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ALIF LEYLAH WWA. LEYLAH.

(Las Mil y una noches.)

CALCUTA 1847.

Da algun tiempo esta parte la tipografia oriental ha hecho y est


haciendo en Europa grandes progresos, habindose en muy pocos,
aos reproducido por su medio un sin nmero de obras clsicas
tanto en rabe, persa, turco y sanskrita, ccno en georgiano, mala
bar, tamul, chino y otros idiomas mnos conocidos y cultivados.
Pero donde mas actividad se mota es en Calcuta, anuncindose cada
dia nuevas impresiones en los varios diafectos del Asia y del Indos
tn; como si la Inglaterra deseosa de legitimar hasta cierto punto
su dominacion en aquellos paises, hubiera resuelto ponerse la
cabeza del movimiento literario, y contribuir por su parte ilustrar
la historia y geografa de los pueblos mas antiguos del gobo, alle
gando documentos con que reconstruir la historia del gnero hu
IIl3lito".

Entre las obras recientemente publicadas en dicha ciudad


expensas de la compaa de la India, hemos visto una reimpresion
de la conocida con el ttulo de Alif Leylah usa Leylah las Mil y una
noches, hecha sobre un manuscrito ltimamente hallado en la India, y
el mas completo y correcto de cuantos se conocen; y como pesar de
su argumento, pesar de la idea que vulgarmente se tiene de este
libro, sea en nuestro concepto uno de los mas importantes de la
literatura arbiga, por razones que despues espondremos, hnos pa
recido conveniente decir algo acerca de su orgen, introduccion en
Europa, traducciones qne de l se han hecho, y demas, como quie
ra que este y otros del mismo gnero, son por desgracia puntos muy
poco conocidos entre nosotros.
Cuando en 1704 Galland public su traduccion francesa de Las
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Mil y una moches, la opinion general fu que el libro era inven


cicn suya, y que no existia nada parecido en la literatura arbiga,
y si se tienen en cuenta las libertades que aquel se tom con el
testo, varindolo y truncndolo su antojo; la tenacidad con que se
resisti indicar el manuscrito sobre el cual hiciera su version, y
lo poco conocida que la literatura oriental era en aquella poca, se
ver que mo fu tan infundada la opinion de los que lo calificaron
de ingenioso frude literario. Es probable tambien que Galland
acusado de ser el inventor de una obra tan popular y que tanta
celebridad alcanz en su tiempo, no se cuidase de rebatir un error
que realzaba sobremanera su mrito literario; y de aqu provino
que escepcion de unos pocos iniciados en los estudios orientales, el
pblico en general la creyese parto de su ingenio. Como quiera que
esto sea, Las Mil y una noches furon recibidas en Francia con
aplauso universal y traducidas casi inmediatamente los demas
idiomas europeos; de suerte que tanto el exmen crtico de la tra
duccion francesa, como el de las varias imitaciones (1) mas mnos
felices que en diferentes paises se han hecho, y su influencia en la
literatura general, forman un interesante episodio de la historia
literaria de nuestros tiempos.
Averiguada la existencia del testo arbigo, luego se buscaron en
Siria y Egipto y furon traidos Europa varios ejemplares mas
completos que el que disfrutra Galland, el cual no lleg nunca
ver mas que una pequea parte de toda la obra, y hubo por lo tan
to de suplir lo que faltaba con cuentos sacados de otros libros turcos
y persas. El ingls Jonathan Scott public una traduccion inglesa,
que comparada con la de aquel escritor, le llevaba mucha ventaja
en punto fidelidad y correccion; y tanto en Francia, como en Ale
mania, se hizo un estudio detenido con el fin de averiguar si la obra
era originariamente arbiga traducida de otro idioma; el cual di
por resultado opiniones encontradas. Los crticos alemanes, y prin
cipalmente Schlegel, pretendian que el libro era de orgen indio
persa, y que escepcion de unos pocos cuentos, los demas eran to

(1) Entre ellas citarmos Les mille et un jours; contes persans, por Petis
de la Croiar. Les mil le et un cuarts de heure, contes tartares: Les sultanes de
Guzarate, contes mogols: Les contes orientaur por el conde de Caylus, Le
collier des perles asiatiques, por Hartmann: la continuacion de las Mil y una
noches, por Cazote; The tales of the genii, cuentos de los genios, por el ingls
sir Charles Morel y otras.
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mados de aquellas literaturas; y en efecto las frecuentes alusiones
usos y costumbres conocidamente importadas de dichos paises, y la
introduccion de sres fantsticos, creacion de la mitologia indica,
eran un argumento si no del todo concluyente, al mnos respetable.
Por otra parte los orientalistas franceses, siguiendo la opinion con
traria, y aduciendo pruebas no mnos satisfactorias, pretendan no
haber nada en las Mil y una noches que no estuviese en armonia
con la religion, tradiciones, usos y costumbres de los musulmanes.
En este estado se hallaba la cuestion, cuando un clebre orien
talista aleman, el baron Von Hammer-Purgstall di conocer un pa
saje del historiador Al-masdi, del cual resulta que las Mil y una
noches, una parte de ellas, furon traducidas del persa al arbigo
durante el califato de Abu Gifar Al-mansr, el abbasita. Al-masdi,
escritor del siglo X de nuestra era, escribi una obra histrica ti
tulada Los prados de oro y minas de piedras preciosas, que se ha
lla en el Escorial y en casi todas las demas bibliotecas pblicas de
Europa. En el captulo sesenta y dos, al hablar de los templos de
las magos y sabeos, hace la descripcion de los huertos de Erm -

paraso terrenal que, segun las tradiciones muzlmicas, existe en


medio de los desiertos de la Arabia, sin que mortal alguno haya has
ta ahora podido dar con l, y en seguida aade: :

