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PROCESAMIENTO DEL GAS NATURAL

CRIOGNICO-FRACCIONAMIENTO
DISEO DE PLANTA

PROCESAMIENTO DEL GAS

El tratamiento en Plantas de gas consiste en la combinacin de los procesos bsicos


donde se acondiciona las fases a requerimiento del Proceso o Comercializacin posterior;
sumados a los necesarios para la obtencin de otros productos.
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SISTEMA DE PROCESO DE GAS

*Endulzadora de gas

*Endulzadora de lquidos

*Recuperacin de azufre

*Criognico

*Absorcin

*Fraccionamiento

PROCESAMIENTO CRIOGENICO DEL GAS

Caractersticas del Sistema

Son transformaciones sobre la base de enfriamientos. La principal caracterstica de estos


sistemas es el concepto denominado Split-vapor, que consiste en dividir la corriente de
gas de entrada al proceso (feed gas) para generar reflujo en las torres demetanizadora o
deetanizadora.

PROCESO CRIOGNICO.-

El proceso criognico recibe


gas dulce hmedo de las
plantas endulzadoras de gas
y en algunos casos
directamente de los campos
productores, el cual entra a
una seccin de
deshidratado, donde se
remueve el agua casi en su
totalidad, posteriormente es
enfriado por corrientes fras
del proceso y por un sistema
de refrigeracin mecnica
externo.

Mediante el enfriamiento y
la alta presin del gas es
posible la condensacin de
los hidrocarburos pesados
(etano, propano, butano, etc.), los cuales son separados y enviados a rectificacin en la
torre desmetanizadora.

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El gas obtenido en la separacin pasa a un turboexpansor, donde se provoca una


diferencial de presin (expansin) sbita, enfriando an ms esta corriente, la cual se
alimenta en la parte superior de la torre desmetanizadora.

El producto principal de esta planta es el gas residual (gas natural, bsicamente metano,
listo para su comercializacin), el cual es inyectado al Sistema Nacional de Ductos para
su distribucin y, en algunos lugares, se usa como bombeo neumtico. No menos
importante es el producto denominado lquidos del gas natural, el cual es una corriente en
estado lquido constituida por hidrocarburos licuables, esta corriente constituye la carga
de las plantas fraccionadoras.

Turbo expansin
Bajo determinadas circunstancias entonces, resulta econmico procesar el gas para una
alta recuperacin del etano utilizando slo temperaturas extremadamente bajas con
presin moderada como las plantas
criognicas; las que son prcticas y
econmicas para la industria de
procesamiento de gas natural con el
desarrollo del turbo expander.
Este tipo de proceso resulta ms
apropiado en aquellos casos donde
el gas de alta presin se encuentre
disponible y el uso final del gas a
baja presin y relativamente cerca
del punto de procesamiento.
En este sistema ms moderno y de
alto rendimiento, mediante turbinas
se logra una expansin, logrando
temperaturas muy bajas, lo cual
permite la ms eficiente separacin de todos los pesados, logrando una calidad comercial
excelente de cualquier producto.
A medida que el gas de alimento fluye a travs del expansor, se despresuriza y enfra. All
trasmite un empuje al compresor, mediante el desbalance provocado por las diferencias
de presin entre la succin del compresor y la descarga del expansor.

El lmite entre ambas presiones generalmente no debe exceder las 20 psi. Para
diferenciales mayores se requerir de un conjunto de trabajo en etapas.
En el esquema de una planta que se observa en las prximas pginas, se puede
determinar los valores de trabajo como:
Entrada al expansor aproximadamente 700 psi y 65 F.
Salida del expansor 215 psi y 135 F. Hacia la entrada de la torre
demetanizadora.
Entrada al compresor aproximadamente 200 psi. Proveniente de la salida de
gases de cabeza de la torre demetanizadora, por varios intercambiadores donde
entrega fro recibiendo calor.
Descarga del compresor estimada en 250 psi, para un posterior enfriado,
compresin y comercializacin.

