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EL ENIGMA DE LOS ANDES

La silueta piramidal del Huayna Picchu


se eleva sobre la legendaria ciudad de
los incas. El arquelogo Hiram Bingham
la dio a conocer al mundo en 1911, tras
GONZALO AZUMENDI

cuatro siglos de abandono.


MACHU
PICCHU
DE CUSCO A LA CIUDAD PERDIDA INCA
ANIKO VILLALBA, AUTORA DE DAS DE VIAJE
E
l camino entre Cusco y Machu niales. Se trata del lugar ideal para empezar a
Picchu es uno de los ms transi- aclimatarse a la altitud antes de emprender
tados de Amrica del Sur. Las ru- la ruta a la ciudadela de Machu Picchu, a 112
tas entre un punto y otro, sin em- kilmetros de distancia. Ya sea en tren, en au-
bargo, son varias y ofrecen ms tocar o a pie, el recorrido se disfruta yendo sin
de lo que muchos esperan: un valle sagrado, apuro, contemplando el paisaje a ritmo lento.

CUSCO pueblos coloniales, mercados indgenas, rui- La leyenda cuenta que Manco Cpac, el
La catedral barroca nas incas y montaas imponentes. primer gobernador de los incas, fund la
(1560-1650) es el Cusco, el punto de partida, es una ciudad ciudad-estado de Qosqo en el siglo xii en las
edifcio principal que sorprende. Ubicada en medio de los afueras de lo que hoy es la Plaza de Armas,
de la plaza de Armas,
Andes peruanos, en un valle a 3.400 metros tras una revelacin de Inti, el dios Sol. El lugar
la explanada en torno
a la cual se erigan de altitud, la antigua capital del imperio inca se convirti en el centro del Reino de Cusco,
los palacios y templos ofrece una colorida amalgama de mercados que luego se expandi hasta formar el Tawan-
de la poca inca. callejeros, iglesias barrocas y edifcios colo- tinsuyu, el imperio precolombino ms grande
DMITRY SAMSONOV
PER

de Amrica. La ciudad se convirti entonces


4
en el centro administrativo, poltico y militar Ocano
Pacfco

de un territorio que abarcaba desde el sur de 3 2


Colombia hasta el centro de Chile.

UN PAISAJE ESPECTACULAR
En la actualidad Cusco es la puerta de en-
trada al Valle Sagrado, centro del universo
1
inca gracias a sus frtiles tierras y su espec-
tacular paisaje de ros, cerros y quebradas EL VALLE SAGRADO
que se extiende entre las poblaciones de 1 Cusco. La antigua capital inca tiene 3 Camino del Inca. Se recorre en 4 das
Psac y Ollantaytambo. Accesibles en tra- las mejores muestras de barroco andino. desde el Km 82 de la va del tren de Cusco.
2 Ollantaytambo. Conserva las ruinas 4 Machu Picchu. La ciudadela inca se
yectos cortos en autobs, hay poblados con de la mayor fortaleza inca. alcanza desde Aguas Calientes.
mercados y ruinas fascinantes.
SUSANNE KREMER / FOTOTECA 9 X 12
ANDRZEJ PRADZYNSSKI
CORBIS

Una de las paradas ms coloridas es el pue-


blo de Chinchero, a 28 kilmetros de Cusco.
Todos los domingos, sus habitantes montan
un mercado en la plaza y ofrecen fores, fru-
tas, verduras, artesanas y telas con motivos
tradicionales. Este mercado indgena naci
como un espacio para el trueque de produc-
tos y hoy sigue siendo un reflejo de la vida
cotidiana de los pueblos andinos.
Chinchero es tambin el punto de acceso a
uno de los rincones ms peculiares del viaje:
las terrazas de cultivo de Moray. A primera
vista parece un anfiteatro gigante en el que
los incas tallaron crculos concntricos hasta
BILL SMOTRILLA

