


1952 Reino Unido
Porter Martin cromatografía».54
Richard
Laurence
Millington
Synge

«por sus descubrimientos en el


Hermann Alemania
1953 campo de la química de
Staudinger Occidental
macromoléculas».55

«por sus investigaciones sobre la


naturaleza del enlace químico y su
Linus Carl
1954 Estados Unidos aplicación a la elucidación de la
Pauling
estructura de sustancias
complejas».56

«por su trabajo con compuestos


sulfurados de importancia
Vincent du
1955 Estados Unidos bioquímica, especialmente por la
Vigneaud
síntesis de la primera hormona
polipeptídica».57

Nikolay
Nikolaevich Unión Soviética
Semenov
«por sus investigaciones sobre los
1956 mecanismos de las reacciones
químicas».58
Sir Cyril
Norman Reino Unido
Hinshelwood

Alexander R. «por sus trabajos en nucleótidos y


1957 Reino Unido
Todd coenzimas».59
«por su trabajo en la estructura de
Frederick
1958 Reino Unido las proteínas, especialmente la de
Sanger
la insulina».60

«por su descubrimiento y
Jaroslav
1959 Checoslovaquia desarrollo e los métodos
Heyrovský
polarográficos de análisis».61

«por su método para usar carbono-


Willard Frank 14 para la datación de la edad en
1960 Estados Unidos
Libby arqueología, geología, geofísica y
otras ramas de la ciencia».62

«por sus investigaciones en la


1961 Melvin Calvin Estados Unidos asimilación del dióxido de carbono
en las plantas».63

Max Ferdinand
Reino Unido
Perutz
«por sus estudios en las estructuras
1962
de las proteínas globulares».64
John Cowdery
Reino Unido
Kendrew

Alemania
Karl Ziegler
Occidental
«por sus descubrimientos en el
campo de la química y tecnología
1963
de los polímeros de alto peso
molecular».65
Giulio Natta Italia

«por sus determinaciones por


Dorothy
técnias de rayos X de las
1964 Crowfoot Reino Unido
estructuras de importantes
Hodgkin
sustancias biomédicas».66
Robert Burns «por sus destacados logros en el
1965 Estados Unidos
Woodward arte de la síntesis orgánica».67
«por su fundamental trabajo en
torno a los enlaces químicos y a la
Robert S.
1966 Estados Unidos estructura electrónica de moléculas
Mulliken
mediante la Teoría de los orbitales
moleculares».68

Alemania
Manfred Eigen
Occidental

«por sus estudios de reacciones


Ronald George químicas extremadamente rápidas,
1967 Wreyford realizados al perturbar el equilibrio
Norrish mediante pulsos de energía muy
cortos».69
Reino Unido

George Porter

«por el descubrimiento de las


relaciones de reciprocidad que
1968 Lars Onsager Estados Unidos llevan su nombre y son
fundamentales para el estudio de
procesos irreversibles».70
Derek H. R.
Reino Unido
Barton
«por sus contribuciones al
desarrollo del concepto de
1969
conformación y su aplicación en
Odd Hassel Noruega química».71

«por su descubrimiento de
1970 Luis F. Leloir Argentina nucleótidos sacáridos y su papel en
la biosíntesis de carbohidratos».72
«por sus contribuciones al
conocimiento de la estructura
Gerhard
1971 Canadá electrónica y geometría de las
Herzberg
moléculas, especialmente de los
radicales libres».73
«por su trabajo con la
ribonucleasa, especialmente en lo
Christian B. que respecta a la conexión entre la
Estados Unidos
Anfinsen secuencia de aminoácidos y la
conformación biológicamente
1972 activa».74
Stanford Moore «por sus contribuciones al
entendimiento de la conexión entre
William H. Estados Unidos la estructura química y la actividad
Stein catalítica del centro activo de la
molécula de ribonucleasa».74
Ernst Otto Alemania
Fischer Occidental «por sus trabajo pionero,
realizados independientemente, en
1973 la química de los organometales,
Geoffrey llamados compuestos
Reino Unido
Wilkinson "sandwich"».75

«por su fundamental trabajo, tanto


teórico como experimental, en la
1974 Paul J. Flory Estados Unidos
físico-química de las
macromoléculas».76
«por su trabajo en la
John Warcup Australia
estereoquímica de las reacciones
Cornforth Reino Unido
catalizadas enzimáticamente».77

1975
«por sus investigaciones acerca de
Vladimir Prelog Suiza la quiralidad de las moléculas
orgánicas y sus reacciones».77