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Vlvula Joule-Thompson (J-T)


El sistema criognico cuenta con la vlvula Joule-Thompson (J-T) como sistema
auxiliar, en caso de que el Expansor-Compresor no est en funcionamiento por
algn motivo particular.
El sistema (J-T), obtiene un porcentaje promedio de recuperacin de hidrocarburos
licuables alrededor del 50%, ya que tiene menor rendimiento comparado al
Expansor-Compresor, dando como resultado una disminucin notable en la
recuperacin de G.L.P. y Gasolina Natural.
El gas que desprende el separador
el separador criognico de alta, es
desviado mediante cierre y apertura
de vlvulas hacia el sistema auxiliar
J-T, con una presin de 1185 psig y
una temperatura alrededor de -16
F.
Esta vlvula tiene una disminucin
de dimetro interno en su entrada y
luego un aumento brusco en el
mismo (dimetro) en la parte central.
En este paso es donde ocurre la
expansin del gas, cambiando las
condiciones de operacin en la descarga a 475 psig y -40 F, motivo por el cual se
produce la condensacin de los hidrocarburos pesados.
La descarga de este sistema compuesto por lquido (condensado) y gases
livianos, se dirige al separador criognico de baja presin.

Diferentes Procesos Criognicos


El Proceso denominado ISS (Industrial Single Stage) conformaba en esquema
Estndar para Plantas de Turbo expansin.

Industrial Single Stage (ISS):


Se puede apreciar que la
corriente alimentacin Gas
ingresa al separador fro y su
corriente de gas, luego de
pasar por el expander ingresa
directamente en la torre
Deetanizadora, sin generar
reflujo en la misma

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Gas Subcooled Process (GSP):


La principal caracterstica de estos procesos fue el concepto denominado split-
vapor, que consiste en dividir la corriente de gas de entrada al proceso (feed gas)
para generar reflujo en las torres demetanizadora o deetanizadora. Ha sido la
versin ms utilizada para plantas de recuperacin de etano, con ms de 200
instaladas en el mundo.
En este proceso, parte de la corriente feed gas es condensada, subenfriada y
flasheada hasta la presin de operacin de la torre e ingresada en el tope de la
misma. El resto de la corriente feed gas se expande en el turboexpansor e
ingresa a la torre en uno o ms puntos intermedios de la misma.
Los lquidos fros que ingresan en el tope de la torre actan como reflujo,
contactando y rectificando el vapor que sale del expansor, por absorcin de los
componentes C2+, para su recuperacin en los productos de la parte inferior (pie
de torre).
Las elevadas concentraciones de propano en la corriente de lquido fra colaboran
para reducir la cantidad de dixido de carbono que se concentra en la parte
superior y ms fra de la torre, permitiendo una recuperacin superior de niveles de
etano, sin congelamiento del dixido de carbono.

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OverHead Recycle Process (OHR):

Emplea la configuracin de dos columnas, retirando la corriente de vapor del tope de la


torre absorbedora que ingresa al condensador para generar el reflujo a la parte superior
de
la torre absorbedora.
Los lquidos fros producidos por contacto y rectificacin del vapor que sale del expander,
absorben
los componentes C3+ en el pie de la segunda columna.

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En la dcada de los 80 se desarrolla una nueva generacin de procesos de los cuales se


describen, para el caso de recuperacin de Propano y superiores, los siguientes.
Split-Flow Reflux (SFR):
La corriente split-
vapor flasheada es
usada para enfriar la
corriente de salida
de tope de
deetanizadora, antes
de alimentarla a un
punto intermedio de
la misma.
El lquido
condensado de la
corriente de salida
del tope de la torre,
es separado y
retornado a la parte
superior de la torre
como reflujo.

Improved Overhead Recycle (IOR):

El lquido producido en la
parte superior de la torre
absorbedora, es inyectado
a la deetanizadora como
su corriente de tope para
rectificar los vapores que
fluyen hacia arriba en
dicha torre, mientras que
el lquido del pie de la
torre absorbedora es
parcialmente vaporizado
para enfriar la corriente de
gas de entrada al
proceso, reduciendo la
carga de enfriamiento de
la planta y la carga en el
reboiler de la
deetanizadora.

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Ya para los 90 se desarrolla el proceso SCORE


Single Column Overhead Recycle Process (SCORE):
En l, se integran el sistema de 2 columnas de los procesos OHR o IOR, como una sola
columna compuesta con una extraccin intermedia lateral de gas, haciendo uso ms
eficiente
de la refrigeracin disponible y teniendo en consecuencia considerables ventajas en
trminos de costos de inversin de la planta

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Fraccionamiento

Una vez que los hidrocarburos lquidos han sido retirados de la corriente de gas, deben
ser separados en corrientes de productos vendibles.
Las corrientes de productos ms comunes son el C3, C4 y C5+. Por lo general en la etapa
de produccin, el C3 y el C4 se encuentran combinados y se los llama Gases licuados de
petrleo (GLP). La separacin de estas corrientes de productos se denomina
fraccionamiento y se lleva a cabo por medio de la utilizacin de torres de fraccionamiento.