(1) Pero muchos autores ponen en duda este y otros hechos semejantes
que se hallan consignados en las historias de los rabes, y principalmente
en la que compuso Obeyda ben Xeriya, y trata de los sucesos de tiempos
pasados, y descendenia de las naciones. El libro de Obeyda es muy comun
y se halla en manos de todos; pero la gente instruida cuenta estas y otras
relaciones del mismo gnero en el nmero de esos cuentos historietas in
ventadas por astutos cortesanos, con solo el fin de divertir los prncipes en
sus momentos de ocio, y procurarse por este medio el acceso a su persona.
Pretenden en efecto que el dicho libro no merece crdito alguno y perte
nece cierta clase de obras traducidas del indio, persa y griego, como son
el Hezr Efsaneh, mil cuentos, mas generalmente conocido con el ttulo
de Las Mil y una noches (2); y son la historia y aventuras de un rey de
la India y de su guacir, y de la hija del guacir, llamada Xeherzade ; y de
una nodriza de esta, por nombre Duniazade. A la misma clase pertenecen la

,
(1) Este pasaje est traducido de un ejemplar de la obra de Al-masdi que
tenemos la vista. -

(2) En algunos ejemplares se lee solo Jas Mil noches. .-


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historia de Gilkand y Xims, la del rey de la India y de sus diez guacires,
las peregrinaciones y viajes de Sindebab el marino, y otras.
Tales son las palabras testuales de Almasdi: el cual si bien
no nos dice positivamente en que tiempo el Hezr Esaneh fu tra
ducido al arbigo, nos lo da entender en otra parte de su obra,
cuando aade que en tiempo del Califa Abu Giafar Al-mansr, que
rein desde el ao 754 hasta el de 774, se tradujeron varias obras
del persa, siriaco, griego, latin y otros idiomas, como el libro de
Calila y Dimna las fbulas de Pilpay, la lgica de Aristteles, la
geografa de Ptolomo, los elementos de Euclides y otros. De suerte
cabe duda sino que el Hezr Esaneh sirvi de hase y fun
ento para Las mil y una noches aadindose mas tarde los
cuentos que son conocidamente de origen arbigo, y en los cuales
se habla de Almmun y de Harun Arraxd:
Por concluyente que fuese este argumento, el partido contrario
no se di aun por vencido: ntes bien puso en duda el pasaje de
Al-masdi, fundndose en que la cita hecha por Von Hammer mo
se hallaba en el manuscrito de la biblioteca de Pars. El Baron Sil
vestre de Sacy, cuyas sabias investigaciones sobre la lengua y lite
ratura de los rabes, la Europa es mas deudora que otro alguno,
se present en la palestra, pretendiendo probar con nuevos argu
mentos el orgen arbigo de las Mil y una noches. En un dis
curso leido por l en la Academia de Inscripciones y bellas letras
de Pars, y que se imprimi al frente de la edicion de dicho libro
hecha en 1856, dice que no hay nada en las Mil y una noches
que no est en armona con las tradiciones musulmanas, y las
creencias, uso y costumbres de los rabes; que la escena es ca
si siempre en los paises que riegan el Tigres, el Eufrates el Nilo,
es decir en Siria Egipto; que las ciencias reales fantsticas de
que tanto uso se hace en ellas, son las mismas que los rabes tante
antiguos como modernos han cultivado con ardor y con fruto; que
dos gnios buenos malos que en ellas figuran, son los mismos de
la mitologa arbiga, aunque modificados por las creencias religio
sas y temblando siempre la voz de Salomon; que las religiones
que all se mencionan son las mismas que los rabes conocieron, a
saber: el islamismo, el Cristianismo, el judaismo, y el sabeismo.
Por ltimo, que el pasaje de Almasdi en que se fundan los par
tidarios del otro sistema, fu interpolado por algun copista, quien
sabiendo existia una coleccion de cuentos arbigos titulada las Mil
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y una noches di por supuesto que el Hezr Efsanek mil cuentos


