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Resumen: A ttulo meramente recordatorio comentar que las obligaciones

consisten en el cumplimiento de una prestacin de dar o de hacer o no hacer,


segn el artculo 1088 del Cdigo Civil. En una relacin obligatoria nos
encontraremos siempre con dos partes. Un sujeto activo titular del derecho a
exigir (acreedor) y un sujeto pasivo o titular del deber de soportar el
cumplimiento de la obligacin (deudor).
Esta es la estructura tpica de una relacin obligatoria. Sin embargo, en la
dinmica de las obligaciones constituidas cotidianamente pueden aparecer varias
personas, tanto en la posicin del acreedor como en la posicin del deudor. La
existencia de una pluralidad de personas plantea el problema fundamental de
conocer quin de ellas es la obligada para cumplir la prestacin.
La distinta naturaleza de las prestaciones obliga al legislador a establecer una
serie de reglas no siempre idnticas, que regulen en la prctica las diferentes
obligaciones existentes.
Un claro ejemplo de estas obligaciones pluripersonales lo podemos encontrar en
el contenido del artculo 1137 del Cdigo Civil cuando seala que:
La concurrencia de dos o ms acreedores o de dos o mas deudores en una sola
obligacin no implica que cada uno de aqullos tenga derecho a pedir, ni cada
uno de stos deba prestar ntegramente, las cosas objeto de la misma. Solo
habr lugar a esto cuando la obligacin expresamente lo determine,
constituyndose con el carcter de solidaria

El cumplimiento de estas obligaciones plurales da lugar al nacimiento de las


denominadas obligaciones mancomunadas y obligaciones solidarias, que son el
objeto de este artculo.
I.- Las obligaciones mancomunadas y las obligaciones solidarias. La
regla general de la mancomunidad.
Como hemos sealado con anterioridad la situacin normal es que en las
obligaciones exista un acreedor o sujeto activo y un deudor o sujeto pasivo. Sin
embargo, en determinadas ocasiones existen en las relaciones obligatorias una
pluralidad de personas. De esta forma, puede existir una relacin obligatoria con
distintos acreedores o con distintos deudores.
Cuando nos encontramos ante una obligacin pluripersonal surge el problema o
la cuestin fundamental de resolver quin o quienes son los titulares del derecho
de crdito o quin o quienes son los responsables del cumplimiento de la
obligacin.
En el caso de las denominadas obligaciones mancomunadas ninguno de los
deudores est obligado a pagar la totalidad de la deuda sino una parte
proporcional al nmero de ellos. Si concurre tal circunstancia en la parte
acreedora o si se trata de una obligacin pluripersonal mixta ocurrir lo mismo.
En el supuesto de las obligaciones solidarias ocurre exactamente lo contrario.
Cada deudor deber aportar la deuda por completo, en su conjunto. No obstante,
el pago se realizara de una sola vez y cada uno de ellos podr efectuar el pago
completo al acreedor, sin perjuicio del derecho de repeticin que asiste a cada
uno de las restantes personas.
El artculo 1138 del Cdigo Civil parece que se inclina por la opcin de la
mancomunidad, cuando el citado precepto seala que:
Si del texto de las obligaciones al que se refiere el articulo anterior no resulta
otra cosa, el crdito o la deuda se presumirn divididos en tantas partes iguales
como acreedores o deudores haya, reputndose crditos o deudas distintos unos
de otros

De esta forma el legislador, de forma previsora, sienta el principio general o la