DESCRIPCION DEL PROCESO.-

El proceso de fraccionamiento recibe lquidos del gas del proceso criognico y


condensados dulces, que pueden provenir de las plantas endulzadoras de lquidos o
directamente de los campos productores.

Consiste en varias etapas de separacin que se logran a travs de la destilacin. Con lo


anterior se logra la separacin de cada uno de los productos, como se muestra en la
figura.

En la primera columna se separa el etano, en la segunda el gas licuado (propano y


butano), y en caso necesario, en la columna despropanizadora se puede separar tambin
el propano y butano y finalmente la nafta (pentanos, hexanos ms pesados). El etano se
comercializa como carga de las plantas de etileno, el gas licuado se almacena y distribuye
para su consumo nacional y la nafta se comercializa.

La unidad de fraccionamiento se utiliza para separar mezclas complejas de gas en


productos individuales. El fraccionamiento de la mezcla en sus componentes se efecta
basndose en la volatilidad relativa de cada uno. Las dificultades en la separacin estn
directamente relacionadas con la volatilidad relativa y la uniformidad del componente

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bsico. El gas, en condiciones de equilibrio con el lquido, continuar el circuito de


proceso, fuera de la torre.

Conceptos de equilibrio de las etapas


Una columna de fraccionamiento debe ser considerada como una serie de instantneas
transformaciones (flashes) de equilibrio, con dos alimentaciones y dos corrientes de flujos
en contracorriente.
En la figura se observa que el gas entra desde la parte inferior de la columna a alta
temperatura y el lquido se incorpora por la parte superior a baja temperatura. Se producir
la transferencia de calor
y masas de tal manera
que en la columna de
procesamiento se
presentar el punto de
evaporacin en el lquido
y el punto de roco o
condensacin en el vapor
bajo las mismas
condiciones de presin y
temperatura.
La composicin de estas
fases es relativa a la
relacin de equilibrio.
Esta relacin, que
analizaremos ms
adelante, compromete al
calor aplicado y las
consideraciones del
balance de materiales y
compone la base para
todo diseo de torres
fraccionadoras.

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TORRES DE FRACCIONAMIENTO
El nmero de torres de fraccionamiento requeridas est en funcin de los productos
licuables a obtener.
En la figura siguiente se muestra un esquema de las torres de fraccionamiento que se
utilizaran en la recuperacin de hidrocarburos lquidos.
Virtualmente todo el gas que se procesa en una planta para obtener hidrocarburos
licuables, requiere al menos una torre de fraccionamiento para poner al producto en las
especificaciones tcnicas normalizadas, para su posterior comercializacin.

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Comportamiento De Una Torre De Fraccionamiento

La columna est dividida en dos secciones a ambos lados del plato de carga, la seccin
del tope se llama zona de rectificacin y la del fondo, zona de despojamiento (stripping).

En la zona superior el componente ms voltil es enriquecido o rectificado.

En el fondo el mismo componente se separa del resto de los hidrocarburos para generar
un producto de presin de vapor previamente especificada.

En la zona de despojamiento, cada plato, tiene una mayor cantidad de lquido que de
vapor, mientras en la zona de rectificacin ocurre lo contrario.

Cuando la columna se opera a reflujo total, la cantidad de lquido y vapor, que dejan
cada plato, se hacen igual en ambas secciones.

Parmetros que intervienen en el funcionamiento de la columna.


Un diagrama esquemtico de una torre de fraccionamiento, en el cual se observan
algunos parmetros fundamentales que caracterizan el funcionamiento del sistema:
Tope de la torre, seccin de rectificacin.
Zona inferior, seccin de despojamiento.
Plato de alimentacin.
Condensador de reflujo y medio de enfriamiento.
Bomba de reflujo.
Acumulador o tambor de reflujo.
Rehervidor.
Gradiente de temperatura dentro de la torre.
Empecemos con el anlisis del lugar donde la alimentacin entra a la torre. En ese plato
es conveniente que el fluido llegue a su punto de burbujeo (completamente lquido y listo
para empezarse a evaporar). Al entrar a la destiladora el fluido llena el plato de
alimentacin y, al rebosarlo, empieza a caer hacia los platos del fondo. A medida que
desciende encuentra temperaturas ms elevadas que vaporizan las porciones livianas,
produciendo un lquido cada vez ms pesado.