formar bancales hundidos en la tierra. Las La ltima parada del Valle Sagrado suele ser SALINERAS
diferencias de humedad y temperatura entre Ollantaytambo, un pueblo a 60 kilmetros DE MARAS
los bancales superiores e inferiores y su grado de Cusco. Fue la residencia de la nobleza, un Un arroyo de agua
de exposicin al sol crean una veintena de mi- centro ceremonial y el fuerte de Manco Inca salina llena estos pozos
de poca preincaica. Su
croclimas. Los incas utilizaban Moray como Yupanqui, el lder de la resistencia contra los explotacin, an hoy,
centro de investigacin agrcola y para calcu- conquistadores. Por eso, hoy se pueden ver las pasa de padres a hijos.
lar el volumen de la cosecha en las distintas ruinas de la que fue la mayor fortaleza defen-
zonas del imperio. Las vecinas salineras de siva del imperio inca. En Ollantaytambo, los OLLANTAYTAMBO
Maras producen otro impacto visual, con su caminos de los viajeros se bifurcan: algunos se
Y CHINCHERO
aspecto de cajones abiertos en la ladera de suben al tren que va directo a Aguas Calientes,
Son visitas imprescindibles
la montaa. Son ms de 3.000 estanques de al pie de Machu Picchu, otros comienzan el desde Cusco. El primero
5 metros cuadrados y poca profundidad que trekking siguiendo el Camino del Inca, y otros por sus ruinas incas y su
se usan desde tiempos preincaicos para ob- eligen rutas alternativas. Todos conducen al casco antiguo; Chincheros
tener sal por evaporacin del agua. mismo destino: Machu Picchu. por su mercado de tejidos.
TRAS LOS PASOS INCAS
El tren de Cusco cruza el centro de Aguas Calientes. En
las otras fotos, una llama y la entrada a Machu Picchu.

MACHU PICCHU
Se alcanza al cuarto da de marcha por el Camino
del Inca o bien en autobs desde Aguas Calientes.

Los incas trazaron una red de caminos de


30.000 kilmetros que atravesaba los seis
pases del Tawantinsuyu. Se llamaba Capac
NAVANEETH SAIPRASAD

am, que en quechua signifca Camino Real


o Camino del Inca, y fue la red vial ms larga
y avanzada de la Sudamrica precolombina.
Su tramo ms famoso son los 43 kilmetros
que van del poblado de Chillca a Machu Pic-
chu y que recibe el nombre de Camino Inca
ver Visita Guiada al fnal del reportaje .
La caminata de cuatro das empieza en el
kilmetro 82 de la va frrea que va de Cusco a
Aguas Calientes; a partir de ah se siguen sen-
deros de tierra y puentes colgantes que cru-
zan valles, montaas, selvas, bosques, ros y
ruinas incas. El recorrido termina en la Puerta
del Sol, la entrada principal a Machu Picchu.
All, muchos caminantes, desbordados de
emocin, lloran mientras ven por primera vez
la ciudad oculta entre las montaas.
SUSANNE KREMER / FOTOTECA 9 X 12

LA RUTA ALTERNATIVA
Pero no todos van en tren o a pie a Aguas Ca-
lientes, la poblacin desde donde se hace el
ascenso fnal a Machu Picchu. Hay quienes
eligen llegar por vas alternativas y ms eco-
nmicas, pero no menos impresionantes.
Una de las rutas de atrs parte de Cusco
en autobs local o combi hacia las localida-
des de Santa Mara y Santa Teresa casi siete
horas en total y despus sigue a pie junto a
la va del tren hasta Aguas Calientes, a 15 ki-
lmetros desde la Hidroelctrica. Sea cual
sea la ruta escogida, el premio es magnfco:
la visita a uno de los sitios arqueolgicos
ms enigmticos del planeta.
An hoy las certezas acerca de Machu
Picchu son escasas. Se sabe que los incas
lo construyeron alrededor de 1450 y que lo
abandonaron cien aos despus, tras la con-
quista espaola. Su aislamiento geogrfco,
entre selva y montaas, hizo que pasara des-
apercibido hasta 1911, cuando el historiador
AWL IMAGES
BERTRAND GARDEL / GTRES
VALLE DEL URUBAMBA
En tiempos de los incas, era una zona
muy transitada porque comunicaba

ILIA KOTCHENKOV
las principales ciudades del imperio.