regla subsidiaria de la mancomunidad, es decir, de la igualdad de partes, ante
aquellos supuestos en que no pueda probarse la cuota de participacin de las
personas implicadas en cualquier relacin obligatoria, de forma anloga con la
regla establecida por el Cdigo Civil en materia de comunidad de bienes o
cotitularidad de derechos.
As pues, el carcter solidario de las obligaciones no se presume, sino que requiere
de un acto expreso, bien mediante la voluntad de las partes, bien de la previsin
de una norma legal o bien mediante la declaracin realizada en una sentencia
judicial firme.
II.- Las obligaciones mancomunadas o crditos divididos
Nos encontramos ante una obligacin mancomunada cuando uno de los
acreedores slo puede reclamar del deudor la parte que corresponde del crdito
(llamada mancomunidad activa) o bien, cuando cada uno de los diversos
deudores slo est obligado a cumplir la parte de la deuda que le corresponda
(llamada mancomunidad pasiva).
De esta forma la idea de la mancomunidad trae la idea de una fragmentacin
absoluta del crdito o de la deuda, en dependencia directa del nmero de
acreedores o deudores. Esta idea exige una fractura del concepto de mano comn
o mancomunidad, pues como vemos, sta no supone la actuacin conjunta de los
interesados, sino todo lo contrario, la actuacin separada de cada uno de los
acreedores o deudores. Por ello, parte de la doctrina civilista hace hincapi en la
necesidad de formular un cambio semntico del adjetivo mancomunado, por
otros como obligaciones o crditos parciarios.
Reiteramos la idea expresada en el Cdigo Civil de la prevalencia de la
mancomunidad expresada en su artculo 1138 que reproducimos de nuevo:
el crdito o la deuda se presumirn divididos en tantas partes iguales como
acreedores o deudores haya, reputndose crditos o deudas distintos unos de
otros

En la prctica judicial suele ocurrir a menudo la aparicin de enormes problemas


en los crditos mancomunados. Por ejemplo, pensemos en la existencia de una
deuda mancomunada e indivisible. El artculo 1139 del Cdigo Civil establece que:
Si la divisin fuere imposible, solo perjudicaran al derecho de los acreedores
los actos colectivos de stos, y solo podr hacerse efectiva la deuda procediendo
contra todos los deudores ()

A mi juicio, a pesar de lo preceptuado en el artculo anterior, la idea que debe


prevalecer es la de la mancomunidad, tal como establece el el art. 1150 del mismo
texto legal:
La obligacin indivisible mancomunada se resuelve en indemnizar daos y
perjuicios desde cualquiera de los deudores falta a su compromiso.()

En el caso de un crdito mancomunado, si uno de los deudores resultare


insolvente, la solucin nos la ofrece el artculo 1139. prrafo 2. del Cdigo Civil,
cuando afirma que ningn deudor mancomunado est obligado a asumir la cuota
de los restantes. El deudor insolvente quedar obligado al cumplimiento de la
obligacin de pago, tal como establece el artculo 1911 del mismo cuerpo legal:
Artculo 1911 Del cumplimiento de las obligaciones responde el deudor con todos
sus bienes, presentes y futuros.

III.- Las obligaciones solidarias


a) Concepto
La solidaridad puede darse tanto desde el lado de los acreedores como del lado
de los deudores. En el primer caso, cualquiera de los acreedores podr reclamar
del deudor o deudores la ntegra prestacin objeto de la obligacin (solidaridad
activa). En el segundo supuesto, todos y cada unos de los deudores quedan
obligados a cumplir ntegramente la prestacin cuando el acreedor o acreedores
le obligue a ello (solidaridad pasiva).
Asimismo, puede darse el supuesto, poco frecuente en la prctica, de varios
acreedores y de varios deudores. En este caso se suele hablar de obligaciones
solidarias mixtas.
En las obligaciones solidarias el cumplimiento de la obligacin extingue la misma
vid. artculo 1145.1 del CC-. Sin embargo, la extincin de la obligacin no
comporta, necesariamente, el agotamiento de las consecuencias jurdicas de estas
obligaciones, ya que el cumplimiento de estas obligaciones se complementa con
el consiguiente reparto interno entre la pluralidad de sujetos obrante en la
obligacin. Este derecho de repeticin o reclamacin contra los restantes
interesados, se produce tanto en las obligaciones solidarias activas como en las
pasivas.
Para fundamentar estas obligaciones se han propuestos tres tesis, ninguna de las
cuales es absolutamente satisfactoria.
1. Afianzamiento mutuo.- su nombre viene dado en relacin con el que se
prestan entre los diferentes codeudores o coacreedores. Es el caso en el que
aparece un fiador en la relacin obligatoria, alguien que no debe nada pero
que aun no siendo deudor paga en caso de no hacerlo el deudor,
dirigindose el fiador despus a los respectivos codeudores para que
abonen lo que el desembolso en su momento, se convierte en nuevo
acreedor.
2. Mandato tcito.-se refiere al hecho de que se sobreentiende que en la
solidaridad cualquiera de ellos est obligado a cobrar/pagar en nombre de
todos.
3. Fundamento de la responsabilidad.- En una obligacin solidaria, aunque
existen 3 deudores, siempre existir una deuda pero no dejan de ser tres
los responsables de esa nica deuda. Cada uno de los deudores no debe el
todo pero responde por el todo, as pues se le puede reclamar a cualquiera
de ellos ste. Igual ocurre en la parte contraria ninguno de los acreedores lo
es por la totalidad del crdito, sin embargo cualquiera puede requerir el
pago de toda la deuda.
b) La solidaridad activa
Dispone el artculo 1143.2 del Cdigo Civil que:
el que cobre la deuda, responder a los dems de la parte que les corresponde en
la obligacin.