de los persas, tendra alguna analoga con aquella obra; y que si
bien, puede haber existido un libro persa asi llamado, y del cual el
autor autores de las Mil y una noches tomarian los nombres
de los principales personajes, nada sabemos de dicho libro, por no
haber llegado nuestras manos. Concluye diciendo que su enten
der las Mil y una noches se escribieron en Siria en idioma vul
gar; que su autor no las acab, ya fuese sorprendido por la muerte,
ya por cualquier otra razon; que posteriormente los copistas tra
taron de completar la obra, ya aadiendo cuentos estraos la co
leccion y traducidos del persa, como son los viajes de Sindebab el
marino, y la historia de los siete guacires, ya inventando con mas
menos gracia otros nuevos; y que es de creer se escribieran en
una poca comparativamente moderna, puesto que en ellos se hace
ya mencion del caf, cuyo uso como bebida data de principios del
siglo XVI (1).
Nosotros no hallamos dificultad alguna en conciliar tan distintas
opiniones. Admitimos desde luego, pues no ha lugar dudarlo, que
el Hezr Efsaneh se tradujo al arbigo y que de l se tomaria la ar
mazon, por decirlo as, y muchos de los cuentos de Las Mil y una
meches, subsistiendo aun algunos como La historia del rey Gilia y
de su guacir Xims; la de Giamas y la reina de las serpientes y
otros que conocidamente son de origen ndico persa. Creemos
que con el tiempo se sustituyeron los mas de los cuentos de er
gen estrao, otros cuya escena pasaba en Siria y Egipto y que esta
ban mas en armona con los usos y costumbres de estos paises: y la
prueha es que cotejadas las cuatro ediciones que hasta ahora se han
publicado del testo arbigo de este libro, y los varios ejemplares ma
nuscritos que se conservan en las bibliotecas pblicas de Europa,
no hay dos que se parezcan, diferencindose muche en el estilo y
en el nmero y rden de los cuentos. Y la razon esobvia; Las Mil y
una noches forman por decirlo as el patrimonio de cierta clase de
gente que abunda en el Cairo, Alejandria, Damasco y otras ciuda
das populosas de Siria y Egipto, los cuales van por las casas, meso
aes, plazas y demas lugares pblicos, recitando, mediante una mN
dina gratificacion, cuentos sacados de ellas, la manera que nues-s

(1) Del mismo sentir es Mr. Richard Lane, que en 1836 public una tra
inglesa qon excelentes ntas The thousand and one nighta.
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tros ciegos cantan romances por los calles. Los mas los saben de me
moria, y de aqui la corrupcion de estilo que en ellos se nota y la
divergencia entre varias copias de una misma relacion cuento. Si
esto se aade que los autores rabes de mas nota no hacen mencion
alguna en sus escritos de las Mil y una noches, que Hagi Jalfa au
tor de un Diccionario bibliogrfico en que da por letra alfabtica los
ttulos de mas de veinte mil obras en rabe, turco y persa, nada
dice acerca de dicha produccion; y por ltimo, que muchos musul
manes devotos consideran su lectura como perjudicial, se compren
der fcilmente como un libro, abandonado por decirlo as, gente
ignorante y ruda como son los Rawis recitadores de Oriente, ha
pasado por tantas y tan grandes trasformaciones, y por qu los
ejemplares traidos de Siria Egipto difieren tanto de los de Bagdad
y reinos musulmanes de la India.
Consideradas bajo el aspecto literario las Mil y una noches
ofrecen poco ningun inters; pues aun cuando en las varias edicio
nes que se han hecho, se ha procurado purgar el testo de sus mu
chas faltas incorrecciones, su estilo no podr nunca ser citado co
mo modelo. Las composiciones poticas que en ellas se hallan, estn
en su mayor parte tomadas de las obras de los poetas rabes del buen
tiempo; mas no siempre estn copiadas con exactitud. Lo que
nuestro entender constituye el verdadero mrito del libro es la pin
tura que en l se hace de un pueblo que tuvo por largo tiempo en
sus manos los destinos del mundo y de la Europa, y que tanto se
distingui por el celo y ardor con que cultiv las ciencias y las
arteS.

En efecto, en estos cuentos vemos los rabes pintados por si


mismos, ya habitando bajo la tienda en los desiertos, ya brillando
en la crte de sus reyes y califas; nos mezclamos con sus merca
deres, nos agregamos sus cfilas y caravanas, asistimos sus sa
ros y banquetes y aun penetramos en sus haremes serrallos. Con
sideradas bajo este punto de vista, las Mil y una noches no pue
den mnos de escitar vivamente la curiosidad y el inters, como
quiera que los historiadores rabes han evitado con estudio toda
mencion de aquellos detalles de la vida privada y domstica, sin los
cuales es imposible comprender y apreciar debidamente la historia
instituciones de un pueblo. En Espaa mas que en parte otra al
guna, se nota la falta de estos detalles, pues los rabes occidenta
ies, mas austeros por temperamento y por carcter que sus hr"
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nos de Siria y Egipto, nos han dejado solo historias, prolijas si se
quiere, pero descarnadas y faltas de colorido local, lo cual ser
siempre un obstculo para la justa y debida apreciacion de los sucesos
de nuestra historia. Y aqui se nos ocurre naturalmente una obser
vacion: en qu consiste que el pueblo de Europa que mas comu
nicacion tuvo con los rabes, el mas oriental en sus ideas y en sus
hbitos, el que mas vestigios conserva de la lengua del Yemen; aqul,
en una palabra, cuyo cielo, temperatura y paisaje se asemejan mas
los de las regiones asiticas, haya sido el ltimo en traducir su
lengua las Mil y una noches? Hasta hace cuatro aos no se vertie
ron nuestro idioma, escogiendose para ello la version francesa
de Galland, la peor de cuantas existen; pues sobre ser incorrecto
y falto el ejemplar de que se sirvi, segun ya dijimos, su traduc
cion es siempre infiel, veces hasta absurda, habiendo reemplazado
la sencillez primitiva y gracias del original, con el pedantismo y afec
tacion propios de su poca. Y sino quin se le ocurre que un mu
sulman llame su mujer concubina Madame, y sus hijas Mesde
moiselles; que los reyes y califas se le d el tratamiento de ma
jestad, y los prncipes de altezas? Estos vicios de que adolece
la traduccion francesa de Galland, y oscurecen hasta cierto punto
el mrito del original, han sido reproducidos hasta la saciedad en
la traduecion castellana publicada por el seor Mellado, amen de
otros muchos errores y galicismos, fruta comun de estos nuestros
tiempos. De suerte que los que hayan leido tan solo la traduccion
francesa de Galland, la castellana hecha sobre aquella, habrn for
mado muy triste idea de un libro que en nuestro concepto, es uno
de los mas importantes de la literatura arbiga. -