estadounidense Hiram Bingham alcanz las


ruinas gracias a los pastores locales y divulg CUADERNO DE VIAJE
sus vestigios al resto del mundo. Algunos in-
A TENER EN CUENTA CMO LLEGAR Y MOVERSE
vestigadores creen que era el lugar de descan-
Documento: pasaporte. Lima y Madrid estn conectadas
so de la realeza inca, otros piensan que acoga Idioma:espaol,aimarayquechua. por varios vuelos semanales.
un centro ceremonial o una fortaleza militar. Moneda: nuevo sol. A Cusco llegan aviones diarios
Una vez ah, lo importante es apreciar el desde Lima. Una red de autobu-
valor y el estilo de vida de aquella civiliza- ses comunica los pueblos de la
regin de Cusco. El tren a Aguas
cin y disfrutar del paisaje. Para esto ltimo
Calientes tarda 4 horas; desde
vale la pena subir el Huayna Picchu, la mon- este pueblo un autobs sube a
taa que se ve de fondo en todas las postales Machu Picchu en 20 minutos.
de Machu Picchu. El ascenso es empinado
MUSEOS
y lleva una hora, pero lo que se contempla
Para entender mejor las ruinas in-
desde arriba es el cierre magistral del viaje. cas y la cultura andina, merece la
Cuando la niebla se despeja, desde la cima pena visitar, en Cusco, el museo
del Huayna Picchu aparece la vista panor- Inka y el Precolombino.
mica de la mayor obra arquitectnica y de Muequitas andinas en el mercado.
www.drc-cusco.gob.pe
ingeniera que legaron los incas. Despus de Horario: 7 horas menos. MS INFORMACIN
contemplar esa maqueta silenciosa, con los Salud: para realizar el Camino Inca www.peru.travel
pies colgando del borde de la montaa, ser es esencial aclimatarse a la altitud, www.embajadadeperu.es
muy difcil convencerse de que debemos hidratarse y protegerse del sol. www.machupicchu.gob.pe
bajar y regresar a nuestra civilizacin.
JONNY FINKEL

HUAYNA PICCHU
Esta montaa de 2.667 m es
el magnfco teln de fondo
de Machu Picchu. Un camino
con peldaos permite alcanzar
la cumbre en apenas una hora.
RUTA HISTRICA

El Camino
del Inca
Los incas crearon una red de caminos de ms de
30.000 km que se extenda desde Colombia hasta
Chile y Argentina. El centro de ese vasto sistema
1 LLACTAPATA. Hiram Bingham descubri este gran enclave agrcola inca
viario era Cusco. El Camino del Inca que une Pisca- poco despus de Machu Picchu. Por sus bancales de piedra y sus edifcaciones,
cucho con Machu Picchu es hoy el ms popular de se cree que Llactapata provea de maz a Machu Picchu. Aqu el Camino del Inca
todos ellos. Tiene 42 km y se recorre en cuatro das. se separa defnitivamente de la va frrea y remonta el ro Cusichaca.

2 HUAYLLABAMBA. La primera etapa 3 ABRA DE WARMIWAUSCA. El 4 RUNTURAKAY. La tercera etapa


(13 km) requiere cinco horas y concluye paso de la mujer muerta (4.215 m) es empieza subiendo el paso de Runturakay,
en esta modesta aldea, la nica poblacin el techo de la ruta y el gran reto del da, ms suave que el anterior. La estructura
del camino, a casi 3.000 m de altura. pues el organismo acusa la altitud. fortifcada que lo jalona defenda el lugar.

AGUAS
CALIENTES
TEMPLO DE Wayna
LA LUNA Picchu
(2.750m) Ro Urub
amba

MACHU Poques
PICCHU (3.279m)
Km 104
INTIPUNKU
8
CHACHABAMBA

San Miguel
(2.924m)
INTIPATA

WIAY WAYNA
7

CHAQUICOHA
6 PHUYUPATAMARCA 4 RUNTURAKAY
CONCHA
MARCA
5 SAYACMARKA
FOTOGRAFAS: AGE FOTOSTOCK; ACI
5 SAYACMARKA Esta ciudadela sobre 7 WIAY WAYNA. Este gran complejo
un acantilado era casi inexpugnable y se a 2.700 m de altitud fue descubierto en
encuentra tras descencer de Runturakay. 1941. Son las ltimas ruinas incas antes de
En adelante el paisaje vuelve a ser selvtico. llegar a Machu Picchu, 6 km ms adelante.
CUATRO DAS DE CAMINO
La mejor poca es la estacin seca, de
abril a octubre en febrero permanece
cerrado. Solo puede hacerse mediante
operadores tursticos autorizados,
que se cuidan de la intendencia. Se
admite un mximo de 500 personas
al da, porteadores incluidos; por eso el
permiso requiere al menos seis meses
de antelacin: www.camino-inca.com

Piscacucho Chilca

6 PHUYUPATAMARCA. En la ciudad 8 INTIPUNKU. El camino desciende por


sobre las nubes concluye la etapa ms senderos empedrados. Desde Intipunku
larga. Ya se divisa la montaa de Machu (puerta del sol) se divisa Machu Picchu
Picchu antes de emprender el descenso. iluminado por el sol del amanecer.
Km 82

Km 88

LLACTAPATA WILKARAKAI

MACHU
1
Q'ENTE
h a ca

Ferrocarril Cusco-Aguas Calientes


Ro Cusic

Camino del Inca


Camino
Restos arqueolgicos
Puesto de control
Poblacin
Pico de montaa
3
ABRA DE
WARMIWAUSCA
2 HUAYLLABAMBA