«por sus estudios en la estructura


William N. de los boranos, que iluminan
1976 Estados Unidos
Lipscomb problemas acerca del enlace
químico».78
«por sus contribuciones a la
termodinámica del no equilibrio,
1977 Ilya Prigogine Bélgica
particularmente la teoría de las
estructuras disipativas».79

«por su contribución a la
comprensión de la transferencia
Peter D.
1978 Reino Unido biológica de energía a través de la
Mitchell
formulación de la teoría
quimiosmótica».80
Herbert C. «por el desarrollo del uso de
Estados Unidos
Brown compuestos que contienen boro y
1979 fósforo, respectivamente, como
Alemania importantes agentes en la síntesis
Georg Wittig
Occidental orgánica.».81

«por sus estudios fundamentales


sobre la bioquímica de los ácidos
Paul Berg Estados Unidos
nucleicos, en particular el ADN
recombinante».82

1980 Walter Gilbert Estados Unidos

«por sus contribuciones acerca de


la determinación de secuencias de
bases en ácidos nucleicos».82
Frederick
Reino Unido
Sanger

Roald «por sus teorías, desarrolladas


Estados Unidos independientemente, acerca del
1981 Hoffmann
curso de las reacciones
químicas».83
Kenichi Fukui Japón
«por su desarrollo de la
microscopía cristalográfica de
electrones y su elucidación
1982 Aaron Klug Reino Unido
estructural de complejos ácido
nucleico-proteína biológicamente
importantes».84
«por su trabajo en los mecanismos
de las reacciones de transferencia
1983 Henry Taube Estados Unidos
de electrones, especialmente en
complejos metálicos».85

«por su desarrollo de la
Robert Bruce
1984 Estados Unidos metodología para la síntesis
Merrifield
química en matriz sólida».86

Herbert A.
Estados Unidos
Hauptman
«por sus destacados logros en el
desarrollo de métodos directos
1985
para la determinación de
estructuras cristalinas».87
Jerome Karle Estados Unidos

Dudley R.
Estados Unidos
Herschbach

«por sus contribuciones en las


1986 dinámicas de los procesos
88
Yuan T. Lee Estados Unidos químicos elementales».

Canadá
John C. Polanyi
Hungría
Donald J. Cram Estados Unidos

«por el desarrollo y uso de


Jean-Marie
Francia moléculas con interacciones
1987 Lehn
específicas de estructura de alta
selectividad».89
Charles J.
Estados Unidos
Pedersen
Johann Alemania
1988
Deisenhofer Occidental
Alemania
Robert Huber
Occidental
«por la determinación de la
estructura tridimensional de un
centro de reacción fotosintética».90
Alemania
Hartmut Michel
Occidental

Canadá
Sidney Altman
Estados Unidos
«por el descubrimiento de las
1989 propiedades catalíticas del
ARN».91
Thomas R.
Estados Unidos
Cech

«por su desarrollo de la teoría y


Elias James
1990 Estados Unidos metodología de la síntesis
Corey
orgánica».92
«por sus contribuciones al
desarrollo de la metodología de la
Richard R.
1991 Suiza espectrometría de resonancia
Ernst
magnética nuclear de alta
resolución».93

«por sus contribuciones en la


Rudolph A. teoría de reacciones de
1992 Estados Unidos
Marcus transferencia de electrones en
sistemas químicos».94

«por sus contribuciones en el


desarrollo de métodos químicos
basados en el ADN [...] por su
Kary B. Mullis Estados Unidos
invención del método de la
1993 reacción en cadena de la
polimerasa».95

«por sus contribuciones en el


Michael Smith Canadá desarrollo de métodos químicos
basados en el ADN [...] por sus
fundamentales contribuciones en
el establecimiento de mutagénisis
directas basadas en
oligonucleótidos y por su
desarrollo de los estudios de las
proteínas».95

Estados Unidos «por su contribución a la química


1994 George A. Olah
Hungría de los carbocationes».96

Paul J. Crutzen Países Bajos

«por su trabajo en la química de la


atmósfera, particularmente en lo
1995
Mario J. Molina que respecta a la formación y
México desintegración del ozono».97

F. Sherwood
Estados Unidos
Rowland

Robert F. Curl
Estados Unidos
Jr.