No hay idioma que tauto se preste una buena traduccion del


arbigo como el nuestro, por cuanto encierra en s una multitud de
palabras y modismos tomados de aqul y que aun subsisten, pe
sar del esmerado estudio con que algunos escritores del siglo XVI
procuraron desterrarlos de nuestra lengua, sustituyendo en su
lugar voces y formas latinas. Por eso conviene que los que en Es
paa se dediquen al estudio de las lenguas orientales y quieran
traducir de ellas, temen en cuenta las diferentcs pocas del romance
castellano, y la grande afinidad que en un tiempo tuvo, y aun con
serva con la lengua del Yemen, estudiando con atencion, para des
pues aplicarlos en lugar y tiempo oportuno, muchos giros y modis
mos que tan bien se acomodan al gusto oriental. Es los escritores
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modernos solo conocemos uno (1) que haya hecho ensayos en este
gnero, dando calida en sus escritos con mucho tino y acierto buen
nmero de orientalismos, y acrecentando as las galas de su estilo,
naturalmente festivo y sentencioso. -

Para muestra de do que en este gnero puede hacerse, y para


que se vea con que facilidad muestro idioma se acomoda al de los ra
bes, vamos traducir al pi de la letra un cuento de Las Mil y una
noches, segun se halla en la edicion de Calcuta.

Historia del rey Yumn, y de lo que le aconteci con un


fsico llammado Dualpna.

Habia en otro tiempo en Persia un rey que le decian Yunn, el


cual poseia grandes tesoros, era seor de innumerables vasallos, y
tenia un ejrcito numeroso y aguerrido. Nada faltaba su felicidad,
y hubiera bien podido llamarse el hombre mas afortunado de la tier
ra, no haber sido repentinameute atacado de la enfermedad llama
da albaraz (2), que se derram por todo su cuerpo. En vano se fati
garon los fsicos y alhaquimes de su reino buscando remedios para
tal dolencia; por mas ungentos que le recetaron y pcimas que
le dieron, el mal seguia adelante, y el rey se desesperaba al ver que
los medicamentos no producian en l efecto alguno. Y habia en la
ciudad en que el rey Yunn tenia puesta su corte, un fsico muy ver
sado en la medicina y en la ciencia de las estrellas, el cual, mas
de ser muy leido en las obras de los antiguos griegos, persas, tur
cos, romanos y rabes, conocia fondo las propiedades de las plan
tas, asi frescas como secas, y sabia aplicarlas convenientemente.
Este tal se llamaba Dubn, y habia ido Persia con el solo objeto de
instruirse; y como los pocos dias de su llegada la corte oyese
decir que el rey tenia todo el cuerpo cubierto de albaraz, y que
los fsicos y alhaquimes de su reino no eran parte para quitarle aquel
albaraz, vinole las mientes el buscar algun remedio con que el
rey Yunn quedase sano, y l ganase honra y provecho. Asi que,
luego, aquella misma noche, se puso revolver sus libros y estu
-- (1) D. Serafin Estevanez Calderon, mas conocido bajo el seudnimo
de el Solitario autor de los Cuentos del Generalife de Cristians y
Moriscos y las Escenas Andaluzas.
e (2) Especie de lepra llamada por los antiguos albarz y empeins
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diar las obras de los filsofos, hasta que vino Dios con su manima,
y el sol ilumin con su luz los montes y los valles. Entrado ya el
dia, Dubn se visti su mejor vestido, fuse al alcazar del rey y .
pidi licencia para verle, la cual le fu al punto concedida. Y pre
guntle el rey Yunn que quin era y qu venia. El entonces hes
la tierra ante el trono, y dijo de esta suerte: Ha llegado mi no
ticia rey y seor mio! que de algun tiempo esta parte te ves
atacado de la dolencia que llaman albaraz y que tu cuerpo est cu
bierto de ella, sin que mdico alguno en estos tus reinos haya con
seguido volverte la salud; yo ofrezco curarte, sin valerme para ello
de pcimas ni de ungentos,
Dijo; y cuando el rey Yunn oy las palabras de aquel fisico,
quedse muy admirado, y fuese para l y estrechle en sus brazos
y dijole asi: De qu manera Dubn l cumplirs esa tu oferta?
Si tal hicieres, y me volvieres la salud, juro Al que te he de ha
cer rico ti y tus hijos hasta el fin de vuestros dias, y que sers
de aqui en adelante mi amigo y compaero. En seguida se quit
una aljuba que llevaba puesta y disela Dubn en prueba de dis
tincion y aprecio; y dile otras muchas cosas y muchas presas y
regalos; con lo que el fisico qued muy alegre y complacido. Y d
jole el rey: oh Dubn! cundo ser eso que t me dices? en qu
da y qu hora piensas comenzar tus esperimentos? Mi voluntad
es que empieces lo mas pronto posible. Y contest Dubn, poster
nndose hasta el suelo, oir es obedecer; maana mismo ser lo
que te ofrec, y al siguiente dia quedars de todo punto restable
cido. -