En el supuesto que uno de los acreedores haya visto satisfecho su derecho, resulta
evidente que, al tratarse de un crdito solidario, debe hacer participe a los
restantes acreedores de dicho cobro, pues en otro caso, stos veran burlados sus
legtimos intereses.
Es decir, que lo corresponde a los dems acreedores en la relacin obligatoria es
una parte del crdito que, sin embargo, por obra de la solidaridad, ha sido
cobrado ntegramente por uno de ellos.
El acreedor que ha cobrado la deuda debe reembolsar a los dems, a cada uno de
os dems acreedores, la cuota o parte del crdito que les corresponda.
Obviamente, la regla de igualdad prevista en el artculo 1138 del CC es una regla
supletoria, que decae ante la voluntad de los coacreedores.
Para hacer efectivo el cobro de la cuota que le corresponde a los restante
coacreedores, la ley les concede el llamado derecho de regreso contra el
acreedor que haya cobrado la deuda y habrn de hacerlo, al margen de
mecanismos representativos, cada uno en su propio nombre y por la cuota que le
corresponda.
De todo lo dicho, se deduce que el crdito solidario pierde tal carcter en cuanto
se extingue la obligacin, pues las relaciones internas entre los coacreedores se
encuentran en las reglas de la mancomunidad.
Por otra parte, la responsabilidad por reembolso del acreedor solidario que ha
cobrado la deuda se mantiene en el caso de que la extincin de la obligacin tenga
lugar por compensacin, confusin o remisin de la deuda, tal como prev el
artculo 1413.1 del CC:
La novacin, compensacin, confusin o remisin de la deuda, hechas por
cualquiera de los deudores de la misma clase, extinguen la obligacin, sin
perjuicio de lo dispuesto en el articulo 1146.
El acreedor que haya ejecutado cualquiera de estos actos, as como el que cobre
la deuda, responder a los dems de la parte que les corresponde en la
obligacin.

Ejemplarizaremos todo lo expuesto:


El caso es el siguiente. A, B y C son los acreedores por 600 de X, Y y Z que son
deudores de la misma cantidad. A su vez, Z es acreedor de C por 600 tambin; y
por ello compensan sus respectivas deudas, de lo que se genera que internamente
C y Z tendrn que rendir cuentas a sus anteriormente respectivos coacreedores y
codeudores, y decimos anteriormente porque la deuda ya ha sido compensada
y, no existe como tal, lo que surgen ahora son deudas internas entre ellos.
c) La solidaridad pasiva
En el caso de una pluralidad de deudores, es igualmente evidente que el
cumplimiento ntegro de la obligacin por parte de cualquiera de ellos implica la
extincin de la relacin obligatoria frente al acreedor o a los acreedores, pues una
vez satisfechos los intereses de stos es obvio que la eventual reclamacin a
cualquiera de los restantes deudores se encontrara privada de causa y
fundamento.
De ah que el artculo 1.145.1 sea terminante al respecto:
El pago hecho por uno de los deudores solidarios extingue la obligacin
Ahora bien, mientras el cumplimiento de la prestacin no haya tenido lugar, el
acreedor sigue facultado para reclamar el pago a cualquiera de los deudores, tal
como se expresa el artculo 1444 del CC:
El acreedor puede dirigirse contra cualquiera de los deudores solidarios o
contra todos ellos simultneamente. Las reclamaciones entabladas contra uno
no sern obstculo para las que posteriormente se dirijan contra los dems,
mientras no resulte cobrada la deuda por completo.