Este fluido recircula en el rehervidor y se calienta evaporando una parte del mismo, que
regresa a la torre como un reflujo de fondo en estado gaseoso. El vapor, cargado de
componentes pesados, sube y, a medida que asciende, encuentra puntos fros donde se
condensan las partes pesadas que, a su vez, contribuyen a llenar cada bandeja.
El vapor - en permanente ascenso dentro de la torre - va quedando libre de las partes
pesadas hasta que llega al tope y sale de la columna. De all pasa por el condensador de
reflujo en el cual se licua parcial o totalmente.
Un condensador parcial es aquel que corresponde a un producto de tope en estado
gaseoso. En ese caso solamente se condensa la porcin que regresa a la torre como
reflujo. Cuando se trata de un condensador total, los fluidos del tope salen en estado
lquido y as se llevan al mercado. La produccin sale por el fondo de la torre tambin en
estado lquido y, por lo general, a su punto de burbujeo. Es obvio que si sale parcialmente
vaporizado va a producir cavitacin en las bombas.

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En consecuencia, el condensador parcial, se disea para el punto de roco del producto


del tope, mientras que el condensador total, debe trabajar a su punto de burbujeo. As,
cuando los vapores que abandonan el ltimo plato, se condensan totalmente, una parte
sale del sistema, en estado lquido; y la otra, regresa a la torre como reflujo. Este
condensador estar diseado para trabajar a su punto de roco, en el cual, se fija la
temperatura al nivel necesario para producir la cantidad de lquido que requiere la torre (el
reflujo).
Cuando se establece la manera como ha de separarse la alimentacin, se est
decidiendo sobre las condiciones de trabajo de la torre. Y de la misma manera, el grado
de pureza que se desea en el producto del tope define la cantidad de flujo que se debe
retornar y el nmero de platos que se requieren para garantizar la operacin.
La cantidad de lquido que regresa al tope de la torre, procedente el tambor de reflujo,
llena el plato superior y acta como un filtro, en estado lquido, que retiene las partculas
pesadas que todava transporta el gas antes de salir de la torre.
Si se elimina el reflujo desaparece el filtro que evita el arrastre de lquido fuera de la torre
y, obviamente, se produce una cantidad excesiva de condensado en el separador o en las
tuberas. Adicionalmente, el producto del tope sale fuera de especificaciones.

As, cuando la alimentacin entra parcialmente vaporizada, todo el vapor en exceso


deber condensarse para devolverlo a la columna en estado lquido. En ese caso
estamos operando de manera indebida. El costo de la condensacin excesiva representa
gastos innecesarios. Ms an si recordamos que la cantidad de energa que se retira por
el tope se debe compensar inyectando calor por el rehervidor, para mantener el sistema
termodinmicamente equilibrado.
Y, de la misma manera, cuando la torre tiene un nmero de platos menor de lo debido se
debe aumentar el reflujo para operar en condiciones satisfactorias, de donde la operacin
resulta antieconmica.
El reflujo y el nmero de platos en la torre.
Nmero mnimo de platos: establece el menor nmero de bandejas o etapas de burbujeo
que debe tener la torre para que pueda funcionar. Lo cual supone que todo el producto del
tope se condensa y se regresa a la torre.
Reflujo mnimo: Indica la menor cantidad de lquido que debera retornar a la torre si se
utilizara un nmero infinito de etapas de equilibrio. Obviamente son conceptos tericos
que establecen los lmites de la operacin. Por lo general una razn de reflujo (L/D) igual
a 1,25 -1,8 nos conduce al nmero de etapas o platos de burbujeo con las cuales la torre
podra trabajar de manera satisfactoria. Esto nos habla de la conveniencia de disear con
los platos requeridos para hacer funcionar la columna dentro de un esquema ptimo-
econmico.

Ya hemos dicho que, en condiciones normales de operacin, la alimentacin debe entrar


a su punto de burbujeo. Imaginemos ahora que el producto entre a la torre con un alto
grado de vaporizacin:
La cantidad de gas que se mueve hacia el tope de la torre ser excesiva.
El producto en exceso se debe condensar, para regresarlo como reflujo.
Para obtener la condensacin excesiva se debe incrementar la tasa del fluido de
enfriamiento en el condensador de reflujo.