Luego despues de esto baj Dubn la ciudad y entr en su


casa y encerrse en su laboratorio, y tom varias raices y yerbas
secas y psose estraer por alquitara el jugo de ellas; y cuando
hubo concluido su operacion, tom un baston manera de maza y
ahueclo todo por dentro, hzole un puo de metal, y meti en
el baston y en el puo, que tambien era hueco, muchos ungentos
y el jugo de aquellas yerbas: y el puo era hecho con tal arte que
encajaba en el baston y nadie sabia por donde estaba unido. Des
pues se puso fabricar una pelota de bronce, y fabric tambien una
pala raqueta que fij convenientemente en la estremidad de la
maza. Y luego que lo hubo dispuesto todo, fuese derecho al alc
zar y presentse al rey Yunn y bes la tierra ante l, y dijole que
montase caballo y se fuese con l al circo almeidan, que all le
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dira lo que haba de hacer. Y mont caballo el rey Yumn, y
fuese al almeidan seguido de sus guardias y acompaado de sus
guacires, eunucos y camareros; y luego como lleg, sentse en un
trono que le tenian preparado, y sentronse su derecha izquier
da los cortesanos y los oficiales de la corona. Entnces acercse l
Dubn, y despues de haber besado la tierra ante el trono, le habl
de esta suerte: oh rey venturoso toma esta maza y empala lo
mas fuertemente que puedas y entrgate con ardor al juego del sul
gin (1), y no le dejes de la mano hasta que te sientas cansado y
rompas en sudor; que entonces la medicina te entrar por los poros
y circular brevemente por todo tu cuerpo hasta dejarte limpio de
esa enfermedad que te aqueja; retirate entnces tu alczar, m
tete en el bao, purificate bien, duerme, y al siguiente dia te ha
llars completamente restablecido. Y luego el rey Yunn comenz
de hacer lo que aquel alhaquime le mandara; tom la maza, asila
fuertemente con la diestra, mont el mejor y mas fogoso de todos
sus caballos, y se puso dar carreras por el almeidan, y tirar la
pelota y recibirla en la pala raqueta de la maza, la cual tenia
fuertemente asida, segun le dijera el fsico Dubn; y no ces de ju
gar con sus cortesanos aquel juego, lanzando la pelota y corrien
do galope tras de ella, para recibirla en la pala y volverla lan
zar, hasta que rompi en sudor y metisele la medicina por los po
ros y derramse por todo su cuerpo. Y luego como el fisico Dubn
conoci que el remedio habia producido su efecto, fuese para el rey
Yumn y mandle que se retirase y se metiese en el bao; y el rey
se volvi su alczar y se recogi su estancia, y mand que le pre
parasen el bao; y luego acudieron en pos de l los eunucos y los
pajes, y los esclavos blancos y negros para ministrarle y servirle,
y trajronle perfumes y ropas para mudarse. Y luego como el rey
sali del bao, echse dormir y durmi toda aquella noche, y
la maana siguiente comenz de mirar su cuerpo, y no vi en l se
al alguna de aquel albaraz que ntes tuviera, sino que estaba todo
l mas puro que la plata; y quedse muy maravillado y fu muy
grande su alegra. Luego en seguida mand uno de sus cortesanos
que fuese casa del fisico y le condujese su presencia, y l se
sent en su trono aguardando que viniese.