«por el descubrimiento de los


1996 Sir Harold W.
Reino Unido fullerenos».98
Kroto

Richard E.
Estados Unidos
Smalley
«por la elucidación del mecanismo
Paul D. Boyer Estados Unidos enzimático que subyace en la
síntesis del adenosín trifosfato
1997 (ATP)».99
John E. Walker Reino Unido
«por el primer descubrimiento de
Jens C. Skou Dinamarca una enzima de transporte iónico,
Na+, K+ -ATPasa».99

«por su desarrollo de la teoría del


Walter Kohn Austria
funcional de densidades».100

1998

«por su desarrollo de métodos


John A. Pople Reino Unido computacionales en química
cuántica».100

«por sus estudios de los estados de


Ahmed H. Egipto transición de reacciones químicas
1999
Zewail Estados Unidos usando espectroscopía de
femtosegundos».101

Alan J. Heeger Estados Unidos

«por el descubrimiento y
Alan G Estados Unidos
2000 desarrollo de polímeros
MacDiarmid Nueva Zelanda
conductores».102

Hideki
Japón
Shirakawa

William S.
2001 Estados Unidos
Knowles
«por el trabajo en reacciones de
Ryōji Noyori Japón hidrogenación con catalizadores
quirales».103

«por su trabajo en reacciones de


K. Barry
Estados Unidos oxidación con catalizadores
Sharpless
quirales».103
«por el desarrollo de métodos para
John B. Fenn Estados Unidos la identificación y análisis
estructural de macromoléculas
biológicas [...] por el desarrollo de
métodos de ionización por
Koichi Tanaka Japón electrospray con desorción suave
para análisis de espectrometría de
masas de moléculas biológicas».104
2002
«por el desarrollo de métodos para
la identificación y análisis
estructural de macromoléculas
biológicas [...] por el desarrollo de
Kurt Wüthrich Suiza métodos de resonancia magnética
nuclear para la determinación de la
estructura tridimensional de
macromoléculas biológicas en
disolución».104

«por sus descubrimientos acerca


de los canales en las membranas
Peter Agre Estados Unidos celulares [...] por el
descubrimiento de los canales de
agua».105
2003
«por sus descubrimientos acerca
de los canales en las membranas
Roderick
Estados Unidos celulares [...] por sus estudios
MacKinnon
estructurales y mecanísticos de los
canales iónicos».105

«por el descubrimiento de la
Aaron
2004 Israel degradación de las proteínas por
Ciechanover
medio de la ubiquitina».106
Avram Hershko Israel

Irwin Rose Estados Unidos

Yves Chauvin Francia

Robert H.
Estados Unidos
Grubbs
«por el desarrollo del método de la
2005 metátesis olefínica en síntesis
orgánica».107

Richard R.
Estados Unidos
Schrock

«por sus estudios en las bases


Roger D.
2006 Estados Unidos moleculares de la transcripción en
Kornberg
eucariontes».108

«por sus estudios de los procesos


2007 Gerhard Ertl Alemania
químicos en superficies».109

Osamu
Japón
Shimomura
«por el descubrimiento y
2008 desarrollo de la proteína verde
fluorescente, GFP».110

Martin Chalfie Estados Unidos


Roger Y. Tsien Estados Unidos

Venkatraman
India
Ramakrishnan

«por sus estudios en la estructura y


2009
función del ribosoma».111
Thomas A.
Estados Unidos
Steitz

Ada E. Yonath Israel

Richard F.
Estados Unidos
Heck

«por las reacciones de


Ei-ichi Negishi Japón
acoplamiento cruzado catalizadas
2010
por paladio en síntesis
orgánica».112

Akira Suzuki Japón

Daniel «por el descubrimiento de los


2011 Israel
Shechtman cuasicristales»113
Nerea Názara
Besada
«por sus estudios sobre los
2012 Estados Unidos receptores acoplados a la proteína
G»114

Brian Kobilka

Estados Unidos
Martin Karplus
Austria

Estados Unidos
«por el desarrollo de modelos a
Michael Levitt Reino Unido
2013 multiescala para complejos
Israel sistemas químicos»115

Estados Unidos
Arieh Warshel
Israel

Eric Betzig Estados Unidos

«por el desarrollo de la
2014 Stefan W. Hell Alemania microscopía de fluorescencia de
alta resolución»116

William E.
Estados Unidos
Moerner
Tomas Lindahl Suecia

Paul L.
2015 Estados Unidos «por sus estudios mecanicistas
Modrich sobre reparación del ADN»117

Turquía
Aziz Sancar
Estados Unidos

Jean-Pierre
Francia
Sauvage

Reino Unido «por el diseño y síntesis de


2016 Fraser Stoddart
Estados Unidos máquinas moleculares»118

Ben Feringa Países Bajos

Jacques
Suiza
Dubochet

«por desarrollar la microscopía


cryoelectrónica para la
2017 Alemania determinación de estructuras de
Joachim Frank
Estados Unidos alta resolución de biomoléculas en
solución»119

Richard
Reino Unido
Henderson