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Tipos de fraccionadoras
El tipo de torre fraccionadora depende del producto que se necesita obtener y del
producto de alimentacin disponible. Los tpicos equipos de fraccionamiento son para
obtener los siguientes productos:
ETANO
MEZCLA DE ETANO PROPANO
PROPANO COMERCIAL.
BUTANO
BUTANO Y GASOLINAS
GASOLINAS NATURALES
MEZCLAS DE GASES CON ESPECIFICACIONES DETERMINADAS
En el siguiente esquema se aprecia un ejemplo de un sistema de fraccionamiento en
cascada o tren de fraccionamiento:

Para describir el proceso de fraccionamiento de este tren asumimos que el producto de


ingreso contiene una alta cantidad de etano y por lo tanto ser tratado en una columna
deetanizadora.

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Esta columna estar diseada para operar con 425 psia que recibir 380 moles hora de
producto crudo, con 170 de propano (C 3), 1,5 de metano (C1), 24,6 de etano (C 2), 106
de butano (C 4) y 76,5 de componentes ms pesados.
El proceso descripto, prev la elevacin de la temperatura en el fondo a 240 F y el
acondicionamiento a 95 F en el tope de la torre para el reflujo. Bajo tales condiciones el
etano saldr por la parte superior de la torre hacia un circuito de gas combustible o planta
de procesamiento de otros derivados y por la parte inferior se obtendrn los ms pesados,
como el propano y superiores.
En la segunda etapa del tren de proceso, mediante el mismo sistema y bajo 313 psia de
presin, con 135 F de temperatura de reflujo y 280 F para el proceso del lquido en el
fondo, se obtendr el propano por la parte superior de la torre y los componentes ms
pesados , ingresarn en la tercer torre.
La tercera etapa opera a 100 psia para obtener un reflujo de 135 F y un
acondicionamiento en el fondo a 250 F. De esta forma se recuperar por la parte superior
el butano y por la inferior se obtendr gasolina natural estabilizada.
De esta forma, tal como se muestra en el cuadro anterior, el proceso obtiene los
componentes ms livianos en cada etapa, o dicho de otra forma, en todas las etapas el
producto liviano se va por la parte superior y el ms pesado por la inferior, fraccionando
los diferentes elementos del compuesto que tendrn finalmente distintas aplicaciones y
condiciones de venta, segn sus usos.

Sistema completo de fraccionamiento

En un sistema completo de fraccionamiento el primer equipamiento es denominado:

DEMETANIZADOR: Equipo que separa el metano por el tope de la torre y el C2+


(etano y ms pesados) por el fondo.

DESETANIZADOR ( O DEETANIZADOR),
Retira la mayor parte del etano y algo de propano de la parte superior de la
columna.
Durante una operacin normal, los butanos y los hidrocarburos ms pesados no
abandonan la parte superior de esta columna.
EL DEPROPANIZADOR.- Es la prxima columna y aqu el propano lquido es el
producto de cabeza de columna. La condensacin total se logra en el condensador
con el producto lquido que se lleva a almacenamiento y con la cantidad requerida
de reflujo que se est bombeando otra vez hacia la parte superior de la columna
fraccionadora.
DEBUTANIZADORA, esta ltima columna produce butano como producto de
cabeza de columna con condensado de la presin de vapor deseada como
producto de fondo. La presin de vapor del condensado se puede variar segn se
desee, ajustando la cantidad de butano en el producto de fondo.
Las variaciones de la secuencia de fraccionamiento son comunes, as como lo son
las columnas adicionales para dividir el producto butano en iso-butano y butano
normal o para despentanizar el condensado.
El calor resulta fundamental para la separacin y es agregado al rehervidor para
suministrar los vapores que hacen la remocin. El intercambio continuo de

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componentes entre lquido y la fase gaseosa ocurre etapa por etapa dentro de las
columnas.
Los componentes livianos se gasifican y se mueven hacia arriba, mientras que los
componentes ms pesados se condensan y se mueven hacia abajo. La parte
gaseosa deja la parte superior de la columna y se condensa.
El producto de cabeza de columna neto deja el sistema y el reflujo es bombeado
nuevamente hacia la columna para llevar a cabo el contacto de vapor lquido de
contracorriente.

Las variables ms importantes que afectan la terminacin de la separacin de los


componentes son los nmeros de etapas o bandejas y la cantidad de reflujo devuelto a la
columna.

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