Es con corta diferencia lo que los franceses llaman mail, y nosotros


mallo; sino que este es pi, y aquel caballo.
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Y estaba el rey Yumn en la sala de audiencia sentado en un
trono de oro y marfil, tachonado de pedrera: su lado y en pi
los camareros y eunucos, y sentados en semicrculo los guacires,
emires y grandes del imperio. Y entr el fsico Dubn, y luego como
el rey le vi, fuese para l y estrechle entre sus brazos hizole
sentar al lado suyo, y comenz de hablar con l y tratarle con
mucha familiaridad, y quitse una aljuba que llevaba puesta y man
d qne se la vistiesen. Otro si mand que trajesen de comer, y co
mi con l, y jur que le habra siempre por amigo y compaero, y
tvole su lado todo el dia. Y luego, como vino la noche, mand
que le diesen mil doblas de oro y otros muchos dones, y Dubn
sali muy contento del alczar y fuese para su casa en la ciudad.
Luego el rey como se qued solo, comenz de parar mientes en
aquella medicina que le diera el fsico Dubn, y dijo para s: cier
to que este hombre debe de ser muy sbio; como quiera que me ha
vuelto la salud sin pcimas ni ungentos, y con solo un remedio es
terno de l conocido. Hombre que tan bien conoce los secretos de
la naturaleza y sabe emplearlos en alivio de nuestras dolencias, debe
de ser de todos querido y respetado, y m me cumple honrarle y
distinguirle como se merece. Y mostrse el rey muy alegre y fuose
pasar la noche con las mujeres de su harem: y luego al dia si
guiente, cuando Dios amaneci con su maana, mand reunir la
corte, y fuese para el mexuar sala del consejo, y psose admi
nistrar justicia y despachar con sus guacires y ministros, hasta
que entrado ya el dia pregunt por Dubn, que luego vino y se pros
tern ante el trono y bes la tierra tres veces diciendo: Al pros
pere nuestro seor el Soldan de Persia, y le haga feliz. El rey
entonces se levant y fuese para l, hizole sentar su lado, y co
mi con l, como hiciera el dia ntes, y habl con l gran rato,
hacindole todo gnero de amistades y caricias, y no ces de tcnerle
al lado hasta qne vino la noche, que Yunn se retir su aposen
to, mandando ntes que le diesen cinco vestidos completos y mil do
blas de oro, con lo cual Dubn se fu para su casa muy alegre y
complacido.
Y haba entre los guacires del rey Yunn uno de muy mala cara
y peor estrella, avaro, envidioso y vengativo; el cual como vi que
el rey queria entraablemente su fisico, y le tenia siempre al lado,
dijo all para sus adentros: no hay duda que si Dios no lo reme
dia, el rey ha de privarme de mi empleo y drselo este hombre;
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y tvole por ende mucha envidia, y no la dsimulaba, antes bien
trataba por cuantos medios le eran dados de hacerle mal y perderle;
que como dijo muestro Santo Profeta, nadie en este mundo est li
bre de los tiros de la envidia: los fuertes la manifiestan, los dbiles
la ocultan. Este tal, pues, fuese para el rey y hablle de esta suer
te: oh rey del siglo !, ya sabes cmo yo me he criado en tu ser
vicio y he disfrutado de los favores que con mano prdiga dispensas
tus siervos: las gentes me llamarian, y con razon, ingrato y mal
nacido, si yo te ocultase por mas tiempo un hecho que ha llegado
mi noticia, y que atae tu real persona: si me das licencia para
ello, te har mi revelaeion. Y turbse el rey al oir las palabras de
su guacir, y preguntle qu era, y el guacir le contest: Has de
saber oh seor de la tierra! que el que no sabe medir y pesar los
resultados de las cosas no ser nunca ayudado de la fortuna. Yo te
veo seguir un camino que no es el del acierto: vote dispensar favo
res insignes tu mayor enemigo, al que desea tu muerte y trabaja
por la ruina de tu imperio; y en verdad que temo para mi rey y
seor las consecuencias de semejante conducta. Y repuso el rey
sobresaltado y plido el rostro: De quin hablas? quin aludes
con esas palabras ? Y centinu el guacir: oh rey mio!, si ests
durmiendo despierta, y si ests brio recobra tu razon: yo aludo
ese fsico llamado Dubn que vino tu corte de tierras estraas.
Miserable!, esclam el rey, y cmo te atreves calunmiarle en
mi presencia? Ese Dubn quien t llamas mi enemigo, es mi me
jor amigo y quien yo mas aprecio y estimo: l y no otro me vol
vi la salud y supo curarme de una dolencia que todos los fsicos y
alhaquimes de mis reinos no pudieron atajar; y eso lo hizo como
t bien sabes, con solo el tacto de una maza que me puso en la mano.
Eso que t llamas mi enemigo, no tiene su igual en el mundo, por
mas que se busque y escudrie la tierra de Oriente 0ccidente.
Ljos de prestar oidos esa acusacion, quiero y es mi voluntad que
se le paguen mensualmente por mi tesoreria mil doblas de oro, que
de buen grado partiria con l mis riquezas y mis reinos, aunque sea
pequea rccompensa para tan sealada merced como la que me ha
hecho. Tengo para m que lo que te hace hablar es la envidia, y
por lo tanto me guardar mucho de escucharte, no me suceda lo que
le sucedi al mercader con su cotorra. Y prosigui el Rey:
Erase un mercader que tenia una mujer muy hermosa, aunque
algo liviana, razon por la cual evitaba en lo posible el ausentarse
de su casa, pues era muy celoso. Un da que tivo cn precisin que
salir un viaje, fuese al zoco de las aves y compr una cotorra
y psola en una jaula dentro de casa, fin d que le sirviera de esa
pa y pudiese su vuelta contrle lo que habia pasado. Y era la
cotorra inteligente y taimada cual ninguna, que retenia en la me
moria cuanto cia decir, y lo repetia con grande exactitud y clari
dad. Fuese el mercader donde tenia qie ir, y cuando volvi su
casa fuese para la colorra, sacla de la jaula en que estaba y co
menz de preguntarla acerca de lo que haba visto y oido, y cmo se
habia comportado su mujer durante su ausencia. La cotorra le cont
que todas las noches habia venido la casa un jven, el cual no slia
hasta el amanecer, y dile otros pormenores acerca de la mala con
ducta de su mujer. El hiercader que tal oyer tom en la mano un
palo, y lleno de clera, fuese derecho su mujer, quin sacudi
de lo lindo, echndole al propio tiempo en cara su infidelidad y
mal comportamiento.
La mujer que vi descubierto su plan, crey como era natura,
que alguna vecina habria dado aviso su marido; as que fuese de
casa en casa preguntando, y todas le dijeron y protestaron no ser
ellas; pero, aadi una vecina, hemos oilo la colorra habfar
con tu marido, y no dudamos haya sido ella la que se lo cont to
do. Y luego como la mijer entendi lo que hiciciera la cotorra,
esper que su marido se ausentase y dispuso que una esclava con
un molino de mano se pusiese moler trigo debajo de la jaula, que
otra con un jarro derramase agua por la parte de arriba; mientras
que ella meneaba un lad y otro un espejo; y como el cuart
estaba a oscuras y era de noche, la cotorra no pudo ver nada. A
ta maana siguiente el mercader volvi su casa, sac la cotorra
de la jaula, y le pregunt qu habia observado durante la noche.
Seor mi amo, dijo, no me reprendas ni te enojes conmigo; nada
he visto hioido esta noche pasada, no ser grandes truenos y re
lmpagos, y una lluvia muy fuerte que me mojaba toda. Y era eli
onces tiempo de verano, y el mercader dijo la cotorra, qu
me ests ahi contando? no es est estacion para lluvias y tormen
tas. Y la cotorra le respondi: por Al te juro que no vi otra cosa
en toda la noche mas que lo que "e estoy diciendo.
Entnces el
der mont en clera, y creyendo ser mentira cuant la co
. E a contado ntes acerca de su mujer, sacla de la jaula,
torra .-hab. 1 ... l. 1-au-- 1E -
y tir e, l
n ria cntr el suelo, y la pobre muri
muri luego del gol.
luego del gol -
- 56 - -