De esta forma mientras el crdito no haya sido pagado, el acreedor cuenta con un
amplio campo de accin. Como regla general, puede reclamar el pago, a
cualquiera de los deudores solidarios, o a varios de ellos sucesivamente o a todos
ellos de forma simultnea, con dos excepciones:
El articulo 1140.- La solidaridad podr existir aunque los acreedores y
deudores no estn ligados del propio modo y por unos mismos plazos y
condiciones.
El artculo 1142.- El deudor puede pagar la deuda a cualquiera de los
acreedores solidarios; pero, si hubiere sido judicialmente demandado por
alguno, a ste deber hacer el pago. Si existieren varias reclamaciones en
curso, judiciales o extrajudiciales, y una de ellas resulta fructfera, resulta
evidente que todas las dems reclamaciones carecen de fundamento por
extincin de la obligacin y, por tanto, el acreedor, no podr aceptar un
nuevo pago, so pena de incurrir en un cobro indebido.
d) La accin de regreso
La extincin de la obligacin solidaria por pago no extingue, internamente, la
obligacin ya que el solvens o codeudor que ha pagado, tiene derecho a que los
restantes deudores solidarios le satisfagan su parte.
Este derecho de reembolso o accin de regreso se establece en el artculo 1145.2
del CC:
El que hizo el pago slo puede reclamar de sus codeudores la parte que a cada
uno corresponda, con los intereses del anticipo.

Ello significa que una vez satisfecho el inters del acreedor, la obligacin solidaria
se convierte en mancomunada o dividida.
Para el caso que uno de los codeudores fuere insolvente, los dems codeudores
solidarios habrn de soportar, a prorrata, la cuota o parte del codeudor
insolvente, tal como dispone el artculo 1145.3 del CC:
La falta de cumplimiento de la obligacin por insolvencia del deudor solidario
ser suplida por sus codeudores, a prorrata de la deuda de cada uno.

IV.- Conclusin
Como hemos tenido ocasin de analizar con anterioridad, el Cdigo Civil sienta
la regla general de la mancomunidad, tal como se desprende del artculo 1137:
La concurrencia de dos o ms acreedores o de dos o ms deudores en una sola
obligacin no implica que cada uno de aquellos tenga derecho a pedir, ni cada
uno de stos deba prestar ntegramente, las cosas objeto de la misma. Slo
habr lugar a esto cuando la obligacin expresamente lo determine,
constituyndose con el carcter de solidaria.
Se ha discutido si la interpretacin de dicho precepto puede llegar a establecer
una presuncin legal iuris tantumde mancomunidad o, si por el contrario, se
trata directamente de establecer un principio de mancomunidad que,
excepcionalmente, quiebra en los casos de solidaridad cuando la obligacin
expresamente lo determine, reza el citado precepto. La doctrina y la
Jurisprudencia se pronuncian a favor de la tesis de la existencia de una
presuncin.
Desde este punto de vista, la Jurisprudencia, en concordancia con la realidad
cotidiana, interpreta de forma laxa el trmino expresamente. Digo en
concordancia con la realidad cotidiana, pues en la mayor parte de las relaciones
jurdicas existentes, las reglas de la mancomunidad son una excepcin, tal vez
limitada a los supuestos de cotitularidad en las cuentas bancarias y a algn otro
caso. Esto es as, fundamentalmente, por la escasa satisfaccin de los acreedores
por las reglas de la mancomunidad, que, en ltima instancia, para poder hacer
efectivo su derecho, habr de instar reclamaciones cuantos deudores haya.
Este debilitamiento de las reglas de la mancomunidad es el principio bsico que
puede extraerse de la doctrina y de la Jurisprudencia del Tribunal Supremo. As,
por ejemplo, la STS de 7 de abril de 1983 ms que desarrollar los artculos 1137 y
1138 del CC, efecta una labor semicorrectora de los mismos. En este sentido
pueden verse las STS de 2 de marzo de 1981 y de 11 de octubre de 1989.
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