pe. Algunos das despues el mercader supo por un vecino suyo que
la cotorra no le habia dicho mas que la pura verdad, y que su mu
jer, ayudada de sus esclavas, habia ideado aqul estratagema pa
ra perderla ella y desvanecer sus sospechas; y quedse muy tris
te y arrepentido de lo que habia hecho.
Esto, dijo el rey, es lo que le aconteci al mercader con su
cotorra, y yo no quiero que me suceda otro tanto con mi fsico (1).
Seor, repuso el guacir, bien puedes conocer que ese hom
bre nada me hizo para que yo sea su enemigo; y que no ser por
el inters que tu real persona inspira y el amor que te profeso, no
hubiera nunca osado darte un consejo. Has de saber pues, que es
te Dubn no es mas que un espa, un enemigo embozado, un ase
sino venido de reinos estraos con el solo objeto de labrar tu
perdicion y darte muerte alevosa. Es cierto que l te cur de tu al
baraz con medicamentos esternos y de l solo conocidos; pero tam
bien lo es que hombre que tanto sabe y que sana con el simple
tacto de un palo seco y sin vida, puede con la misma facilidad darte
la muerte. Al oir esto, el rey Yunn enarc las cejas, y puso aira
do el rostro. Af mia, dijo, que tienes razon, y que ese Dubn
debe de ser algun emisario secreto enviado por mis enemigos para
procurar mi muerte; que si pudo volverme la salud con una cosa
que me di tocar, tambien podr darme la muerte con otra qu
me d oler. Pero cmo haremos, guacir prudente, para de
fendernos de los tiros de su malicia, y evitar los peligros que ame
nazan nuestra persona? Nada mas fcil contest el guacir, en
vale luego buscar y que comparezca ante t; y cuando sea venido
hazle cortar la cabeza que, como dice el refran; quien da primero
da dos veces.
Y dijo el rey que me place y luego mand uno de sus ofi
ciales que fuese casa del fsico Dubn y le condujese presencia
suya: y vino Dubn muy alegre y contento, ca creia que el rey le
mandara llamar como los dems dias para hablar con l y hacerle
merced. Y luego como Dubn lleg presencia del rey, bes la tierra
ante el trono, y quedse con los ojos bajos, aguardando que el
rey le hablase. Y djole el rey: qu no sabes, Dubn, para que
te envi llamar? y contest Dubn, Dios solo sabe los secretos

(1) Aqu sigue en el original arbigo otro cuento con que el guacir con
esta las objeciones del rey.
57 -
de los hombres que nada se le oculta, y lee en el fondo de los co
razones. Pues no te hize venir para otra cosa, dijo el rey, sino
para quitarte la vida. El fsico todo turbado, y sin saber lo que
le pasaba, se ech al suelo y puesto en actitud suplicante, le dijo:
Qu hize yo, seor, para que me mandes matar; en qu te ofen
d; que culpa he cometido que merezca tamao castigo? Y el rey
le contest: hanme dicho 0 Dubn! que viniste estos mis rei
nos para matarme, y fe mia que tengo resuelto matarte hoy, n
tes que t me mates maana. Y di el rey una voz, y vino el ver
dugo y dijole corta ese hombre la cabeza y libranos de sus ase
chanzas.
Y luego como el fsico oy aquellas palabras que dijera el rey al
verdugo, conoci que todo ello era obra de algun envidioso, que le
habia levantado falso testimonio para perderle en el nimo del rey;
al cual tenia por hombre dbil y de muy pocos alcances. Y dijo Dubn
al rey: perdname seor la vida y que Dios te perdone; no derra
mes sangre inocente y te mate Dios por ello. Mi sentencia, re
puso el rey, es irrevocable, has de morir ; y luego repiti la r
den al verdugo para que le cortase la cabeza. Entonces Dubn
comenz de llorar y de gemir como hombre quien van quitar la
vida; y levantse uno de los privados del rey, y quien l mas queria,
y le dijo: Remteme la culpa de este hombre, si en algo te ofen
di, que no puede ser tal su crmen que merezca tamao castigo
y los demas cortesanos intercedieron tambien por Dubn, voso
tros no sabeis, les dijo el rey, la causa que me obliga deshacer
me cuanto ntes de ese hombre; que si la supierais, no intercede
riais por l, ni hablariais de esa suerte. Sabed pues que si yo no le
mato, hahr infaliblemente de perecer sus manos, pues quien supo
salvarme la vida y curarme de la dolencia que me aquejaba con solo
el tacto de una maza preparada por l, puede muy bien quitrmela,
cuando guste, dndome oler un pomo cosa semejante. No me
queda pues otro recurso que matarle, si he de asegurr mi vida y
mi persona. Ah del verdugo!
Y vino el verdugo con ojos centelleantes, las mangas de la al
juba recogidas hasta el codo; y luego cogi Dubn, y atle los
brazos detras de la espalda, hzole arrodillar en una alhazera (1);
y cuando todo estuvo dispuesto, se coloc su lado con el al

(1) Estera ruedo. 8


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fabje levantado, aguardando la seal del rey. Y como Dubn vi


que la cosa no tenia ya remedio y que su muerte era inevita
ble; alz la cabeza y dirigindose al rey con voz suplicante y su
misa, le habl de esta manera: Puesto que mi muerte est decre
tada y que es de hombres cuerdos el resignarse con su suerte, no te
importunar ya mas con mis splicas; pero tengo que pedirte una
gracia, que no dudo me conceders, y es darme tan solo un dia de
trmino para despedirme de mi familia y amigos, y arreglar mis
negocios, y pagar mis deudas, y hacer testamento, y nombrar alba
cas que dispongan de mi hacienda y de mis libros, como yo les deje
mandado, y cuiden de amortajarme y enterrarme despues de
muerto. Y entre mis libros tengo uno del mayor mrito, el cual te
ofrezco desde luego para que lo pongas en tu librera Y qu tie
ne ese libro de particular? pregunt el rey. Ese libro tiene tan
tas y tales virtudes secretas, que no podra yo referrtelas todas
en este momento; la menor de las cuales es que luego que me
hayan cortado la cabeza, y pustola en un azafate, si abrieres
el libro la pgina que yo te dir y leyeres en l unos renglones,
mi cabeza hablar contigo y contestar cuantas preguntas la quie
ras hacer. Y quedse el rey muy maravillado al oir aquellas razo
nes que el fisico le dijera, y volvise hcia sus cortesanos y les dijo:
si lo que este hombre nos cuenta es verdad, por Al que debe de
ser cosa rara y maravillosa, y luego dispuso que Dubn fuese su
posada escoltado por cuatro soldados de su guardia, para arreglar
sus asuntos, conforme se lo pidiera, y traerle el libro.
Al siguiente dia, subi Dubn al alczar, y subieron los eunucos
y camareros del rey, los amires, nabes, y altos funciosarios del reino,
y. todos los cortesanos y privados; y estaba el rey sentado en su tro
no, rodeado de sus guardias. Y vino el fsico Dubn y traia debajo
del brazo un libro viejo y carcomido, y en la mano derecha un ace.
tre de azfar con unos plvos. Y sentse Dubn y mand que le
diesen un azafate y ech dentro aquellos polvos que traia dentro del
acetre y estendilos bien con la mano; y luego que hubo acabado,
tom el libro en la mano y presentselo al rey Yunn y dijole de
esta suerte: Toma, seor, este libro que te ofrezco para que lo
guardcs entre tus tesoros, y te puedas aprovechar de l, t y tus
herederos; pero guardate de abrirlo hasta que este verdugo me ha
ya cortado la cabeza, pues de lo contrario el libro perdera toda su
virtud. Y lnego que el verdugo haya hecho su oficio, y haya sepa
59

rado mi cabeza del cuerpo, haz que la pongan en este azafate, y


encima de estos polvos para que la sangre quede bien restaada: y
cuando esto fuere hecho, abre el libro, y pregunta lo que qnieras,
que la cabeza te contestar sin falla; no hay fuerza ni podero, salvo
en Dios, el alto, el escelso, el omnipotente Y prosigui el fisco,
vuelvo suplicarte por Al que me perdones y no derrames san
gre inocente. Y dijo el rey, no puede ser, has de morir, aunque
no sea por otra cosa que por oir tu cabeza hablar. Y tom Yumn
el libro en la mano, y fizo una sea, y el verdugo levant su alfanje,
y dile un revs y cay la cabeza al suelo. Y luego asila de los ca
bezones y psola en aquel azafate, y apretla contra los polvos, se
gun el fsico se lo mandara, y luego como la sangre qued restaada,
abri la cabeza los ojos y dijo as; Oh Yunn abre el libro; y
abri el rey el libro, y vi que las hojas estaban juntas y pegadas,
y llevse el dedo ndice la boca, y mojle con su saliva, y des
peg la primer foja, y volvi mojarse el dedo y despeg la se
gunda foja; y la tercera, y la cuarta, y la quiuta, y costbale mu
cho trabajo, ca todas estaban juntas y pegadas. Y luego que lleg
la sesta foja, vi que no habia en ella nada escrito, dijo: Oh fisico
yo no veo aqu nada y contest la cabeza sigue volviendo fojas y
y el rey lo hizo as, hasta tanto que la ponzoa comenz de obrar
en l, ca las fojas del libro estaban toca las; y el rey con la fuerza de
aquella ponzoa cay de su trono, y vino rodando al suelo y dende
poco muri.

Este cuento es uno de los primeros en la traduccion de Galland


y se haya tambien en la version castellana; comprese con ambas y
se ver cunto mas correcto es el testo del manuscrito impreso en
Calcuta que el que le sirvi al orientalista francs. A no ser todos
muy largos, hubiramos traducido alguno de los muchos que en esta
edicion se hallan, y faltan las demas.